Reino Visigótico

Resumo

Reino Visigótico (Latim: Regnum Visigothorum) – o nome usado na historiografia de um estado que existiu na Península Ibérica e na Gália desde o século V até ao século VIII. O Estado foi estabelecido nos territórios anteriormente ocupados pelo Império Romano Ocidental como resultado da Grande Migração dos Povos. A sede dos reis e a cidade mais importante era Toledo. A história deste estado desempenhou um papel importante na história de Espanha e Portugal, bem como de toda a Europa Ocidental. A existência da monarquia visigótica foi posta fim pelos muçulmanos durante as conquistas árabes.

No início do século V, a Espanha era, sob todos os aspectos, parte integrante do Império Romano. A maioria dos seus habitantes eram cristãos ortodoxos, falavam latim ou variedades locais vulgarizadas do mesmo, e a sua cultura era fortemente ou mesmo completamente romanizada. As elites sociais, os habitantes da cidade e as pessoas da igreja consideravam-se os mesmos romanos que, por exemplo, os habitantes de Itália.

O início do século V trouxe consigo acontecimentos que iriam inaugurar no fim da Espanha romana, bem como contribuir significativamente para o declínio de toda a parte ocidental do Império. Em 407, as legiões estacionadas na Grã-Bretanha proclamaram um dos seus comandantes, Constantino, como imperador. Parte da razão para esta decisão das legiões foi o facto das incursões bárbaras na Gália e a falta de uma resposta decisiva de Roma. No Verão de 407, Constantino, à frente de um exército britânico, atravessou para a Gália, que, desde o final de 406, tinha sido colocada à mercê de uma federação de tribos bárbaras, constituída principalmente por suecos, alanos e vândalos. Os Romanos da Gália reconheceram Constantino como o seu governante e submeteram-se a ele. Apesar dos problemas nas batalhas com o legítimo imperador Honório e os bárbaros, Constantino conseguiu subjugar uma grande parte da Gália, e em 408 o líder de Constantino, Gerontius, juntamente com o seu filho imperial Constantino, capturou grande parte da Espanha romana. Constantinos regressou à Gália e Gerontius permaneceu no comando das tropas espanholas de Constantino III. No Verão de 409, as relações entre este comandante e o seu antigo soberano deterioraram-se consideravelmente, tendo Gerontius terminado a sua obediência e proclamado um certo Maximus como imperador.

No Outono de 409, as principais forças dos Swebs, Alans e Vandals, sobre cuja permanência na Gália se sabe muito pouco, deslocaram-se para a zona dos Pirenéus, as montanhas que formaram a fronteira natural entre a Gália e Espanha. Fontes afirmam que a confederação de Alans, Vândalos e Suecos atravessou os Pirenéus a 28 de Setembro ou, segundo outros, a 12 de Outubro (também é possível que estas datas marquem o início e o fim da travessia). As guarnições romanas que protegem o passe não ofereceram resistência e os bárbaros entraram na Península Ibérica sem obstáculos. É possível que este tenha sido um acto deliberado por parte de Constantino III, que assim quis livrar-se dos bárbaros problemáticos de um só golpe e prejudicar os seus rivais nas pessoas de Gerontius e Maxentius.

Os vândalos, suecos e alanos estavam muito provavelmente a tentar chegar a um acordo com a administração romana, dispostos a oferecer os seus talentos militares aos romanos em troca do seu sustento. A força militar do império há muito que contava com o alistamento de bárbaros, quer como soldados individuais, quer como unidades inteiras. Os problemas políticos, económicos e sociais internos tinham enfraquecido significativamente Roma, e entretanto as tropas bárbaras estavam a aumentar. Na ausência de dinheiro (e muitas vezes o desejo) de alistar bárbaros no exército, estes grupos defenderam-se a si próprios, subsistindo principalmente através da pilhagem. Foi também o caso dos Alans, Swebs e Vandals, que, assim que entraram em Espanha, começaram a pilhar extensivamente as províncias locais. A escala das suas actividades, segundo Orosius, o autor das duas fontes mais importantes para este período, foi tão grande que causaram fome generalizada, e houve mesmo casos de canibalismo.

Após um breve, mas repleto de acontecimentos trágicos para a população local, houve provavelmente alguma forma de povoamento entre os bárbaros e a administração romana. No entanto, não era uma autoridade legítima, pois a partir de 408 Gerontius e Maximus, a quem este líder tinha proclamado imperador, governou a Espanha. Os usurpadores contaram provavelmente com a ajuda militar dos bárbaros nas suas batalhas contra os seus rivais ao título imperial. Em 411, o legítimo imperador Honorius começou a alcançar êxitos significativos. Conseguiu esmagar e capturar Constantino III, e recuperou parte da Gália. Gerontius, por sua vez, morreu assassinado pelos seus soldados. Deprimido do seu protector militar, Maximus abandonou Barcelona e Tarragona e fugiu para os seus novos aliados, os Vândalos e os Alans. Apesar destes sucessos, a administração de Honorius não conseguiu abraçar o caos prevalecente nas terras galegas e espanholas até cerca de 416. Os romanos não alcançaram este sucesso sozinhos, pois um papel significativo foi desempenhado pela assistência militar de outro grupo de bárbaros chamados Visigodos.

Origens

Há muitas teorias sobre a origem e etnogénese do grupo a que a historiografia chama os visigodos. Estas teorias diferem não só em relação aos detalhes. O problema aplica-se a todas as tribos bárbaras que se tornaram activas no Império Romano a partir do século V. As teorias mais antigas assumiam que as tribos germânicas eram tribos no sentido pleno da palavra. Ou seja, os seus membros partilhavam uma história comum, ancestralidade, um sentido de distinção étnica e uma comunidade de interesses. Os visigodos, de acordo com esta linha de raciocínio, deveriam ser uma das ramificações dos godos, que na viragem das eras teriam migrado das suas povoações originais (a terra moderna de Götaland na Suécia) para a costa sul do Mar Báltico. A partir daí, movendo-se gradualmente ao longo do rio Vístula para sudeste, os Godos teriam alcançado o território da actual Ucrânia, Roménia e Moldávia. Aí, no século III ou IV, uma divisão iria ocorrer entre os Visigodos, que se estabeleceram no Danúbio, e os Ostrogodos, que se estabeleceram nas estepes ucranianas.

Os historiadores posteriores, especialmente os originários da chamada “escola vienense”, criticaram esta descrição da origem dos visigodos como demasiado simplista e anacrónica. Segundo eles, os próprios nomes ”Visigodos” e ”Ostrogodos” são anacronismos. Nos textos originais escritos nos séculos VI e VII em Itália e Espanha, tais termos não são mencionados, e ambos os grupos eram simplesmente chamados de godos. Fontes romanas do início do século IV falam de duas confederações tribais que dominam o norte do Danúbio: os Terwings e os Greutung. Teorias mais antigas sustentavam que os visigodos eram os terwings e os ostrogodos os greutung, mas hoje em dia acredita-se que estes eram os nomes de diferentes povos unidos em campos maiores, e embora houvesse certamente muitos godos entre eles, havia também representantes de outros grupos, incluindo os não-germânicos.

Os historiadores modernos também salientam que o termo “migração de povos” não deve ser tomado à letra. De facto, não foram tribos ou grupos étnicos inteiros que migraram nessa altura, mas apenas uma parte deles, como atestam os testemunhos do período. À luz de novas investigações, parece que os grupos migratórios que entraram no Império Romano no século V eram antes grupos de guerreiros à procura de uma oportunidade para elevar o seu estatuto material e social no Império. Também não era insignificante que os hunos vinham de Leste na altura; muitos representantes dos povos bárbaros da Europa esperavam refugiar-se deles dentro das fronteiras do Império. O facto destes grupos viajarem com as suas famílias não contradiz de forma alguma esta teoria, uma vez que os exércitos romanos no período em questão também levaram consigo as famílias dos seus soldados quando entraram no campo. O influxo de guerreiros de territórios não romanos não era algo de novo no século V. De facto, guerreiros bárbaros individuais, destacamentos inteiros e mesmo povos que foram autorizados a estabelecer-se dentro das fronteiras romanas por via de federação já tinham sido alistados no exército imperial. Muitos bárbaros, incluindo os ”Visigodos”, partilharam a mesma religião – o Cristianismo – com os Romanos.

Resta, no entanto, a questão de saber por que razão os efeitos da migração bárbara no século V foram tão diferentes dos das décadas anteriores. Poderia ter havido várias razões. Em primeiro lugar, um maior número de bárbaros do que antes pode ter estado em jogo. Estima-se que o grupo de “visigodos” que atravessou o Danúbio com o consentimento dos romanos contava entre 30.000 e 40.000 pessoas. Em segundo lugar, a política das autoridades romanas relativamente aos recém-chegados foi muito propícia ao processo de emergência de um sentido de comunidade e, ao mesmo tempo, de separação do seu ambiente. Pois os romanos tratavam os bárbaros como soldados mercenários e viam-nos como tal. Os bárbaros deviam estar constantemente sob armas, prontos para se juntarem à batalha em qualquer comando imperial. Para facilitar a comunicação, foi imposto a esses grupos um único líder para agir como intermediário com as autoridades. Os imperadores viram na falta de ligações dos bárbaros com a aristocracia romana, seja local ou cortês, uma enorme vantagem. Por conseguinte, procuraram isolar os bárbaros de todos os contactos. O resultado desta política foi a criação de comunidades militares, habituadas à liderança, alienadas do seu meio (muitas vezes hostis, na realidade) unidas por um interesse comum. De acordo com teorias modernas sobre a origem e etnogénese dos visigodos, estes mesmos processos tiveram lugar durante a estadia dos bárbaros do Danúbio nos Balcãs. Por outras palavras, não foi um grupo étnico ou tribo em particular que chegou aos territórios imperiais, embora seja certo que os godos predominavam entre os recém-chegados. Foi o serviço de Roma que tornou os bárbaros, de origem diferente, os ”Visigodos”.

Origens

Os visigodos eram descendentes de vários povos, na sua maioria germânicos, identificando-se como godos, que habitavam a norte do Danúbio. Os primeiros conflitos entre estes povos e os romanos ocorreram já em meados do século III, quando os bárbaros atravessaram o rio e conquistaram uma vitória sobre o exército do Imperador Decius em 251. Depois disso, permaneceram nos territórios imperiais durante cerca de 20 anos, empenhando-se principalmente em expedições de pilhagem contra as cidades e povoações romanas circundantes. Só a partir de Cláudio II de Gotha (268-270) e Aureliano (270-275) é que o caos na região chegou ao fim. Outras tribos góticas formaram, aproximadamente ao mesmo tempo, uma forte federação na área da actual Ucrânia. São referidos na historiografia como os ostrogodos. Entretanto, os godos ocidentais e os seus aliados retiraram-se para além do Danúbio e instalaram-se ali, ameaçando esporadicamente as terras do Império. A situação mudou drasticamente nos anos 1670 do século IV, quando os refugiados do oriente trouxeram notícias dos hunos que se aproximavam, os quais já tinham conseguido desmantelar a federação gótica no território da Ucrânia moderna. A notícia do perigo, e a união de alguns dos seus parentes orientais aos Godos do Danúbio, era esperada para fazer um número muito maior de guerreiros bárbaros dispostos a atravessar o Danúbio desta vez. Contudo, com base nas suas acções, parece que não estavam a planear uma conquista ou qualquer acção hostil contra Roma, mas sim a procurar protecção e uma oportunidade de servir no exército. Em 376, o Imperador Valens concordou com a travessia e os bárbaros viram-se dentro do Império.

Aqui, no entanto, de acordo com fontes, seriam vítimas de funcionários romanos desonestos que não cumpriam o seu contrato e não forneciam comida aos recém-chegados. Isto levou os bárbaros a revoltarem-se e a irem abertamente contra o império. O Imperador Valens partiu pessoalmente contra os rebeldes, mas em 378 foi morto na batalha de Adrianople, que terminou em derrota para os romanos. Os bárbaros tornaram-se então senhores de grande parte da parte oriental da Península Balcânica. Teodósio, que tomou o trono depois de Valens, gradualmente colocou a situação sob controlo, contudo, forçando sucessivos grupos de bárbaros a entrar numa colónia. Debaixo dele, estavam ligados ao exército imperial. Os bárbaros foram utilizados por Theodosius em numerosas guerras civis contra os seus desafiantes à púrpura imperial. Entre 388 e 394, Alaric assumiu o comando da maioria dos bárbaros dos Balcãs ao serviço do exército imperial (ou foi-lhe confiada esta função). De acordo com lendas posteriores, Alaric era supostamente descendente da antiga família real dos bálticos, que parece mais uma lenda, destinada a legitimar a sua posição e a dos seus descendentes.

Após a morte de Teodósio, Alaric tentou tirar partido dos conflitos entre Constantinopla e Roma. Desta forma, ele queria assegurar a sua própria posição e fornecer pagamento e sustento aos seus soldados. Confrontado com a resistência de Roma, conduziu as suas tropas para Itália em 408. Apesar desta manifestação, as autoridades da parte ocidental do império permaneceram desafiantes e em 410, o exército de Alaric saqueou Roma. Este acontecimento causou uma convulsão em todo o império, mas não teve sérias repercussões imediatas porque o sucessor de Alaric, Ataulf, conduziu os visigodos para fora de Itália para a Gália. A situação prevalecente na região era muito favorável para os visigodos, uma vez que não havia ali grandes grupos de tropas romanas, e nenhuma das tropas existentes era constituída apenas por romanos.

Quando os visigodos se encontraram na Gália, Ataulf iniciou negociações com o usurpador local, Jovinus. Contudo, quando se tornou evidente que este último estava a formar uma parceria com Sarus, um dignitário gótico que era um inimigo pessoal de Ataulf, o líder visigodo quebrou as conversações e matou Sarus. A raiva de Ataulf foi agravada quando Jovin nomeou o seu irmão Sebastian como co-regente. Ataulf fez então contacto com Honorius. Aliados com o imperador legítimo, os visigodos atacaram as forças de Jovin. Eles foram despedaçados e Sebastian foi feito prisioneiro pelos Godos, que foram entregues à administração imperial. Ataulf mudou-se então para Valence, onde Jovin se tinha refugiado. A cidade foi capturada em 413 e o usurpador foi enviado de volta para Narbo, onde as autoridades romanas o executaram.

A ajuda que Ataulf deu a Honorius significou que as relações entre Roma e os Visigodos melhoraram e que se formou uma aliança. Em 413, Ataulf casou com a meia-irmã do imperador, Galla Placidia, que Alaric tinha raptado quando os visigodos capturaram Roma. O império concedeu aos visigodos dois terços das possessões romanas na Gália. Isto é atestado por várias fontes, mas não é inteiramente claro o que a frase significa na prática. Pelo contrário, parece que não se tratou de uma mudança de propriedade, pois tais acções nunca foram empreendidas em tão grande escala no império. Talvez tenha sido uma questão de transferir dois terços dos impostos da área para os visigodos. No entanto, esta versão não é suportada por outros documentos. Também é possível que se tratasse, de facto, de uma divisão física de terras, mas que apenas dizia respeito a uma parte seleccionada da Gália. Caso contrário, é difícil imaginar o que levou os godos a abandonar em massa as suas propriedades na Gália e a mudarem-se para Espanha na última década do século V.

Em 413, Ataulf subjugava Narbonne e Toulouse. Uma aliança com os visigodos, dada a sua expansividade e impetuosidade, foi por isso muito difícil para os romanos. Perante a insolência dos Godos, o general romano Constantius ordenou um bloqueio dos portos gauleses no Mediterrâneo. Em resposta, Ataulf proclamou Imperador Pryscus Attalus em 414. No entanto, o bloqueio aplicado pela Constantius revelou-se eficaz e o Ataulf foi forçado a recuar para Barcelona. Em 415 foi assassinado por conspiradores liderados por Severus. No entanto, os conspiradores não gozaram de poder durante muito tempo, pois apenas uma semana depois Sigeric foi ele próprio vítima de um assassinato e os visigodos foram sucedidos pelo País de Gales. O novo governante fez a paz e uma aliança com Honorius, sob a qual os visigodos receberiam subsistência e alojamento na Aquitânia em troca do serviço militar. O País de Gales também enviou Gallia Placidia de volta ao imperador.

As origens da presença militar duradoura dos visigodos em solo espanhol datam precisamente do reinado do País de Gales, que, a mando do império, se aventuraram frequentemente na Península Ibérica a combater os suecos, vândalos e alanos, que estavam a desestabilizar a região e a tentar estabelecer aqui os seus próprios estados. Em 416, os Visigodos empreenderam a sua primeira grande campanha em Espanha, tendo como alvo os Siling e os Alans. Em 418 o País de Gales tinha derrotado os inimigos designados, mas os Swebs e Hasdingians foram deixados em paz. Por 419 tinham também conseguido derrotar os restos dos apoiantes do usurpador Maximus. Em 419, provavelmente por ordem da milícia magisterial Constantius, os godos foram retirados de Espanha e instalados na Aquitânia. Constantius pode ter temido que os visigodos tomassem o lugar dos bárbaros derrotados e que Roma nada ganharia com isso. A reinstalação na Aquitânia ao abrigo do novo tratado pode também ter sido o resultado da crescente ameaça a esta importante província dos Bagauds, que estavam a aterrorizar a área a norte do Loire.

Entretanto, a situação em Espanha tinha-se estabilizado. Os Silêncios foram quebrados e as fontes não fazem mais menção a eles. A expedição galesa não prejudicou os Swebs, que se estabeleceram no noroeste da península. Os restos dos Alans refugiaram-se com a família Hasding. Os Hasdingianos aproveitaram o facto de o império ter abandonado o seu plano de reconquista de Espanha pelas mãos dos Godos e ocupado uma grande parte da Península Ibérica. Em 422, um exército imperial foi enviado de Itália para se opor aos avanços do Vândalo. O exército romano deveria ser acompanhado por uma força visigótica, mas o sucessor de Gales, Theodoric I, não se importou tanto como o seu antecessor por uma aliança com Roma. Foi provavelmente com a sua permissão que os exércitos góticos não se juntaram aos romanos. O exército imperial isolado foi espancado em Betyca e forçado a recuar. Após esta campanha, o domínio imperial directo na Ibéria limitou-se à província de Tarraconensis e às terras do rio Ebro.

O atrito interno significou que não foram feitas mais tentativas de retomar a península, cujos governantes indiscutíveis eram agora os Vândalos. Em 427 deflagrou uma guerra civil entre Boniface, governador de África, e Felix, magister militium de Itália. Boniface conseguiu derrotar a primeira expedição do seu adversário, mas a ameaça de ataque continuou, pelo que o governador da África Romana estabeleceu uma aliança com Geiseric, rei dos Vândalos, sob a qual os permitiu estabelecer-se nos territórios que controlava. Os acontecimentos subsequentes resultaram na morte de Boniface e dos Vândalos, aproveitando a oportunidade, conquistaram parte da África Romana, conquistando Cartago em 439. Em Espanha, após a retirada dos Hasdingianos, a única força real foram os Swebs, que não conseguiram impor o seu poder em toda a península. Sob Rechila (438-448) e Rechiarius (448-455), contudo, conseguiram controlar a maior parte da sua parte ocidental.

Nas décadas de 1530 e 1540, o governo imperial concentrou-se na manutenção da Itália, do sul da Gália e de Tarraconensis. Os hunos apareceram no horizonte, cuja invasão da Gália minou a autoridade de Étécio. Em resultado de conspirações judiciais, ele foi assassinado pelo imperador em 454. Um ano mais tarde, o próprio imperador foi assassinado. Os Swebs, desejosos de tirar partido do caos no topo do poder romano, invadiram Carthaginiensis. O império propôs uma colonização, mas esta foi rejeitada pelos bárbaros, que também invadiram Tarraconensis. Entretanto, um aristocrata gaulês, Avitus, que devia a sua posição ao apoio dos visigodos, tornou-se imperador depois de Valentinian III. Querendo recuperar o controlo directo da Gália, convenceu o rei visigodo, Theodoric II, a lançar uma expedição contra os Suecos na Península Ibérica.

No Outono de 456, o Rei Teodórico dos Visigodos atravessou os Pirenéus e marchou para a Galiza à frente de um enorme exército composto por godos e borgonheses. Rechiar mobilizou-se e, com um exército sueco considerável, partiu contra Theodoric. A reunião dos dois exércitos teve lugar a 5 de Outubro no rio Órbigo, perto de Astorga. Os Godos esmagaram os Swebs, matando muitos deles e forçando os outros a recuar. Rechiar, perseguido pelos Godos, fugiu para a costa, para o Porto. Teodórico em 28 de Outubro capturado e saqueado Braga. O rei dos Swebs caiu nas mãos de Theodoric quando tentou fugir do Porto a bordo de um navio. Em Dezembro de 456 foi assassinado pelos Godos. No entanto, a guerra na Gália continuou e os Godos só recuaram em 459, com notícias sobre as acções do novo imperador romano majoriano. Durante o retiro, os visigodos saquearam Astorga, Palencia e muitas outras fortalezas e cidades.

A campanha de Theodoric esmagou o estado sueco, que, embora tenha sobrevivido, estava limitado ao norte da Lusitânia e à Galiza. A morte de Rechiar marcou o fim da dinastia anterior e seguiram-se lutas de poder entre os vários chefes suecos. Após os acontecimentos de 456, os visigodos ocuparam a maior parte das terras da Península Ibérica. Apenas as costas da província de Tarraconensis e parte do vale do Ebro estavam sob controlo imperial directo. No entanto, estas terras também caíram em breve para os visigodos. Em 466, Theodoric foi assassinado pelo seu irmão Euric, que iniciou o processo de conquista das últimas posses romanas na Península Ibérica.

Apesar da sua expansão para além dos Pirenéus, o mais importante para os visigodos continuava a ser o seu património gálico. A sede principal da corte e do rei era Toulouse. Aproveitando o poder imperial em declínio, os visigodos ocuparam mais terras romanas na Gália. Nas décadas de 60 e 70 do século V, Euric ocupou a Provença, e em 474 o império cedeu-lhe Auvergne. Por cerca de 480, os bens visigóticos na Gália estenderam-se ao Loire e ao Rhône. Na Península Ibérica, apenas a Galiza e parte da Lusitânia estavam fora do controlo de Eurorek. Em 484 Euryk morreu e o trono foi sucedido por Alaric II. Fontes afirmam que foi durante o seu reinado que um número significativo de godos se estabeleceu na Península Ibérica, embora isto não seja confirmado pela investigação arqueológica. Contudo, a corte real permaneceu em Toulouse, e quando, em 493, Alaric casou com a filha de Theodoric, rei dos ostrogodos, que controlava a Itália, os interesses dos visigodos concentraram-se ainda mais na Gália.

Os historiadores têm dúvidas sobre a natureza do povoado gótico. Os Godos podem não ter sido mais do que um exército de ocupação, acampado em campos ou cidades especiais, vivendo das taxas da população romana local. Contudo, é também possível que subdividissem algumas das terras ocupadas pela aristocracia romana e subsistissem nessas mesmas propriedades. A estrutura social dos Visigodos também está em dúvida. Isto porque não se sabe se os Godos eram apenas guerreiros (ou guerreiros e proprietários de terras) ou se havia estratos mais baixos envolvidos na agricultura ou na pecuária, para além dos combates.

A concentração dos godos nos seus assuntos gauleses foi provavelmente uma das razões para o caos na Península Ibérica no final do século V. Fontes afirmam que várias “tiranias” tiveram lugar nessa altura. É provável que este termo cubra as tentativas dos chefes romanos individuais ou aristocratas para estabelecerem as suas próprias autoridades independentes. A Consularia menciona um certo Burdunellus, cuja usurpação terá tido lugar em 496, muito provavelmente numa das cidades do vale do Ebro. Mais tarde, em 506, diz-se que foi feita uma tentativa semelhante por Peter em Dertosa. Provavelmente houve mais tentativas deste tipo, mas devido à magreza do material de origem, só conhecemos estes dois casos. Mais usurpações são muito possíveis, como mostra o exemplo da Gália, onde muitos desses eventos foram registados.

Entretanto, na Gália, após a morte do ditador Riccius em 472, os líderes locais tinham tomado o controlo da maior parte do território a norte do Loire e estavam a fazer fortes incursões nos Visigodos. A fragmentação da região e o desaparecimento das estruturas administrativas nestas áreas deram ao Franks, outra federação germânica, condições ideais para a expansão. Ocuparam as terras a oeste do baixo Ródano, onde se estabeleceram em meados do século IV. Um dos numerosos chefes francos, Chlodwig, derrotou Syagrius, o último dos governantes romanos independentes do norte da Gália, em 486. Como resultado desta conquista, as terras capturadas pelos Merovingianos começaram a ser vizinhas do vale do Loire ocupado pelos Visigodos.

Os Merovingianos, contudo, não atacaram os Godos, concentrando-se primeiro nos Alamanni, que eles empurraram mais para leste, e depois nos Borgonha, privando-os de parte das suas terras no Rhône. O impulso expansivo do reino franco-francês tentou deter o rei teodórico ostrogótico, mas apesar da sua intervenção e tentativas de mediação, seguiu-se uma guerra visigótico-frankiana. Em 507, Chlodwig e os seus aliados borgonhenses invadiram as possessões gálicas de Alaric II, que era então rei dos visigodos. A principal batalha do conflito foi o confronto em Vouillé, perto de Poitiers. Os visigodos sofreram a derrota e Alaric foi morto. Chlodwig ocupou a sede tradicional dos reis, Toulouse, e as suas tropas chegaram até Barcelona. A queda final do reino visigodo pareceu uma conclusão inevitável, mas graças à intervenção de Teodorico, o ostrogodo, a derrota total não ocorreu. Em 508, os ostrogodos invadiram a Provença, forçando Chlodwig a deixar a Península Ibérica e a Septimânia. Septimania foi a única parte dos bens góticos na Gália que os visigodos conseguiram manter.

O desastre de 507 abalou o estado visigodo e basicamente só sobreviveu graças à intervenção dos Ostrogodos. A crise foi ainda maior porque se tratava de uma organização estatal baseada numa elite muito pequena e numa família real. A obediência e o prestígio da elite no poder dependia muito do sucesso militar dos seus representantes. Uma derrota espectacular numa única batalha, como a de Vouille, poderia ser a causa do colapso de todo um Estado, mesmo aquele que era considerado como uma potência local (como o Estado de Vandal). No entanto, os visigodos conseguiram sobreviver, eleger um novo governante e até opor-se activamente aos francos. É possível que isto se tenha devido ao processo de colonização dos visigodos na Península Ibérica, que tornou menos grave a perda dos seus bens na Gália.

Gesalik, o filho ilegítimo de Alaric II, foi eleito rei. A voz decisiva em questões tanto da escolha do rei como da política dos visigodos era o seu aliado e salvador, o rei Teodorico dos ostrogodos. Por esta razão, entre outras, o reinado de Gesalik foi curto. Depois de perder Narbonne para os borgonhenses em 511, foi exilado para África. Embora tenha tentado regressar e recuperar o poder em 513, foi esmagado por um dos chefes de Theodoric, Ibba. Amalric, o filho legítimo de Alaric II, era ainda um menor, pelo que o estado visigótico era então muito provavelmente governado por governadores nomeados pelo rei ostrogodo. Amalric não tomou o reinado até 522 ou 523.

Amalric estava ciente de que os Francos eram a principal ameaça ao seu estado. A fim de neutralizar o perigo, tomou Clotilde, filha de Clodwig, como sua esposa. No entanto, este casamento não trouxe os resultados esperados, uma vez que uma nova guerra eclodiu entre os visigodos e os francos em 531. As razões do conflito não são totalmente conhecidas, mas de acordo com Gregory of Tours, a razão foi uma tentativa de forçar Clotilde a mudar a sua religião de católica para ariana. Sejam quais forem as razões, os combates seguiram-se, terminando novamente na derrota dos Visigodos, e o derrotado Amalricus foi assassinado em Barcelona. A sua morte marcou o fim da dinastia iniciada por Alaric. Ostrogoth Teudis, nomeado nomeado por Amalricus, foi proclamado rei. O novo governante conseguiu ganhar uma vitória sobre os Francos e travar a sua expansão para terras visigóticas. Contudo, Teudis perdeu Ceuta, uma cabeça de ponte para a expansão no norte de África, para os bizantinos.

O reinado de Teudis confirma a existência de uma consciência gótica entre os ostrogodos e visigodos. Mais provas da validade desta teoria podem ser encontradas na história de Eutaric. Ele deveria ter descendido de uma família real que governava os godos orientais na época da invasão dos hunos. Em 507 foi trazido por Theodoric para Itália, onde casou com a sua filha Amalasunta, com o objectivo de unir as duas dinastias reais. No entanto, os ostrogodos não parecem ter tido uma presença permanente em Espanha. Fontes afirmam que Teudis formou o seu próprio exército, constituído por escravos pertencentes à família da sua esposa, uma aristocrata ibero-romana. Teudis também entrou para a história do estado visigótico como legislador, e uma colecção destas leis é a única que sobreviveu na sua totalidade até aos dias de hoje. O documento foi publicado em Toledo, que era uma insignificante cidade provincial antes do reinado dos visigodos; durante o reinado de Teudis, tornou-se a sede principal do rei e da corte.

Durante o reinado do monarca ostrogótico, tiveram lugar casamentos mistos entre a aristocracia romana e representantes das mais importantes famílias visigóticas, a uma escala mais alargada. Foi então que o processo da elite visigótica de se juntar às fileiras dos grandes latifundiários parece ter começado. As antigas propriedades imperiais, com os seus escravos designados, foram provavelmente assumidas pelo rei e pela sua família, mas não se sabe qual a dimensão destas propriedades. A administração gótica precisava da cooperação da elite romana educada para funcionar eficazmente. A fim de os induzir a servir, os reis deram-lhes gabinetes, títulos honoríficos e proporcionaram-lhes numerosos benefícios materiais.

Paradoxalmente, a truncagem do reino visigótico para a Península Ibérica e Septimania foi benéfica para a sua defesa. Embora o Estado fosse mais pequeno, tinha fronteiras naturais mais seguras. Por outro lado, contudo, a nova localização limitou as possibilidades de expansão. Tendo perdido a sua posição em Ceuta para os bizantinos, os visigodos abandonaram essencialmente as suas tentativas de expandir os seus bens para além da Península Ibérica. Isto teve a consequência de reduzir a riqueza real com que se recompensam os apoiantes leais e se atraem novos apoiantes. Isto levou a um declínio da autoridade monárquica entre a aristocracia gótica. Este foi um dos principais factores, juntamente com o fim da dinastia Alaric, que levou a uma mudança na transferência de poder. A partir do reinado de Teudis, o monarca tornou-se um monarca por eleição, conduzido pelos aristocratas mais poderosos e talvez dignitários eclesiásticos. Apenas outros aristocratas eram candidatos sérios ao trono, levando à rivalidade entre os mais altos níveis da sociedade e tornando o estabelecimento de uma dinastia essencialmente impossível.

Em 548 Teudis foi assassinado e as razões para esta conspiração permanecem até hoje inexplicáveis. Teudegizel, que tinha feito o seu nome ao derrotar os Francos durante a sua tentativa de invasão de Tarraconensis, foi eleito o novo governante. Teudegizel não gozou da coroa real durante muito tempo, no entanto, pois foi assassinado numa festa em Sevilha já em 549. Segundo o relato de Isidoro de Sevilha, a razão do assassinato foi que o monarca seduziu as esposas de magnatas influentes. Não se sabe se Agila, que tomou o poder depois de Teudegizel, esteve envolvida na conspiração.

Também não se sabe porque foi eleito rei e o que este facto teve a ver com o surto da revolta de Córdova. Há apenas uma fonte que descreve o reinado de Agila, e também ela lhe dedica apenas um breve e não estruturado relato cronológico. Em qualquer caso, a tentativa de suprimir a revolta em Kordov terminou em derrota, em resultado da qual Agila perdeu não só parte do seu património monárquico, mas também o seu filho e a sua estima entre uma parte significativa da aristocracia gótica. É provavelmente por isso que, imediatamente após os acontecimentos em Córdova, cerca de 550, houve outra rebelião, desta vez em Sevilha. Os rebeldes eram liderados por um aristocrata chamado Atanagild. Ameaçada pela oposição, Agila dirigiu-se aos romanos em busca de ajuda. Justinian I, que recentemente tinha conseguido recuperar parte dos bens romanos em África, viu nisto um pretexto para os seus próprios planos. Provavelmente queria apreender parte da Península Ibérica para criar um tampão para proteger a África romana dos visigodos. Em 551, um exército romano aterrou no sudeste da península e ocupou rapidamente muitas cidades na costa e no interior, pelo menos até Medina-Sidoni. Ao saber disto, os poderosos assassinaram o rei. Contudo, isto não impediu os romanos de se agarrarem às suas novas aquisições. Cartagena tornou-se o centro administrativo da província.

Pouco se sabe sobre o reinado de Atanagild, que foi proclamado rei após o assassinato de Agila. Fontes dizem que durante a maior parte do seu reinado ele foi forçado a lutar contra os romanos no sul, e embora tenha conseguido algum sucesso, os seus adversários retiveram a maior parte do território que tinham conquistado. Atanagild, devido às suas frequentes expedições contra as forças imperiais, não residia em Toledo mas sim em Sevilha. É também conhecido por ter feito as pazes com os Franks, e as suas duas filhas, Brunhild e Galswinta, casaram com os reis Merovingian Sigebert e Chilperic. Embora Galswinta tenha sido rapidamente morto em resultado de intrigas internas da corte neustrial, Brunhild deveria desempenhar um papel significativo na história dos Merovingian Franks. Atanagild morreu em 568. Foi o primeiro rei visigótico desde 484 a morrer de morte natural.

Depois de um interregno de quase seis meses após a morte de Athanagild, Liuwa foi eleito o novo rei. Este, ao contrário do costume habitual entre os visigodos, dividiu o reino em duas partes. Ele próprio se estabeleceu no norte, em Narbonne, presumivelmente para combater os Francos e deu o resto do país, incluindo Toledo, ao seu irmão, Leowigild. O curso das campanhas conduzidas por Leowigild não é conhecido, apenas que ele morreu entre 571 e 573. Após a sua morte, Leowigild tomou o controlo de todo o reino visigótico.

Integração e expansão

As fontes que descrevem o reinado de Leowigild são, em comparação com os seus predecessores, bastante numerosas. Sabe-se que Leowigild foi muito activo quando se tratava de assuntos militares e as campanhas eram conduzidas praticamente todos os anos e normalmente terminavam com sucesso para os Visigodos. A primeira expedição teve lugar em 570 e o seu objectivo era Bastania (Bastitania) e Málaga. A luta terminou com a vitória das forças de Leowigild, que já um ano depois reconquistaram Medina-Sidonia, matando provavelmente todos os seus defensores. Córdova, que tinha sido perdida sob Agila, foi posteriormente reconquistada. Para além disso, Levovigild conseguiu uma série de vitórias menores, que o viu limpar quase todo o vale de Guadalquivir das forças romanas. As bandas que aterrorizavam aldeias e povoações mais pequenas também foram tratadas na altura. Fontes afirmam que em 573 os visigodos conquistaram uma região chamada Sabaria, mas os historiadores ainda não conseguiram identificar este nome com nenhum dos territórios da Península Ibérica. No entanto, parece referir-se a terras perto da actual Salamanca, o que significaria que Leowigild deixou de ser militarmente activo no Sul durante algum tempo.

Por volta da mesma altura, os dois filhos de Leowigild, Hermenegild e Rekkared, foram declarados consortes regni, ou co-regentes. Em 574, os visigodos invadiram a Cantábria, que era provavelmente independente na altura e governada por uma aristocracia local, ibero-romana, agrupada num “senado”. A invasão de Leowigild pôs fim à independência da Cantábria e muitos representantes da elite local foram mortos nos combates ou capturados. Um ano depois, Leowigild invadiu a terra conhecida como os montes Aregenses, identificados com as franjas orientais da moderna província de Ourense. Esta campanha foi também bem sucedida e Aspendius, o governante local, foi feito prisioneiro com toda a sua família. Em 576 houve uma luta com o rei sueco Miro, mas o curso da mesma não está muito bem descrito. Tudo o que se sabe é que, como resultado, Miro concluiu um tratado com Leowigild, ao abrigo do qual se comprometeu a prestar tributo. Em 577, o exército visigótico entrou na região descrita pelos cronistas como Orospeda, onde apreenderam todas as cidades e fortalezas. Os historiadores desenvolveram várias hipóteses sobre a localização desta região, mas nenhuma delas obteve uma aceitação generalizada na comunidade académica. No caso desta campanha, no entanto, não é mencionado nenhum governo ou governante local, pelo que é possível que tenha feito parte dos bens bizantinos.

Em seis anos de guerras e expedições contínuas, Leowigild recuperou parte do território perdido para os romanos e restaurou e expandiu o domínio visigótico nas terras ocidentais da Península Ibérica. Aboliu governantes locais, governos locais e bandas camponesas, e subjugou o reino suábio na Galiza e na Lusitânia. Em 578, o monarca visigótico suspendeu as suas actividades militares e dedicou-se à construção de uma nova cidade, que, segundo fontes, seria chamada Reccopolis, em honra de Rekkared. Contudo, esta informação parece estar incorrecta e a cidade deveria ter sido chamada Rexopolis, ou Cidade do Rei.

A revolta de Hermenegild

Em 579, Hermenegild, residente em Sevilha, revoltou-se contra o seu pai. A tradição afirma que esta rebelião foi motivada por motivos religiosos e originada por fricções entre arianos e católicos. Esta versão é confirmada pela Igreja Católica, que reconhece Hermenegild como um santo e mártir. No entanto, há uma série de imprecisões que contradizem esta teoria. A doutrina ariana modificada que Leowigild queria impor aos seus súbditos não foi desenvolvida até 580. Fontes confirmam o facto de Hermenegild ter adoptado o credo católico, mas algumas datam o evento com uma data tão tardia como 582, ou seja, já durante a revolta. Outra teoria é que Hermenegild queria criar o seu próprio governo independente no Sul, revoltando-se. Contudo, isto é improvável porque este príncipe já governava o sul e, como filho mais velho de Leowigild, foi o primeiro na fila para o trono depois do seu pai.

Sejam quais forem as razões da revolta de 579, o filho levantou-se contra o seu pai. Leowigild, no entanto, não reagiu até 583. Talvez tenha visto a rebelião no sul como apenas uma pequena ameaça e esperasse chegar a um acordo com Hermenegild. Em 581, em vez de avançar com o seu filho, partiu contra os bascos. Após os combates, fundou uma nova cidade chamada Victoriacum, perto de uma região habitada pelos bascos. Ele estabeleceu as pessoas capturadas durante a expedição, mas a ideia principal era encorajar os bascos a adoptarem um estilo de vida estabelecido. Em 582, Leowigild provavelmente ouviu falar de possíveis contactos entre Byzantium e Hermenegild. Temendo uma repetição dos acontecimentos de 551, o rei visigodo fez preparativos para a guerra. Em 583 as suas tropas sitiaram Sevilha e bloquearam o Guadalquivir para impedir que os abastecimentos chegassem à cidade sitiada. Sevilha caiu um ano mais tarde, mas Hermenegild fugiu para Córdova, de onde queria entrar nas terras ocupadas pelos romanos. Contudo, foi capturado e, após a sua prisão, todas as outras cidades e fortalezas envolvidas na revolta se renderam. Hermenegild foi exilado para Valência após a sua captura.

Francos e Swebs

Em 585 houve a primeira invasão das propriedades visigóticas para além dos Pirenéus pelos Francos durante muito tempo. É possível que isto tenha sido uma retaliação pela derrota de Hermenegild ou uma intervenção tardia no seu interesse (Hermenegild era o marido de Ingunda, filha do rei Sigebert da Austrália). Esta tese parece ser contrariada pelo facto de a invasão ter sido levada a cabo pelo governante borgonhês Guntram, mas a seu favor estão as circunstâncias da morte de Hermenegild. Na realidade, foi assassinado em Tarragona, na altura da invasão franca. Provavelmente deixou Valência e tentou fugir para os Francos via Tarragona. No entanto, foi reconhecido e morto, talvez a mando do mais jovem Rekkared, que pôde assim ser reconhecido como o único herdeiro ao trono. A própria invasão franca terminou em completa derrota para os atacantes. Rekkared, a quem tinha sido confiada a tarefa de defender Narbonensis, reteve os Franks e lançou um contra-ataque que resultou na apreensão da fortaleza de Ugerum no Rhône.

A supressão da rebelião de Hermenegild, a derrota dos Francos e dos problemas de Bizâncio com os Balcãs e as províncias orientais significava que Leowigild não estava essencialmente ameaçado e podia prosseguir as suas políticas sem entraves. Dedicou os últimos anos do seu reinado à erradicação dos vestígios de independência dos Swebs Gálicos. O rei Miro morreu em Sevilha em 583, embora não se saiba que tenha participado nos combates. Também não se sabe porquê nem em que qualidade participou nos acontecimentos ocorridos durante a revolta de Hermenegild. É possível que ele quisesse agarrar a oportunidade de libertar o seu estado da supremacia dos visigodos, mas também é possível que ele tenha vindo em auxílio de Leowigild como seu súbdito. Após a morte de Miro, o seu filho Eboric tomou o poder, mas em 584 foi expulso do poder por um homem poderoso chamado Andeka. Para Leowigild, este foi um excelente pretexto para intervir, uma vez que ele estava a agir em defesa do seu sujeito. Em 585, os visigodos invadiram a Galiza, derrotaram o exército sambiano e fizeram de Andeka prisioneiro. A elite local revoltou-se contra Leowigild, mas esta rebelião, liderada por Malaric, foi rapidamente derrotada. É geralmente aceite que o reino sueco foi então incorporado no estado visigótico, pois a partir de 585 desaparece das fontes.

Resumo

O rei morreu um ano após a conquista da Galiza e foi sucedido pelo seu filho Rekkared. O reinado de Leovigild é amplamente considerado como um dos melhores períodos da história do estado visigótico. Ele uniu o país através do desmantelamento dos Estados independentes do poder real, reconquistou algumas das terras ocupadas pelo Império, impediu o avanço dos Francos contra os Narbonensis e completou a conquista do Estado sueco. Muitos historiadores argumentam que é o período do reinado de Leovigild que deve ser considerado a cesura entre a Espanha antiga e medieval, pois a unificação dos territórios e as frequentes campanhas de guerra resultaram numa ruptura com o passado romano da região.

No entanto, os sucessos de Leowigild também tiveram um lado negro. As fontes contêm relatos sobre a eliminação de bandas de aldeia, provando que este era um problema e tanto no tempo de Leowigild. O facto de uma proporção tão significativa da população provincial ter recorrido a tal prática é indicativo do empobrecimento da população rural, pelo menos em algumas zonas do estado visigótico. Leowigild também falhou na sua tentativa de unir religiosamente os seus súbditos. Sabendo que uma sociedade religiosamente dividida não estaria totalmente integrada, tentou impor a sua versão do arianismo, modificada para estar mais próxima dos católicos.

Conflito religioso

Na altura da tomada do poder por Reccared, o estado visigótico encontrava-se numa situação muito favorável; estava unido internamente, sem inimigos externos sérios, e a autoridade real era respeitada. Um dos poucos mas importantes problemas foi a controvérsia religiosa entre os arianos e os católicos, duas denominações que coexistiram na Espanha visigótica. Entre eles estava em causa a doutrina da Trindade. Os visigodos do século VI foram em grande parte fiéis à fé ariana dos seus antepassados, que tinham adoptado o cristianismo sob a influência do império oriental, numa época em que o arianismo era o ponto de vista dominante naquele país. Muitos, no entanto, escolheram o catolicismo, como evidenciado pelo exemplo do autor de uma das fontes mais importantes para o estudo da história visigótica, João de Biclar.

O cisma religioso tornou-se um grande problema no século VI, como evidenciado pela revolta de Hermenegild e o seu apoio por muitas regiões. Isto provavelmente aconteceu sob a influência dos escritos da Igreja Africana, que então começou a fluir para Espanha. Pois antes disso não tinha havido grandes disputas. Em 580, no sínodo de Toledo, sob os auspícios de Leovigild, foi adoptada uma versão modificada do arianismo, baseada na reivindicação da co-eternidade e igualdade do Filho de Deus. Ao contrário da ortodoxia católica, a igreja visigótica não atribuiu tais atributos ao Espírito Santo. Nesta forma modificada, a doutrina ariana era aceitável para alguns católicos, incluindo alguns bispos. Não se sabe quais foram as proporções numéricas entre as denominações, tanto depois como antes da Reforma. No entanto, parece que os arianos não eram muito numerosos em comparação com os católicos e a sua forte posição ficou a dever-se ao facto de estarem em maioria entre a elite rigorosa. Talvez por esta razão, os reis tiveram medo de tomar a decisão de mudar a sua religião, mesmo reis como Leowigild, que só começou a considerar adoptar o catolicismo no final do seu reinado. Ao mesmo tempo, porém, as diferenças religiosas foram o maior problema no caminho para a plena unificação do Estado e cada vez mais membros da elite se aperceberam disso.

Catolicismo

Na maioria dos estados germânicos, o processo de mudança de religião foi moroso e os governantes abordaram o assunto com muita cautela, por vezes até a conversão final foi realizada apenas pelos seus sucessores. Uma questão chave na matéria foi provavelmente a atitude da hierarquia ariana, que geralmente vinha da elite rigorosa e temia perder a sua posição e influência numa possível mudança de religião. Ao contrário do seu pai, Rekkared não atrasou a mudança. Anunciou a adopção do dogma católico dentro de dez meses após a ascensão ao trono. Fontes afirmam que imediatamente após a sua mudança de religião em 587, o rei reuniu-se com representantes da hierarquia ariana, e tais reuniões ocorreram várias outras vezes depois disso. Há uma falta de informação precisa sobre o que foi discutido nestas reuniões e como procederam, mas olhando para o seu rescaldo, parece que o clero ariano simplesmente aceitou o novo credo, e a perda de escritórios eclesiásticos para alguns deles foi provavelmente compensada de alguma forma. Em 589, um sínodo reuniu-se em Toledo, no qual estiveram presentes o rei e 72 bispos e muitos outros clérigos. O sínodo anunciou formalmente as decisões tomadas anteriormente e reconheceu oficialmente o catolicismo como a religião dominante no estado visigótico.

A conversão ao catolicismo, porém, não foi inteiramente pacífica. Já em 587, um dignitário gótico chamado Segga revoltou-se contra Rekkared e ganhou o apoio dos Arianos da Lusitânia. No entanto, a conspiração foi cortada na gema, e Segga foi despojado da sua mão e reinstalado na Galiza. O bispo Sunna que o apoiou foi condenado ao exílio e teve de abandonar o reino visigótico. Um ano mais tarde, outra conspiração provavelmente teve lugar, embora alguns historiadores suspeitem que foi de facto uma provocação da Rekkared, que queria livrar-se dos adversários da nova ordem desta forma. Fontes dizem que o bispo ariano Uldila, provavelmente o Metropolita de Toledo, e Goswinta planearam a traição. Uldila foi condenada ao exílio e Goswinta morreu, embora não se saiba se tirou a sua própria vida ou se foi assassinada ou condenada à morte.

Entretanto, houve também uma guerra com os francos, que terminou em vitória para os visigodos. É provável que a vitória sobre um inimigo antigo e perigoso tenha sido considerada como uma expressão da aprovação de Deus à nova ordem. No início do conflito, o exército franco invadiu Narbonensis e sitiou Carcassonne, uma fortaleza crucial no sistema de defesa da Gália Visigótica. No entanto, os Francos foram repelidos pelo Duque Cláudio e isto, segundo as contas, com uma força muito menor. Em 589, houve outra tentativa de derrubar o Reccared, e é provável que a rebelião tenha sido também motivada por motivos religiosos. Os rebeldes eram liderados por Argimund, Duque de Carthaginensis, que se autoproclamou rei. No entanto, a rebelião foi rapidamente desmantelada e o seu líder foi levado para Toledo e humilhado publicamente.

O fim de uma dinastia

O resto do reinado de Rekkared é pouco conhecido devido a um pequeno número de fontes, e este problema aplicar-se-á também aos últimos 85 anos do estado visigótico. Após 590, a principal preocupação de Rekkared era a ameaça franca e bizantina, e sabe-se também que ele fez expedições contra as tribos da montanha no norte, incluindo os bascos. Sabe-se também que o rei procurou ganhar apoio para si próprio, devolvendo propriedades requisitadas por Leowigild. Propriedades fundiárias e outros bens foram dados tanto a dignitários seculares como a escriturários. Contudo, parece que alguma parte da aristocracia ainda era hostil a Rekkared e à sua comitiva. O rei morreu em 601 e o trono foi sucedido pelo seu filho, Liuwa, que era provavelmente um bastardo. As suas origens ilegítimas e o mal que o seu pai tinha feito a alguns dos dignitários levaram a uma revolta em 603, que resultou no derrube do jovem governante. Sobre ele, a família de Leowigild chegou ao fim.

Um dos líderes da revolta foi o Príncipe Viteric, membro de uma anterior conspiração contra o Bispo Mason e Rekkared. Após a deposição de Liuwa do trono, Witeric foi proclamado rei. Há opiniões que proclamam que ele era um apoiante do arianismo e que as suas motivações eram religiosas, mas o seu reinado contradiz tais afirmações. Pois não houve regresso aos dogmas arianos. Pelo contrário, parece que Viteric, bem como a sua comitiva, lutaram contra Rekkared e Liuwa, pois esta última privou-os de algumas ou todas as suas propriedades e posições. Durante o reinado de Viteric houve lutas com a Byzantium, mas o resultado não é conhecido. Viteric procurou uma aliança com os Franks e em 607 um casamento deveria ter lugar entre a sua filha, Ermenberga, e Theodoric, rei da Austrália. No entanto, o monarca franco mandou a sua noiva embora pouco depois da sua chegada. Ofendido, Viteric reuniu uma aliança contra Theodoric, que incluía Teudebert II (rei da Borgonha) e o chefe Longobard Agilulf. No entanto, nada parece ter acontecido com as tentativas de acção conjunta contra Theodoric, e Witeric foi assassinado em 610 por um grupo de aristocratas visigodos.

Após a morte de Witerik, Gundemar foi eleito rei. É quase certo que estava seriamente envolvido numa conspiração contra o seu predecessor. Este governante, tal como Viteric, baseou-se numa aliança com a Borgonha e os Longobardos. O seu reinado viu a transferência da capital metropolitana da província de Carthaginensis de Carthagena ocupada pelos bizantinos para Toledo, o que mais tarde resultou em laços estreitos entre bispos e reis locais. Gundemar também é conhecido por ter feito expedições contra os romanos no sul e contra os montanheses bélicos no norte. Estas batalhas terminaram geralmente em vitórias para os visigodos, mas não destruíram completamente o poder bizantino sobre a parte sudeste da Península Ibérica.

Gundemar morreu de velhice em 611 ou 612 e o trono foi sucedido por Sisebut. Fontes afirmam que ele era um homem altamente educado, e correspondia com Isidore de Sevilha, entre outros. Era também bem versado na arte da guerra, tendo liderado duas grandes expedições contra os bizantinos no sul, durante as quais tomou muitas cidades importantes. Também conseguiu reprimir as revoltas nas Astúrias e derrotou os Ruccones que ocupavam parte da Galiza. Também restabeleceu o controlo sobre a Cantábria, parte da qual tinha sido ocupada pelos Francos durante o reinado de Liuva e Witeric. Nos primeiros anos do seu reinado, Sisebut forçou os judeus que viviam no seu reino a aceitar o baptismo, o que provocou a resistência da hierarquia eclesiástica. Embora o clero não tenha criticado abertamente Sisebut durante a sua vida, imediatamente após a morte do governante tais vozes foram levantadas e em 633 foi realizado um sínodo em Toledo para aconselhar sobre os métodos de reverter esta decisão e as suas possíveis consequências. Face ao poder dos aristocratas que apoiaram Sisebut e as suas acções, o clero não permitiu que os judeus que tinham adoptado o cristianismo regressassem à sua religião anterior, mas impediu práticas semelhantes.

Após a morte de Sisebut, que ocorreu por volta de 621, o seu filho Rekkared ascendeu ao trono, mas reinou durante muito pouco tempo. Não se sabe se ele foi assassinado ou morreu por alguma outra razão. Rekkared foi sucedido por Swintila, que veio de uma família diferente. É conhecido por ter sido um dos comandantes de Sisebut e liderou as tropas durante a batalha contra os Ruccones na Gália. Durante o seu reinado, teve lugar a expulsão final dos bizantinos da Península Ibérica. A capital do seu enclave, Cartagena, foi capturada pelos visigodos em 625. É por esta razão que as fontes se referem ao Swintila como “o primeiro governante de toda a Espanha entre os ramos do Oceano”. Contudo, isto não era inteiramente verdade, pois algumas das regiões montanhosas do norte estavam nas mãos de tribos locais, invadindo frequentemente as terras dos visigodos. Sabe-se que Swintila partiu contra os Bascos e, após uma campanha vitoriosa, fundou, provavelmente no território da Navarra moderna, a cidade de Ologicus. O motivo para a fundação da cidade não é claro; é possível que a cidade fosse colonizada por bascos pacificados, mas há também a possibilidade de ter sido concebida como uma fortaleza para proteger as terras do reino de ataques nas terras altas. O sucesso de Swintila, contudo, não lhe garantiu o apoio da aristocracia de onde ele veio. Em 630, um homem poderoso chamado Sisenand mobilizou os seus apoiantes e instigou uma rebelião centrada nas terras do vale do Ebro. Parece que na onda de caos que prevaleceu na altura, Iudila, o governador de Beticia, também se declarou rei. Sisenand, contudo, provou ser o mais sério rival de Swintila, pois tinha Dagobert, rei dos Francos, do seu lado. Com a ajuda de tropas francas, conseguiu rapidamente derrubar o rei em exercício e derrotar os outros candidatos ao trono.

Durante o reinado de Sisenand, a partir de 633, os sínodos começaram a ser convocados regularmente, nos quais o clero sénior de todo o reino se reuniu. Os documentos sinodais mostram claramente que a maior aflição dos monarcas visigodosos reinantes no século VII foram as conspirações dos aristocratas contra o seu poder e os subsequentes assassinatos de reis e usurpações. O Sínodo de 633 estabeleceu um cânone que condena qualquer pessoa que conspire contra o monarca reinante. Esta foi a primeira sanção eclesiástica contra adversários do monarca na história da Espanha gótica. A prova de que este problema não dizia apenas respeito a Sisenand é fornecida pelas decisões dos sínodos subsequentes. O sucessor de Sisenand, Chintila, que tomou o trono em 636, também obteve uma decisão sinodal sobre a inviolabilidade da pessoa e dos bens do rei, da sua família e dos seus apoiantes. A posição de Chintila era provavelmente menos segura do que a de Sisenand, pois assim que os cânones foram promulgados pelos bispos reunidos, ele ordenou que fossem promulgados em todo o país. Nos termos do sínodo, Chintila e os seus sucessores eram intocáveis e tinham o direito exclusivo de governar. Os cânones estipularam também que os governantes posteriores não tinham o direito de retomar os bens e privilégios que Chintila tinha concedido aos seus apoiantes. Em 638, foi convocado outro sínodo, no qual as decisões anteriores foram reafirmadas, acrescentando novas restrições para proteger o governante e o seu séquito.

No entanto, as resoluções dos sínodos foram de pouca utilidade. Após a morte de Chintila em 638, o seu filho Tulga subiu ao trono e foi deposto apenas um ano mais tarde. O derrube foi realizado por magnatas góticos, mas Tulga não foi assassinado, apenas forçado a abdicar, após o que a sua tonsura foi raspada como a de um monge, de modo a não poder candidatar-se a qualquer cargo secular. Chindaswint, um dos homens poderosos envolvidos no derrube de Tulga, foi proclamado rei.

O derrube de Tulga foi provavelmente o resultado de uma fricção feroz entre a elite visigótica. Isto é indicado pelas disposições dos sínodos convocados durante o reinado de Chintil, cujos cânones ameaçavam com sanções religiosas no caso de uma tentativa de tirar as propriedades e privilégios concedidos aos ricos reunidos em torno do monarca. Outras provas em apoio a esta tese são fornecidas pelas actividades de Chindastwint e da sua comitiva. Após o derrube de Tulga, o novo monarca e o seu séquito eliminaram um grupo rival de magnatas. De acordo com fontes, 200 aristocratas de topo perderam as suas vidas e 500 outros foram despojados dos seus bens e exilados. Por sua vez, os bens das pessoas mortas e condenadas ao banimento foram divididos entre os apoiantes de Chindaswine, embora os membros da família no poder recebessem a maior parte da riqueza. Os historiadores contestam os números dados pelas fontes, mas em geral concordam que houve uma grande mudança no equilíbrio de poder entre a elite superior do reino visigótico na altura.

Uma das consequências da vitória do campo centrada em Chindaswint foi a estabilização da situação interna e, consequentemente, a estabilidade da sucessão e eleição dos governantes também aumentou. Em 649, Chindaswint nomeou o seu filho, Recceswint, como co-regente. Oficialmente, isto foi o resultado de apelos de religiosos e aristocratas, mas a decisão de permitir Recceswint parece ter sido tomada mais cedo e cartas e petições foram escritas por apoiantes reais para mostrar a legitimidade de tal movimento. Isto era necessário porque, apesar da relativa paz interna, ele tinha Chindaswint um grande número de adversários fora do reino. Estes eram principalmente os magnatas que ele tinha condenado ao exílio e os seus familiares que, temendo a repressão, tinham eles próprios deixado o estado visigótico. Alguns dissidentes fugiram para a Gália, procurando ajuda dos Francos, enquanto outros foram para a África governada pelos Bizantinos. A própria direcção da migração para os dois maiores adversários históricos do estado visigótico mostra que estas pessoas procuraram vingança e, com a ajuda dos francos e romanos, planearam recuperar os seus bens perdidos e a sua importância. A confirmação da tese da ameaça dos exilados pode ser encontrada nas resoluções dos sínodos realizados em Toledo. Os cânones aí aprovados declaram que a pena por participar numa conspiração, ajudando os conspiradores e fugindo do tribunal é a excomunhão. Significativamente, esta excomunhão não pôde ser levantada. Qualquer sacerdote que, não obstante, prestasse serviço a um traidor seria também punido com excomunhão. Tais sanções draconianas indicam claramente que as actividades dos ”traidores” eram a maior ameaça aos olhos de Chindaswint e da sua comitiva. É provável que a entrega da coroa a Recceswint tenha sido, aos olhos da elite, uma salvaguarda dos seus ganhos e uma garantia de que as pessoas de quem tinham tomado posse da propriedade e posição não seriam autorizadas a regressar a Espanha.

Contudo, a tomada do poder por Recceswint, após a morte do seu pai em 653, não foi totalmente pacífica. Um certo Froia, um aristocrata (provavelmente um príncipe) que governava uma parte do vale do Ebro, rebelou-se. Tinha os seus apoiantes entre a elite local e pode ter conquistado os bascos, que invadiram as terras situadas na parte central do vale do Ebro. Recceswint, contudo, conseguiu controlar a situação, levantar um exército e derrotar tanto os rebeldes como os bascos. Pouco se sabe sobre a história do estado visigótico durante o reinado de Recceswint, embora ele tenha sido um dos monarcas que mais tempo reinou. A razão para isto é a falta de um número suficiente de fontes, com basicamente apenas os documentos dos sínodos convocados durante o reinado deste monarca a sobreviverem até aos dias de hoje. Por esta razão, muitos eventos e processos importantes permanecem no reino das conjecturas. A revolta instigada por Froia parece ter resultado numa série de mudanças políticas destinadas a enfraquecer a monarquia em relação aos aristocratas que a apoiavam. Embora Recceswint tenha conseguido derrotar os rebeldes, fê-lo graças ao apoio dos aristocratas, que lhe emprestaram as tropas e o dinheiro necessário para a campanha. Este foi um argumento para forçar concessões por parte do rei.

Os cânones do sínodo de Toledo em 653 são uma expressão destas tendências. Nessa altura, pela primeira vez, os poderosos seculares assinaram as resoluções, indicando que tinham uma influência considerável sobre as deliberações e as decisões finais. A elite secular também garantiu que Recceswint não comunicava com a potencial oposição, ou seja, com as pessoas que tinham sido exiladas quando o seu pai chegou ao poder. O rei teve, portanto, de confirmar as disposições dos sínodos anteriores em relação aos dissidentes. Recceswint também teve de se submeter ao cânone declarando que a propriedade confiscada pelo soberano não era sua propriedade privada, mas que lhe pertencia em virtude do facto de ter ocupado o cargo de rei. Isto significava que com a morte de Recceswine, estes bens não seriam transferidos para a família, mas passariam a fazer parte do património do monarca seguinte. Como, no sistema político visigótico, o monarca foi eleito pelos poderosos de entre o seu número, esta foi uma salvaguarda contra o fortalecimento excessivo de uma das famílias pertencentes à elite. Outra exigência dos poderosos e do clero que os apoiava era a revisão das propriedades confiscadas por Chindaswint. A maior parte deles, que tinha sido apreendida pelo rei e a sua família, seria redistribuída, só que desta vez entre os aristocratas.

O sínodo de 653 também estabeleceu regras claras para a eleição do rei. Foi decidido que a eleição seria realizada apenas na “cidade real”, ou seja, Toledo, e os eleitores seriam os bispos e os maiores palácios, ou seja, os mais altos dignitários seculares. No caso dos bispos, na prática, os bispos de Toledo e alguns dos seus sufragâneos participaram na eleição, pois foram necessários vários meses para convocar todo o clero para um sínodo. O caso foi semelhante para os aristocratas; os que participaram nas eleições foram os que residiram permanentemente ou durante muito tempo em Toledo ou nos seus arredores. A intenção parece ter sido marginalizar desta forma a influência das elites locais, tanto seculares como clericais, na eleição do rei. O Bispo de Toledo desempenhou doravante um papel especial no processo de selecção do novo governante.

Forçado a fazer concessões, Recceswint defendeu a si próprio emitindo decretos para pôr em prática as disposições do sínodo. Um édito para reconhecer como propriedade da coroa as terras requisitadas pelos governantes desde que a Swintila foi promulgada em 654. O rei cumpriu as disposições do sínodo, mas limitou-as, reconhecendo que todos os bens que os monarcas tinham legitimamente legado aos seus herdeiros não seriam cobertos por tal distribuição e já eram propriedade privada. Comportou-se de forma semelhante no que diz respeito à divisão da propriedade real em propriedade privada e bens pertencentes à coroa. Ele introduziu tal divisão, mas com a condição de que o rei, se razoavelmente necessário, pudesse utilizar bens pertencentes à coroa. A distinção entre os dois tipos de bens foi também introduzida no direito civil, que estava contida no chamado Leges Visigothorum. Este código foi posteriormente apresentado aos bispos no próximo sínodo em Toledo. Estes acontecimentos indicam que a aristocracia procurou limitar a posição do rei e da sua família. Isto provavelmente deveu-se ao facto de os reis terem sido eleitos entre os ricos, que não queriam que uma família fosse dominante. Recceswint ainda reinava até 672, quando morreu de causas naturais, não deixando descendente.

Wamba

Após a morte de Recceswine, uma assembleia de dignitários da corte elegeu Wamba do seu seio como o novo rei. A eleição teve lugar de acordo com os cânones promulgados no oitavo sínodo de Toledo, mas o novo rei não contou com o apoio de toda a nobreza. Imediatamente após ter tomado o poder, houve uma revolta na parte gálica do estado visigótico. A conspiração foi liderada pelo príncipe local Ilderic, e os rebeldes foram apoiados pelo clero local. A conspiração não parece ter tido como objectivo colocar Ilderic no trono, pois nenhuma fonte se refere a ele como rei ou usurpador, levando à suspeita de que se tratava de entregar os bens visigóticos na Gália aos Francos. Os bascos também quiseram aproveitar-se da situação, e mais uma vez começaram a invadir as terras situadas no vale do Ebro. Wamba dividiu as suas forças, liderando ele próprio uma expedição contra os bascos, e a rebelião na Gália deveria ser derrubada pelo Príncipe Paulo. Entretanto, os rebeldes conseguiram capturar Nîmes e privaram um apoiante de Wamba da sua dignidade episcopal, instalando no seu lugar o abade Ranimir, o capanga de Ilderic.

O Príncipe Paulo, que chefiou as tropas enviadas para a Gália, era um membro da elite superior do estado visigótico, tendo as suas assinaturas aparecido nas resoluções do sínodo de 653 e 655. Provavelmente não era a favor da eleição de Wamba para o trono, pois quando chegou, em vez de combater os rebeldes, aliou-se a eles e, depois de conquistar apoiantes em Espanha, declarou-se rei. Para aumentar as suas hipóteses, ele também ofereceu uma aliança aos Francos. A coroação de Paulo teve lugar em Barcelona, e pouco depois o novo monarca enviou uma carta a Wamba na qual se referia a si próprio como rei do Oriente e propunha uma divisão do reino numa base semelhante à de 569. No entanto, a proposta de Paul foi firmemente rejeitada em Toledo, o que significou a eclosão de uma guerra civil. Em 673 Wamba, tendo derrotado os Bascos, deslocou-se para norte. Ocupou Barcelona e Gerona sem grandes problemas, após o que o seu exército atravessou os Pirenéus. As batalhas por Narbonne também terminaram com a vitória de Wamba, e Paul foi forçado a capitular após a captura de Nimes. Os seus apoiantes foram punidos com o confisco das suas propriedades e perderam o seu direito a testemunhar em tribunal (tanto as propriedades como os direitos foram-lhes restituídos já em 683, sob Erwig).

O reinado posterior de Wamba é pouco conhecido, mas sabe-se que em 680 o rei entrou num estado de penitência. No início da Idade Média, entrar num estado de penitência só era feito uma vez na vida, geralmente quando, devido à idade ou doença, era claro que a vida de uma pessoa começava a chegar ao fim. Entrar num estado de penitência era suposto lavar todos os pecados e impedir que o penitente fosse condenado. A saúde de Wamba estava muito provavelmente em declínio na altura e ele decidiu, portanto, dar este passo. Em 681, porém, verificou-se que o rei tinha sobrevivido a uma doença grave. De acordo com as opiniões da época, o rei deveria abdicar porque já tinha feito penitência e, se agora cometesse algum pecado (e, enquanto no poder, seria por vezes obrigado a fazê-lo), não seria capaz de expiar por eles e, por isso, seria certamente condenado após a morte. No entanto, o caso de Wamba é suspeito, pois há fontes que dizem que estes acontecimentos foram o resultado de uma conspiração. Era supostamente dirigido por Erwig, que envenenou o rei com um veneno que o privou da sua memória e o fez aparecer perto da morte. A corte, talvez agindo de boa fé, decidiu que Wamba estava em estado de penitência e, portanto, uma vez que o veneno tinha deixado de funcionar, ele não podia voltar a desempenhar os deveres de rei. Sabe-se que Wamba não tentou defender a sua posição e demitiu-se, escolhendo a vida de um monge. Contudo, esta versão tem sido alvo de críticas e os historiadores argumentam que não deve ser tomada à letra, embora, de facto, pareça ter havido uma conspiração por detrás da abdicação de Wamba.

Em 681, tiveram início as deliberações do Décimo Segundo Sínodo de Toledo, que reconheceu a abdicação de Wamba. De acordo com fontes, o rei, demitindo-se, assinou um documento nomeando Erwig como seu sucessor e, numa carta separada, pediu aos bispos para ungir um novo rei o mais depressa possível. Este relato, contudo, parece altamente suspeito, uma vez que os visigodos, ao escolherem um novo governante, não foram obrigados a seguir os desejos do antigo monarca, enquanto fontes afirmam que os desejos de Wamba foram aqui o factor decisivo. Tudo isto indica que a ascensão de Erwig ao poder foi uma conspiração. Isto também é confirmado por uma cronologia de outra fonte. De acordo com este relato, Wamba recebeu o sacramento da penitência na noite de 14 de Outubro. E no dia seguinte Erwig foi eleito rei (Wamba teve de escrever cartas durante a noite nomeando Erwig como sucessor e pedindo para ser coroado o mais depressa possível), e a sua unção teve lugar a 21 de Outubro. Tudo se desenrolou, portanto, muito rapidamente. Esta versão mina o relato do veneno, mas torna mais plausível o relato de uma conspiração por parte dos magnatas.

Parece que o derrube de Wamba pode ter tido algo a ver com o desejo do alto clero e da aristocracia de limitar o poder do rei. De facto, Wamba, tendo aprendido com a experiência dos seus antecessores, não convocou sínodos onde teria de ceder sob a pressão da elite. Também procurou enfraquecer a importância especial do Bispo de Toledo, criando outras metrópoles dentro do país e um segundo bispado em Toledo, um movimento sem precedentes. Uma das primeiras decisões do sínodo de 681 foi precisamente abolir este segundo bispado e incluir nos cânones os actos do sínodo de 610, que estabeleceram pela primeira vez que Toledo teria o estatuto de metrópole da província de Carthaginiensis. Contudo, Wamba não se tinha exposto apenas ao metropolitano de Toledo, mas também à aristocracia, pois impôs um imposto ao exército real, indicando que procurava tornar-se pelo menos parcialmente independente em assuntos militares com o apoio dos magnatas.

Erwig e a família Egiki

As razões pelas quais Erwig se tornou especificamente rei depois de Wamba não são inteiramente claras e não são explicadas por qualquer fonte. É difícil acreditar que tenha sido eleito rei por recomendação de Wamba, pois esta foi uma prática inaudita entre os Godos. A Crónica de Alfonso III explica isto pelo facto de que o pai de Erwig, que veio de Bizâncio, casou com uma filha de Chindaswine, Erwig teria, portanto, sido parente dos primeiros reis visigodos. No entanto, não é certo se esta informação é verdadeira ou se é apenas um produto da imaginação dos Asturianos, onde, ao contrário dos Godos, havia uma continuidade dinástica e uma situação em que um homem não relacionado com monarcas anteriores se sentava no trono era considerado anormal. Nos Godos, contudo, este não foi um factor significativo, e mesmo que Erwig estivesse de facto relacionado com Chindaswint e Recceswint, ele não foi eleito rei apenas por esta razão.

Por outro lado, a teoria de que Erwig, um aristocrata inferior, era a opção mais favorável para o resto dos poderosos e os bispos é muito plausível. A sua posição dependeria então apenas do apoio da elite e ele não poderia constrangê-los de forma alguma. Isto é confirmado pela rápida publicação de uma versão revista do Visigothorum Leges, sugerindo que as alterações já tinham sido escritas e que o novo monarca apenas tinha de as assinar. As teorias da fraca posição de Erwig são também confirmadas pelo número de sínodos plenários. De facto, desde o momento em que o novo rei tomou o poder até 688, foram realizadas até quatro assembleias deste tipo. As resoluções dos sínodos deixam claro que, após o derrube de Wamba, a aristocracia começou a crescer em força e a consolidar a sua posição. Em 683, no décimo terceiro sínodo, todos aqueles que se tinham pronunciado contra o domínio de Wamba foram reabilitados e as suas propriedades confiscadas devolvidas.

Erwig, apesar da sua deferência para com a elite, não estava a salvo, contudo, como sugerido pelas disposições dos sínodos seguintes, que confirmaram a ilegalidade de atacar a família do rei após a sua morte ou demissão, tal acto era doravante punível com excomunhão. A ameaça ao poder de Erwig era real, pois já a 14 de Novembro de 687, este monarca anunciou que desejava que Egika fosse o próximo rei, e entrou em penitência um dia mais tarde. O novo governante foi coroado em Toledo a 24 de Novembro. Alguns meses após a coroação de Egika, outro sínodo foi realizado em 688, no qual os bispos revogaram as penas por ataque à família do antigo rei, sugerindo que Egika queria confiscar as suas propriedades e eliminar uma possível oposição. Isto é confirmado pela anulação do casamento do novo monarca com a filha de Erwig e pelo acordo dos bispos de trancar a Rainha Lumgoto e as suas filhas num mosteiro e confiscar todos os seus bens. Sabe-se de fontes que Egika pertencia ao círculo mais íntimo da aristocracia da corte. Após a repressão da sua família e dos apoiantes de Erwig, ele procurou consolidar o seu poder, opôs-se à convocação de mais sínodos plenários e tentou separar um partido de bispos hostis que apoiava outros candidatos ao trono gótico. Não é certo, mas parece que a oposição conseguiu instalar um certo Suniefred no trono durante algum tempo. Moedas com a imagem e assinatura desta régua confirmam isto. O sínodo de 690 foi convocado precisamente para retirar os bispos da oposição do cargo, pelo que parece que Egika acabou por ganhar o concurso, mas ainda assim teve de enfrentar o ressentimento. A razão para a forte oposição deveu-se provavelmente às acções de Egika para resolver a questão da sucessão durante a sua vida. De facto, Egika, provavelmente em 698 (embora alguns historiadores afirmem que isto ocorreu já em 693), nomeou o seu filho, Wittiza, como co-regente. Durante o seu reinado, Egika enfrentou não só problemas internos, mas também ataques da Bizâncio. Em 697, uma frota enviada pelo imperador Leontius tentou recapturar Cartago dos árabes e, tendo falhado, parte dela foi provavelmente chamada no enclave imperial em redor de Ceuta e Tânger, de onde foram efectuadas duas incursões em território visigótico. A situação foi posta sob controlo pelo príncipe Theodemir. Outro problema para Egique foi a peste que eclodiu em Espanha durante o seu reinado. Os efeitos da peste foram muito graves desde que Egika e Wittiza deixaram Toledo. Eventualmente, contudo, a situação voltou ao normal e Egika pôde continuar o seu reinado até à sua morte, que ocorreu em 702 ou 703.

O Chronica Regum Visigothorum afirma que em 700 Wittiza foi ungido rei e assumiu o governo independente após a morte do seu pai. De acordo com fontes, o novo monarca deveria restaurar o povo que tinha sofrido como resultado do domínio do seu pai. Permitiu que os exilados regressassem e devolveram as suas propriedades. Esta conduta mostra que o rei não se sentiu demasiado confiante e quis aceitar antecipadamente uma possível oposição. Provavelmente quis utilizar a igreja espanhola para consolidar a sua posição, como evidenciado pelos registos sinodais e pela Crónica de 754, que relata que o Bispo de Toledo pressionou outros religiosos a pedido de Wittiza. Ameaçado, Vittiza sobreviveu no trono até 710 ou 711. Não se sabe o que lhe aconteceu ou como ele perdeu o poder. Sabe-se que Roderic se tornou o novo rei, com o apoio da elite. Parece, portanto, que a perda de poder de Wittiza foi o resultado de uma revolta dos poderosos, e que o próprio monarca foi forçado a renunciar à força e muito provavelmente morto.

Com o fim do reinado de Vittisias, o último período relativamente pacífico da história da monarquia visigótica chega ao fim. O poder no estado foi completamente tomado por cliques aristocráticos rivais e houve numerosas traições e cisões. A sua atitude foi crucial nos últimos anos do Estado. Com base nos registos sinodais, assinados pelos dignitários seculares mais importantes, parece ter sido um grupo muito pequeno de cerca de 20 famílias. Devido à falta de fontes, é difícil descrever as coligações mútuas entre estas famílias e as funções que desempenhavam no tribunal e no Estado. No entanto, pode assumir-se que eram pessoas extremamente ricas com numerosos clientes, exércitos privados e influência nas províncias do estado. Os reis só foram eleitos a partir deste grupo, e as várias famílias estavam constantemente em competição umas com as outras, como evidenciado pela falta de continuidade dinástica. Isto foi provavelmente o resultado do receio do resto de que uma família se erguesse demasiado acima das outras e fosse capaz de lhes impor permanentemente a sua vontade. Por um lado, este sistema assegurava um equilíbrio entre as famílias e a ausência de um princípio dinástico, o que significava que os poderosos podiam sempre escolher o candidato mais adequado, mas, por outro lado, impedia a implementação consistente de uma política a longo prazo e não assegurava a estabilidade, o que, nos tempos difíceis que a monarquia visigótica enfrentou no século VIII, era um pré-requisito para a sua sobrevivência.

Contexto histórico

Os historiadores ainda hoje discordam de como a emergência de um novo movimento religioso na Península Arábica levou a uma onda tão significativa de conquistas e basicamente mudou completamente a face da Ásia, Europa e África. Embora não estejamos em condições de identificar as causas exactas, sabemos que os árabes atingiram circunstâncias muito favoráveis com a sua expansão. As duas maiores potências mundiais da época, o Império Romano Oriental e a Pérsia, eram frescas de uma guerra sangrenta e exaustiva entre si, durante a qual a sua condição de Estado era frequentemente ameaçada. Os romanos também foram prejudicados pela ameaça dos Eslavos e Avaros unidos, que invadiram regularmente as possessões balcânicas do império e até sitiaram a sua capital. Os muçulmanos derrotaram tanto os persas, destruindo o estado sassânida, como os romanos, embora estes últimos não os tenham destruído, ganhando apenas a maior parte dos bens bizantinos em siropalestina. Os árabes caíram então vítimas do Egipto, cuja conquista poderia ser considerada completa em 642 quando Alexandria capitulou.

Outras conquistas árabes em África levaram os muçulmanos a Ceuta, que eles capturaram entre 705 e 710. A expansão no sul do Mediterrâneo, porém, não foi uma espécie de campanha regular por terra. Os árabes utilizaram frotas dos seus novos súbditos do Egipto e da Síria e gradualmente ocuparam as regiões mais populosas e estratégicas do norte de África, tais como Cyrenaica e Cartago. No entanto, o seu controlo sobre estas áreas não estava completo; contentavam-se muitas vezes em confiscar os centros urbanos mais importantes e assegurar vias de comunicação, enquanto as comunidades locais ou os chefes berberes eram deixados em paz. Com o tempo, começaram a ocorrer combates, especialmente entre árabes e berberes, mas estes últimos acabaram por ver muitas vantagens na aliança com os muçulmanos e começaram a abraçar o próprio Islão. Estes processos, no entanto, demoraram muito tempo e progrediram gradualmente. As comunidades locais, identificando-se frequentemente com o império, mantiveram o controlo sobre centros menos importantes, grandes partes dos berberes ainda permaneceram independentes durante muito tempo e muitas vezes resistiram militarmente aos invasores (como ilustrado pelos relatos do Kahina), e o cristianismo, que prevaleceu aqui desde o tempo do império ocidental, persistiu em algumas regiões, mesmo 500 anos após as primeiras invasões árabes.

Em 706, os árabes conseguiram subjugar Tânger – um dos últimos redutos bizantinos em África. Embora fontes árabes afirmem que a cidade era governada por um certo juliano, um príncipe visigodo e súbdito de Roderic. O referido Julian pediu aos muçulmanos que invadissem a Península Ibérica e ofereceu-lhes a sua frota para atravessar o Estreito de Gibraltar. Isto porque ele queria vingar-se de Roderick por ter violado a sua filha. Muitos historiadores, contudo, rejeitam esta versão dos acontecimentos, afirmando que se trata de um conto moralizante que mostra a administração da justiça ao cruel Roderick por parte dos árabes justos. Independentemente de quem na altura era proprietário de Ceuta e Tânger, os muçulmanos, liderados por Tariq ibn Zijad, ocupavam a área e, ao saberem da agitação na Península Ibérica, preparavam-se para invadir.

Período de decadência

O período do colapso da monarquia visigótica na Península Ibérica é muito pouco claro, embora a sua descrição esteja contida em numerosas fontes, e não há escassez de material arqueológico. Infelizmente, estas fontes são muitas vezes contraditórias acerca de acontecimentos importantes, alguns deles até contraditórios. Todas elas, com excepção da Crónica de 754, foram escritas vários séculos após os acontecimentos, de modo que as crenças e ideologias prevalecentes da época lhes deixaram a sua marca.

O que se sabe ao certo é que, após a morte ou destronamento de Vittiza, o Estado caiu no caos como resultado do conflito pelo poder e das disputas entre a elite aristocrática. Isto é corroborado pela única fonte criada precisamente nessa altura – as moedas. Dois tipos de moedas visigóticas do início do século VIII sobreviveram. Um tem o nome de Roderic e as marcas das casas da moeda de Toledo e Egitania (provavelmente Idanha-a-Velha), enquanto o outro tem o nome de Ailia e as marcas de Narbonne, Gerona, Tarragona e Zaragoza. Dá razão para concluir que depois de Wittize houve um cisma e parte do estado com Lusitânia e Toledo ficou sob o controlo de Roderic, enquanto Agila governou em Tarraconensis e Narbonensis. A teoria de uma cisão é apoiada pelas listas de reis – uma versão lista Agila, que devia reinar durante três anos, e a outra lista Roderic depois de Vittizar.

A fonte mais próxima dos eventos descritos é a Crónica de 754. A Conquista do Egipto e do Magrebe por al-Hakam data de 860, e todos os outros relatos muçulmanos foram mais tarde baseados neste trabalho. Fontes cristãs posteriores descrevendo a queda do estado visigótico são o Chronicle of Albelda em 976 e o Chronicle of Alfonso III, preservado em duas versões. Estas fontes dão diferentes versões dos acontecimentos dos últimos anos da monarquia visigótica, e as diferenças são bastante significativas. A partir deles, contudo, é possível reconstruir pelo menos parcialmente os acontecimentos da época, embora seja muito difícil chegar aos pormenores.

Em 710 ou 711, houve um golpe que resultou na destronação de Roderic de Wittiza pelo poder. O derrube de Vittiza foi bastante diferente dos anteriores destronamentos. Os relatos afirmam que foi violento, provavelmente levado a cabo por Roderic à força, possivelmente matando o seu predecessor. O novo rei teve o apoio de pelo menos algumas das elites seculares e eclesiásticas, mas é bastante certo que este grupo como um todo não chegou a um acordo, resultando em conflitos graves. No nordeste, Agila foi proclamada governante, com Tarraconensis e Narbonensis sob o seu domínio. Contudo, os combates entre os dois governantes não ocorreram, provavelmente como resultado de incursões muçulmanas no sul de Espanha. Para Roderic, este deve ter sido um problema mais premente, pois foi contra a expedição de Tarracon que ele dirigiu as suas tropas. A batalha no rio Guadalete entre os árabes e visigodos terminou em 711 com a derrota de Roderic. Segundo fontes árabes, a expedição de Tariq foi uma conquista pontual, mas outras fontes afirmam que foi uma série de ataques devastadores que só mais tarde se transformaram na ocupação de território inimigo. É muito provável que inicialmente os árabes e os berberes, com a ajuda de uma frota, desembarquem na costa, invadam as cidades circundantes e depois recuem para África. Uma mudança de táctica ocorreu provavelmente quando houve uma cisão aberta na elite gótica, e Roderic foi traído e morreu juntamente com alguns dos conspiradores. Os nobres sobreviventes colocaram Oppa, provavelmente o filho de Egiki, no trono. No entanto, este não desfrutou da coroa durante muito tempo, uma vez que os muçulmanos ocuparam rapidamente Toledo. Invadiram então o vale do Ebro e Sarragosa, e Agila, que governava o nordeste, foi morta durante os combates (as datas do seu reinado na lista de reis indicam isto). Foi sucedido por Ardo, que governou em Narbonensis até 721, quando os muçulmanos atravessaram os Pirenéus e ocuparam as últimas possessões visigóticas.

Causas de colapso

A queda do reino visigótico, aparentemente poderoso, foi muito rápida. Os historiadores até hoje não têm a certeza de porque é que os árabes vieram tão facilmente para a conquistar. Todas as fontes históricas do período afirmam que foi o resultado da desmoralização e corrupção que rolou sobre as classes altas da sociedade, ou simplesmente o castigo de Deus pelos seus pecados. Ao tentar encontrar as razões da queda dos visigodos, não se pode deixar de notar que os árabes tiveram muita sorte e se encontraram em circunstâncias muito favoráveis. Isto é evidenciado, por exemplo, pela pequena dimensão do exército utilizado para conquistar a Península Ibérica, uma vez que as estimativas máximas colocam o número de soldados em apenas 7.000 e os mais conservadores em apenas cerca de 2.000.

A principal razão da fraqueza do reino visigótico foram as elites, que geralmente elegeram e demitiram governantes por unanimidade. Agora, por outro lado, estavam em desacordo uns com os outros e divididos fortemente, com o então rei a lutar com um governante rival que governava uma grande parte das terras da monarquia. Além disso, não se pode excluir que Agila não fosse a única rival de Roderic; nenhuma fonte fala do que se estava a passar em Bitínia ou na Galiza, e o reinado do Rei de Toledo sobre estes territórios é muitas vezes posto em causa.

O problema do reino era também um exército que não era muito grande. Consistia em tropas privadas de membros da elite, que eram, afinal, poucas em número, pois consistiam em cerca de 20 famílias, e homens recolhidos pelo rei das suas terras privadas. Os visigodos, em virtude de habitarem a Península Ibérica, não tinham muito medo de invasões; afinal, estavam protegidos em três lados pelo mar e no nordeste pelos Pirenéus. Uma vez conquistadas as terras espanholas e cessada a maior ameaça da Bizâncio e dos Francos, já não era simplesmente necessário um grande exército. O reino precisava de uma força mais ordeira, capaz de lidar com grupos de bandidos e com as excursões de pilhagem dos bascos. Os reis de Toledo cessaram a sua expansão, e não fizeram qualquer tentativa de conquistar nem o Norte de África nem de alargar a sua influência na Gália, onde tinham como concorrentes as sociedades militarizadas dos Estados francófonos. O aparecimento dos árabes no Norte de África e as suas primeiras incursões também não despertaram os visigodos para expandir os seus exércitos. A natureza saqueadora das invasões iniciais significava provavelmente que a ameaça poderia ser tratada numa base semelhante à ameaça basca.

Após a morte do rei e de uma grande parte da elite, houve uma enorme crise que basicamente determinou a vitória dos muçulmanos, apesar de os muçulmanos não ocuparem permanentemente quaisquer territórios importantes ou mesmo fortalezas estratégicas (à excepção de Toledo). Para a eleição de um novo governante dependia de uma eleição entre uma elite rigorosa, e esta tinha basicamente deixado de existir. Havia ainda uma aristocracia regional, mas estas pessoas não podiam eleger um rei e foram afastadas da influência na política estatal, com o resultado de se concentrarem em assuntos locais sem estarem demasiado preocupadas com os acontecimentos na capital. Além disso, a diferença de escala entre eles e a aristocracia do tribunal era enorme. As elites locais tinham propriedades e riquezas muito menores. Não surpreendentemente, a elite local não colocou muita resistência aos invasores, e muitos dos seus representantes entraram em acordos com os árabes, numa tentativa de preservar a sua posição e riqueza. Tudo sugere que a grande maioria da população da Espanha visigótica simplesmente não se identificava com os interesses da elite e do rei e não tinha a mínima intenção de lutar por eles. Esta foi talvez a razão mais importante para o colapso deste estado.

A Espanha no fim do domínio visigodo era, segundo muitos estudiosos, um centro intelectual vibrante. Muitos autores de escritos teológicos, literários e litúrgicos foram aqui activos, muitos deles respeitados não só em Espanha mas também noutras partes do mundo cristão. Os autores mais proeminentes desempenharam frequentemente um papel político significativo, tais como os bispos de Toledo e Sevilha, que participaram em cada sínodo plenário e cujas vozes eram quase a voz de toda a igreja espanhola. As figuras mais proeminentes foram Isidoro de Sevilha e Julian de Toledo, cujos escritos foram difundidos por toda a Europa. A actividade de Isidore era tão intensa que até se fala da Renascença Isidoriana. Menos conhecidos fora da Ibéria foram Ildefonso de Toledo e Fructozus de Braga, mas o seu trabalho continuou a ter um impacto em Espanha muitos anos após a sua morte.

A criatividade intelectual do povo espanhol da época encontrou um escape nos tratados históricos, na literatura devocional, nos escritos teológicos, na exegese, na poesia, na vida dos santos, nas regras monásticas, nas polémicas, nos livros escolares e nas colecções de direito canónico. Entre os escritos mais importantes do período visigótico estão os textos litúrgicos utilizados quase até ao século XI. Muitas destas obras eram continuações de obras ou compilações muito anteriores, por isso deve ter havido bibliotecas com numerosas colecções de livros na península ibérica. À luz da investigação recente, é bastante improvável que estas obras tenham sobrevivido na monarquia visigótica desde a época romana. Esta investigação mostra que a Espanha visigótica manteve, dependendo do período, mais ou menos contacto com o Império Oriental. Alguns clérigos foram até ao próprio Constantinopla para estudar. Foi o caso, por exemplo, em 571 ou 572, quando João de Santarém foi a Constantinopla para estudar, apesar do conflito em curso com o Império, durante sete anos. O mesmo aconteceu com Leandro de Sevilha, que acabou na capital bizantina na década de 680. A Espanha não estava isolada neste caso; muitos artistas da Europa Ocidental foram à corte imperial, onde a vida intelectual estava a prosperar. Uma contribuição significativa para o seu desenvolvimento foi dada por muitos clérigos educados de Itália e África, que tinham sido detidos no Leste por causa das suas opiniões contrárias à ortodoxia imperial. Produziram obras em que defenderam os seus pontos de vista teológicos, para além de relatarem os assuntos políticos e sociais actuais. Sabe-se, por exemplo, que João de Santarém esteve em contacto constante com Victor de Tunnuna, um bispo que o imperador considerava um herege e que ele forçou a permanecer em Constantinopla. No seu regresso, o clero gótico trouxe consigo obras que tinham recebido ou escrito eles próprios no Oriente.

Além disso, a Península Ibérica estava em constante comunicação com a África Romana, de onde as obras, ideias e pessoas fluíam para a península e escolhiam migrar para o estado gótico. As razões para esta decisão variaram, tendo muitos escolhido a monarquia visigótica por medo da crescente frequência das invasões berberes. Os comandantes imperiais resistiram-lhes, mas as forças de Constantinopla em África estavam a diminuir, assim como as suas possessões. Muitos clérigos migraram por causa da perseguição, as autoridades tentando forçá-los a ver o seu ponto de vista no chamado caso dos “três capítulos”. Fontes mencionam, entre outros, um certo abade Nanctus, que veio de África no século VI com os seus monges e recebeu terras perto de Mérida de Leowigild. Diz-se também que o monge Donatus fundou o mosteiro de Servitanum e foi acompanhado por setenta outros monges com uma considerável colecção de livros. Ildefons de Toledo afirma que esta foi a primeira comunidade monástica regular no estado visigótico, mas isto é bastante improvável dada a forte influência da Igreja Gálica no nordeste do país. O que provavelmente se pretendia aqui dizer era que foi o primeiro mosteiro do sul. Alguns historiadores especulam que a família dos irmãos Leandro, Fulgêncio e Isidoro de Sevilha eram de origem africana, como os seus nomes gregos indicariam. Entre os mais altos dignitários escriturários visigóticos de origem africana estava também Masona de Mérida. Os escritos de clérigos e estudiosos africanos como Cipriano, Agostinho, Vigilius de Tapsos, Lactantius, Donatus e Fulgêncio de Ruspe eram conhecidos e respeitados em Espanha.

Foi provavelmente sob a influência de clérigos africanos que a igreja espanhola começou a ver elementos da heresia ariana nas crenças da elite dominante. Esta divisão tornou-se evidente durante o reinado de Leovigild, quando este rei iniciou uma disputa sobre as relíquias e igrejas em Mérida, querendo que elas caíssem sobre os seus bispos. Foi apenas a partir deste ponto que a Igreja Católica no estado visigótico começou a resistir e a lutar pelas suas razões teológicas, provavelmente precisamente como resultado do fluxo de escritos anti-arianos vindos de África.

Sabemos que o clero espanhol não era de forma alguma inferior aos seus homólogos noutras partes da Europa, mas isto levanta a questão do grau de educação do resto da sociedade. As fontes contêm várias referências às bibliotecas de magnatas seculares, pelo que parece que a alfabetização não era invulgar neste grupo, nem o respeito pelo conhecimento. Sabe-se também que, pelo menos desde o reinado de Chindaswine, existiu uma biblioteca real. No que diz respeito ao nível intelectual das pessoas fora da capital, ainda não há resultados de qualquer investigação mais aprofundada para dizer algo de certo a este respeito. No entanto, esta investigação está actualmente a ser conduzida.

Fontes

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  7. ^ Fino al 531.
  8. ^ A partire dal regno di Teudi.
  9. Корсунский А. Р., Гюнтер Р. Упадок и гибель Западной Римской империи и возникновение германских королевств. — М., 1984.
  10. Исидор Севильский, «История готов», 22. По хронике Идация: 418 г.
  11. Альфан Л. Варвары. От великого переселения народов до тюркских завоеваний XI века. — СПб., 2003.
  12. Клауде Дитрих. История вестготов / Перевод с немецкого. — СПб.: Издательская группа «Евразия», 2002. — 288 с. — 2 000 p. — ISBN 5-8071- 0115-4.
  13. Henning Börm: Westrom. Stuttgart 2013, S. 99ff.
  14. Karl F. Stroheker: Eurich, Stuttgart 1937, S. 88; Dietrich Claude: Geschichte der Westgoten, Stuttgart 1970, S. 33f.; Klaus Herbers: Geschichte Spaniens im Mittelalter, Stuttgart 2006, S. 35.
  15. Die Pionierrolle Eurichs betont Isidor von Sevilla, Historia Gothorum 35. Ob schon Eurichs Vorgänger gesetzgeberisch tätig waren oder vor Eurich nur Gewohnheitsrecht galt, ist strittig.
  16. Vgl. Guy Halsall: Barbarian Migrations and the Roman West. Cambridge 2007, S. 422 ff.
  17. Dietrich Claude: Geschichte der Westgoten, Stuttgart 1970, S. 37f. mit Diskussion der älteren Forschung.
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