Comércio de escravos no Atlântico

Resumo

O comércio de escravos do Atlântico, o comércio transatlântico de escravos, ou o comércio de escravos euro-americano envolveu o transporte por comerciantes de escravos de vários povos africanos escravizados, principalmente para as Américas. O comércio de escravos utilizava regularmente a rota do comércio triangular e a sua Passagem Média, e existiu entre os séculos XVI e XIX. A grande maioria dos que foram escravizados e transportados no comércio transatlântico de escravos eram pessoas da África Central e Ocidental que tinham sido vendidas por outros africanos ocidentais a comerciantes de escravos da Europa Ocidental, enquanto outros tinham sido capturados directamente pelos comerciantes de escravos nas incursões costeiras; os europeus recolhiam e aprisionavam os escravizados nos fortes da costa africana e depois levavam-nos para as Américas. Com excepção dos portugueses, os comerciantes de escravos europeus geralmente não participaram nas rusgas porque a esperança de vida dos europeus na África subsaariana era inferior a um ano durante o período do tráfico de escravos (que era anterior à disponibilidade generalizada de quinino como tratamento para a malária). As economias coloniais do Atlântico Sul e das Caraíbas eram particularmente dependentes da mão-de-obra para a produção de cana-de-açúcar e outras mercadorias. Isto era considerado crucial pelos Estados da Europa Ocidental que, nos finais dos séculos XVII e XVIII, disputavam entre si a criação de impérios ultramarinos.

Os portugueses, no século XVI, foram os primeiros a comprar escravos aos esclavagistas da África Ocidental e a transportá-los através do Atlântico. Em 1526, completaram a primeira viagem transatlântica de escravos ao Brasil, e outros europeus logo se seguiram. Os armadores consideravam os escravos como carga a ser transportada para as Américas tão rápida e barata quanto possível, para lá serem vendidos para trabalharem em plantações de café, tabaco, cacau, açúcar e algodão, minas de ouro e prata, campos de arroz, a indústria da construção civil, corte de madeira para navios, como mão-de-obra qualificada, e como empregados domésticos. Os primeiros africanos raptados para as colónias inglesas foram classificados como servos indentados, com estatuto legal semelhante ao dos trabalhadores baseados em contratos vindos da Grã-Bretanha e Irlanda. Contudo, em meados do século XVII, a escravatura tinha endurecido como casta racial, sendo os escravos africanos e os seus futuros descendentes legalmente propriedade dos seus proprietários, uma vez que as crianças nascidas de mães escravas eram também escravas (partus sequitur ventrem). Como propriedade, as pessoas eram consideradas mercadorias ou unidades de trabalho, e eram vendidas em mercados com outros bens e serviços.

As principais nações atlânticas negociantes de escravos, ordenadas por volume de comércio, foram os portugueses, os britânicos, os espanhóis, os franceses, os holandeses, e os dinamarqueses. Vários tinham estabelecido postos avançados na costa africana, onde compraram escravos a líderes africanos locais. Estes escravos eram geridos por um factor, que foi estabelecido na costa ou perto da costa para acelerar o envio de escravos para o Novo Mundo. Os escravos eram aprisionados numa fábrica enquanto aguardavam a expedição. Estima-se actualmente que cerca de 12 milhões a 12,8 milhões de africanos foram enviados através do Atlântico ao longo de 400 anos:  194 O número adquirido pelos comerciantes foi consideravelmente superior, uma vez que a passagem teve uma elevada taxa de mortalidade com aproximadamente 1,2-2,4 milhões a morrer durante a viagem e mais milhões em campos de tempero nas Caraíbas após a chegada ao Novo Mundo. Milhões de pessoas morreram também em resultado de ataques de escravos, guerras, e durante o transporte para a costa para venda a comerciantes de escravos europeus. Perto do início do século XIX, vários governos agiram para proibir o comércio, embora o contrabando ilegal ainda tivesse ocorrido. No início do século XXI, vários governos apresentaram desculpas pelo tráfico transatlântico de escravos.

Viagens Atlânticas

O comércio de escravos atlântico desenvolveu-se após o estabelecimento de contactos comerciais entre o “Velho Mundo” (Afro-Eurásia) e o “Novo Mundo” (as Américas). Durante séculos, as correntes das marés tinham tornado as viagens oceânicas particularmente difíceis e arriscadas para os navios que estavam então disponíveis. Assim, tinha havido muito pouco, ou nenhum, contacto marítimo entre os povos que viviam nestes continentes. No século XV, contudo, os novos desenvolvimentos europeus nas tecnologias marítimas resultaram em navios melhor equipados para lidar com as correntes das marés, e podiam começar a atravessar o Oceano Atlântico; os portugueses criaram uma Escola de Navegação (embora haja muito debate sobre se ela existia e se existia, exactamente o que era). Entre 1600 e 1800, aproximadamente 300.000 marinheiros envolvidos no tráfico de escravos visitaram a África Ocidental. Ao fazê-lo, entraram em contacto com sociedades que viviam ao longo da costa ocidental africana e nas Américas, que nunca tinham encontrado anteriormente. O historiador Pierre Chaunu chamou as consequências da navegação europeia de “desenclavação”, marcando o fim do isolamento de algumas sociedades e um aumento do contacto inter-societário para a maioria das outras.

O historiador John Thornton observou: “Uma série de factores técnicos e geográficos combinados para fazer dos europeus o povo mais provável de explorar o Atlântico e desenvolver o seu comércio”. Ele identificou-os como sendo o impulso para encontrar novas e lucrativas oportunidades comerciais fora da Europa. Além disso, havia o desejo de criar uma rede comercial alternativa à rede controlada pelo Império Otomano Muçulmano do Médio Oriente, que era vista como uma ameaça comercial, política e religiosa à cristandade europeia. Em particular, os comerciantes europeus queriam trocar ouro, que podia ser encontrado na África Ocidental, e também encontrar uma rota marítima para “as Índias” (Índia), onde podiam trocar por bens de luxo, tais como especiarias, sem terem de obter estes artigos dos comerciantes islâmicos do Médio Oriente.

Durante a primeira vaga de colonização europeia, embora muitas das explorações navais atlânticas iniciais fossem lideradas pelos conquistadores ibéricos, estavam envolvidos membros de muitas nacionalidades europeias, incluindo marinheiros de Espanha, Portugal, França, Grã-Bretanha, os reinos italianos e os Países Baixos. Esta diversidade levou Thornton a descrever a “exploração do Atlântico” inicial como “um exercício verdadeiramente internacional, mesmo que muitas das descobertas dramáticas tenham sido feitas sob o patrocínio dos monarcas ibéricos”. Essa liderança deu posteriormente origem ao mito de que “os ibéricos eram os únicos líderes da exploração”.

A expansão ultramarina europeia levou ao contacto entre o Velho e o Novo Mundo produzindo a Bolsa Colombiana, com o nome do explorador italiano Cristóvão Colombo. Iniciou o comércio mundial de prata dos séculos XVI a XVIII e levou ao envolvimento directo europeu no comércio de porcelana chinesa. Envolveu a transferência de mercadorias exclusivas de um hemisfério para outro. Os europeus trouxeram gado bovino, cavalos e ovelhas para o Novo Mundo, e do Novo Mundo os europeus receberam tabaco, batatas, tomates e milho. Outros artigos e mercadorias que se tornaram importantes no comércio global foram o tabaco, a cana-de-açúcar e as culturas de algodão das Américas, juntamente com o ouro e a prata trazidos do continente americano não só para a Europa mas também para outras partes do Velho Mundo.

Escravatura europeia em Portugal e Espanha

No século XV, a escravatura já existia na Península Ibérica (Portugal e Espanha) da Europa Ocidental ao longo da história registada. O Império Romano tinha estabelecido o seu sistema de escravatura em tempos antigos. Desde a queda do Império Romano Ocidental, vários sistemas de escravatura continuaram nos reinos islâmico e cristão sucessores da península através do início da era moderna do comércio de escravos do Atlântico.

Escravatura africana

A escravatura foi predominante em muitas partes de África durante muitos séculos antes do início do comércio de escravos no Atlântico. Há provas de que pessoas escravizadas de algumas partes de África eram exportadas para estados em África, Europa e Ásia antes da colonização europeia das Américas.

O tráfico de escravos do Atlântico não foi o único tráfico de escravos de África, embora tenha sido o maior em termos de intensidade em termos de número de humanos ao longo de uma unidade de tempo. Como Elikia M”bokolo escreveu no Le Monde diplomatique:

O continente africano foi sangrado dos seus recursos humanos por todas as vias possíveis. Através do Sara, através do Mar Vermelho, dos portos do Oceano Índico e do Atlântico. Pelo menos dez séculos de escravatura em benefício dos países muçulmanos (do nono ao décimo nono) … Quatro milhões de escravos exportados através do Mar Vermelho, outros quatro milhões através dos portos suaíli do Oceano Índico, talvez até nove milhões ao longo da rota das caravanas trans-saarianas, e onze a vinte milhões (dependendo do autor) através do Oceano Atlântico.

No entanto, as estimativas são imprecisas, o que pode afectar a comparação entre as diferentes profissões esclavagistas. Duas estimativas aproximadas por estudiosos do número de escravos africanos detidos ao longo de doze séculos no mundo muçulmano são 11,5 milhões, enquanto outras estimativas indicam um número entre 12 e 15 milhões de escravos africanos antes do século XX.

De acordo com John K. Thornton, os europeus compraram geralmente pessoas escravizadas que foram capturadas em guerras endémicas entre estados africanos. Alguns africanos tinham feito negócio com a captura de africanos de grupos étnicos vizinhos ou de prisioneiros de guerra e com a sua venda. Uma recordação desta prática está documentada nos Debates Comerciais de Escravos de Inglaterra no início do século XIX: “Todos os antigos escritores … concordam em afirmar não só que as guerras são travadas com o único objectivo de fazer escravos, mas também que são fomentadas por europeus, com vista a esse objecto”. As pessoas que viviam à volta do rio Níger eram transportadas destes mercados para a costa e vendidas em portos comerciais europeus em troca de mosquetes e bens manufacturados como tecido ou álcool. No entanto, a procura europeia de escravos proporcionou um grande mercado novo para o comércio já existente. Enquanto os detidos em escravatura na sua própria região de África poderiam esperar escapar, os expedidos para fora tinham poucas hipóteses de regressar a África.

A colonização europeia e a escravatura na África Ocidental

Ao descobrirem novas terras através das suas explorações navais, os colonizadores europeus rapidamente começaram a migrar para terras fora do seu continente natal e a estabelecer-se em terras fora do seu continente natal. Ao largo da costa de África, migrantes europeus, sob as direcções do Reino de Castela, invadiram e colonizaram as Ilhas Canárias durante o século XV, onde converteram grande parte da terra para a produção de vinho e açúcar. A par disso, capturaram também os nativos das Ilhas Canárias, os Guanches, para usar como escravos tanto nas ilhas como através do Mediterrâneo cristão.

Como observou o historiador John Thornton, “a verdadeira motivação para a expansão europeia e para os avanços da navegação foi pouco mais do que explorar a oportunidade de lucros imediatos obtidos através de raides e da apreensão ou compra de mercadorias comerciais”. Utilizando as Ilhas Canárias como base naval, os europeus, na altura principalmente comerciantes portugueses, começaram a deslocar as suas actividades pela costa ocidental de África, realizando raides em que os escravos seriam capturados para serem mais tarde vendidos no Mediterrâneo. Embora inicialmente bem sucedidos neste empreendimento, “não demorou muito até que as forças navais africanas fossem alertadas para os novos perigos, e os navios portugueses começaram a encontrar uma resistência forte e eficaz”, com as tripulações de vários deles a serem mortas por marinheiros africanos, cujos barcos estavam mais bem equipados para atravessar as costas e sistemas fluviais da África Ocidental.

Em 1494, o rei português tinha celebrado acordos com os governantes de vários Estados da África Ocidental que permitiriam o comércio entre os seus respectivos povos, permitindo aos portugueses “explorar” a “economia comercial bem desenvolvida em África … sem se envolverem em hostilidades”. “O comércio pacífico tornou-se a regra ao longo de toda a costa africana”, embora houvesse algumas raras excepções quando actos de agressão conduziam à violência. Por exemplo, os comerciantes portugueses tentaram conquistar as Ilhas Bissagos em 1535. Em 1571 Portugal, apoiado pelo Reino do Kongo, tomou o controlo da região sudoeste de Angola, a fim de assegurar o seu ameaçado interesse económico na região. Embora o Kongo se tenha juntado mais tarde a uma coligação em 1591 para forçar os portugueses a sair, Portugal tinha garantido uma base no continente que continuou a ocupar até ao século XX. Apesar destes incidentes de violência ocasional entre forças africanas e europeias, muitos Estados africanos asseguraram que qualquer comércio prosseguisse nos seus próprios termos, por exemplo, impondo direitos aduaneiros aos navios estrangeiros. Em 1525, o rei Kongolês Afonso I apreendeu um navio francês e a sua tripulação por comércio ilícito na sua costa.

Os historiadores têm debatido amplamente a natureza da relação entre estes reinos africanos e os comerciantes europeus. O historiador guianês Walter Rodney (1972) argumentou que se tratava de uma relação desigual, sendo os africanos forçados a um comércio “colonial” com os europeus mais desenvolvidos economicamente, trocando matérias-primas e recursos humanos (ou seja, escravos) por bens manufacturados. Argumentou que foi este acordo comercial económico que remonta ao século XVI que levou ao subdesenvolvimento da África no seu próprio tempo. Estas ideias foram apoiadas por outros historiadores, incluindo Ralph Austen (1987). Esta ideia de uma relação desigual foi contestada por John Thornton (1998), que argumentou que “o comércio de escravos atlântico não era tão crítico para a economia africana como estes estudiosos acreditavam” e que “a manufactura africana era mais do que capaz de lidar com a concorrência da Europa pré-industrial”. No entanto, Anne Bailey, comentando a sugestão de Thornton de que africanos e europeus eram parceiros iguais no comércio de escravos atlântico, escreveu:

o ver os africanos como parceiros implica termos iguais e igual influência nos processos globais e intercontinentais do comércio. Os africanos tiveram grande influência no próprio continente, mas não tiveram influência directa nos motores por detrás do comércio nas empresas de capital, nas companhias de navegação e de seguros da Europa e da América, ou nos sistemas de plantação nas Américas. Não exerceram qualquer influência sobre os centros de fabrico de edifícios do Ocidente.

Um cemitério em Campeche, México, sugere que os escravos tinham sido trazidos para lá pouco tempo depois de Hernán Cortés ter completado a subjugação do México asteca e maia no século XVI. O cemitério tinha sido utilizado desde aproximadamente 1550 até ao final do século XVII.

O comércio de escravos do Atlântico está habitualmente dividido em duas épocas, conhecidas como o Primeiro e o Segundo Sistemas Atlânticos. Pouco mais de 3% dos escravizados exportados de África foram comercializados entre 1525 e 1600, e 16% no século XVII.

O Primeiro sistema atlântico foi o comércio de africanos escravizados para, principalmente, colónias sul-americanas dos impérios português e espanhol. Durante o primeiro sistema atlântico, a maioria destes comerciantes eram portugueses, dando-lhes um quase monopólio. Inicialmente os escravos eram transportados para Sevilha ou Ilhas Canárias, mas a partir de 1525 os escravos eram transportados directamente da ilha de São Tomé e Príncipe através do Atlântico para a Hispaniola. Decisivo foi o Tratado de Tordesilhas que não permitia o transporte de navios espanhóis em portos africanos. A Espanha teve de contar com navios e marinheiros portugueses para trazer escravos através do Atlântico. Por volta de 1560, os portugueses iniciaram um comércio regular de escravos para o Brasil. Entre 1580 e 1640 Portugal foi temporariamente unido à Espanha na União Ibérica. A maioria dos empreiteiros portugueses que obtiveram o asiento entre 1580 e 1640 foram conversos. Para os comerciantes portugueses, muitos dos quais eram “Novos Cristãos” ou os seus descendentes, a união de coroas apresentou oportunidades comerciais no comércio de escravos para a América espanhola.

Até meados do século XVII, o México era o maior mercado único para escravos na América espanhola. Enquanto os portugueses estavam directamente envolvidos no comércio de povos escravizados para o Brasil, o império espanhol dependia do sistema Asiento de Negros, concedendo aos banqueiros mercantes (católicos) genoveses a licença de comércio de pessoas escravizadas de África para as suas colónias na América espanhola. Cartagena, Veracruz, Buenos Aires e Hispaniola receberam a maioria das chegadas de escravos, principalmente de Angola. Esta divisão do comércio de escravos entre Espanha e Portugal perturbou os britânicos e os holandeses que investiram nas Índias Ocidentais britânicas e no Brasil holandês produzindo açúcar. Após a queda da união ibérica, a Espanha proibiu Portugal de se envolver directamente no tráfico de escravos como transportador. Segundo o Tratado de Munster, o comércio de escravos foi aberto aos inimigos tradicionais de Espanha, perdendo uma grande parte do comércio para os holandeses, franceses e ingleses. Durante 150 anos, o tráfico transatlântico espanhol funcionou a níveis triviais. Em muitos anos, nem uma única viagem de escravos espanhóis partiu de África. Ao contrário de todos os seus concorrentes imperiais, os espanhóis quase nunca entregaram escravos a territórios estrangeiros. Pelo contrário, os britânicos, e os holandeses antes deles, vendiam escravos em toda a parte nas Américas.

O Segundo Sistema Atlântico era o comércio de africanos escravizados por comerciantes e investidores na sua maioria ingleses, franceses e holandeses. Os principais destinos desta fase eram as ilhas caribenhas Curaçao, Jamaica e Martinica, uma vez que as nações europeias construíram colónias economicamente dependentes de escravos no Novo Mundo. Em 1672 foi fundada a Royal Africa Company; em 1674 a New West India Company aprofundou o seu envolvimento no comércio de escravos. A partir de 1677, a Compagnie du Sénégal, utilizou Gorée para abrigar os escravos. Os espanhóis propunham-se obter os escravos de Cabo Verde, localizados mais perto da linha de demarcação entre o império espanhol e português, mas isto era contra a WIC-charter”. A Royal African Company geralmente recusava-se a entregar escravos às colónias espanholas, embora os vendessem a todos os que vinham das suas fábricas em Kingston, Jamaica e Bridgetown, Barbados. Em 1682, a Espanha permitiu aos governadores de Havana, Porto Bello, Panamá, e Cartagena, Colômbia, a aquisição de escravos da Jamaica.

Nos anos 1690, os ingleses eram os mais escravos da África Ocidental. No século XVIII, a Angola portuguesa tinha-se tornado novamente numa das principais fontes do comércio de escravos do Atlântico. Após o fim da Guerra da Sucessão Espanhola, como parte das disposições do Tratado de Utrecht (1713), o Asiento foi concedido à Companhia do Mar do Sul. Apesar da Bolha do Mar do Sul, os britânicos mantiveram esta posição durante o século XVIII, tornando-se os maiores expedidores de escravos através do Atlântico. Estima-se que mais de metade de todo o tráfico de escravos teve lugar durante o século XVIII, sendo os britânicos, portugueses e franceses os principais transportadores de nove em cada dez escravos raptados em África. Na altura, o comércio de escravos era considerado crucial para a economia marítima da Europa, tal como notado por um comerciante de escravos inglês: “Que comércio glorioso e vantajoso este é … É a charneira sobre a qual todo o comércio deste globo se move”.

Entretanto, tornou-se um negócio para empresas privadas, reduzindo as complicações internacionais. Depois de 1790, pelo contrário, os capitães verificaram normalmente os preços dos escravos em pelo menos dois dos principais mercados de Kingston, Havana, e Charleston, Carolina do Sul (onde os preços eram semelhantes nessa altura) antes de decidirem onde vender. Durante os últimos dezasseis anos do comércio transatlântico de escravos, a Espanha foi, de facto, o único império transatlântico de comércio de escravos.

Na sequência da proibição do comércio de escravos africanos por parte dos britânicos e dos Estados Unidos em 1807, diminuiu, mas o período posterior ainda representava 28,5% do volume total do comércio de escravos do Atlântico. Entre 1810 e 1860, mais de 3,5 milhões de escravos foram transportados, com 850.000 na década de 1820:  193

Comércio triangular

O primeiro lado do triângulo foi a exportação de mercadorias da Europa para África. Vários reis e comerciantes africanos participaram no comércio de escravos entre 1440 e cerca de 1833. Por cada prisioneiro, os governantes africanos recebiam uma variedade de bens da Europa. Estes incluíam armas, munições, álcool, têxteis indianos tingidos de índigo, e outros produtos fabricados em fábrica. A segunda parte do triângulo exportava africanos escravizados através do Oceano Atlântico para as Américas e as ilhas das Caraíbas. A terceira e última parte do triângulo era a devolução de mercadorias das Américas para a Europa. As mercadorias eram os produtos de plantações de trabalho escravo e incluíam algodão, açúcar, tabaco, melaço e rum. Sir John Hawkins, considerado o pioneiro do comércio de escravos britânico, foi o primeiro a gerir o comércio Triangular, obtendo lucro em cada paragem.

Trabalho e escravatura

O comércio de escravos atlântico foi o resultado, entre outras coisas, da escassez de mão-de-obra, por sua vez criada pelo desejo dos colonos europeus de explorar terras e recursos do Novo Mundo para obter lucros de capital. Os povos indígenas foram inicialmente utilizados como mão-de-obra escrava pelos europeus até que um grande número morreu devido ao excesso de trabalho e a doenças do Velho Mundo. Fontes alternativas de trabalho, tais como a servidão indiscriminada, não conseguiram fornecer uma mão-de-obra suficiente. Muitas culturas não podiam ser vendidas com fins lucrativos, ou mesmo cultivadas, na Europa. A exportação de culturas e bens do Novo Mundo para a Europa revelou-se frequentemente mais rentável do que a sua produção no continente europeu. Era necessária uma grande quantidade de mão-de-obra para criar e sustentar plantações que exigiam mão-de-obra intensiva para crescer, colher e processar culturas tropicais apreciadas. A África Ocidental (parte da qual ficou conhecida como “a Costa dos Escravos”), Angola e reinos próximos e mais tarde a África Central, tornou-se a fonte para as pessoas escravizadas satisfazerem a procura de mão-de-obra.

A razão básica para a constante escassez de mão-de-obra era que, com muita terra barata disponível e muitos proprietários à procura de trabalhadores, os próprios imigrantes europeus livres conseguiram tornar-se proprietários de terras relativamente depressa, aumentando assim a necessidade de trabalhadores.

Thomas Jefferson atribuiu o uso de trabalho escravo em parte ao clima, e ao consequente ócio lazer proporcionado pelo trabalho escravo: “Pois num clima quente, nenhum homem trabalhará para si próprio que possa fazer outro trabalho para ele. Isto é tão verdade, que dos proprietários de escravos uma proporção muito pequena é de facto vista como mão-de-obra”. Num documento de 2015, a economista Elena Esposito argumentou que a escravatura dos africanos na América colonial era atribuível ao facto de o sul americano ser suficientemente quente e húmido para a malária prosperar; a doença teve efeitos debilitantes para os colonos europeus. Pelo contrário, muitos africanos escravizados foram retirados de regiões da África que acolhiam estirpes particularmente potentes da doença, pelo que os africanos já tinham desenvolvido uma resistência natural ao paludismo. Isto, argumentou Esposito, resultou em taxas de sobrevivência ao paludismo mais elevadas no sul americano entre os africanos escravizados do que entre os trabalhadores europeus, tornando-os uma fonte de trabalho mais rentável e encorajando a sua utilização.

O historiador David Eltis argumenta que os africanos foram escravizados devido a crenças culturais na Europa que proibiam a escravização de infiltrados culturais, mesmo que houvesse uma fonte de trabalho que pudesse ser escravizada (tais como condenados, prisioneiros de guerra e vagabundos). Eltis argumenta que existiam crenças tradicionais na Europa contra cristãos escravizados (poucos europeus não eram cristãos na altura) e que os escravos que existiam na Europa tendiam a ser não-cristãos e os seus descendentes imediatos (uma vez que um escravo que se convertia ao cristianismo não garantia a emancipação) e, assim, no século XV, os europeus no seu conjunto passaram a ser considerados insiders. Eltis argumenta que embora todas as sociedades esclavagistas tenham demarcado insiders e outsiders, os europeus levaram este processo mais longe ao alargar o estatuto de insider a todo o continente europeu, tornando impensável escravizar um europeu, uma vez que isso exigiria escravizar um insider. Inversamente, os africanos eram vistos como forasteiros e, portanto, qualificados para a escravatura. Embora os europeus possam ter tratado alguns tipos de trabalho, como o trabalho condenado, com condições semelhantes às dos escravos, estes trabalhadores não seriam considerados como chattel e a sua prole não poderia herdar o seu estatuto subordinado, não os tornando assim escravos aos olhos dos europeus. O estatuto de escravatura de chattel estava assim confinado aos não-europeus, como os africanos.

Participação africana no tráfico de escravos

Os africanos desempenharam um papel directo no tráfico de escravos, raptando adultos e roubando crianças com o objectivo de as vender, através de intermediários, aos europeus ou aos seus agentes. Os vendidos como escravos provinham geralmente de um grupo étnico diferente daqueles que os capturaram, sejam inimigos ou apenas vizinhos. Estes escravos cativos eram considerados “outros”, não fazendo parte do povo do grupo étnico ou da “tribo”; os reis africanos estavam apenas interessados em proteger o seu próprio grupo étnico, mas por vezes os criminosos eram vendidos para se livrarem deles. A maioria dos outros escravos eram obtidos através de raptos, ou através de rusgas que ocorriam à mão armada, através de joint-ventures com os europeus.

De acordo com Pernille Ipsen, autora de Daughters of the Trade: Escravas do Atlântico e Casamento Interracial na Costa do Ouro, as ganesas também participaram no comércio de escravos através de casamentos, ou cassare (retirado do italiano, espanhol, ou português), o que significa “criar casa”. É derivado da palavra portuguesa ”casar”, que significa ”casar”. Cassare formou laços políticos e económicos entre comerciantes de escravos europeus e africanos. Cassare era uma prática pré-europeia de contacto utilizada para integrar o “outro” de uma tribo africana diferente. No início do comércio de escravos atlântico, era comum que as poderosas famílias de elite da África Ocidental “casassem” – das suas mulheres com os comerciantes europeus em aliança, reforçando o seu sindicato. Os casamentos eram mesmo realizados utilizando costumes africanos, aos quais os europeus não se opunham, vendo como as ligações eram importantes.

Participação europeia no tráfico de escravos

Embora os europeus fornecessem o mercado para escravos (juntamente com os outros mercados para escravos no mundo muçulmano), os europeus raramente entraram no interior de África, devido ao medo de doenças e à feroz resistência africana. Em algumas partes de África, os criminosos condenados podiam ser punidos com escravatura, um castigo que se tornou mais prevalecente à medida que a escravatura se tornava mais lucrativa. Uma vez que a maioria destas nações não tinha um sistema prisional, os condenados eram frequentemente vendidos ou utilizados no mercado de escravos doméstico local disperso.

Em 1778, Thomas Kitchin estimou que os europeus traziam anualmente às Caraíbas cerca de 52.000 escravos, com os franceses a trazerem o maior número de africanos para as Antilhas francesas (13.000 da estimativa anual). O tráfico de escravos atlântico atingiu o auge nas duas últimas décadas do século XVIII, durante e após a Guerra Civil do Kongo. As guerras entre pequenos estados ao longo da região habitada por Igbo do rio Níger e o banditismo que as acompanhava também se acentuaram neste período. Outra razão para a oferta excedentária de escravos foi a grande guerra conduzida por estados em expansão, tais como o reino de Dahomey, o Império de Oyo, e o Império Asante.

A escravatura em África e no Novo Mundo contrastou

As formas de escravidão variaram tanto em África como no Novo Mundo. Em geral, a escravatura em África não era hereditária – isto é, os filhos dos escravos eram livres enquanto que nas Américas, os filhos de mães escravas eram considerados como nascidos na escravatura. Isto estava ligado a outra distinção: a escravatura na África Ocidental não era reservada às minorias raciais ou religiosas, como acontecia nas colónias europeias, embora o caso fosse diferente em lugares como a Somália, onde os Bantus eram levados como escravos para a etnia somalis.

O tratamento dos escravos em África era mais variável do que nas Américas. Num extremo, os reis de Dahomey massacravam rotineiramente os escravos em centenas ou milhares em rituais de sacrifício, e os escravos como sacrifícios humanos eram também conhecidos nos Camarões. Por outro lado, os escravos noutros locais eram frequentemente tratados como parte da família, “crianças adoptadas”, com direitos significativos, incluindo o direito de casar sem a permissão dos seus senhores. O explorador escocês Mungo Park escreveu:

Os escravos em África, suponho, estão quase na proporção de três para um para os homens livres. Não reclamam qualquer recompensa pelos seus serviços, excepto comida e vestuário, e são tratados com bondade ou severidade, de acordo com a boa ou má disposição dos seus senhores … Os escravos que são assim trazidos do interior podem ser divididos em duas classes distintas – primeiro, como eram escravos desde o seu nascimento, tendo nascido de mães escravizadas; segundo, como nasceram livres, mas que depois, por qualquer meio, se tornaram escravos. As da primeira descrição são de longe as mais numerosas …

Nas Américas, era negado aos escravos o direito de se casarem livremente e os senhores não os aceitavam geralmente como membros iguais da família. Os escravos do Novo Mundo eram considerados propriedade dos seus proprietários, e os escravos condenados por revolta ou assassinato eram executados.

Regiões de mercado de escravos e participação

Os europeus comprariam e enviariam escravos para o Hemisfério Ocidental a partir de mercados de toda a África Ocidental. O número de pessoas escravizadas vendidas ao Novo Mundo variava ao longo do comércio de escravos. Quanto à distribuição de escravos de regiões de actividade, certas áreas produziram muito mais escravos do que outras. Entre 1650 e 1900, 10,2 milhões de africanos escravizados chegaram às Américas provenientes das seguintes regiões, nas proporções seguintes:

Embora o comércio de escravos fosse largamente global, houve um considerável comércio intracontinental de escravos em que 8 milhões de pessoas foram escravizadas dentro do continente africano. Dos que saíram de África, 8 milhões foram forçados a sair da África Oriental para serem enviados para a Ásia.

Os reinos africanos da época

Havia mais de 173 cidades-estado e reinos nas regiões africanas afectadas pelo comércio de escravos entre 1502 e 1853, quando o Brasil se tornou a última nação de importação atlântica a proibir o comércio de escravos. Desses 173, nada menos que 68 podiam ser considerados Estados-nação com infra-estruturas políticas e militares que lhes permitiam dominar os seus vizinhos. Quase todas as nações actuais tinham um predecessor pré-colonial, por vezes um império africano com o qual os comerciantes europeus tinham de trocar.

Os diferentes grupos étnicos trazidos para as Américas correspondem estreitamente às regiões de maior actividade no comércio de escravos. Mais de 45 grupos étnicos distintos foram levados para as Américas durante o comércio. Dos 45, os dez mais proeminentes, de acordo com a documentação escrava da época, estão listados abaixo.

O comércio transatlântico de escravos resultou numa vasta e ainda desconhecida perda de vidas para os cativos africanos, tanto dentro como fora das Américas. “Pensa-se que mais de um milhão de pessoas tenham morrido” durante o seu transporte para o Novo Mundo, segundo um relatório da BBC. Mais morreram logo após a sua chegada. O número de vidas perdidas na aquisição de escravos permanece um mistério, mas pode igualar ou exceder o número de pessoas que sobreviveram para serem escravizadas.

O comércio levou à destruição de indivíduos e culturas. A historiadora Ana Lucia Araujo observou que o processo de escravatura não terminou com a chegada às costas do hemisfério ocidental; os diferentes caminhos percorridos pelos indivíduos e grupos que foram vítimas do comércio de escravos do Atlântico foram influenciados por diferentes factores – incluindo a região de desembarque, a capacidade de ser vendido no mercado, o tipo de trabalho realizado, o sexo, a idade, a religião, e a língua.

Patrick Manning estima que cerca de 12 milhões de escravos entraram no comércio atlântico entre os séculos XVI e XIX, mas cerca de 1,5 milhões morreram a bordo de navios. Cerca de 10,5 milhões de escravos chegaram às Américas. Para além dos escravos que morreram na Passagem do Meio, é provável que mais africanos tenham morrido durante os ataques de escravos e guerras em África e marchas forçadas aos portos. O homem estima que 4 milhões morreram dentro de África após a captura, e muitos mais morreram jovens. A estimativa de Manning cobre os 12 milhões que se destinavam originalmente ao Atlântico, assim como os 6 milhões destinados aos mercados de escravos asiáticos e os 8 milhões destinados aos mercados africanos. Dos escravos enviados para as Américas, a maior parte foi para o Brasil e para as Caraíbas.

O estudioso canadiano Adam Jones caracterizou a morte de milhões de africanos durante o tráfico de escravos no Atlântico como genocídio. Ele chamou-lhe “um dos piores holocaustos da história humana”, e afirma que argumentos em contrário como “era do interesse dos proprietários de escravos manter os escravos vivos, não exterminá-los” são “sobretudo sofismas”, afirmando: “a matança e a destruição foram intencionais, quaisquer que fossem os incentivos para preservar os sobreviventes da passagem atlântica para a exploração laboral. Para revisitar a questão da intenção já aflorada: Se uma instituição é deliberadamente mantida e expandida por agentes discerníveis, embora todos estejam conscientes das hecatombe das baixas que está a infligir a um grupo humano definível, então porque é que isto não deveria ser qualificado como genocídio”?

Saidiya Hartman argumentou que a morte de pessoas escravizadas foi incidental para a aquisição de lucro e para a ascensão do capitalismo: “A morte não era um objectivo próprio mas apenas um subproduto do comércio, o que tem o efeito duradouro de tornar insignificantes todos os milhões de vidas perdidas. A morte acidental ocorre quando a vida não tem valor normativo, quando nenhum ser humano está envolvido, quando a população é, na realidade, vista como já morta”. Hartman destaca como o comércio de escravos do Atlântico criou milhões de cadáveres mas, ao contrário do campo de concentração ou do gulag, o extermínio não foi o objectivo final; foi um corolário para a confecção de mercadorias.

Destinos e bandeiras dos transportadores

A maior parte do comércio de escravos do Atlântico foi realizado por sete nações e a maioria dos escravos foi transportada para as suas próprias colónias no novo mundo. Mas houve também outro comércio significativo que é mostrado no quadro abaixo. Os registos não estão completos, e alguns dados são incertos. As últimas filas mostram que também houve um menor número de escravos transportados para a Europa e outras partes de África, e pelo menos 1,8 milhões não sobreviveram à viagem e foram enterrados no mar com pouca cerimónia.

O gráfico da linha do tempo quando as diferentes nações transportaram a maior parte dos seus escravos.

As regiões de África de onde estes escravos foram retirados são apresentadas na tabela seguinte, da mesma fonte.

Conflitos africanos

De acordo com Kimani Nehusi, a presença de esclavagistas europeus afectou a forma como o código legal nas sociedades africanas reagiu aos infractores. Os crimes tradicionalmente punidos por alguma outra forma de punição tornaram-se puníveis por escravatura e venda a traficantes de escravos. De acordo com o Holocausto americano de David Stannard, 50% das mortes africanas ocorreram em África como resultado de guerras entre reinos nativos, que produziram a maioria dos escravos. Isto inclui não só aqueles que morreram em batalhas, mas também aqueles que morreram em resultado de marchas forçadas de zonas interiores para portos de escravos nas várias costas. A prática de escravizar os combatentes inimigos e as suas aldeias foi generalizada em toda a África Ocidental e Centro-Oeste, embora as guerras raramente tenham começado a obter escravos. O comércio de escravos era em grande parte um subproduto da guerra tribal e estatal como forma de remover potenciais dissidentes após a vitória ou de financiar futuras guerras. Contudo, alguns grupos africanos revelaram-se particularmente competentes e brutais na prática da escravatura, tais como o Estado de Bono, Oyo, Benin, Igala, Kaabu, Asanteman, Dahomey, a Confederação Aro e as bandas de guerra de Imbangala.

Em cartas escritas pelo Manikongo, Nzinga Mbemba Afonso, ao Rei João III de Portugal, ele escreve que a mercadoria portuguesa que flui é o que está a alimentar o comércio de africanos. Ele solicita ao Rei de Portugal que deixe de enviar mercadorias, mas que apenas envie missionários. Numa das suas cartas, escreve:

Todos os dias os comerciantes estão a raptar o nosso povo – crianças deste país, filhos dos nossos nobres e vassalos, mesmo pessoas da nossa própria família. Esta corrupção e depravação estão tão disseminadas que a nossa terra está totalmente despovoada. Neste reino só precisamos de padres e professores, e nenhuma mercadoria, a menos que seja vinho e farinha para a missa. É nosso desejo que este Reino não seja um lugar para o comércio ou transporte de escravos … Muitos dos nossos súbditos avidamente cobiçam a mercadoria portuguesa que os vossos súbditos trouxeram para os nossos domínios. Para satisfazer este apetite desordenado, eles apreendem muitos dos nossos súbditos livres de negros … Eles vendem-nos. Depois de terem feito estes prisioneiros em segredo ou à noite … Assim que os prisioneiros estão nas mãos de homens brancos, são marcados com um ferro em brasa.

Antes da chegada dos portugueses, a escravatura já existia no Reino do Kongo. Afonso I do Kongo acreditava que o tráfico de escravos deveria estar sujeito à lei do Kongo. Quando suspeitou que os portugueses recebessem pessoas ilegalmente escravizadas para vender, escreveu ao rei João III em 1526 implorando-lhe que pusesse fim a esta prática.

Os reis de Dahomey venderam os prisioneiros de guerra à escravatura transatlântica; de outra forma teriam sido mortos numa cerimónia conhecida como a Alfândega Anual. Como um dos principais estados escravos da África Ocidental, Dahomey tornou-se extremamente impopular junto dos povos vizinhos. Tal como o Império Bambara a leste, os reinos de Khasso dependiam fortemente do comércio de escravos para a sua economia. O estatuto de uma família era indicado pelo número de escravos que possuía, levando a guerras com o único objectivo de levar mais cativos. Este comércio levou os Khasso a aumentar o contacto com os povoados europeus da costa ocidental de África, particularmente os franceses. O Benin tornou-se cada vez mais rico durante os séculos XVI e XVII no comércio de escravos com a Europa; escravos de Estados inimigos do interior eram vendidos e transportados para as Américas em navios holandeses e portugueses. A Baía do Benim depressa ficou conhecida como a “Costa dos Escravos”.

O rei Gezo de Dahomey disse na década de 1840:

O comércio de escravos é o princípio dominante do meu povo. É a fonte e a glória das suas riquezas … a mãe embala a criança para dormir com notas de triunfo sobre um inimigo reduzido à escravatura …

Em 1807, o Parlamento britânico aprovou o projecto de lei que aboliu o comércio de escravos. O Rei de Bonny (agora na Nigéria) ficou horrorizado com a conclusão da prática:

Pensamos que este comércio deve continuar. Este é o veredicto do nosso oráculo e dos sacerdotes. Dizem que o seu país, por muito grande que seja, nunca poderá impedir um ofício ordenado pelo próprio Deus.

Fábricas portuárias

Depois de serem marchados para a costa para venda, os escravizados eram mantidos em grandes fortalezas chamadas fábricas. A quantidade de tempo nas fábricas variava, mas Milton Meltzer declara em Escravidão: Uma História Mundial que cerca de 4,5% das mortes atribuídas ao comércio transatlântico de escravos ocorreram durante esta fase. Por outras palavras, acredita-se que mais de 820.000 pessoas morreram em portos africanos como Benguela, Elmina, e Bonny, reduzindo o número dos que foram embarcados para 17,5 milhões.

Expedição atlântica

Após terem sido capturados e detidos nas fábricas, os escravos entraram na famigerada Passagem do Meio. A investigação da Meltzer coloca esta fase da mortalidade global do tráfico de escravos em 12,5%. As suas mortes foram o resultado de um tratamento brutal e de maus cuidados desde o momento da sua captura e durante toda a sua viagem. Cerca de 2,2 milhões de africanos morreram durante estas viagens, onde foram colocados em espaços apertados e pouco higiénicos em navios durante meses de cada vez. Foram tomadas medidas para conter a taxa de mortalidade a bordo, tais como a “dança” forçada (como exercício) acima do convés e a prática da alimentação forçada de pessoas escravizadas que tentaram morrer à fome. As condições a bordo também resultaram na propagação de doenças fatais. Outras fatalidades foram suicídios, escravos que escaparam ao saltar borda fora. Os traficantes de escravos tentavam encaixar entre 350 a 600 escravos num só navio. Antes do comércio de escravos africanos ter sido completamente proibido pelas nações participantes em 1853, 15,3 milhões de pessoas escravizadas tinham chegado às Américas.

Raymond L. Cohn, um professor de economia cuja investigação se centrou na história económica e migração internacional, pesquisou as taxas de mortalidade entre os africanos durante as viagens do comércio de escravos do Atlântico. Ele descobriu que as taxas de mortalidade diminuíram ao longo da história do comércio de escravos, principalmente porque o período de tempo necessário para a viagem estava a diminuir. “No século XVIII muitas viagens de escravos levaram pelo menos 2½ meses. No século XIX, 2 meses parece ter sido a duração máxima da viagem, e muitas viagens foram muito mais curtas. Menos escravos morreram na Passagem do Meio ao longo do tempo, principalmente porque a passagem era mais curta”.

Apesar dos enormes lucros da escravatura, os marinheiros comuns dos navios negreiros eram mal pagos e sujeitos a uma dura disciplina. Uma mortalidade de cerca de 20%, um número semelhante e por vezes superior ao dos escravos, era esperada na tripulação de um navio no decurso de uma viagem; isto era devido a doenças, flagelação, excesso de trabalho, ou revoltas de escravos. A doença (malária ou febre amarela) era a causa mais comum de morte entre os marinheiros. Uma elevada taxa de mortalidade da tripulação durante a viagem de regresso era do interesse do capitão, pois reduzia o número de marinheiros que tinham de ser pagos ao chegarem ao porto de origem.

O tráfico de escravos era odiado por muitos marinheiros, e aqueles que se juntaram às tripulações dos navios negreiros fizeram-no muitas vezes por coacção ou porque não conseguiam encontrar outro emprego.

Acampamentos de sementeira

O Meltzer afirma também que 33% dos africanos teriam morrido no primeiro ano nos campos de tempero encontrados em todas as Caraíbas. A Jamaica realizou um dos mais notórios destes campos. A disenteria foi a principal causa de morte. Os prisioneiros que não podiam ser vendidos eram inevitavelmente destruídos. Cerca de 5 milhões de africanos morreram nestes campos, reduzindo o número de sobreviventes para cerca de 10 milhões.

Muitas doenças, cada uma capaz de matar uma grande minoria ou mesmo uma maioria de uma nova população humana, chegaram às Américas depois de 1492. Incluem varíola, malária, peste bubónica, tifo, gripe, sarampo, difteria, febre amarela, e tosse convulsa. Durante o comércio de escravos do Atlântico, após a descoberta do Novo Mundo, doenças como estas são registadas como causadoras de mortalidade em massa.

A história evolucionária pode também ter desempenhado um papel na resistência às doenças do tráfico de escravos. Em comparação com africanos e europeus, as populações do Novo Mundo não tinham um historial de exposição a doenças como a malária e, por conseguinte, não tinha sido produzida qualquer resistência genética como resultado da adaptação através da selecção natural.

Os níveis e a extensão da imunidade variam de doença para doença. Para a varíola e o sarampo, por exemplo, aqueles que sobrevivem estão equipados com a imunidade para combater a doença para o resto da sua vida, na medida em que não podem contrair novamente a doença. Existem também doenças, tais como a malária, que não conferem uma imunidade eficaz e duradoura.

Varíola

As epidemias de varíola eram conhecidas por causarem uma diminuição significativa da população indígena do Novo Mundo. Os efeitos sobre os sobreviventes incluíram marcas de bolsos na pele que deixaram cicatrizes profundas, causando geralmente uma desfiguração significativa. Alguns europeus, que acreditavam que a praga da sífilis na Europa tinha vindo das Américas, viram a varíola como a vingança europeia contra os nativos. Africanos e europeus, ao contrário da população nativa, tinham frequentemente imunidade vitalícia, porque tinham sido frequentemente expostos a formas menores da doença, tais como a varíola ou a doença menor da varíola na infância. Nos finais do século XVI já existiam algumas formas de inoculação e variolação em África e no Médio Oriente. Uma das práticas apresenta comerciantes árabes em África “comprando” a doença em que um pano que tinha sido anteriormente exposto à doença devia ser amarrado ao braço de outra criança para aumentar a imunidade. Outra prática envolvia tomar pus de uma crosta de varíola e colocá-lo no corte de um indivíduo saudável, numa tentativa de ter um caso ligeiro da doença no futuro, em vez de os efeitos se tornarem fatais.

O comércio de africanos escravizados no Atlântico tem a sua origem nas explorações dos marinheiros portugueses ao longo da costa da África Ocidental no século XV. Antes disso, o contacto com os mercados de escravos africanos foi feito para resgatar portugueses que tinham sido capturados pelos intensos ataques piratas da Barbária do Norte de África a navios e aldeias costeiras portuguesas, deixando-os frequentemente despovoados. Os primeiros europeus a utilizar africanos escravizados no Novo Mundo foram os espanhóis, que procuraram auxiliares para as suas expedições de conquista e trabalhadores em ilhas como Cuba e Hispaniola. O declínio alarmante da população nativa tinha estimulado as primeiras leis reais que os protegiam (Leis de Burgos, 1512-13). Os primeiros africanos escravizados chegaram à Hispaniola em 1501. Depois de Portugal ter conseguido estabelecer plantações de açúcar (engenhos) no norte do Brasil, c. 1545, os comerciantes portugueses na costa ocidental africana começaram a fornecer africanos escravizados aos plantadores de açúcar. Enquanto no início estes plantadores tinham confiado quase exclusivamente nos nativos tupanis para o trabalho escravo, depois de 1570 começaram a importar africanos, pois uma série de epidemias tinha dizimado as comunidades tupanis já desestabilizadas. Em 1630, os africanos tinham substituído os tupanis como o maior contingente de mão-de-obra nas plantações de açúcar brasileiras. Isto pôs fim à tradição familiar medieval europeia de escravatura, fez com que o Brasil recebesse os africanos mais escravizados, e revelou o cultivo e processamento de açúcar como a razão de cerca de 84% destes africanos terem sido enviados para o Novo Mundo.

À medida que a Grã-Bretanha subiu no poder naval e colonizou a América do Norte continental e algumas ilhas das Índias Ocidentais, tornaram-se os principais comerciantes de escravos. A certa altura, o comércio era monopólio da Royal Africa Company, que operava a partir de Londres. Mas, após a perda do monopólio da empresa em 1689, os comerciantes de Bristol e Liverpool tornaram-se cada vez mais envolvidos no comércio. Nos finais do século XVII, um em cada quatro navios que saíam do porto de Liverpool era um navio de comércio de escravos. Grande parte da riqueza sobre a qual a cidade de Manchester, e cidades circundantes, foi construída nos finais do século XVIII, e durante grande parte do século XIX, baseou-se no processamento de algodão colhido por escravos e no fabrico de tecidos. Outras cidades britânicas também lucraram com o tráfico de escravos. Birmingham, a maior cidade produtora de armas na Grã-Bretanha da altura, fornecia armas para serem trocadas por escravos. 75% de todo o açúcar produzido nas plantações foi enviado para Londres, e grande parte dele foi consumido nas cafetarias altamente lucrativas de lá.

Os primeiros escravos a chegar como parte de uma força de trabalho no Novo Mundo chegaram à ilha de Hispaniola (agora Haiti e República Dominicana) em 1502. Cuba recebeu os seus primeiros quatro escravos em 1513. A Jamaica recebeu o seu primeiro carregamento de 4000 escravos em 1518. As exportações de escravos para as Honduras e Guatemala começaram em 1526.

Os primeiros africanos escravizados a chegar ao que viria a ser os Estados Unidos chegaram em Julho de 1526 como parte de uma tentativa espanhola de colonização de San Miguel de Gualdape. Em Novembro os 300 colonos espanhóis foram reduzidos para 100, e os seus escravos de 100 para 70. O povo escravizado revoltou-se em 1526 e juntou-se a uma tribo indígena americana próxima, enquanto os espanhóis abandonaram completamente a colónia (1527). A área da futura Colômbia recebeu o seu primeiro povo escravizado em 1533. El Salvador, Costa Rica e Flórida iniciaram o seu comércio de escravos em 1541, 1563 e 1581, respectivamente.

No século XVII assistiu-se a um aumento das remessas. Os africanos foram trazidos para Point Comfort – a vários quilómetros rio abaixo da colónia inglesa de Jamestown, Virgínia – em 1619. Os primeiros africanos raptados na América do Norte inglesa foram classificados como criados indentados e libertados ao fim de sete anos. A lei da Virgínia codificou a escravatura chattel em 1656, e em 1662 a colónia adoptou o princípio de partus sequitur ventrem, que classificava as crianças de mães escravas como escravas, independentemente da paternidade.

Para além dos africanos, os povos indígenas das Américas foram traficados através das rotas comerciais atlânticas. O trabalho 1677 The Doings and Sufferings of the Christian Indians, por exemplo, documenta que prisioneiros de guerra coloniais ingleses (não, de facto, combatentes opostos, mas membros prisioneiros das forças inglesas) foram escravizados e enviados para destinos das Caraíbas. Os opositores indígenas cativos, incluindo mulheres e crianças, foram também vendidos como escravos com um lucro substancial, para serem transportados para as colónias das Índias Ocidentais.

Em 1802, os colonos russos notaram que os skippers “Boston” (baseados nos EUA) estavam a trocar escravos africanos por peles de lontra com o povo Tlingit no sudeste do Alasca.

Notas:

Em França, no século XVIII, os rendimentos dos investidores em plantações rondavam em média 6%; em comparação com 5% para a maioria das alternativas domésticas, isto representava uma vantagem de lucro de 20%. Os riscos – marítimos e comerciais – eram importantes para as viagens individuais. Os investidores mitigaram-no comprando pequenas acções de muitos navios ao mesmo tempo. Desta forma, conseguiram diversificar uma grande parte do risco. Entre viagens, as quotas de navios podiam ser livremente vendidas e compradas.

As colónias das Índias Ocidentais mais rentáveis financeiramente em 1800 pertenciam de longe ao Reino Unido. Depois de entrar tarde no negócio das colónias de açúcar, a supremacia naval britânica e o controlo sobre ilhas chave como a Jamaica, Trinidad, as Ilhas Leeward e Barbados e o território da Guiana Britânica deram-lhe uma vantagem importante sobre todos os concorrentes; enquanto muitos britânicos não obtiveram ganhos, um punhado de indivíduos fez pequenas fortunas. Esta vantagem foi reforçada quando a França perdeu a sua colónia mais importante, St. Domingue (Hispaniola ocidental, hoje Haiti), para uma revolta de escravos em 1791 e apoiou revoltas contra a sua rival Grã-Bretanha, em nome da liberdade após a revolução francesa de 1793. Antes de 1791, o açúcar britânico tinha de ser protegido para competir contra o açúcar francês mais barato.

Depois de 1791, as ilhas britânicas produziram mais açúcar, e o povo britânico rapidamente se tornou o maior consumidor. O açúcar das Índias Ocidentais tornou-se omnipresente como aditivo do chá indiano. Estima-se que os lucros do comércio de escravos e das plantações das Índias Ocidentais tenham criado até uma em cada vinte libras que circulavam na economia britânica na época da Revolução Industrial, na segunda metade do século XVIII.

O historiador Walter Rodney tem argumentado que no início do comércio de escravos no século XVI, embora houvesse um fosso tecnológico entre a Europa e a África, este não era muito substancial. Ambos os continentes estavam a utilizar a tecnologia da Idade do Ferro. A maior vantagem que a Europa tinha era na construção naval. Durante o período da escravatura, as populações da Europa e das Américas cresceram exponencialmente, enquanto a população de África permanecia estagnada. Rodney argumentou que os lucros da escravatura eram utilizados para financiar o crescimento económico e o avanço tecnológico na Europa e nas Américas. Com base em teorias anteriores de Eric Williams, ele afirmou que a revolução industrial era pelo menos em parte financiada pelos lucros agrícolas das Américas. Ele citou exemplos como a invenção da máquina a vapor por James Watt, que foi financiada pelos proprietários das plantações das Caraíbas.

Outros historiadores têm atacado tanto a metodologia como a precisão de Rodney. Joseph C. Miller argumentou que a mudança social e a estagnação demográfica (que ele investigou a partir do exemplo da África Centro-Oeste) foram causadas principalmente por factores domésticos. Joseph Inikori apresentou uma nova linha de argumentação, estimando a evolução demográfica contrafactual no caso de o comércio de escravos atlântico não ter existido. Patrick Manning demonstrou que o tráfico de escravos teve um impacto profundo na demografia e instituições sociais africanas, mas criticou a abordagem de Inikori por não ter em conta outros factores (como a fome e a seca), sendo assim altamente especulativa.

Efeito sobre a economia da África Ocidental

Nenhum estudioso contesta o mal feito às pessoas escravizadas, mas o efeito do comércio nas sociedades africanas é muito debatido, devido ao aparente afluxo de bens aos africanos. Os defensores do comércio de escravos, tais como Archibald Dalzel, argumentaram que as sociedades africanas eram robustas e pouco afectadas pelo comércio. No século XIX, os abolicionistas europeus, e mais proeminentemente o Dr. David Livingstone, tomaram a posição contrária, argumentando que a frágil economia e sociedades locais estavam a ser gravemente prejudicadas pelo comércio.

Alguns governantes africanos viram um benefício económico no comércio dos seus súbditos com comerciantes de escravos europeus. Com excepção de Angola controlada por portugueses, os líderes da África costeira “geralmente controlavam o acesso às suas costas, e eram capazes de impedir a escravização directa dos seus súbditos e cidadãos”. Assim, como defende o estudioso africano John Thornton, os líderes africanos que permitiram a continuação do comércio de escravos provavelmente obtiveram um benefício económico com a venda dos seus súbditos aos europeus. O Reino do Benin, por exemplo, participou no comércio de escravos africanos, à vontade, de 1715 a 1735, surpreendendo os comerciantes holandeses, que não esperavam comprar escravos no Benin. O benefício derivado do comércio de escravos para mercadorias europeias foi suficiente para fazer o Reino do Benim reingressar no comércio transatlântico de escravos, após séculos de não participação. Tais benefícios incluíam tecnologia militar (especificamente armas e pólvora), ouro, ou simplesmente a manutenção de relações comerciais amigáveis com nações europeias. O comércio de escravos era, portanto, um meio para algumas elites africanas obterem vantagens económicas. O historiador Walter Rodney estima que por volta de c.1770, o Rei de Dahomey ganhava cerca de £250.000 por ano ao vender soldados africanos cativos e pessoas escravizadas aos traficantes de escravos europeus. Muitos países da África Ocidental também já tinham uma tradição de detenção de escravos, que foi alargada ao comércio com europeus.

O comércio atlântico trouxe novas colheitas para África e também moedas mais eficientes que foram adoptadas pelos comerciantes da África Ocidental. Isto pode ser interpretado como uma reforma institucional que reduziu o custo de fazer negócios. Mas os benefícios para o desenvolvimento foram limitados desde que os negócios incluíssem a escravatura.

Tanto Thornton como Fage afirmam que, embora a elite política africana possa ter beneficiado em última análise do comércio de escravos, a sua decisão de participar pode ter sido mais influenciada pelo que poderiam perder por não participar. No artigo de Fage “A Escravatura e o Comércio de Escravos no Contexto da História da África Ocidental”, ele observa que para os africanos ocidentais “… havia realmente poucos meios eficazes de mobilizar mão-de-obra para as necessidades económicas e políticas do Estado” sem o comércio de escravos.

Efeitos sobre a economia britânica

O historiador Eric Williams em 1944 argumentou que os lucros que a Grã-Bretanha recebeu das suas colónias de açúcar, ou do comércio de escravos entre a África e as Caraíbas, contribuíram para o financiamento da revolução industrial da Grã-Bretanha. No entanto, ele diz que na altura da abolição do comércio de escravos em 1807, e da emancipação dos escravos em 1833, as plantações de açúcar das Índias Ocidentais britânicas tinham perdido a sua rentabilidade, e era do interesse económico da Grã-Bretanha emancipar os escravos.

Outros investigadores e historiadores contestaram fortemente o que passou a ser referido como a “tese de Williams” no meio académico. David Richardson concluiu que os lucros do comércio de escravos ascenderam a menos de 1% do investimento doméstico na Grã-Bretanha. O historiador económico Stanley Engerman conclui que mesmo sem subtrair os custos associados ao comércio de escravos (por exemplo, custos de transporte, mortalidade de escravos, mortalidade de britânicos em África, custos de defesa) ou reinvestimento dos lucros no comércio de escravos, os lucros totais do comércio de escravos e das plantações das Índias Ocidentais ascenderam a menos de 5% da economia britânica durante qualquer ano da Revolução Industrial. O número de 5% do Engerman dá o máximo possível em termos de benefício da dúvida ao argumento Williams, não só porque não tem em conta os custos associados do comércio de escravos para a Grã-Bretanha, mas também porque transporta a hipótese de pleno emprego da economia e detém o valor bruto dos lucros do comércio de escravos como uma contribuição directa para o rendimento nacional da Grã-Bretanha. O historiador Richard Pares, num artigo escrito antes do livro de Williams, descarta a influência da riqueza gerada pelas plantações das Índias Ocidentais sobre o financiamento da Revolução Industrial, afirmando que qualquer fluxo substancial de investimento dos lucros das Índias Ocidentais para a indústria aí ocorrido após a emancipação, e não antes. Contudo, cada uma destas obras centra-se principalmente no comércio de escravos ou na Revolução Industrial, e não no corpo principal da tese de Williams, que incidia sobre o açúcar e a própria escravatura. Por conseguinte, não refutam o corpo principal da tese de Williams.

Seymour Drescher e Robert Anstey argumentam que o comércio de escravos permaneceu lucrativo até ao fim, e que a reforma moralista, e não o incentivo económico, foi a principal responsável pela abolição. Dizem que a escravatura permaneceu lucrativa nos anos 1830 devido a inovações na agricultura. Contudo, o Econocídio de Drescher encerra o seu estudo em 1823, e não aborda a maioria da tese de Williams, que cobre o declínio das plantações de açúcar após 1823, a emancipação dos escravos na década de 1830, e a subsequente abolição dos direitos sobre o açúcar na década de 1840. Estes argumentos não refutam o corpo principal da tese Williams, que apresenta dados económicos para mostrar que o comércio de escravos era menor em comparação com a riqueza gerada pelo açúcar e a própria escravatura nas Caraíbas britânicas.

Karl Marx, na sua influente história económica do capitalismo, Das Kapital, escreveu que “… a transformação da África numa águia para a caça comercial de peles negras, sinalizou o amanhecer rosado da era da produção capitalista”. Argumentou que o comércio de escravos fazia parte do que designou por “acumulação primitiva” de capital, a acumulação “não capitalista” de riqueza que precedeu e criou as condições financeiras para a industrialização da Grã-Bretanha.

Demográficos

Os efeitos demográficos do tráfico de escravos é uma questão controversa e altamente debatida. Embora estudiosos como Paul Adams e Erick D. Langer tenham estimado que a África subsaariana representava cerca de 18% da população mundial em 1600 e apenas 6% em 1900, as razões para esta mudança demográfica têm sido objecto de muito debate. Para além do despovoamento que a África sofreu devido ao comércio de escravos, as nações africanas ficaram com rácios de género severamente desequilibrados, com as mulheres a representarem até 65 por cento da população em zonas duramente atingidas, como Angola. Além disso, muitos estudiosos (tais como Barbara N. Ramusack) sugeriram uma ligação entre a prevalência da prostituição em África hoje em dia com os casamentos temporários que foram aplicados durante o curso do comércio de escravos.

Walter Rodney argumentou que a exportação de tantas pessoas tinha sido um desastre demográfico que deixou a África permanentemente em desvantagem quando comparada com outras partes do mundo, e isso explica em grande parte a pobreza contínua do continente. Ele apresentou números que mostram que a população de África estagnou durante este período, enquanto as da Europa e da Ásia cresceram dramaticamente. De acordo com Rodney, todas as outras áreas da economia foram perturbadas pelo comércio de escravos, uma vez que os principais comerciantes abandonaram as indústrias tradicionais para perseguir a escravatura, e os níveis mais baixos da população foram perturbados pela própria escravatura.

Outros desafiaram este ponto de vista. J. D. Fage comparou o efeito demográfico sobre o continente como um todo. David Eltis comparou os números com a taxa de emigração da Europa durante este período. Só no século XIX, mais de 50 milhões de pessoas deixaram a Europa para as Américas, uma taxa muito mais elevada do que alguma vez foi retirada de África.

Outros estudiosos acusaram Walter Rodney de descaracterizar o comércio entre Africanos e Europeus. Argumentam que os africanos, ou mais precisamente as elites africanas, deixaram deliberadamente que comerciantes europeus se juntassem a um já grande comércio de pessoas escravizadas e que não eram paternalistas.

Como Joseph E. Inikori argumenta, a história da região mostra que os efeitos ainda eram bastante deletérios. Ele argumenta que o modelo económico africano do período era muito diferente do modelo europeu, e não podia suportar tais perdas de população. A redução da população em certas áreas conduziu também a problemas generalizados. Inikori observa também que após a supressão do tráfico de escravos a população africana começou a aumentar quase imediatamente, mesmo antes da introdução de medicamentos modernos.

Legado do racismo

Walter Rodney afirma:

O papel da escravatura na promoção de preconceitos e ideologia racistas tem sido cuidadosamente estudado em certas situações, especialmente nos EUA. O simples facto é que nenhum povo pode escravizar outro durante quatro séculos sem sair com uma noção de superioridade, e quando a cor e outras características físicas desses povos eram bastante diferentes, era inevitável que o preconceito assumisse uma forma racista.

Eric Williams argumentou que “Uma reviravolta racial dada ao que é basicamente um fenómeno económico. A escravatura não nasceu do racismo: pelo contrário, o racismo era a consequência da escravatura”.

Da mesma forma, John Darwin escreve “A rápida conversão do trabalho escravo branco em escravatura negra… fez das Caraíbas inglesas uma fronteira de civilidade onde as ideias inglesas (mais tarde britânicas) sobre raça e trabalho escravo foram impiedosamente adaptadas aos interesses próprios locais…De facto, a justificação fundamental para o sistema de escravatura e o aparelho selvagem de coerção de que dependia a sua preservação era a barbárie ineludível da população escrava, um produto, argumentou-se, das suas origens africanas”.

Na Grã-Bretanha, América, Portugal e em partes da Europa, desenvolveu-se uma oposição contra o comércio de escravos. David Brion Davis diz que os abolicionistas assumiram “que o fim das importações de escravos levaria automaticamente à melhoria e à abolição gradual da escravatura”. Na Grã-Bretanha e na América, a oposição ao comércio foi liderada por membros da Sociedade Religiosa dos Amigos (Quakers), Thomas Clarkson e evangélicos de estabelecimento como William Wilberforce no Parlamento. Muitas pessoas aderiram ao movimento e começaram a protestar contra o comércio, mas foram opostas pelos proprietários das explorações coloniais. Na sequência da decisão de Lord Mansfield em 1772, muitos abolicionistas e detentores de escravos acreditavam que os escravos se tornavam livres ao entrarem nas ilhas britânicas. No entanto, na realidade, a escravatura continuou na Grã-Bretanha até à abolição na década de 1830. A decisão de Mansfield sobre Somerset vs Stewart apenas decretou que um escravo não podia ser transportado para fora de Inglaterra contra a sua vontade.

Sob a liderança de Thomas Jefferson, o novo estado da Virgínia em 1778 tornou-se o primeiro estado e uma das primeiras jurisdições em qualquer lugar a parar a importação de escravos para venda; tornou-se um crime para os comerciantes trazer escravos de fora do estado ou do estrangeiro para venda; os migrantes de dentro dos Estados Unidos foram autorizados a trazer os seus próprios escravos. A nova lei libertou todos os escravos trazidos ilegalmente após a sua passagem e aplicou pesadas multas aos infractores. Todos os outros estados dos Estados Unidos seguiram o exemplo, embora a Carolina do Sul tenha reaberto o seu comércio de escravos em 1803.

A Dinamarca, que tinha estado activa no comércio de escravos, foi o primeiro país a proibir o comércio através de legislação em 1792, que entrou em vigor em 1803. A Grã-Bretanha proibiu o comércio de escravos em 1807, impondo pesadas multas por qualquer escravo encontrado a bordo de um navio britânico (ver Slave Trade Act 1807). A Marinha Real moveu-se para impedir que outras nações continuassem o comércio de escravos e declarou que a escravatura era igual à pirataria e era punível com a morte. O Congresso dos Estados Unidos aprovou a Lei do Comércio de Escravos de 1794, que proibia a construção ou equipamento de navios nos EUA para uso no comércio de escravos. A Constituição dos EUA proibiu a proibição federal de importação de escravos durante 20 anos; nessa altura, a Lei de Proibição da Importação de Escravos proibiu a importação no primeiro dia em que a Constituição o permitiu: 1 de Janeiro de 1808.

abolicionismo britânico

Quakers começou a fazer campanha contra o comércio de escravos do Império Britânico nos anos 1780, e a partir de 1789 William Wilberforce foi uma força motriz no Parlamento Britânico na luta contra o comércio. Os abolicionistas argumentaram que o comércio não era necessário para o sucesso económico do açúcar nas colónias britânicas das Índias Ocidentais. Este argumento foi aceite por políticos vacilantes, que não queriam destruir as valiosas e importantes colónias de açúcar das Caraíbas britânicas. O Parlamento estava também preocupado com o sucesso da Revolução Haitiana, e eles acreditavam que tinham de abolir o comércio para evitar a ocorrência de uma conflagração semelhante numa colónia britânica das Caraíbas.

Em 22 de Fevereiro de 1807, a Câmara dos Comuns aprovou uma moção 283 votos contra 16 para abolir o comércio de escravos do Atlântico. Assim, o comércio de escravos foi abolido, mas não a instituição ainda economicamente viável da escravatura em si, que fornecia a importação mais lucrativa da Grã-Bretanha na altura, o açúcar. Os abolicionistas só se manifestaram contra o açúcar e a própria escravatura depois de a indústria açucareira ter entrado em declínio terminal após 1823.

Os Estados Unidos aprovaram a sua própria Lei de Proibição da Importação de Escravos na semana seguinte (2 de Março de 1807), embora provavelmente sem consulta mútua. A lei só entrou em vigor no primeiro dia de 1808; uma vez que uma cláusula de compromisso na Constituição dos EUA (Artigo 1, Secção 9, Cláusula 1) proibia restrições federais, embora não estatais, ao comércio de escravos antes de 1808. Os Estados Unidos não aboliram, contudo, o seu comércio interno de escravos, que se tornou o modo dominante do comércio de escravos nos EUA até aos anos 1860. Em 1805, a British Order-in-Council tinha restringido a importação de escravos para colónias que tinham sido capturados em França e nos Países Baixos. A Grã-Bretanha continuou a pressionar outras nações a pôr fim ao seu comércio; em 1810 foi assinado um tratado anglo-português pelo qual Portugal concordou em restringir o seu comércio para as suas colónias; um tratado anglo-sueco de 1813 pelo qual a Suécia proibiu o seu comércio de escravos; o Tratado de Paris 1814 onde a França concordou com a Grã-Bretanha que o comércio era “repugnante aos princípios da justiça natural” e concordou em abolir o comércio de escravos em cinco anos; o tratado anglo-neerlandês de 1814 onde os holandeses proibiram o seu comércio de escravos.

A diplomacia de Castlereagh e Palmerston

A opinião abolicionista na Grã-Bretanha foi suficientemente forte em 1807 para abolir o comércio de escravos em todos os bens britânicos, embora a própria escravatura tenha persistido nas colónias até 1833. Os abolicionistas após 1807 concentraram-se em acordos internacionais para abolir o comércio de escravos. O Ministro dos Negócios Estrangeiros Castlereagh mudou a sua posição e tornou-se um forte apoiante do movimento. O Reino Unido celebrou tratados com Portugal, Suécia e Dinamarca no período entre 1810 e 1814, através dos quais concordaram em pôr fim ou restringir o seu comércio. Estes foram preliminares às negociações do Congresso de Viena que Castlereagh dominou e que resultaram numa declaração geral condenando o comércio de escravos. O problema era que os tratados e as declarações eram difíceis de aplicar, dados os lucros muito elevados disponíveis para os interesses privados. Como Ministro dos Negócios Estrangeiros, Castlereagh cooperou com altos funcionários para utilizar a Marinha Real para detectar e capturar navios de escravos. Ele utilizou a diplomacia para fazer acordos de busca e apreensão com todos os governos cujos navios estavam a negociar. Havia sérios atritos com os Estados Unidos, onde o interesse esclavagista do sul era politicamente poderoso. Washington recuou no policiamento britânico do alto mar. A Espanha, França e Portugal também confiaram no comércio internacional de escravos para abastecer as suas plantações coloniais.

À medida que mais e mais acordos diplomáticos foram feitos pela Castlereagh, os proprietários de navios escravos começaram a hastear bandeiras falsas de nações que não tinham chegado a acordo, especialmente os Estados Unidos. Era ilegal ao abrigo da lei americana que os navios americanos se envolvessem no comércio de escravos, mas a ideia de a Grã-Bretanha fazer cumprir as leis americanas era inaceitável para Washington. Lord Palmerston e outros ministros britânicos dos negócios estrangeiros continuaram as políticas de Castlereagh. Finalmente, em 1842, em 1845, chegou-se a um acordo entre Londres e Washington. Com a chegada de um governo firmemente anti-escravo a Washington em 1861, o comércio de escravos do Atlântico estava condenado. A longo prazo, a estratégia de Castlereagh sobre como asfixiar o comércio de escravos provou ser bem sucedida.

O primeiro-ministro Palmerston detestava a escravatura, e na Nigéria em 1851 aproveitou as divisões na política nativa, a presença de missionários cristãos, e as manobras do cônsul britânico John Beecroft para encorajar o derrube do rei Kosoko. O novo rei Akitoye era um dócil fantoche não escravizador.

Marinha Real Britânica

O Esquadrão da Marinha Real da África Ocidental, estabelecido em 1808, cresceu até 1850 para uma força de cerca de 25 navios, que tinham a missão de combater a escravatura ao longo da costa africana. Entre 1807 e 1860, a Esquadrilha da Marinha Real apreendeu aproximadamente 1.600 navios envolvidos no tráfico de escravos e libertou 150.000 africanos que se encontravam a bordo destes navios. Várias centenas de escravos por ano eram transportados pela marinha para a colónia britânica da Serra Leoa, onde foram feitos para servir como “aprendizes” na economia colonial até à Lei da Abolição da Escravatura de 1833.

Último navio de escravos para os Estados Unidos

Embora fosse proibido, depois e em resposta à relutância ou recusa do Norte em aplicar a Lei do Escravo Fugitivo de 1850, o comércio de escravos do Atlântico foi “reaberto por retaliação”. Em 1859, “o comércio de escravos de África para a costa sul dos Estados Unidos é agora levado a cabo desafiando a lei federal e o Governo Federal”.

O último navio escravo conhecido a aterrar em solo americano foi o Clotilda, que em 1859 contrabandeou ilegalmente vários africanos para a cidade de Mobile, Alabama. Os africanos a bordo foram vendidos como escravos; no entanto, a escravatura nos EUA foi abolida cinco anos mais tarde, após o fim da Guerra Civil Americana em 1865. Cudjoe Lewis, que morreu em 1935, foi durante muito tempo considerado o último sobrevivente de Clotilda e o último escravo sobrevivente trazido de África para os Estados Unidos, mas investigações recentes descobriram que dois outros sobreviventes de Clotilda o sobreviveram, Redoshi (que morreu em 1937) e Matilda McCrear (que morreu em 1940).

No entanto, segundo o Senador Stephen Douglas, adversário de Lincoln nos debates Lincoln-Douglas:

Em relação ao comércio de escravos, o Sr. Douglas afirmou que não havia a sombra de dúvida, mas que este tinha sido levado a cabo de forma bastante extensiva há muito tempo, e que tinha havido mais escravos importados para os Estados do Sul durante o último ano do que alguma vez tinham sido importados em qualquer ano, mesmo quando o comércio de escravos era legal. Era sua crença confiante que mais de 15.000 escravos tinham sido trazidos para este país durante o ano passado. Tinha visto, com os seus próprios olhos, trezentos destes seres recentemente importados e miseráveis, numa pocilga de escravos em Vicksburg, Mississippi, e também em grande número em Memphis, Tennessee.

O Brasil põe fim ao comércio de escravos no Atlântico

O último país a proibir o comércio de escravos no Atlântico foi o Brasil, em 1831. Contudo, um comércio ilegal vibrante continuou a enviar um grande número de escravos para o Brasil e também para Cuba até à década de 1860, quando a aplicação da lei britânica e a diplomacia posterior acabaram finalmente com o comércio de escravos atlântico. Em 1870, Portugal terminou a última rota comercial com as Américas, onde o último país a importar escravos foi o Brasil. No Brasil, contudo, a escravatura em si só só terminou em 1888, tornando-o o último país das Américas a pôr fim à servidão involuntária.

Motivação económica para acabar com o tráfico de escravos

O historiador Walter Rodney afirma que foi um declínio na rentabilidade dos comércios triangulares que tornou possível que certos sentimentos humanos básicos fossem afirmados ao nível da tomada de decisões em vários países europeus – sendo a Grã-Bretanha o mais crucial porque foi o maior transportador de africanos cativos através do Atlântico. Rodney afirma que as mudanças na produtividade, tecnologia e padrões de intercâmbio na Europa e nas Américas informaram a decisão dos britânicos de acabar com a sua participação no comércio em 1807.

No entanto, Michael Hardt e Antonio Negri argumentam que não se tratava de uma questão estritamente económica ou moral. Primeiro, porque a escravatura ainda era (na prática) benéfica para o capitalismo, proporcionando não só um influxo de capital, mas também uma disciplina para os trabalhadores (uma forma de “aprendizagem” para a fábrica industrial capitalista). O argumento mais “recente” de uma “mudança moral” (a base das linhas anteriores deste artigo) é descrito por Hardt e Negri como um aparelho “ideológico”, a fim de eliminar o sentimento de culpa na sociedade ocidental. Embora os argumentos morais tenham desempenhado um papel secundário, geralmente tiveram grande ressonância quando utilizados como estratégia para subcotar os lucros dos concorrentes. Este argumento sustenta que a história eurocêntrica tem sido cega ao elemento mais importante nesta luta pela emancipação, precisamente, a constante revolta e o antagonismo das revoltas dos escravos. A mais importante das quais é a Revolução Haitiana. O choque desta revolução em 1804, introduz certamente um argumento político essencial no fim do tráfico de escravos, o que aconteceu apenas três anos mais tarde.

Contudo, tanto James Stephen como Henry Brougham, 1º Barão Brougham e Vaux escreveram que o tráfico de escravos poderia ser abolido em benefício das colónias britânicas, e o panfleto deste último foi frequentemente utilizado nos debates parlamentares a favor da abolição. William Pitt, o Jovem, argumentou com base nestes escritos que as colónias britânicas estariam melhor, tanto em economia como em segurança, se o comércio fosse abolido. Como resultado, segundo o historiador Christer Petley, os abolicionistas argumentaram, e mesmo alguns proprietários de plantações ausentes aceitaram, que o comércio poderia ser abolido “sem danos substanciais para a economia das plantações”. William Grenville, 1º Barão Grenville argumentou que “a população escrava das colónias poderia ser mantida sem ela”. Petley salienta que o governo tomou a decisão de abolir o comércio “com a intenção expressa de melhorar, e não de destruir, a economia de plantação ainda lucrativa das Índias Ocidentais britânicas”.

diáspora africana

A diáspora africana que foi criada através da escravatura tem sido uma parte complexa entrelaçada da história e cultura americanas. Nos Estados Unidos, o sucesso do livro Raízes de Alex Haley: The Saga of an American Family, publicado em 1976, e Roots, a subsequente minissérie de televisão baseada no mesmo, transmitida na rede ABC em Janeiro de 1977, levou a um aumento do interesse e apreciação do património africano entre a comunidade afro-americana. A influência destas levou muitos afro-americanos a começar a pesquisar as suas histórias familiares e a fazer visitas à África Ocidental. Por exemplo, pela essência do papel desempenhado por Bono Manso no comércio de escravos no Atlântico, foi criada uma placa de sinalização para a aldeia de Martin Luther King Jr em Manso, actualmente na região Bono Oriental do Gana. Por sua vez, uma indústria turística cresceu para os abastecer. Um exemplo notável disto é através do Festival Roots Homecoming realizado anualmente na Gâmbia, no qual são realizados rituais através dos quais os afro-americanos podem simbolicamente “voltar para casa” para África. No entanto, desenvolveram-se questões de disputa entre afro-americanos e autoridades africanas sobre como exibir locais históricos que estavam envolvidos no comércio de escravos do Atlântico, com vozes proeminentes no primeiro a criticar o segundo por não exibir tais locais de forma sensível, mas em vez disso tratando-os como uma empresa comercial.

“De volta a África”

Em 1816, um grupo de ricos europeus-americanos, alguns dos quais abolicionistas e outros segregacionistas raciais, fundou a Sociedade Americana de Colonização com o desejo expresso de enviar afro-americanos que se encontravam nos Estados Unidos para a África Ocidental. Em 1820, enviaram o seu primeiro navio para a Libéria, e no espaço de uma década cerca de dois mil afro-americanos tinham sido colonizados naquele país. Tal reassentamento continuou ao longo do século XIX, aumentando após a deterioração das relações raciais nos Estados do Sul dos EUA, na sequência da Reconstrução em 1877.

Movimento Rastafari

O movimento Rastafari, que teve origem na Jamaica, onde 92% da população descende do tráfico de escravos atlântico, fez esforços para divulgar a escravatura e assegurar que esta não fosse esquecida, especialmente através da música reggae.

Pedidos de desculpas

Em 1998, a UNESCO designou o dia 23 de Agosto como Dia Internacional da Memória do Comércio de Escravos e da sua Abolição. Desde então, tem havido uma série de eventos que reconhecem os efeitos da escravatura.

Na Conferência Mundial contra o Racismo de 2001 em Durban, África do Sul, as nações africanas exigiram um claro pedido de desculpas pela escravatura aos antigos países de comércio de escravos. Algumas nações estavam prontas a expressar um pedido de desculpas, mas a oposição, principalmente do Reino Unido, Portugal, Espanha, Holanda e Estados Unidos, bloqueou as tentativas de o fazer. O receio de uma compensação monetária poderia ter sido uma das razões para a oposição. A partir de 2009, estão em curso esforços para criar um Memorial da Escravatura da ONU como lembrança permanente das vítimas do tráfico de escravos do Atlântico.

Em 1999, o Presidente Mathieu Kerekou do Benin (antigo Reino de Dahomey) emitiu um pedido nacional de desculpas pelo papel desempenhado pelos africanos no comércio de escravos do Atlântico. Luc Gnacadja, ministro do Ambiente e da Habitação do Benim, disse mais tarde: “O tráfico de escravos é uma vergonha, e nós arrependemo-nos por ele”. Os investigadores estimam que 3 milhões de escravos foram exportados para fora da Costa dos Escravos que faz fronteira com a Baía do Benim.

A Dinamarca esteve no Gana durante mais de 200 anos e traficava cerca de 4.000 africanos escravizados por ano. O Ministro dinamarquês dos Negócios Estrangeiros, Uffe Ellemann-Jensen, declarou publicamente em 1992: “Compreendo porque é que os habitantes das ilhas das Índias Ocidentais celebram o dia em que se tornaram parte dos EUA. Mas para o povo dinamarquês e para a Dinamarca o dia é um capítulo negro. Explorámos os escravos nas ilhas das Índias Ocidentais durante 250 anos e fizemos bom dinheiro com eles, mas quando tivemos de pagar salários, vendemo-los em vez disso, sem sequer perguntar aos habitantes (…) Isso não foi realmente uma coisa decente de se fazer. Podíamos pelo menos ter convocado um referendo, e perguntado às pessoas a que nação queriam pertencer. Em vez disso, apenas desiludimos o povo”. : 69

A 30 de Janeiro de 2006, Jacques Chirac (o então Presidente francês) disse que o dia 10 de Maio seria doravante um dia nacional de recordação das vítimas da escravatura em França, marcando o dia em 2001 em que a França aprovou uma lei que reconhecia a escravatura como um crime contra a humanidade.

O Presidente Jerry Rawlings do Gana pediu desculpa pelo envolvimento do seu país no comércio de escravos.

Numa conferência da ONU sobre o comércio de escravos no Atlântico em 2001, o Ministro holandês para a Política Urbana e Integração das Minorias Étnicas Roger van Boxtel disse que os Países Baixos “reconhecem as graves injustiças do passado”. A 1 de Julho de 2013, no 150º aniversário da abolição da escravatura nas Índias Ocidentais holandesas, o governo holandês expressou “profundo pesar e remorso” pelo envolvimento dos Países Baixos no comércio de escravos atlântico. O governo holandês não emitiu um pedido formal de desculpas pelo seu envolvimento no comércio de escravos do Atlântico, pois um pedido de desculpas poderia implicar que considere as suas próprias acções do passado como ilegais, levando possivelmente a um litígio por compensação monetária por parte dos descendentes dos escravizados.

Em 2009, o Congresso dos Direitos Civis da Nigéria escreveu uma carta aberta a todos os chefes africanos que participaram no comércio apelando a um pedido de desculpas pelo seu papel no comércio de escravos do Atlântico: “Não podemos continuar a culpar os homens brancos, uma vez que os africanos, particularmente os governantes tradicionais, não são irrepreensíveis. Tendo em conta que os americanos e a Europa aceitaram a crueldade dos seus papéis e pediram desculpa à força, seria lógico, razoável e humilhante se os governantes tradicionais africanos … aceitassem a culpa e pedissem formalmente desculpa aos descendentes das vítimas do seu comércio de escravos colaborativo e explorador”.

A 9 de Dezembro de 1999, a Câmara Municipal de Liverpool aprovou uma moção formal a pedir desculpa pela participação da cidade no comércio de escravos. Foi unanimemente acordado que Liverpool reconhece a sua responsabilidade pelo seu envolvimento em três séculos de tráfico de escravos. A Câmara Municipal apresentou um pedido de desculpas sem reservas pelo envolvimento de Liverpool e pelo efeito contínuo da escravatura nas comunidades negras de Liverpool.

Em 27 de Novembro de 2006, o Primeiro-Ministro britânico Tony Blair apresentou um pedido de desculpas parcial pelo papel da Grã-Bretanha no comércio de escravatura africana. Contudo, os activistas de direitos africanos denunciaram-no como “retórica vazia” que não abordou a questão de forma adequada. Sentem que o seu pedido de desculpas deixou de ser tímido para impedir qualquer retaliação legal. Blair voltou a pedir desculpa a 14 de Março de 2007.

A 24 de Agosto de 2007, Ken Livingstone (Presidente da Câmara de Londres) pediu desculpa publicamente pelo papel de Londres no comércio de escravos. “Pode-se olhar para lá para ver as instituições que ainda têm o benefício da riqueza que criaram a partir da escravatura”, disse ele, apontando para o distrito financeiro, antes de se desfazerem em lágrimas. Ele disse que Londres ainda estava manchada pelos horrores da escravatura. Jesse Jackson elogiou o Mayor Livingstone e acrescentou que as reparações deveriam ser feitas.

A 24 de Fevereiro de 2007, a Assembleia Geral da Virgínia aprovou a Resolução Conjunta nº 728 da Assembleia Geral, reconhecendo “com profundo pesar a servidão involuntária dos africanos e a exploração dos nativos americanos, e apelando à reconciliação entre todos os virgineses”. Com a aprovação dessa resolução, a Virgínia tornou-se a primeira dos 50 Estados Unidos a reconhecer, através do órgão governante do Estado, o envolvimento do seu Estado na escravatura. A aprovação desta resolução veio na sequência da celebração do 400º aniversário da cidade de Jamestown, Virginia, que foi a primeira colónia inglesa permanente a sobreviver no que viria a ser os Estados Unidos. Jamestown é também reconhecida como um dos primeiros portos de escravos das colónias americanas. A 31 de Maio de 2007, o Governador do Alabama, Bob Riley, assinou uma resolução expressando “profundo pesar” pelo papel do Alabama na escravatura e pedindo desculpa pelos erros e efeitos prolongados da escravatura. O Alabama é o quarto estado a aprovar um pedido de desculpas pela escravatura, após os votos das legislaturas de Maryland, Virgínia e Carolina do Norte.

A 30 de Julho de 2008, a Câmara dos Representantes dos Estados Unidos aprovou uma resolução pedindo desculpa pela escravatura americana e subsequentes leis discriminatórias. A linguagem incluía uma referência à “injustiça fundamental, crueldade, brutalidade e desumanidade da escravatura e à segregação de Jim Crow”. A 18 de Junho de 2009, o Senado dos Estados Unidos emitiu uma declaração apologética decretando a “injustiça fundamental, crueldade, brutalidade e desumanidade da escravatura”. A notícia foi bem recebida pelo Presidente Barack Obama.

Bibliografia geral

Fontes

  1. Atlantic slave trade
  2. Comércio de escravos no Atlântico
  3. ^ “The history of the transatlantic slave trade”. National Museums Liverpool. 10 July 2020. Retrieved 26 March 2021.
  4. ^ Henry Louis Gates Jr. (April 22, 2010). “Opinion – How to End the Slavery Blame-Game”. The New York Times. Archived from the original on April 26, 2010. Retrieved March 22, 2022. The historians John Thornton and Linda Heywood of Boston University estimate that 90 percent of those shipped to the New World were enslaved by Africans and then sold to European traders.{{cite news}}: CS1 maint: bot: original URL status unknown (link)
  5. ^ a b Sowell, Thomas (2005). “The Real History of Slavery”. Black Rednecks and White Liberals. New York: Encounter Books. p. 121-122. ISBN 978-1-59403-086-4.
  6. ^ a b Thornton, p. 112.
  7. Diop-Maes extrapole par exemple pour l”Afrique occidentale les pertes subies par les villes de Tombouctou, Gao, Kao à l”ensemble de la zone. Elle estime que si ces villes ont perdu les trois quarts de leurs habitants, l’ensemble de l’Afrique occidentale a dû perdre les trois quarts de sa population dans une proportion équivalente.
  8. ^ a b Mannix, Daniel (1962). Black Cargoes. The Viking Press. pp. Introduction–1–5.
  9. It is estimated that roughly 18 million Africans were exported from Africa from 1500 to 1900, but only 11 million of them were shipped into the Atlantic economy. These other slaves were shipped into the Indian Ocean or across the Sahara to slave markets in the East, and they also became permanent losses to their countries of origin.One lasting impact of the slave trade within Africa was the growth of internal slave trade. Although slavery within Africa preceded and accompanied the Atlantic slave trade, it would now become even more important after the Western trade in slaves ended. Klein (2010)
  10. If racism helped create slavery, slavery did the same for racism. Black (2015), p. 16
  11. Northrup, D. (2010): The Atlantic Slave Trade. Oxford Bibliographies Online Research Guide, Oxford University Press
  12. Martha McCartney, Africans, Virginia”s First, in: Encyclopedia Virginia (geraadpleegd 20 mei 2021)
  13. It has been estimated that at the height of the slave trade, there were as many slaves held domestically within Africa as there were in America – probably on the order of 3 to 5 million. As these international slave trades declined, local slave prices declined and slavery within Africa actually increased, so that by 1850 there were more slaves in Africa than there were in America – probably now numbering close to 10 million. Klein (2010)
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