Escravidão em África

Resumo

A escravatura tem sido historicamente generalizada em África. Os sistemas de servidão e escravatura eram comuns em partes de África nos tempos antigos, tal como o eram em grande parte do resto do mundo antigo. Quando o comércio de escravos trans-sarianos, o comércio de escravos do Oceano Índico e o comércio de escravos do Atlântico (que começou no século XVI) começou, muitos dos sistemas locais pré-existentes de escravos africanos começaram a abastecer os mercados de escravos fora de África. A escravatura na África contemporânea ainda é praticada, apesar de ser ilegal.

Na literatura relevante, a escravatura africana é categorizada em escravatura indígena e escravatura de exportação, dependendo de os escravos terem ou não sido comercializados fora do continente. A escravatura na África histórica foi praticada em muitas formas diferentes: A escravatura por dívidas, a escravatura dos prisioneiros de guerra, a escravatura militar, a escravatura para a prostituição e a escravatura dos criminosos eram praticadas em várias partes de África. A escravatura para fins domésticos e judiciais era generalizada em toda a África. A escravatura das plantações também ocorreu, principalmente na costa oriental de África e em partes da África Ocidental. A importância da escravatura nas plantações domésticas aumentou durante o século XIX, devido à abolição do comércio de escravos no Atlântico. Muitos Estados africanos dependentes do comércio internacional de escravos reorientaram as suas economias para o comércio legítimo trabalhado por mão-de-obra escrava.

Múltiplas formas de escravatura e servidão existiram ao longo da história africana, e foram moldadas por práticas indígenas de escravatura, bem como pela instituição romana de escravatura (e as posteriores visões cristãs sobre a escravatura), as instituições islâmicas de escravatura através do comércio de escravos muçulmanos, e eventualmente o comércio de escravos do Atlântico. A escravatura fez parte da estrutura económica das sociedades africanas durante muitos séculos, embora a sua extensão tenha variado. Ibn Battuta, que visitou o antigo reino do Mali em meados do século XIV, relata que os habitantes locais se vinham juntar no número de escravos e servos que tinham, e que ele próprio recebeu um rapaz escravo como um “presente de hospitalidade”. Na África subsaariana, as relações esclavagistas eram frequentemente complexas, com direitos e liberdades dadas a indivíduos detidos em escravatura e restrições à venda e tratamento pelos seus senhores. Muitas comunidades tinham hierarquias entre diferentes tipos de escravos: por exemplo, diferenciando entre aqueles que tinham nascido em escravatura e aqueles que tinham sido capturados através da guerra.

As formas de escravatura em África estavam intimamente relacionadas com as estruturas de parentesco. Em muitas comunidades africanas, onde a terra não podia ser propriedade, a escravidão de indivíduos era utilizada como um meio para aumentar a influência que uma pessoa tinha e expandir as ligações. Isto tornava os escravos uma parte permanente da linhagem de um mestre, e os filhos dos escravos podiam tornar-se intimamente ligados aos laços familiares maiores. Os filhos de escravos nascidos em famílias podiam ser integrados no grupo de parentesco do senhor e ascender a posições proeminentes dentro da sociedade, mesmo ao nível de chefe em alguns casos. No entanto, o estigma permanecia frequentemente ligado, e poderia haver separações rigorosas entre os membros escravos de um grupo de parentesco e os relacionados com o senhor.

Chattel escravidão

Chattel escravidão é uma relação de servidão específica em que o escravo é tratado como propriedade do proprietário. Como tal, o proprietário é livre de vender, trocar, ou tratar o escravo como trataria outros bens, e os filhos do escravo são frequentemente retidos como propriedade do dono. Há provas de longas histórias de escravatura tagarela no vale do rio Nilo, grande parte do Sahel e do Norte de África. As provas são incompletas sobre a extensão e as práticas da escravatura de chattel em grande parte do resto do continente antes dos registos escritos por comerciantes árabes ou europeus.

Serviço doméstico

Muitas relações de escravatura em África giraram em torno da escravatura doméstica, onde os escravos trabalhariam principalmente na casa do senhor, mas conservariam algumas liberdades. Os escravos domésticos poderiam ser considerados parte da casa do senhor e não seriam vendidos a outros sem causa extrema. Os escravos poderiam ser proprietários dos lucros do seu trabalho (seja em terra ou em produtos), e poderiam casar e passar a terra para os seus filhos em muitos casos.

Penhora

O peão, ou escravidão por dívidas, envolve a utilização de pessoas como garantia para assegurar o pagamento da dívida. O trabalho escravo é realizado pelo devedor, ou por um parente do devedor (geralmente uma criança). A penhora era uma forma comum de garantia na África Ocidental. Envolvia o penhor de uma pessoa ou de um membro da família dessa pessoa, para servir outra pessoa que prestasse crédito. A penhora estava relacionada, mas distinta da escravidão na maioria das conceptualizações, porque o acordo podia incluir termos de serviço limitados e específicos a serem prestados, e porque os laços de parentesco protegeriam a pessoa de ser vendida como escrava. O peão era uma prática comum em toda a África Ocidental antes do contacto europeu, incluindo entre o povo Akan, o povo Ewe, o povo Ga, o povo Yoruba, e o povo Edo (em formas modificadas, também existia entre o povo Efik, o povo Igbo, o povo Ijaw, e o povo Fon).

Escravatura militar

A escravatura militar envolveu a aquisição e treino de unidades militares recrutas que manteriam a identidade de escravos militares mesmo após o seu serviço. Os grupos de soldados escravos seriam dirigidos por um Patrono, que poderia ser o chefe de um governo ou um senhor da guerra independente, e que enviaria as suas tropas em troca de dinheiro e dos seus próprios interesses políticos.

Isto foi mais significativo no vale do Nilo (principalmente no Sudão e Uganda), com unidades militares esclavagistas organizadas por várias autoridades islâmicas, e com os chefes de guerra da África Ocidental. As unidades militares no Sudão foram formadas no século XIX através de ataques militares em grande escala na área que é actualmente os países do Sudão e do Sul do Sudão.

Além disso, um número considerável dos homens nascidos entre 1800 e 1849 nas regiões da África Ocidental (hoje Gana e Burkina Faso) foram raptados como escravos para servirem no exército na Indonésia holandesa. Curiosamente, os soldados eram em média 3 cm mais altos do que a restante população da África Ocidental. Além disso, os dados mostraram que os africanos ocidentais eram mais baixos do que os europeus do Norte, mas de altura quase igual à dos europeus do Sul. Isto estava principalmente relacionado com a qualidade da nutrição e dos cuidados de saúde.

Escravos para sacrifício

O sacrifício humano era comum nos Estados da África Ocidental até ao século XIX e durante este século. Embora as provas arqueológicas não sejam claras sobre a questão antes do contacto europeu, nas sociedades que praticavam o sacrifício humano, os escravos tornaram-se as vítimas mais proeminentes.

Os costumes anuais de Dahomey foram o exemplo mais notório de sacrifício humano de escravos, onde 500 prisioneiros seriam sacrificados. Os sacrifícios eram realizados ao longo de toda a costa da África Ocidental e mais para o interior. Os sacrifícios eram comuns no Império do Benim, no que é hoje o Gana, e nos pequenos estados independentes no que é hoje o sul da Nigéria. Na Região Ashanti, o sacrifício humano era frequentemente combinado com a pena capital.

Comércio local de escravos

Muitas nações como o Estado Bono, Ashanti do actual Gana e os iorubás da actual Nigéria estiveram envolvidos no comércio de escravos. Grupos como o Imbangala de Angola e o Nyamwezi da Tanzânia serviriam como intermediários ou bandas itinerantes, fazendo guerra aos Estados africanos para capturar pessoas para exportação como escravos. Os historiadores John Thornton e Linda Heywood da Universidade de Boston estimaram que dos africanos capturados e depois vendidos como escravos ao Novo Mundo no comércio de escravos do Atlântico, cerca de 90% foram escravizados por compatriotas africanos que os venderam a comerciantes europeus. Henry Louis Gates, a Cátedra de Estudos Africanos e Afro-Americanos de Harvard, declarou que “sem parcerias comerciais complexas entre elites africanas e comerciantes e agentes comerciais europeus, o comércio de escravos para o Novo Mundo teria sido impossível, pelo menos na escala em que ocorreu”.

Todo o grupo étnico Bubi descende de escravos intertribais fugitivos pertencentes a vários grupos étnicos da antiga África Central e Ocidental.

Como a maioria das outras regiões do mundo, a escravatura e o trabalho forçado existiram em muitos reinos e sociedades de África durante centenas de anos. Segundo Ugo Kwokeji, os primeiros relatos europeus sobre a escravatura em toda a África nos anos 1600 não são fiáveis porque muitas vezes confundiam várias formas de servidão com a escravatura tagarela.

As melhores provas de práticas esclavagistas em África provêm dos grandes reinos, particularmente ao longo da costa, e há poucas provas de práticas esclavagistas generalizadas nas sociedades sem Estado. O comércio de escravos era maioritariamente secundário em relação a outras relações comerciais; contudo, há indícios de uma rota de comércio de escravos trans-saarianos da época romana que persistiu na região após a queda do Império Romano. No entanto, as estruturas de parentesco e os direitos concedidos aos escravos (excepto os capturados na guerra) parecem ter limitado o âmbito do comércio de escravos antes do início do comércio trans-saariano de escravos, do comércio de escravos do Oceano Índico e do comércio de escravos do Atlântico.

África do Norte

A escravatura no Norte de África remonta ao antigo Egipto. O Novo Reino (1558-1080 a.C.) trouxe um grande número de escravos como prisioneiros de guerra para o vale do Nilo e utilizou-os para trabalho doméstico e supervisionado. Ptolemaic Egypt (305 a.C.-30 a.C.) utilizou rotas terrestres e marítimas para trazer escravos.

A escravatura Chattel tinha sido legal e generalizada em todo o Norte de África quando a região era controlada pelo Império Romano (145 a.C. – ca. 430 d.C.), e pelos romanos orientais de 533 a 695). Um comércio de escravos que trazia os saharauis através do deserto para o Norte de África, que existia no tempo dos romanos, continuou e provas documentais no Vale do Nilo mostram que foi ali regulado por tratado. À medida que a república romana se expandia, escravizou inimigos e as conquistas romanas em África não foram excepção. Por exemplo, Orosius regista que Roma escravizou 27.000 pessoas do Norte de África em 256 AC. A pirataria tornou-se uma importante fonte de escravos para o Império Romano e, no século V d.C., os piratas invadiram as aldeias costeiras do Norte de África e escravizaram os capturados. A escravatura de Chattel persistiu após a queda do Império Romano nas comunidades largamente cristãs da região. Após a expansão islâmica na maior parte da região devido à expansão do comércio através do Sara, as práticas continuaram e, eventualmente, a forma assimiladora de escravatura espalhou-se às principais sociedades do extremo sul do Sara (tais como Mali, Songhai, e Gana). O comércio de escravos medieval na Europa destinava-se principalmente ao Leste e ao Sul: o Império Bizantino Cristão e o Mundo Muçulmano eram os destinos, a Europa Central e Oriental uma importante fonte de escravos. A escravatura na Europa medieval era tão generalizada que a Igreja Católica Romana proibiu-a repetidamente – ou pelo menos a exportação de escravos cristãos para terras não cristãs foi proibida, por exemplo, no Concílio de Koblenz em 922, no Concílio de Londres em 1102, e no Concílio de Armagh em 1171. O tráfico de escravos foi realizado em partes da Europa por judeus ibéricos (conhecidos como radhanitas) que conseguiram transferir escravos da Europa Central pagã através da Europa Ocidental cristã para países muçulmanos em Al-Andalus e África.

Os Mamelucos eram soldados escravos que se converteram ao Islão e serviram os califas muçulmanos e os sultões Ayyubid durante a Idade Média. Os primeiros mamelucos serviram os califas abássidas em Bagdad, no século IX. Com o tempo, tornaram-se uma poderosa casta militar, e em mais de uma ocasião tomaram o poder para si próprios, por exemplo, governando o Egipto de 1250 a 1517. A partir de 1250, o Egipto tinha sido governado pela dinastia Bahri de origem turca Kipchak. Os brancos escravizados do Cáucaso serviram no exército e formaram um corpo de tropas de elite, acabando por se revoltar no Egipto para formar a dinastia Burgi. Segundo Robert Davis, entre 1 milhão e 1,25 milhões de europeus foram capturados por piratas da Barbária e vendidos como escravos ao Norte de África e ao Império Otomano entre os séculos XVI e XIX. Contudo, para extrapolar os seus números, Davis assume que o número de escravos europeus capturados pelos piratas da Barbária foi constante durante um período de 250 anos, afirmando:

“Não há registos de quantos homens, mulheres e crianças foram escravizados, mas é possível calcular aproximadamente o número de novos cativos que teriam sido necessários para manter as populações estáveis e substituir os escravos que morreram, fugiram, foram resgatados, ou convertidos ao Islão. Nesta base, pensa-se que cerca de 8.500 novos escravos foram necessários anualmente para repor o número – cerca de 850.000 cativos ao longo do século de 1580 a 1680. Por extensão, durante os 250 anos entre 1530 e 1780, o número poderia facilmente ter atingido os 1.250.000”.

Os números de Davis têm sido contestados por outros historiadores, como David Earle, que adverte que a verdadeira imagem dos escravos europeus é toldada pelo facto de os corsários também terem apreendido brancos não cristãos da Europa de Leste e negros da África Ocidental.

Além disso, o número de escravos comercializados era hiperactivo, com estimativas exageradas que se baseiam em anos de pico para calcular médias para séculos inteiros, ou milénios. Assim, houve grandes flutuações de ano para ano, particularmente nos séculos XVIII e XIX, dadas as importações de escravos, e também dado o facto de, antes da década de 1840, não haver registos consistentes. O perito do Médio Oriente John Wright adverte que as estimativas modernas se baseiam em cálculos retrospectivos da observação humana.

Tais observações, ao longo dos finais de 1500 e princípios de 1600 observadores, estimam que cerca de 35.000 escravos cristãos europeus se mantiveram ao longo deste período na Costa da Barbária, através de Trípoli, Tunes, mas principalmente em Argel. A maioria eram marinheiros (particularmente os ingleses), levados com os seus navios, mas outros eram pescadores e aldeões costeiros. No entanto, a maioria destes cativos eram pessoas de terras próximas de África, particularmente de Espanha e Itália.

As aldeias e cidades costeiras de Itália, Portugal, Espanha e ilhas mediterrânicas foram frequentemente atacadas pelos piratas, e longas extensões das costas italianas e espanholas foram quase completamente abandonadas pelos seus habitantes; após 1600 piratas da Barbária entraram ocasionalmente no Atlântico e atacaram até ao norte da Islândia. Os corsários mais famosos foram o Otomano Barbarossa (“Barba Vermelha”), e o seu irmão mais velho Oruç, Turgut Reis (conhecido como Dragut no Oeste), Kurtoğlu (conhecido como Curtogoli no Oeste), Kemal Reis, Salih Reis, e Koca Murat Reis.

Em 1544, Hayreddin Barbarossa capturou Ischia, fazendo 4.000 prisioneiros no processo, e deportou para a escravidão cerca de 9.000 habitantes de Lipari, quase toda a população. Em 1551, Dragut escravizou toda a população da ilha maltesa de Gozo, entre 5.000 e 6.000, enviando-os para a Líbia. Quando piratas saquearam Vieste no sul de Itália, em 1554, levaram cerca de 7.000 escravos. Em 1555, Turgut Reis navegou para a Córsega e saqueou Bastia, levando 6.000 prisioneiros. Em 1558, corsários de Barbary capturaram a cidade de Ciutadella, destruíram-na, massacraram os habitantes e transportaram 3.000 sobreviventes para Istambul como escravos. Em 1563 Turgut Reis aterrou nas costas da província de Granada, Espanha, e capturou os povoados costeiros da zona como Almuñécar, juntamente com 4.000 prisioneiros. Os piratas bárbaros atacaram frequentemente as ilhas Baleares, resultando na construção de muitas torres de vigia costeiras e igrejas fortificadas. A ameaça era tão grave que a Formentera ficou desabitada.

As primeiras fontes modernas estão cheias de descrições do sofrimento dos escravos cristãos de cozinha dos corsários da Barbária:

Aqueles que não viram uma cozinha no mar, especialmente ao perseguirem ou serem perseguidos, não podem conceber bem o choque que tal espectáculo deve dar a um coração capaz da menor tintura de comiseração. A contemplar fileiras e limas de desgraçados meio despidos, meio famintos, meio bronzeados, acorrentados a uma tábua, de onde não retiram juntos durante meses (geralmente meio ano), instados, mesmo para além da força humana, com golpes cruéis e repetidos na sua carne nua…

Já em 1798, a ilhota perto da Sardenha foi atacada pelos tunisinos e mais de 900 habitantes foram levados como escravos.

A sociedade saharaui-moura no Noroeste de África era tradicionalmente (e ainda é, em certa medida) estratificada em várias castas tribais, com as tribos guerreiras Hassane a governar e a extrair tributo – horma – das tribos znaga descendentes de berberes subservientes. Abaixo delas classificaram-se grupos servilmente conhecidos como Haratin, uma população negra.

Os africanos subsaarianos escravizados foram também transportados através do Norte de África para a Arábia para fazer trabalho agrícola devido à sua resistência à malária que assolava a Arábia e o Norte de África na altura da escravatura precoce. Os africanos subsarianos foram capazes de suportar as terras infestadas de malária para as quais foram transportados, razão pela qual os norte-africanos não foram transportados apesar da sua proximidade com a Arábia e as terras circundantes.

Corno de África

No Corno de África, os reis cristãos do Império Etíope exportaram frequentemente escravos nilóticos pagãos das suas terras fronteiriças ocidentais, ou de territórios de planície recentemente conquistados ou reconquistados. Os sultanatos somalis e afar muçulmanos, tais como o sultanato Adal medieval, através dos seus portos também negociaram escravos Zanj (Bantu) que foram capturados do interior.

A escravatura, tal como praticada na Etiópia, era essencialmente doméstica e estava mais orientada para as mulheres; esta era também a tendência para a maior parte de África. As mulheres eram mais transportadas através do Saara, do Médio Oriente, do Mediterrâneo e do comércio do Oceano Índico do que os homens. As pessoas escravizadas serviam nas casas dos seus senhores ou amantes, e não eram empregadas de forma significativa para fins produtivos. Os escravizados eram considerados como membros de segunda classe da família dos seus proprietários. A primeira tentativa de abolir a escravatura na Etiópia foi feita pelo Imperador Tewodros II (r. 1855-68), embora o tráfico de escravos só tenha sido abolido legalmente em 1923 com a ascensão da Etiópia à Liga das Nações. A Sociedade Anti-Escravatura calculou que existiam 2 milhões de escravos no início da década de 1930, de uma população estimada entre 8 e 16 milhões. A escravatura continuou na Etiópia até à invasão italiana em Outubro de 1935, quando a instituição foi abolida por ordem das forças de ocupação italianas. Em resposta à pressão dos Aliados ocidentais da Segunda Guerra Mundial, a Etiópia aboliu oficialmente a escravatura e a servidão involuntária após ter recuperado a sua independência em 1942. A 26 de Agosto de 1942, Haile Selassie emitiu uma proclamação que proibia a escravatura.

Nos territórios somalis, os escravos eram comprados no mercado de escravos exclusivamente para fazer trabalho em terras de plantação. Em termos de considerações legais, os costumes relativos ao tratamento dos escravos banto foram estabelecidos pelo decreto dos Sultanos e delegados administrativos locais. Além disso, a liberdade para estes escravos de plantação foi também frequentemente adquirida através de uma eventual emancipação, fuga, e resgate.

África Central

Os escravos eram transportados desde a antiguidade ao longo de rotas comerciais que atravessavam o Sara.

A tradição oral narra a escravatura existente no Reino do Kongo desde o tempo da sua formação com Lukeni lua Nimi escravizando o Mwene Kabunga que ele conquistou para estabelecer o reino. Os primeiros escritos portugueses mostram que o Reino tinha escravatura antes do contacto, mas que eram principalmente prisioneiros de guerra do Reino de Ndongo.

A escravatura era comum ao longo do Alto Congo, e na segunda metade do século XVIII a região tornou-se uma importante fonte de escravos para o Comércio de Escravos do Atlântico, quando os elevados preços dos escravos na costa tornavam rentável o comércio de escravos a longa distância. Quando o comércio atlântico chegou ao fim, os preços dos escravos baixaram drasticamente, e o comércio regional de escravos cresceu, dominado pelos comerciantes Bobangi. Os Bobangi também compraram um grande número de escravos com lucros provenientes da venda de marfim, que utilizavam para povoar as suas aldeias. Foi feita uma distinção entre dois tipos diferentes de escravos nesta região; os escravos que tinham sido vendidos pelo seu grupo de parentes, tipicamente como resultado de um comportamento indesejável, como o adultério, eram pouco susceptíveis de tentar fugir. Para além daqueles considerados socialmente indesejáveis, a venda de crianças era também comum em tempos de fome. Os escravos que eram capturados, contudo, eram susceptíveis de tentar fugir e tinham de ser afastados centenas de quilómetros dos seus lares como salvaguarda contra isso.

O comércio de escravos teve um impacto profundo nesta região da África Central, reformulando completamente vários aspectos da sociedade. Por exemplo, o comércio de escravos ajudou a criar uma robusta rede de comércio regional para os alimentos e produtos manufacturados dos pequenos produtores ao longo do rio. Como o transporte de apenas alguns escravos numa canoa era suficiente para cobrir o custo de uma viagem e ainda assim obter lucros, os comerciantes podiam preencher qualquer espaço não utilizado nas suas canoas com outros bens e transportá-los a longas distâncias sem uma marcação significativa no preço. Embora os grandes lucros do comércio de escravos do rio Congo fossem apenas para um pequeno número de comerciantes, este aspecto do comércio proporcionou algum benefício aos produtores e consumidores locais.

África Ocidental

Várias formas de escravatura eram praticadas de diversas maneiras em diferentes comunidades da África Ocidental antes do comércio europeu. Embora a escravatura existisse, não era tão prevalecente na maioria das sociedades da África Ocidental que não eram islâmicas antes do Comércio Transatlântico de Escravos. Os pré-requisitos para a existência de sociedades esclavagistas não estavam presentes na África Ocidental antes do comércio de escravos atlântico, considerando as pequenas dimensões do mercado e a falta de uma divisão do trabalho. A maioria das sociedades da África Ocidental foram formadas em unidades de Kinship, o que faria da escravatura uma parte bastante marginal do processo de produção dentro delas. Os escravos nas sociedades baseadas em Kinship teriam tido quase os mesmos papéis que os membros livres tinham. Martin Klein afirmou que antes do comércio atlântico, os escravos no Sudão Ocidental “constituíam uma pequena parte da população, viviam dentro do agregado familiar, trabalhavam ao lado de membros livres do agregado familiar, e participavam numa rede de ligações cara-a-cara”. Com o desenvolvimento do comércio de escravos trans-saariano e as economias de ouro no Sahel ocidental, alguns dos principais Estados organizaram-se em torno do comércio de escravos, incluindo o Império do Gana, o Império do Mali, o Estado de Bono e o Império de Songhai. No entanto, outras comunidades na África Ocidental resistiram em grande parte ao comércio de escravos. A Jola recusou-se a participar no comércio de escravos até ao final do século XVII, e não utilizou trabalho escravo nas suas próprias comunidades até ao século XIX. Os Kru e os Baga também lutaram contra o tráfico de escravos. Os Reinos Mossis tentaram assumir locais chave no comércio trans-saariano e, quando estes esforços falharam, os Mossis tornaram-se defensores contra os ataques de escravos por parte dos poderosos estados do Sahel ocidental. Os muçulmanos acabariam por entrar no comércio de escravos nos anos 1800, sendo o comércio de escravos do Atlântico o principal mercado.

O Senegal foi um catalisador do comércio de escravos, e a partir da figura do mapa dos Homann Heirs mostrada, mostra um ponto de partida para a migração e um porto de comércio firme. A cultura da Costa do Ouro baseava-se em grande parte no poder que os indivíduos detinham, e não na terra cultivada por uma família. A África Ocidental, e especificamente lugares como o Senegal, foram capazes de chegar ao desenvolvimento da escravatura através da análise das vantagens aristocráticas da escravatura e do que melhor se adequava à região. Este tipo de governo que utilizava “ferramenta política” de discernimento dos diferentes trabalhos e métodos da escravatura assimiladora. O trabalho doméstico e agrícola tornou-se mais evidentemente primário na África Ocidental devido ao facto de os escravos serem considerados como estes “instrumentos políticos” de acesso e estatuto. Os escravos tinham muitas vezes mais esposas do que os seus proprietários, o que impulsionou a classe dos seus proprietários. Os escravos não eram todos utilizados para o mesmo fim. Os países colonizadores europeus participavam no comércio para satisfazer as necessidades económicas dos seus países. O paralelo dos comerciantes “mouros” encontrados no deserto, em comparação com os comerciantes portugueses que não eram tão estabelecidos, apontava para as diferenças nos usos dos escravos nesta altura, e para onde eles se dirigiam no comércio.

O historiador Walter Rodney não identificou qualquer escravatura ou servidão doméstica significativa nas primeiras contas europeias na região da Alta Guiné e I. A. Akinjogbin afirma que as contas europeias revelam que o comércio de escravos não era uma actividade importante ao longo da costa controlada pelo povo iorubá e pelo povo aja antes da chegada dos europeus. Num artigo lido para a Sociedade Etnológica de Londres em 1866, o vice-rei de Lokoja Sr. T. Valentine Robins, que em 1864 acompanhou uma expedição pelo rio Níger a bordo do HMS Investigator, descreveu a escravatura na região:

Sobre a escravatura o Sr. Robins observou que não era o que as pessoas em Inglaterra pensavam que era. Significa, como se encontra continuamente nesta parte de África, pertencer a um grupo familiar – não há trabalho obrigatório, o proprietário e o escravo trabalham juntos, comem como comida, vestem-se como roupa e dormem nas mesmas cabanas. Alguns escravos têm mais esposas do que os seus senhores. Dá protecção aos escravos e tudo o que é necessário para a sua subsistência – comida e vestuário. Um homem livre está pior do que um escravo; não pode reclamar a sua comida a ninguém.

Com o início do comércio de escravos no Atlântico, a procura de escravatura na África Ocidental aumentou e vários Estados centraram-se no comércio de escravos e a escravatura doméstica aumentou dramaticamente. Hugh Clapperton, em 1824, acreditava que metade da população de Kano era escravizada.

Na região de Senegâmbia, entre 1300 e 1900, perto de um terço da população foi escravizada. Nos primeiros estados islâmicos do Sahel ocidental, incluindo o Gana (750-1076), Mali (1235-1645), Segou (1712-1861), e Songhai (1275-1591), cerca de um terço da população foi escravizada. Na Serra Leoa, no século XIX, cerca de metade da população consistia de pessoas escravizadas. Entre o povo Vai, durante o século XIX, três quartos da população eram escravos. No século XIX, pelo menos metade da população era escravizada entre os Duala dos Camarões e outros povos do baixo Níger, o Kongo, e o reino de Kasanje e Chokwe de Angola. Entre os Ashanti e os Yoruba, um terço da população consistia em pessoas escravizadas. A população dos Kanem (1600-1800) era cerca de um terço da população escravizada. Foi talvez 40% em Bornu (1580-1890). Entre 1750 e 1900 de um a dois terços de toda a população dos estados Fulani jihad consistiam em pessoas escravizadas. A população do maior estado Fulani, Sokoto, foi pelo menos meia escravizada no século XIX. Entre os Adrar, 15% das pessoas foram escravizadas, e 75% dos Gurma foram escravizados. A escravatura era extremamente comum entre os povos tuaregue e muitos ainda hoje são escravos.

Quando o domínio britânico foi imposto pela primeira vez ao Califado de Sokoto e às áreas circundantes no norte da Nigéria, no virar do século XX, cerca de 2 milhões a 2,5 milhões de pessoas foram escravizadas. A escravatura no norte da Nigéria foi finalmente banida em 1936.

Grandes Lagos Africanos

Com o comércio marítimo da região dos Grandes Lagos da África Oriental para a Pérsia, China e Índia durante o primeiro milénio AD, os escravos são mencionados como uma mercadoria de importância secundária para o ouro e o marfim. Quando mencionado, o comércio de escravos parece ser de pequena escala e envolve principalmente ataques de escravos a mulheres e crianças ao longo das ilhas de Kilwa Kisiwani, Madagáscar, e Pemba. Em lugares como o Uganda, a experiência das mulheres na escravatura era diferente da das práticas de escravatura habituais na altura. Os papéis assumidos baseavam-se no género e na posição dentro da sociedade Primeiro deve fazer-se a distinção na escravatura ugandesa de camponeses e escravos. Os investigadores Shane Doyle e Henri Médard afirmam a distinção com o seguinte:

“Os camponeses foram recompensados por valentia na batalha pelo presente dos escravos pelo senhor ou chefe por quem tinham lutado. Podiam receber escravos de parentes que tinham sido promovidos à categoria de chefes, e podiam herdar escravos dos seus pais. Havia o abanico (aqueles pilhados ou roubados na guerra), bem como a abagula (aqueles comprados). Todos estes pertenciam à categoria de abenvumu ou verdadeiros escravos, ou seja, pessoas não livres em qualquer sentido. Numa posição superior estavam os jovens Ganda dados pelos seus tios maternos à escravidão (ou penhora), geralmente em vez de dívidas… Além de tais escravos, tanto chefes como reis eram servidos por filhos do bem para fazer homens que queriam agradá-los e atrair favores para si próprios ou para os seus filhos. Estes eram os abastados e formavam uma grande adição a uma nobre família…. Todas estas diferentes classes de dependentes num lar eram classificadas como Medard & Doyle abaddu (criados masculinos) ou abazana (criadas femininas) quer fossem escravos ou nascidos livres.(175)”.

Na região dos Grandes Lagos de África (em torno do Uganda actual), as provas linguísticas mostram a existência de escravatura através da captura, comércio e penhora da guerra há centenas de anos; contudo, estas formas, particularmente a penhora, parecem ter aumentado significativamente nos séculos XVIII e XIX. Estes escravos eram considerados mais dignos de confiança do que os da Costa do Ouro. Eram considerados com mais prestígio devido à formação a que respondiam.

A linguagem para os escravos na região dos Grandes Lagos variou. Esta região de água tornou fácil a captura de escravos e o transporte. Em cativeiro, refugiados, escravos, camponeses eram todos utilizados para descrever os que se dedicavam ao comércio. A distinção era feita por onde e para que fins seriam utilizados. Métodos como a pilhagem, o saque e a captura eram todos semânticos comuns nesta região para retratar o comércio.

Os historiadores Campbell e Alpers argumentam que havia uma série de diferentes categorias de trabalho no Sudeste de África e que a distinção entre indivíduos escravos e livres não era particularmente relevante na maioria das sociedades. Contudo, com o aumento do comércio internacional nos séculos XVIII e XIX, o Sudeste de África começou a envolver-se significativamente no comércio de escravos do Atlântico; por exemplo, com o rei da ilha de Kilwa a assinar um tratado com um comerciante francês em 1776 para a entrega de 1.000 escravos por ano.

Mais ou menos ao mesmo tempo, comerciantes de Omã, Índia e Sudeste de África começaram a estabelecer plantações ao longo das costas e nas ilhas, Para fornecer trabalhadores a estas plantações, os ataques e a detenção de escravos tornaram-se cada vez mais importantes na região e os comerciantes de escravos (sobretudo Tippu Tip) tornaram-se proeminentes no ambiente político da região. O comércio do Sudeste Africano atingiu o seu auge nas primeiras décadas do século XIX com cerca de 30.000 escravos vendidos por ano. Contudo, a escravatura nunca se tornou uma parte significativa das economias domésticas, excepto no Sultanato de Zanzibar, onde as plantações e a escravatura agrícola foram mantidas. O autor e historiador Timothy Insoll escreveu: “Os números registam a exportação de 718.000 escravos da costa suaíli durante o século XIX, e a retenção de 769.000 escravos na costa”. Em várias ocasiões, entre 65 e 90 por cento de Zanzibar foi escravizado. Ao longo da costa do Quénia, 90 por cento da população foi escravizada, enquanto metade da população de Madagáscar foi escravizada.

As relações de escravatura em África foram transformadas através de quatro processos em grande escala: o comércio de escravos trans-sarianos, o comércio de escravos no Oceano Índico, o comércio de escravos no Atlântico, e as políticas e movimentos de emancipação de escravos nos séculos XIX e XX. Cada um destes processos mudou significativamente as formas, o nível e a economia da escravatura em África.

As práticas esclavagistas em África foram utilizadas durante diferentes períodos para justificar formas específicas de envolvimento europeu com os povos de África. Os escritores do século XVIII na Europa afirmavam que a escravatura em África era bastante brutal para justificar o comércio de escravos no Atlântico. Escritores posteriores utilizaram argumentos semelhantes para justificar a intervenção e eventual colonização pelas potências europeias para acabar com a escravatura em África.

Os africanos sabiam da dura escravidão que aguardava os escravos no Novo Mundo. Muitos africanos de elite visitaram a Europa em navios de escravos, seguindo os ventos dominantes através do Novo Mundo. Um exemplo disso ocorreu quando Antonio Manuel, embaixador do Kongo no Vaticano, foi à Europa em 1604, parando primeiro na Bahia, Brasil, onde conseguiu libertar um compatriota que tinha sido escravizado injustamente. Os monarcas africanos também enviaram os seus filhos ao longo destas mesmas rotas de escravatura para serem educados na Europa, e milhares de antigos escravos acabaram por regressar para colonizar a Libéria e a Serra Leoa.

Comércio Trans-Sahariano e do Oceano Índico

Os primeiros registos do comércio de escravos trans-sarianos provêm do antigo historiador grego Heródoto, no século V a.C. Os Garamentes foram registados por Heródoto para se dedicarem ao comércio de escravos trans-saarianos, onde escravizaram etíopes das cavernas ou trogloditas. Os Garamentes dependiam fortemente da mão-de-obra da África subsaariana, sob a forma de escravos, utilizavam escravos nas suas próprias comunidades para construir e manter sistemas de irrigação subterrânea conhecidos pelos berberes como foggara.

No início do Império Romano, a cidade de Lepcis estabeleceu um mercado de escravos para comprar e vender escravos do interior africano. O império impôs um imposto aduaneiro sobre o comércio de escravos. No século V d.C., Cartago romano comercializava escravos negros trazidos através do Saara. Os escravos negros parecem ter sido valorizados no Mediterrâneo como escravos domésticos pela sua aparência exótica. Alguns historiadores argumentam que a escala do comércio de escravos neste período pode ter sido mais elevada do que nos tempos medievais devido à grande procura de escravos no Império Romano.

O comércio de escravos no Oceano Índico remonta a 2500 a.C. Os antigos babilónios, egípcios, gregos, índios e persas comercializavam todos escravos em pequena escala através do Oceano Índico (e por vezes do Mar Vermelho). O comércio de escravos no Mar Vermelho por volta do tempo de Alexandre o Grande é descrito por Agatharchides. A Geographica de Strabo (completada após 23 EC) menciona os gregos do Egipto comercializando escravos no porto de Adulis e outros portos na costa da Somália. Pliny the Elder’s Natural History (publicado em 77 d.C.) descreve também o comércio de escravos do Oceano Índico. No século I d.C., Periplus do Mar Erythraean avisou das oportunidades de comércio de escravos na região, particularmente no comércio de “belas raparigas para concubinato”. De acordo com este manual, os escravos eram exportados de Omana (provavelmente perto de Omã dos tempos modernos) e Kanê para a costa ocidental da Índia. O antigo comércio de escravos do Oceano Índico era permitido através da construção de barcos capazes de transportar um grande número de seres humanos no Golfo Pérsico utilizando madeira importada da Índia. Estas actividades de construção naval remontam aos tempos da Babilónia e da Aquemenida.

Após o envolvimento do Império Bizantino e do Império Sassaniano no comércio de escravos no século I, tornou-se uma grande empresa. Cosmas Indicopleustes escreveu na sua Topografia Cristã (550 CE) que os escravos capturados na Etiópia seriam importados para o Egipto bizantino através do Mar Vermelho. Também mencionou a importação de eunucos pelos bizantinos a partir da Mesopotâmia e da Índia. Após o século I, a exportação de negros africanos tornou-se um “factor constante”. Sob os sassanianos, o comércio do Oceano Índico era utilizado não só para transportar escravos, mas também estudiosos e mercadores.

A escravidão dos africanos para os mercados orientais começou antes do século VII, mas permaneceu em níveis baixos até 1750. O volume de comércio atingiu um pico por volta de 1850, mas teria terminado em grande parte por volta de 1900. A participação muçulmana no comércio de escravos começou nos séculos VIII e IX d.C., começando com o movimento em pequena escala de pessoas provenientes em grande parte da região oriental dos Grandes Lagos e do Sahel. A lei islâmica permitia a escravatura, mas proibia a escravatura envolvendo outros muçulmanos pré-existentes; como resultado, o principal alvo da escravatura eram as pessoas que viviam nas zonas fronteiriças do Islão em África. O comércio de escravos através do Saara e do Oceano Índico também tem uma longa história, começando com o controlo das rotas marítimas por comerciantes afro-árabes no século IX. Estima-se que, nessa altura, alguns milhares de escravos eram levados todos os anos do Mar Vermelho e da costa do Oceano Índico. Eram vendidos em todo o Médio Oriente. Este comércio acelerou à medida que os navios superiores levavam a mais comércio e maior procura de mão-de-obra nas plantações da região. Eventualmente, dezenas de milhares por ano estavam a ser levados. Na costa suaíli, os esclavagistas afro-árabes capturaram os povos banto do interior e trouxeram-nos para o litoral. Ali, os escravos foram sendo gradualmente assimilados nas zonas rurais, particularmente nas ilhas Unguja e Pemba.

Isto mudou as relações esclavagistas ao criar novas formas de emprego por escravos (como eunucos para guardar haréns, e em unidades militares) e ao criar condições para a liberdade (nomeadamente a conversão – embora apenas libertasse os filhos de um escravo). Embora o nível do comércio tenha permanecido relativamente pequeno, o tamanho do total de escravos comercializados cresceu para um grande número ao longo dos múltiplos séculos da sua existência. Devido à sua natureza pequena e gradual, o impacto sobre as práticas de escravatura nas comunidades que não se converteram ao Islão foi relativamente pequeno. No entanto, no século XIX, o comércio de escravos de África para os países islâmicos aumentou significativamente. Quando o comércio de escravos europeu terminou por volta da década de 1850, o tráfico de escravos para o leste só aumentou significativamente para acabar com a colonização europeia de África por volta de 1900. Entre 1500 e 1900, até 17 milhões de escravos africanos foram transportados por comerciantes muçulmanos para a costa do Oceano Índico, Médio Oriente, e Norte de África.

Em 1814, o explorador suíço Johann Burckhardt escreveu sobre as suas viagens no Egipto e Núbia, onde viu a prática do comércio de escravos: “Testemunhei frequentemente cenas da mais descarada indecência, das quais os comerciantes, que eram os principais actores, apenas se riam. Posso aventurar-me a afirmar, que muito poucas mulheres escravas que tenham passado o seu décimo ano, chegam ao Egipto ou à Arábia num estado de virgindade”.

David Livingstone ao falar sobre o comércio de escravos na África Oriental nas suas revistas:

Desenhar a fundo o seu mal é uma simples impossibilidade..:  442

Livingstone escreveu sobre um grupo de escravos forçados a marchar por comerciantes árabes de escravos na região dos Grandes Lagos Africanos quando viajava para lá em 1866:

19 de Junho de 1866 – Passamos uma mulher amarrada pelo pescoço a uma árvore e morta, o povo do país explicou que ela não tinha conseguido acompanhar os outros escravos de um bando, e o seu dono tinha determinado que ela não se tornaria propriedade de ninguém se ela recuperasse: 56 26 de Junho de 1866 – … Passamos uma mulher escrava baleada ou esfaqueada através do corpo e deitada no caminho: um grupo de montes estava a cerca de cem metros de um lado, e outro das mulheres do outro lado, olhando para o outro; disseram que um árabe que passou cedo naquela manhã o tinha feito com raiva por ter perdido o preço que lhe tinha dado, porque ela já não conseguia andar. 27 de Junho de 1866 – Hoje encontrámos um homem morto de fome, pois era muito magro. Um dos nossos homens vagueou e encontrou muitos escravos com varas de escravos, abandonados pelos seus senhores por falta de comida; eram demasiado fracos para poderem falar ou dizer de onde tinham vindo; alguns eram bastante jovens.: 62

A letalidade das rotas trans-saarianas de escravatura é comparável às rotas trans-atlânticas. As mortes de escravos no Egipto e no Norte de África foram muito elevadas, mesmo que tenham sido alimentados e bem tratados. Manuais medievais para compradores de escravos – escritos em árabe, persa e turco – explicavam que os africanos das regiões sudanesas e etíopes são propensos à doença e à morte nos seus novos ambientes.

Zanzibar foi outrora o principal porto de comércio de escravos da África Oriental, e sob o domínio dos árabes de Omani, no século XIX, cerca de 50.000 escravos passavam pela cidade todos os anos.

O comércio europeu de escravos no Oceano Índico começou quando Portugal estabeleceu o Estado da Índia, no início do século XVI. Desde então até aos anos 1830, c. 200 escravos foram exportados anualmente de Moçambique e números semelhantes foram estimados para escravos trazidos da Ásia para as Filipinas durante a União Ibérica (1580-1640).

O estabelecimento da Companhia Holandesa das Índias Orientais no início do século XVII levou a um rápido aumento do volume do comércio de escravos na região; havia talvez até 500.000 escravos em várias colónias holandesas durante os séculos XVII e XVIII no Oceano Índico. Por exemplo, cerca de 4000 escravos africanos foram utilizados para construir a fortaleza de Colombo no Ceilão holandês. Bali e ilhas vizinhas forneceram redes regionais com c. 100.000-150.000 escravos 1620-1830. Os comerciantes de escravos indianos e chineses forneceram à Indonésia holandesa talvez 250.000 escravos durante os séculos XVII e XVIII.

A East India Company (EIC) foi criada durante o mesmo período e em 1622 um dos seus navios transportou escravos da Costa de Coromandel para as Índias Orientais Holandesas. A EIC comercializava principalmente escravos africanos, mas também alguns escravos asiáticos adquiridos a comerciantes de escravos indianos, indonésios e chineses. As colónias francesas estabelecidas nas ilhas da Reunião e Maurícias em 1721; em 1735 cerca de 7.200 escravos povoaram as ilhas Mascarene, um número que tinha atingido 133.000 em 1807. Os britânicos capturaram as ilhas em 1810, no entanto, e porque os britânicos tinham proibido o comércio de escravos em 1807, desenvolveu-se um sistema de comércio clandestino de escravos para levar escravos aos plantadores franceses nas ilhas; em todos os 336.000-388.000 escravos foram exportados para as Ilhas Mascarane entre 1670 e 1848.

No total, os comerciantes europeus exportaram 567.900-733.200 escravos no Oceano Índico entre 1500 e 1850 e quase a mesma quantidade foi exportada do Oceano Índico para as Américas durante o mesmo período. O comércio de escravos no Oceano Índico foi, no entanto, muito limitado em comparação com c. 12.000.000 escravos exportados através do Atlântico.

Comércio de escravos do Atlântico

O comércio de escravos do Atlântico ou comércio transatlântico de escravos teve lugar em todo o Oceano Atlântico desde o século XV até ao século XIX. Segundo Patrick Manning, o comércio de escravos atlântico foi significativo na transformação de africanos de uma minoria da população mundial de escravos em 1600 numa maioria esmagadora em 1800 e em 1850 o número de escravos africanos em África excedeu o das Américas.

O comércio de escravos foi transformado de um aspecto marginal das economias para o maior sector num período relativamente curto. Além disso, as plantações agrícolas aumentaram significativamente e tornaram-se um aspecto chave em muitas sociedades. Os centros urbanos económicos que serviram de raiz às principais rotas comerciais deslocaram-se para a costa ocidental. Ao mesmo tempo, muitas comunidades africanas deslocaram-se para longe das rotas de comércio de escravos, protegendo-se frequentemente do comércio de escravos do Atlântico, mas entravando ao mesmo tempo o desenvolvimento económico e tecnológico.

Em muitas sociedades africanas a escravatura tradicional de linhagem tornou-se mais parecida com a escravatura de chattel devido a uma maior procura de trabalho. Isto resultou numa diminuição geral da qualidade de vida, das condições de trabalho e do estatuto dos escravos nas sociedades da África Ocidental. A escravatura assimilada foi cada vez mais substituída pela escravatura de tipo chattel. A escravatura assimilitante em África permitiu muitas vezes uma eventual liberdade e também uma significativa liberdade cultural, social, e

A distribuição do género entre os povos escravizados sob a escravidão tradicional de linhagem via as mulheres como escravas mais desejáveis devido a exigências de trabalho doméstico e por razões reprodutivas. Os escravos masculinos eram utilizados para mais trabalho agrícola físico, mas à medida que mais homens escravizados eram levados para a costa ocidental e através do Atlântico para o Novo Mundo, as escravas femininas eram cada vez mais utilizadas para trabalho físico e agrícola e a poligenia também aumentava. A escravatura de Chattel na América era altamente exigente devido à natureza física do trabalho de plantação e este era o destino mais comum para os escravos masculinos no Novo Mundo.

Tem-se argumentado que uma diminuição de pessoas capazes em resultado do comércio de escravos do Atlântico limitou a capacidade de muitas sociedades de cultivar terra e desenvolver-se. Muitos estudiosos argumentam que o comércio transatlântico de escravos, deixou a África subdesenvolvida, demograficamente desequilibrada, e vulnerável à futura colonização europeia.

Os primeiros europeus a chegar à costa da Guiné foram os portugueses; o primeiro europeu a comprar realmente africanos escravizados na região da Guiné foi Antão Gonçalves, um explorador português em 1441 DC. Originalmente interessados no comércio principalmente de ouro e especiarias, estabeleceram colónias nas ilhas desabitadas de São Tomé e Príncipe. No século XVI, os colonos portugueses descobriram que estas ilhas vulcânicas eram ideais para o cultivo de açúcar. A cultura do açúcar é um empreendimento de mão-de-obra intensiva e os colonos portugueses eram difíceis de atrair devido ao calor, à falta de infra-estruturas e à vida difícil. Para cultivar o açúcar, os portugueses voltaram-se para um grande número de africanos escravizados. O Castelo de Elmina na Costa do Ouro, originalmente construído pela mão-de-obra africana para os portugueses em 1482 para controlar o comércio do ouro, tornou-se um importante depósito para os escravos que iriam ser transportados para o Novo Mundo.

Os espanhóis foram os primeiros europeus a utilizar africanos escravizados na América em ilhas como Cuba e Hispaniola, onde a alarmante taxa de mortalidade da população nativa tinha impulsionado as primeiras leis reais de protecção da população nativa (Leis de Burgos, 1512-13). Os primeiros africanos escravizados chegaram à Hispaniola em 1501, logo após a Bula Papal de 1493 ter dado quase todo o Novo Mundo à Espanha.

Em Igboland, por exemplo, o oráculo Aro (a autoridade religiosa Igbo) começou a condenar mais pessoas à escravatura devido a pequenas infracções que anteriormente provavelmente não teriam sido punidas pela escravatura, aumentando assim o número de homens escravizados disponíveis para compra.

O tráfico de escravos do Atlântico atingiu o seu auge nos finais do século XVIII, quando o maior número de pessoas foi comprado ou capturado na África Ocidental e levado para as Américas. O aumento da procura de escravos devido à expansão das potências coloniais europeias para o Novo Mundo tornou o comércio de escravos muito mais lucrativo para as potências da África Ocidental, levando ao estabelecimento de uma série de impérios reais da África Ocidental a prosperar no comércio de escravos. Estes incluíam o Estado de Bono, Império de Oyo (Yoruba), Império de Kong, Imamado de Futa Jallon, Imamado de Futa Toro, Reino de Koya, Reino de Khasso, Reino de Kaabu, Confederação de Fante, Confederação de Ashanti, e o reino de Dahomey. Estes reinos apoiaram-se numa cultura militarista de guerra constante para gerar o grande número de cativos humanos necessários para o comércio com os europeus. Está documentado nos Debates Comerciais de Escravos de Inglaterra no início do século XIX: “Todos os antigos escritores concordam em afirmar não só que as guerras são travadas com o único objectivo de fazer escravos, mas que são fomentadas pelos europeus, com vista a esse objecto”. A abolição gradual da escravatura nos impérios coloniais europeus durante o século XIX levou novamente ao declínio e colapso destes impérios africanos. Quando as potências europeias começaram a parar o comércio de escravos no Atlântico, isto provocou uma nova mudança, na medida em que os grandes detentores de escravos em África começaram a explorar pessoas escravizadas em plantações e outros produtos agrícolas.

Abolição

A grande transformação final das relações esclavagistas veio com os esforços de emancipação inconsistentes que tiveram início em meados do século XIX. Quando as autoridades europeias começaram a tomar conta de grandes partes da África interior a partir da década de 1870, as políticas coloniais foram muitas vezes confusas sobre a questão. Por exemplo, mesmo quando a escravatura era considerada ilegal, as autoridades coloniais devolviam os escravos fugitivos aos seus senhores. A escravatura persistiu em alguns países sob o domínio colonial e, em alguns casos, não foi até à independência que as práticas de escravatura foram significativamente transformadas. As lutas anticoloniais em África reuniam frequentemente escravos e antigos escravos com senhores e ex-mestres para lutar pela independência; no entanto, esta cooperação era de curta duração e, após a independência, formar-se-iam frequentemente partidos políticos com base nas estratificações dos escravos e senhores.

Em algumas partes de África, a escravatura e práticas semelhantes à escravatura continuam até hoje, particularmente o tráfico ilegal de mulheres e crianças. O problema tem-se revelado difícil de eliminar pelos governos e pela sociedade civil.

Os esforços dos europeus contra a escravatura e o comércio de escravos começaram no final do século XVIII e tiveram um grande impacto na escravatura em África. Portugal foi o primeiro país do continente a abolir a escravatura em Portugal metropolitano e na Índia portuguesa por uma lei emitida em 12 de Fevereiro de 1761, mas isto não afectou as suas colónias no Brasil e em África. A França aboliu a escravatura em 1794. No entanto, a escravatura foi novamente permitida por Napoleão em 1802 e só foi abolida definitivamente em 1848. Em 1803, a Denmark-Norway tornou-se o primeiro país da Europa a implementar uma proibição do tráfico de escravos. A escravatura em si não foi banida até 1848. A Grã-Bretanha seguiu em 1807 com a aprovação da Lei de Abolição do Comércio de Escravos pelo Parlamento. Esta lei permitiu multas pesadas, aumentando com o número de escravos transportados, para capitães de navios escravos. A Grã-Bretanha seguiu-a com a Lei da Abolição da Escravatura de 1833 que libertou todos os escravos do Império Britânico. A pressão britânica sobre outros países levou-os a concordar em pôr fim ao tráfico de escravos de África. Por exemplo, a Lei do Comércio de Escravos de 1820 dos EUA tornou o comércio de escravos pirataria, punível com a morte. Além disso, o Império Otomano aboliu o tráfico de escravos de África em 1847, sob pressão britânica.

Em 1850, o ano em que o último grande participante no comércio de escravos do Atlântico (Brasil) aprovou a Lei Eusébio de Queirós que proíbe o comércio de escravos, o comércio de escravos tinha sido significativamente retardado e, em geral, apenas o comércio ilegal tinha continuado. O Brasil continuou a prática da escravatura e foi uma importante fonte de comércio ilegal até cerca de 1870 e a abolição da escravatura tornou-se permanente em 1888, quando a Princesa Isabel do Brasil e o Ministro Rodrigo Silva (genro do senador Eusébio de Queiroz) proibiram a prática. Os britânicos adoptaram uma abordagem activa para acabar com o comércio ilegal de escravos do Atlântico durante este período. O Esquadrão da África Ocidental foi creditado com a captura de 1.600 navios de escravos entre 1808 e 1860, e com a libertação de 150.000 africanos que se encontravam a bordo destes navios. Também foram tomadas medidas contra líderes africanos que se recusaram a concordar com tratados britânicos para proibir o comércio, por exemplo contra “o rei usurpador de Lagos”, deposto em 1851. Foram assinados tratados anti-escravatura com mais de 50 governantes africanos.

De acordo com Patrick Manning, a escravatura interna foi mais importante para a África na segunda metade do século XIX, afirmando “se há algum tempo em que se possa falar de sociedades africanas organizadas em torno de uma produção de escravos, A abolição do comércio de escravos atlântico resultou na reorganização das economias dos Estados africanos dependentes do comércio em direcção à escravatura de plantações domésticas e ao comércio legítimo trabalhado por mão-de-obra escrava. A escravatura antes deste período era geralmente doméstica.

O contínuo movimento anti-escravidão na Europa tornou-se uma desculpa e um casus belli para a conquista e colonização europeia de grande parte do continente africano. Foi o tema central da Conferência Anti-Escravidão de Bruxelas 1889-90. No final do século XIX, a luta por África viu o continente rapidamente dividido entre as potências imperialistas europeias, e um foco inicial mas secundário de todos os regimes coloniais foi a supressão da escravatura e do comércio de escravos. Seymour Drescher argumenta que os interesses europeus na abolição eram principalmente motivados por objectivos económicos e imperiais. Apesar da escravatura ser frequentemente uma justificação por detrás da conquista, os regimes coloniais ignoravam frequentemente a escravatura ou permitiam que as práticas de escravatura continuassem. Isto porque o Estado colonial dependia da cooperação das estruturas políticas e económicas indígenas que estavam fortemente envolvidas na escravatura. Como resultado, as primeiras políticas coloniais procuravam geralmente pôr fim ao comércio de escravos, enquanto regulavam as práticas esclavagistas existentes e enfraqueciam o poder dos senhores dos escravos. Além disso, os primeiros Estados coloniais tinham um fraco controlo efectivo sobre os seus territórios, o que impedia os esforços para a abolição generalizada. As tentativas de abolição tornaram-se mais tarde mais concretas durante o período colonial.

Havia muitas causas para o declínio e abolição da escravatura em África durante o período colonial, incluindo políticas de abolição colonial, várias mudanças económicas, e resistência aos escravos. As mudanças económicas durante o período colonial, incluindo o aumento do trabalho assalariado e das culturas de rendimento, aceleraram o declínio da escravatura, oferecendo novas oportunidades económicas aos escravos. A abolição dos ataques de escravos e o fim das guerras entre Estados africanos reduziram drasticamente a oferta de escravos. Os escravos tirariam partido das primeiras leis coloniais que nominalmente aboliam a escravatura e migrariam para longe dos seus senhores, embora estas leis se destinassem muitas vezes a regular a escravatura mais do que a abolir de facto. Esta migração levou a esforços de abolição mais concretos por parte dos governos coloniais.

Após a conquista e abolição pelos franceses, mais de um milhão de escravos na África Ocidental francesa fugiram dos seus senhores para as suas casas anteriores entre 1906 e 1911. Em Madagáscar, mais de 500.000 escravos foram libertados após a abolição francesa em 1896. Em resposta a esta pressão, a Etiópia aboliu oficialmente a escravatura em 1932, o Califado de Sokoto aboliu a escravatura em 1900, e o resto do Sahel em 1911. As nações coloniais foram maioritariamente bem sucedidas neste objectivo, embora a escravatura ainda seja muito activa em África, embora tenha gradualmente passado para uma economia assalariada. Nações independentes que tentavam ocidentalizar ou impressionar a Europa por vezes cultivavam uma imagem de repressão da escravatura, mesmo quando, no caso do Egipto, contratavam soldados europeus como a expedição de Samuel White Baker no Nilo. A escravatura nunca foi erradicada em África, e aparece normalmente em Estados africanos, como o Chade, Etiópia, Mali, Níger e Sudão, em lugares onde a lei e a ordem entraram em colapso.

Embora hoje em dia proibida em todos os países, a escravatura é praticada em segredo em muitas partes do mundo. Estima-se que haja 30 milhões de vítimas de escravatura em todo o mundo. Só na Mauritânia, até 600.000 homens, mulheres e crianças, ou 20% da população, são escravizados, muitos deles utilizados como mão-de-obra escrava. A escravatura na Mauritânia foi finalmente criminalizada em Agosto de 2007. Durante a Segunda Guerra Civil Sudanesa, pessoas foram levadas para a escravatura; as estimativas de raptos variam entre 14.000 e 200.000. No Níger, onde a prática da escravatura foi proibida em 2003, um estudo revelou que quase 8% da população ainda são escravos.

Demográficos

A escravatura e o tráfico de escravos tiveram um impacto significativo na dimensão da população e na distribuição do género em grande parte da África. O impacto preciso destas mudanças demográficas tem sido uma questão de debate significativo. O tráfico de escravos atlântico levou 70.000 pessoas, principalmente da costa ocidental de África, por ano no seu auge em meados do século XVII. O comércio de escravos trans-saarianos envolveu a captura de povos do interior continental, que foram depois enviados para o exterior através de portos no Mar Vermelho e noutros locais. Atingiu o seu auge com 10.000 pessoas trocadas por ano na década de 1600. Segundo Patrick Manning, houve uma diminuição constante da população em grandes partes da África Subsaariana em resultado deste comércio de escravos. Este declínio populacional em toda a África Ocidental entre 1650 e 1850 foi exacerbado pela preferência dos comerciantes de escravos pelos escravos masculinos. É importante notar que esta preferência só existia no tráfico transatlântico de escravos. Mais escravas do que escravos do sexo masculino eram comercializados em todo o continente africano. Na África Oriental, o comércio de escravos era multidireccional e mudou ao longo do tempo. Para satisfazer a procura de mão de obra masculina, os escravos Zanj capturados do interior do sul eram vendidos através de portos na costa norte em grande número ao longo dos séculos a clientes no Vale do Nilo, Corno de África, Península Arábica, Golfo Pérsico, Índia, Extremo Oriente e ilhas do Oceano Índico.

A extensão da escravatura em África e do comércio de escravos para outras regiões não é conhecida com precisão. Embora o comércio de escravos no Atlântico tenha sido melhor estudado, as estimativas variam entre 8 milhões a 20 milhões de pessoas. A Trans-Atlantic Slave Trade Database estima que o comércio de escravos atlântico levou cerca de 12,8 milhões de pessoas entre 1450 e 1900. O comércio de escravos através do Sara e do Mar Vermelho do Sara, do Corno de África, e da África Oriental, foi estimado em 6,2 milhões de pessoas entre 600 e 1600. Embora a taxa tenha diminuído em relação à África Oriental no século XVII, aumentou no século XVIII e é estimado em 1,65 milhões para esse século.

As estimativas de Patrick Manning são de que cerca de 12 milhões de escravos entraram no comércio atlântico entre os séculos XVI e XIX, mas cerca de 1,5 milhões morreram a bordo de navios. Cerca de 10,5 milhões de escravos chegaram às Américas. Para além dos escravos que morreram na Passagem do Meio, mais africanos provavelmente morreram durante as guerras e os ataques de escravos dentro de África e obrigaram a marchas para os portos. O homem estima que 4 milhões morreram dentro de África após a captura, e muitos mais morreram jovens. A estimativa de Manning cobre os 12 milhões que se destinavam originalmente ao Atlântico, assim como os 6 milhões destinados aos mercados de escravos asiáticos e os 8 milhões destinados aos mercados africanos.

Segundo David Stannard, 50% das mortes em África ocorreram como resultado de guerras entre reinos nativos, que produziram a maioria dos escravos. Isto inclui aqueles que morreram em batalhas e aqueles que morreram em resultado de marchas forçadas para os portos de escravos na costa. A prática de escravizar os combatentes inimigos e as suas aldeias foi generalizada em toda a África Ocidental e Centro-Oeste, embora as guerras raramente tenham começado a obter escravos. O comércio de escravos era em grande parte um subproduto da guerra tribal e estatal como forma de remover potenciais dissidentes após a vitória ou de financiar futuras guerras.

Os efeitos demográficos do tráfico de escravos são algumas das questões mais controversas e debatidas. Walter Rodney argumentou que a exportação de tantas pessoas tinha sido um desastre demográfico e tinha deixado a África permanentemente em desvantagem quando comparada com outras partes do mundo, e que isto explica em grande parte a pobreza contínua do continente. Ele apresenta números que mostram que a população de África estagnou durante este período, enquanto a da Europa e da Ásia cresceu dramaticamente. De acordo com Rodney, todas as outras áreas da economia foram perturbadas pelo comércio de escravos, uma vez que os principais comerciantes abandonaram as indústrias tradicionais para perseguir a escravatura e os níveis mais baixos da população foram perturbados pela própria escravatura.

Outros desafiaram este ponto de vista. J. D. Fage comparou o efeito numérico no continente como um todo. David Eltis comparou os números com a taxa de emigração da Europa durante este período. Só no século XIX, mais de 50 milhões de pessoas deixaram a Europa para as Américas, uma taxa muito mais elevada do que alguma vez foi retirada de África.

Outros, por sua vez, desafiaram esse ponto de vista. Joseph E. Inikori argumenta que a história da região mostra que os efeitos ainda eram bastante perniciosos. Ele argumenta que o modelo económico africano do período era muito diferente do europeu, e não podia suportar tais perdas de população. A redução da população em certas áreas também levou a problemas generalizados. Inikori observa também que após a supressão do tráfico de escravos a população africana começou a aumentar quase imediatamente, mesmo antes da introdução de medicamentos modernos.

Efeito sobre a economia da África

Existe um longo debate entre analistas e estudiosos sobre os impactos destrutivos do tráfico de escravos. Afirma-se frequentemente que o tráfico de escravos minou as economias locais e a estabilidade política, uma vez que as forças de trabalho vitais das aldeias foram enviadas para o estrangeiro à medida que os ataques de escravos e as guerras civis se tornaram comuns. Com o surgimento de um grande comércio de escravos, impulsionado pelas necessidades europeias, escravizar o seu inimigo tornou-se menos uma consequência da guerra, e cada vez mais uma razão para ir para a guerra. O tráfico de escravos terá impedido a formação de grandes grupos étnicos, causando o facciosismo étnico e enfraquecendo a formação de estruturas políticas estáveis em muitos locais. Afirma-se também que reduziu a saúde mental e o desenvolvimento social dos povos africanos.

Em contraste com estes argumentos, J. D. Fage afirma que a escravatura não teve um efeito totalmente desastroso nas sociedades de África. Os escravos eram uma mercadoria cara, e os comerciantes recebiam muito em troca de cada pessoa escravizada. No auge do comércio de escravos, centenas de milhares de mosquetes, grandes quantidades de tecido, pólvora e metais estavam a ser enviados para a Guiné. A maior parte deste dinheiro era gasto em armas de fogo de fabrico europeu (de muito má qualidade) e álcool de qualidade industrial. O comércio africano com a Europa no auge do comércio de escravos do Atlântico – que também incluía exportações significativas de ouro e marfim – era de cerca de 3,5 milhões de libras esterlinas por ano. Em contraste, o comércio total do Reino da Grã-Bretanha, uma superpotência económica da época, era de cerca de 14 milhões de libras por ano durante este mesmo período do final do século XVIII. Como Patrick Manning assinalou, a grande maioria dos artigos trocados por escravos eram comuns e não artigos de luxo. Têxteis, minério de ferro, moeda e sal eram algumas das mercadorias mais importantes importadas como resultado do comércio de escravos, e estas mercadorias foram espalhadas por toda a sociedade aumentando o nível de vida geral.

Embora debatido, argumenta-se que o comércio de escravos atlântico devastou a economia africana. Na Terra dos Yorubás do século XIX, a actividade económica foi descrita como sendo a mais baixa de sempre enquanto a vida e a propriedade eram tomadas diariamente, e a vida normal estava em perigo devido ao medo de ser raptada. (Onwumah, Imhonopi, Adetunde,2019)

Efeitos na economia da Europa

Karl Marx, na sua história económica do capitalismo, Das Kapital, afirmou que “…a transformação de África numa águia para a caça comercial de peles negras, assinalou o amanhecer rosado da era da produção capitalista. “Argumentou que o comércio de escravos fazia parte daquilo a que chamou a “acumulação primitiva” do capital europeu, a acumulação não capitalista de riqueza que precedeu e criou as condições financeiras para a industrialização da Europa Ocidental e o advento do modo de produção capitalista.

Eric Williams escreveu sobre a contribuição dos africanos com base nos lucros do comércio de escravos e da escravatura, argumentando que o emprego desses lucros foi utilizado para ajudar a financiar a industrialização britânica. Ele argumenta que a escravatura dos africanos foi um elemento essencial para a Revolução Industrial, e que a riqueza europeia foi, em parte, resultado da escravatura, mas que na altura da sua abolição tinha perdido a sua rentabilidade e que era do interesse económico de vários governos europeus proibi-la. Joseph Inikori escreveu que a escravatura nas Índias Ocidentais britânicas era mais lucrativa do que os críticos de Williams acreditam. Outros investigadores e historiadores contestaram fortemente o que passou a ser referido como a “tese de Williams” no meio académico: David Richardson concluiu que os lucros do comércio de escravos britânico e da escravatura ascenderam a menos de 1% do investimento doméstico na Grã-Bretanha, e o historiador económico Stanley Engerman observa que mesmo sem subtrair os custos associados ao comércio de escravos (por exemplo, custos de transporte, mortalidade de escravos, mortalidade de europeus em África, custos de defesa) ou reinvestimento dos lucros no comércio de escravos, os lucros totais do comércio de escravos e das plantações das Índias Ocidentais ascenderam a menos de 5% da economia britânica durante qualquer ano da Revolução Industrial. O historiador Richard Pares, num artigo escrito antes do livro de Williams, descarta a influência da riqueza gerada pelas plantações das Índias Ocidentais sobre o financiamento da Revolução Industrial, afirmando que qualquer fluxo substancial de investimento dos lucros das Índias Ocidentais para a indústria ocorreu após a emancipação, Findlay e O’Rourke observaram que os números apresentados por O’Brien (1982) para apoiar a sua afirmação de que “a periferia era periférica” sugerem o contrário, sendo os lucros da periferia 1784-1786 £5. 66 milhões de libras quando havia um investimento bruto total de 10,30 milhões de libras na economia britânica e proporções semelhantes para 1824-1826. Observam que a eliminação dos lucros da escravatura dos seres humanos do significado porque se tratava de uma “pequena parte do rendimento nacional”, poderia ser usada para argumentar que não houve revolução industrial, uma vez que a indústria moderna forneceu apenas uma pequena parte do rendimento nacional e que é um erro assumir que a pequena dimensão é o mesmo que a pequena importância. Findlay e O’Rourke observam também que a percentagem de produtos de exportação americanos produzidos por seres humanos escravizados, aumentou de 54% entre 1501 e 1550 para 82,5% entre 1761 e 1780.

Seymour Drescher e Robert Anstey argumentam que o comércio de escravos continuou lucrativo até à abolição, devido a inovações na agricultura, e que a reforma moralista, e não o incentivo económico, foi a principal responsável pela abolição.

Um debate semelhante tem tido lugar sobre outras nações europeias. Argumenta-se que o comércio de escravos francês era mais lucrativo do que os investimentos domésticos alternativos, e provavelmente encorajou a acumulação de capital antes da Revolução Industrial e das Guerras Napoleónicas.

Legado do racismo

Maulana Karenga afirma os efeitos do comércio de escravos do Atlântico em prisioneiros africanos: a destruição moralmente monstruosa da possibilidade humana implicou a redefinição da humanidade africana para o mundo, envenenando as relações passadas, presentes e futuras com outros que só nos conhecem através deste estereótipo e prejudicando assim as relações verdadeiramente humanas entre as pessoas de hoje”. Ele diz que constituía a destruição da cultura, da língua, da religião e da possibilidade humana.

Fontes

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