Império Espanhol

Resumo

O Império Espanhol (Latim: Imperium Hispanicum), historicamente conhecido como a Monarquia Hispânica (Espanhol: Monarquía Hispánica) e como a Monarquia Católica (Espanhol: Monarquía Católica), foi um dos maiores impérios da história. Do final do século XV ao início do século XIX, a Espanha controlava um imenso território ultramarino no Novo Mundo, o arquipélago asiático das Filipinas, aquilo a que chamavam “As Índias” (espanhol: Las Indias) e territórios na Europa, África e Oceânia. Com Filipe II de Espanha e os seus sucessores nos séculos XVI, XVII e XVIII, o Império Espanhol tornou-se “o império em que o sol nunca se põe” e atingiu a sua máxima extensão no século XVIII. Foi descrito como o primeiro império mundial da história (uma descrição também dada ao império português) e um dos mais poderosos impérios do início do período moderno.

Castela tornou-se o reino dominante na Península Ibérica devido à sua jurisdição sobre o império ultramarino das Américas e Filipinas. A estrutura do império foi estabelecida sob os Habsburgs espanhóis (1516 – 1700) e sob os monarcas Bourbon espanhóis, o império foi colocado sob maior controlo da coroa e aumentou as suas receitas provenientes das Índias. A autoridade da coroa na Índia foi alargada através da concessão papal de poderes de mecenato, dando-lhe poder na esfera religiosa. Um elemento importante na formação do império espanhol foi a união dinástica entre Isabel I de Castela e Fernando II de Aragão, conhecida como os Reis Católicos, que iniciou a coesão política, religiosa e social, mas não a unificação política. Os reinos ibéricos mantiveram a sua identidade política, com configurações administrativas e legais particulares.

Embora o poder do soberano espanhol como monarca variasse de território para território, o monarca enquanto tal agiu de forma unitária sobre todos os territórios do soberano através de um sistema de conselhos: a unidade não significava uniformidade. Em 1580, quando Filipe II de Espanha sucedeu ao trono de Portugal (como Filipe I), criou o Conselho de Portugal, que supervisionou Portugal e o seu império e “preservou as leis, as instituições e o sistema monetário, e uniu apenas na partilha de um soberano comum”. A União Ibérica permaneceu em vigor até 1640, quando Portugal restabeleceu a sua independência sob a Casa de Bragança.

Sob Filipe II (1556 – 1598), a Espanha, em vez do Império Habsburgo, foi identificada como a nação mais poderosa do mundo, facilmente eclipsando a França e a Inglaterra. Além disso, apesar dos ataques dos estados do norte da Europa, a Espanha manteve a sua posição de domínio com aparente facilidade. Filipe II governou as principais potências marítimas (Espanha, Portugal e Holanda), Sicília e Nápoles, Franche-Comté (então o condado de Borgonha), a Renânia na Alemanha, uma faixa ininterrupta das Américas, desde o vice-reinado da Nova Espanha que faz fronteira com o actual Canadá até à Patagónia, portos comerciais através da Índia e Ásia do Sul, as Índias Ocidentais espanholas, e algumas explorações na Guiné e África do Norte. Tinha também uma reivindicação à Inglaterra por casamento.

O império espanhol nas Américas foi formado após a conquista de impérios indígenas e a reivindicação de grandes extensões de terra, começando por Colombo nas ilhas das Caraíbas. No início do século XVI, conquistou e incorporou os impérios asteca e inca, mantendo as elites indígenas leais à coroa espanhola e convertendo-se ao cristianismo como intermediários entre as suas comunidades e o governo real. Após um curto período de delegação de poder por parte da coroa nas Américas, a coroa afirmou o controlo sobre estes territórios e estabeleceu o Conselho das Índias para supervisionar o governo no país. A coroa estabeleceu então viceroyalties nas duas principais áreas de povoamento, Nova Espanha (México) e Peru, ambas com densas populações indígenas e riqueza mineral. A circumnavegação espanhola de Magalhães-Elcano – a primeira circumnavegação da Terra – lançou as fundações do império espanhol do Oceano Pacífico e iniciou a colonização espanhola das Filipinas.

A estrutura de governação do seu império ultramarino foi significativamente reformada no final do século XVIII pelos monarcas Bourbon. O monopólio comercial da coroa foi quebrado no início do século XVII, com a coroa a conspirar com a guilda mercante para fins fiscais, contornando o sistema supostamente fechado. No século XVII, o desvio das receitas da prata para pagar os bens de consumo europeus e o aumento dos custos de defesa do seu império significaram que “os benefícios tangíveis da América para Espanha estavam a diminuir numa altura em que os custos do império estavam a aumentar acentuadamente”.

A monarquia de Bourbon tentou expandir as oportunidades comerciais dentro do império, permitindo o comércio entre todos os portos do império, e tomou outras medidas para impulsionar a actividade económica em Espanha. Os Bourbons tinham herdado “um império invadido por rivais, uma economia despojada de bens manufacturados, uma coroa privada de receitas [e tentaram inverter a situação] tributando os colonos, apertando o controlo, e expulsando os estrangeiros. Ao fazê-lo, ganharam uma receita e perderam um império. A invasão de Napoleão na Península Ibérica precipitou as Guerras Hispano-americanas da Independência (1808 – 1826), resultando na perda das suas colónias mais valiosas. Nas suas antigas colónias nas Américas, o espanhol é a língua dominante e o catolicismo a religião principal, herdando os legados culturais do Império Espanhol.

Com o casamento dos herdeiros aparentes aos seus respectivos tronos, Fernando de Aragão e Isabel de Castela criaram uma união pessoal que a maioria dos estudiosos considera a fundação da monarquia espanhola. A sua aliança dinástica foi importante por várias razões, governando conjuntamente uma grande agregação de territórios, mas não de uma forma unitária. Prosseguiram com sucesso a expansão na Ibéria na reconquista cristã do reino muçulmano de Granada, concluída em 1492. Esta conquista é frequentemente referida como a ‘Reconquista’ devido às diferentes religiões das classes dominantes dos dois reinos. Sendo o reino de Granada o último reino mouro da península, o Papa Alexandre VI, nascido em Valência, deu-lhes o título de Reis Católicos. Contudo, é importante compreender que o reino de Granada e os seus reinos circundantes faziam parte dos califados muçulmanos há mais de sete séculos. O termo ‘Reconquista’ perpetua uma falsa ideia de que a península, de alguma forma, pertenceu aos católicos. Na realidade, embora a religião possa ter desempenhado um papel na conquista, o facto é que a expansão para sul foi também parcialmente motivada por razões tradicionais, tais como a riqueza e a terra. Contudo, devido à ênfase dada ao aspecto religioso, o termo “reconquista cristã” continua a ser utilizado para descrever o evento. Ferdinando de Aragão estava particularmente preocupado com a expansão em França e Itália, bem como com as conquistas no Norte de África.

Com os turcos otomanos a controlarem os chokepoints do comércio terrestre da Ásia e do Médio Oriente, Espanha e Portugal procuraram rotas alternativas. O Reino de Portugal tinha uma vantagem sobre o resto da Península Ibérica, tendo previamente reconquistado o território aos muçulmanos. Portugal completou a reconquista cristã em 1238 e fixou as fronteiras do reino. Portugal começou então a procurar uma maior expansão no estrangeiro, primeiro no porto de Ceuta (também começou as viagens para a costa ocidental de África no século XV. O seu rival Castela reclamou as Ilhas Canárias (1402) e reconquistou o território aos Mouros em 1462. Os rivais cristãos, Castela e Portugal, chegaram a acordos formais sobre a divisão de novos territórios no Tratado de Alcaçovas (1479), bem como sobre a obtenção da coroa castelhana para Isabel, cuja adesão foi militarmente contestada por Portugal.

Após a viagem de Cristóvão Colombo em 1492 e a primeira grande povoação no Novo Mundo em 1493, Portugal e Castela dividiram o mundo entre eles pelo Tratado de Tordesilhas (1494), que deu África e Ásia a Portugal e o Hemisfério Ocidental a Espanha. A viagem de Cristóvão Colombo, um marinheiro genovês casado com uma mulher portuguesa em Lisboa, ganhou o apoio de Isabel de Castela, navegando para oeste em 1492, procurando uma rota para as Índias. Colombo encontrou-se inesperadamente com o hemisfério ocidental, povoado por povos a que chamou ‘índios’. Seguiram-se viagens subsequentes e assentamentos espanhóis em grande escala à medida que o ouro começou a fluir para os cofres castelhanos. A gestão do império em expansão tornou-se um problema administrativo. O reinado de Ferdinand e Isabella iniciou a profissionalização do aparelho governamental em Espanha, o que levou a uma procura de homens de letras (letrados) (licenciados) de Salamanca, Valladolid, Complutense e Alcalá. Estes advogados-burocratas compunham os vários conselhos de estado, incluindo eventualmente o Conselho das Índias e a Casa de Contratación, os dois órgãos mais altos da Espanha metropolitana para o governo do império no Novo Mundo, bem como o governo real nas Índias.

Conquista e posterior colonização da Andaluzia

Quando o rei Fernando e a rainha Isabel conquistaram a Península Ibérica, tiveram de implementar políticas para manter o controlo sobre o território recém-adquirido. Para tal, a monarquia criou um sistema de encomienda. Esta iteração do sistema encomienda foi baseada na terra, com tributários e direitos de terra concedidos a diferentes famílias nobres. Isto acabou por conduzir a uma grande aristocracia terrestre, uma classe dominante distinta que a coroa tentou mais tarde eliminar nas suas colónias ultramarinas. Ao implementar este método de organização política, a Coroa foi capaz de implementar novas formas de propriedade privada sem substituir completamente os sistemas existentes, tais como a utilização de recursos comunitários. Após a conquista militar e política, o foco foi também a conquista religiosa, levando à criação da Inquisição Espanhola. Embora a Inquisição fizesse tecnicamente parte da Igreja Católica, Ferdinand e Isabel formaram uma Inquisição espanhola separada, o que levou à expulsão em massa de muçulmanos e judeus da península. Este sistema judicial religioso foi mais tarde adoptado e transportado para as Américas, embora tenha desempenhado aí um papel menos eficaz devido à jurisdição limitada e aos grandes territórios.

Campanhas no Norte de África

Uma vez terminada a reconquista cristã da Península Ibérica, a Espanha tentou tomar territórios no Norte de África muçulmano. Tinha conquistado Melilla em 1497, e uma nova política expansionista no Norte de África foi desenvolvida durante a regência de Fernando o Católico em Castela, estimulada pelo Cardeal Cisneros. Várias cidades e postos avançados na costa norte de África foram conquistados e ocupados por Castela: Mazalquivir (1505), Peñón de Vélez de la Gomera (1508), Oran (1509), Argel (1510), Bougie e Tripoli (1510). Na costa atlântica, a Espanha tomou posse do posto avançado de Santa Cruz de la Mar Pequeña (1476), com o apoio das Ilhas Canárias, e foi mantido até 1525 após a assinatura do Tratado de Cintra (1509).

Navarra e a luta pela Itália

Os monarcas católicos tinham desenvolvido uma estratégia de casar com os seus filhos a fim de isolar o seu inimigo de longa data, a França. As princesas espanholas casaram com os herdeiros de Portugal, Inglaterra e a Casa dos Habsburgos. Seguindo a mesma estratégia, os monarcas católicos decidiram apoiar a casa aragonesa de Nápoles contra Carlos VIII de França nas guerras italianas de 1494. Enquanto rei de Aragão, Fernando de Aragão tinha estado envolvido na luta contra a França e Veneza pelo controlo da Itália; estes conflitos tornaram-se o foco da política externa durante o reinado de Fernando de Aragão. Nestes confrontos, que estabeleceram a supremacia dos Tercios espanhóis nos campos de batalha da Europa, as forças armadas dos reis espanhóis adquiriram uma reputação de invencibilidade que iria durar até meados do século XVII.

Após a morte da Rainha Isabel em 1504 e a sua exclusão de Ferdinand de um novo papel em Castela, Ferdinand casou com Germaine de Foix em 1505, cimentando uma aliança com a França. Se este casal tivesse tido um herdeiro sobrevivente, a coroa de Aragão teria provavelmente sido separada de Castela, herdada por Fernando e pelo neto de Isabel Charles. Ferdinand adoptou uma política mais agressiva em relação à Itália, tentando expandir a esfera de influência de Espanha naquele país. O primeiro destacamento de forças espanholas de Ferdinand foi na Guerra da Liga de Cambrai contra Veneza, onde soldados espanhóis se distinguiram no campo ao lado dos seus aliados franceses na Batalha de Agnadel (1509). Um ano mais tarde, Ferdinand juntou-se à Liga Sagrada contra a França, vendo uma oportunidade de levar tanto Milão – para o qual tinha uma reivindicação dinástica – como Navarra. Esta guerra foi menos bem sucedida do que a guerra contra Veneza, e em 1516 a França concordou com uma trégua que deixou Milão sob o seu controlo e reconheceu o controlo espanhol da Alta Navarra, que tinha sido efectivamente um protectorado espanhol na sequência de uma série de tratados em 1488, 1491, 1493 e 1495.

Ilhas Canárias

Portugal obteve vários touros papais que reconheceram o controlo português sobre os territórios descobertos, mas Castela também obteve do Papa a salvaguarda dos seus direitos sobre as Ilhas Canárias com os touros Romani Pontifex de 6 de Novembro de 1436 e Dominatur Dominus de 30 de Abril de 1437. A conquista das Ilhas Canárias, habitadas pelos Guanches, começou em 1402 sob o reinado de Henrique III de Castela, pelo nobre normando Jean de Béthencourt, em virtude de um acordo feudal com a coroa. A conquista foi completada com as campanhas dos exércitos da Coroa de Castela entre 1478 e 1496, quando as ilhas de Gran Canaria (1478-1483), La Palma (1492-1493) e Tenerife (1494-1496) foram subjugadas.

Rivalidade com Portugal

Os portugueses tentaram em vão manter em segredo a sua descoberta da Costa do Ouro (1471) no Golfo da Guiné, mas as notícias em breve causaram uma enorme corrida ao ouro. O cronista Pulgar escreveu que a fama dos tesouros da Guiné ‘espalhou-se pelos portos da Andaluzia de tal forma que todos tentaram ir para lá’. bugigangas sem valor, têxteis mouros e, sobretudo, conchas das Ilhas Canárias e de Cabo Verde foram trocados por ouro, escravos, marfim e pimenta da Guiné.

A Guerra da Sucessão Castelhana (1475-1479) proporcionou aos Monarcas Católicos uma oportunidade não só de atacar a principal fonte do poder português, mas também de tomar posse deste lucrativo comércio. A Coroa organizou oficialmente este comércio com a Guiné: cada caravela tinha de obter uma licença governamental e pagar um imposto de um quinto dos seus lucros (em 1475 foi estabelecido um sequestro aduaneiro da Guiné em Sevilha – a precursora do futuro e famosa Casa de Contratación).

As frotas castelhanas lutaram no Oceano Atlântico, ocupando temporariamente as ilhas de Cabo Verde (1476), conquistando a cidade de Ceuta na Península Tingitana em 1476 (mas recapturados pelos portugueses), e até atacando as ilhas dos Açores, só para serem derrotadas na Praia. O ponto de viragem da guerra ocorreu em 1478, porém, quando uma frota castelhana enviada pelo rei Fernando para conquistar Gran Canaria perdeu homens e navios para os portugueses, que repeliram o ataque, e uma grande armada castelhana – cheia de ouro – foi completamente capturada na batalha decisiva da Guiné.

O Tratado de Alcáçovas (4 de Setembro de 1479), embora assegurando o trono castelhano aos monarcas católicos, reflectiu a derrota naval e colonial castelhana: “A guerra com Castela deflagrou violentamente no Golfo até que a frota castelhana de trinta e cinco navios foi ali derrotada em 1478. Como resultado desta vitória naval, no Tratado de Alcáçovas em 1479, Castela, embora mantendo os seus direitos nas Ilhas Canárias, reconheceu o monopólio português da pesca e da navegação ao longo de toda a costa da África Ocidental e os direitos de Portugal sobre as ilhas da Madeira, Açores e Cabo Verde [mais o direito de conquistar o reino de Fez]”. O tratado delimitou as esferas de influência dos dois países, estabelecendo o princípio do Mare Clausum. Foi confirmado em 1481 pelo Papa Sisto IV, na bula papal Æterni regis (datada de 21 de Junho de 1481).

No entanto, esta experiência deveria revelar-se benéfica para a futura expansão espanhola no estrangeiro, pois como os espanhóis foram excluídos das terras descobertas ou a serem descobertas a partir das Ilhas Canárias para sul – e portanto da rota para a Índia à volta de África – patrocinaram a viagem de Colombo para oeste (1492) em busca da Ásia para o comércio das suas especiarias, encontrando em vez disso as Américas. Assim, as limitações impostas pelo Tratado de Alcáçovas foram ultrapassadas e uma nova divisão mais equilibrada do mundo foi conseguida no Tratado de Tordesilhas entre as duas potências marítimas emergentes.

Viagens para o Novo Mundo e o Tratado de Tordesilhas

Sete meses antes do Tratado de Alcaçovas, o Rei João II de Aragão morreu e o seu filho Fernando II de Aragão, casado com Isabel I de Castela, herdou os tronos da Coroa de Aragão. Ferdinando e Isabel ficaram conhecidos como os monarcas católicos, sendo o seu casamento uma união pessoal que estabeleceu uma relação entre as coroas de Aragão e Castela, cada uma com as suas próprias administrações, mas governada conjuntamente pelos dois monarcas.

Fernando e Isabel derrotaram o último rei muçulmano de Granada em 1492, após uma guerra de dez anos. Os monarcas católicos negociaram então com Cristóvão Colombo, um marinheiro genovês que tentava chegar ao Cipango (Japão) navegando para oeste. Castela já estava envolvida numa corrida exploratória com Portugal para alcançar o Extremo Oriente por mar quando Colombo fez a sua ousada proposta a Isabel. Nas Capitulações de Santa Fé, datadas de 17 de Abril de 1492, Colombo obteve dos monarcas católicos a sua nomeação como vice-rei e governador nas terras já descobertas e que agora iria descobrir; este foi assim o primeiro documento a estabelecer uma organização administrativa nas Índias. Os descobrimentos de Colombo inauguraram a colonização espanhola das Américas. A reivindicação da Espanha a estas terras foi solidificada pelos touros papais Inter caetera de 4 de Maio de 1493 e Dudum siquidem de 26 de Setembro de 1493, que confirmaram a soberania dos territórios descobertos e ainda por descobrir.

Como os portugueses queriam manter a linha de demarcação de Alcaçovas na direcção este-oeste ao longo de uma latitude a sul do Cabo Bojador, foi elaborado e incorporado um compromisso no Tratado de Tordesilhas, datado de 7 de Junho de 1494, no qual o globo foi dividido em dois hemisférios, dividindo as pretensões espanhola e portuguesa. Estas acções deram à Espanha o direito exclusivo de estabelecer colónias em todo o Novo Mundo de norte a sul (mais tarde com excepção do Brasil, que o comandante português Pedro Alvares Cabral encontrou em 1500), bem como nas partes mais a leste da Ásia. O Tratado de Tordesilhas foi confirmado pelo Papa Júlio II na bula Ea quae pro bono pacis de 24 de Janeiro de 1506. A expansão e colonização de Espanha foi motivada por influências económicas, prestígio nacional, e um desejo de difundir o catolicismo no Novo Mundo.

O Tratado de Tordesilhas e o Tratado de Cintra (18 de Setembro de 1509) estabeleceram os limites do Reino de Fez para Portugal, e a expansão castelhana foi permitida fora desses limites, começando com a conquista de Melilla em 1497.

Para outras potências europeias, o tratado entre Espanha e Portugal não era evidente por si mesmo. Francisco I de França observou que “O sol está a aquecer tanto para mim como para os outros e eu anseio por ver a vontade de Adam de saber como ele tinha dividido o mundo”.

Os Touros Papais e as Américas

Ao contrário da coroa portuguesa, a Espanha não tinha pedido autorização papal para as suas explorações, mas com a viagem de Cristóvão Colombo em 1492, a coroa procurou a confirmação papal do seu título às novas terras. Sendo a defesa do catolicismo e a propagação da fé a principal responsabilidade do papado, foram promulgados vários touros papais que afectaram os poderes das coroas espanhola e portuguesa em matéria religiosa. A conversão dos habitantes das terras recentemente descobertas foi confiada pelo Papado aos governantes de Portugal e Espanha, através de uma série de acções papais. O Patronato real, ou poder de patrocínio real para posições eclesiásticas, teve precedentes na Península Ibérica durante a Reconquista. Em 1493, o Papa Alexandre do reino ibérico de Valência emitiu uma série de touros. A bula papal de Inter caetera conferiu o governo e a jurisdição das terras recém-fundadas aos reis de Castela e Leão e seus sucessores. Eximiae devtionis sinceritas concedeu aos monarcas católicos e aos seus sucessores os mesmos direitos que o Papado tinha concedido a Portugal, em particular o direito de nomear candidatos a postos eclesiásticos nos territórios recentemente descobertos.

Segundo a Concordia de Segóvia de 1475, Ferdinando foi mencionado nos touros como Rei de Castela, e aquando da sua morte o título das Índias deveria ser incorporado na Coroa de Castela. Os territórios foram incorporados pelos monarcas católicos como bens de propriedade conjunta.

No Tratado de Villafáfila de 1506, Ferdinand renunciou não só ao governo de Castela a favor do seu genro Filipe I de Castela, mas também ao senhorio das Índias, retendo metade das receitas dos reinos indianos. Joana de Castela e Filipe acrescentaram imediatamente aos seus títulos os reinos das Índias, as ilhas e o continente do mar oceânico. Mas o Tratado de Villafáfila não durou muito, devido à morte de Filipe. Ferdinando voltou como regente de Castela e como “senhor das Índias”.

Segundo a propriedade concedida pelos touros papais e os testamentos da Rainha Isabel de Castela em 1504 e do Rei Fernando de Aragão em 1516, estas propriedades passaram a ser propriedade da Coroa de Castela. Este acordo foi ratificado por sucessivos monarcas, começando por Carlos I em 1519 num decreto que estabelecia o estatuto jurídico dos novos territórios ultramarinos.

O seigniório dos territórios descobertos, estipulado pelos touros papais, caiu exclusivamente sobre os reis de Castela e Leão. A forma legal das Índias era mudar do ‘senhorio’ dos monarcas católicos para ‘reinos’ para os herdeiros de Castela. Embora os touros de Alexandria tenham dado poder completo, livre e omnipotente aos monarcas católicos, eles não os governaram como propriedade privada mas como propriedade pública através dos organismos públicos e autoridades de Castela. E quando estes territórios foram incorporados na Coroa de Castela, o poder real estava sujeito às leis de Castela.

A coroa foi a depositária das imposições fiscais para o apoio da Igreja Católica, em particular o dízimo, que era cobrado sobre os produtos da agricultura e da pecuária. Em geral, os índios estavam isentos do dízimo. Embora a Coroa recebesse estas receitas, elas deviam ser utilizadas para o apoio directo da hierarquia eclesiástica e dos estabelecimentos piedosos, pelo que a própria Coroa não beneficiava financeiramente destas receitas. A obrigação da Coroa de apoiar a Igreja resultou por vezes na transferência de fundos do Tesouro Real para a Igreja quando o dízimo não pagava as despesas da Igreja.

Na Nova Espanha, o bispo franciscano do México, Juan de Zumárraga, e o primeiro vice-rei, Don Antonio de Mendoza, criaram em 1536 uma instituição para formar os indígenas para a ordenação sacerdotal, o Colégio de Santa Cruz de Tlatelolco. A experiência foi considerada um fracasso, pois os nativos foram considerados demasiado novos na fé para serem ordenados. O Papa Paulo III emitiu uma bula, Sublimis Deus (1537), declarando que os nativos eram capazes de se tornarem cristãos, mas os conselhos provinciais mexicanos (1555) e peruanos (1567-1568) proibiram os nativos de serem ordenados.

Primeiras povoações nas Américas

Com as capitulações de Santa Fé, a Coroa de Castela concedeu um vasto poder a Colombo, incluindo exploração, colonização, poder político e receitas, com soberania reservada para a Coroa. A primeira viagem estabeleceu a soberania da Coroa. A Coroa presumiu que a grandiosa avaliação de Colombo sobre o que ele encontrou era verdadeira. Assim, a Espanha renegociou o Tratado de Tordesilhas com Portugal para proteger o seu território do lado espanhol da linha. A Coroa reviu a sua relação com Colombo bastante rapidamente, e decidiu aplicar um controlo mais directo sobre o território, bem como acabar com os seus privilégios. Tendo aprendido a sua lição, a Coroa foi muito mais cautelosa ao especificar as condições de exploração, conquista e colonização em novas áreas.

O modelo que surgiu das Caraíbas e foi mais amplamente aplicado em todas as Índias espanholas foi a exploração de uma área desconhecida e a reivindicação da soberania da coroa; a conquista dos povos indígenas ou a tomada do poder sem violência directa; o domínio pelos espanhóis que obtiveram o trabalho dos nativos através de encomiendas; e os assentamentos existentes que se tornaram o ponto de partida para novas explorações, conquistas e assentamentos, seguidos pelas instituições de assentamento com funcionários nomeados pela coroa. Os modelos estabelecidos nas Caraíbas foram replicados em toda a esfera espanhola em expansão, de modo que embora a importância das Caraíbas tenha desaparecido rapidamente após a conquista espanhola do Império Asteca e a conquista espanhola do Peru, muitos dos que participaram nestas conquistas tinham começado as suas façanhas nas Caraíbas.

As primeiras colónias europeias permanentes no Novo Mundo foram estabelecidas nas Caraíbas, inicialmente na ilha de Hispaniola, e mais tarde em Cuba e Porto Rico. Sendo genovês com ligações a Portugal, Colombo considerava que uma colónia deveria basear-se no modelo de fortalezas e fábricas comerciais, com empregados pagos para negociar com os habitantes e identificar recursos exploráveis. Contudo, a colonização espanhola do Novo Mundo baseou-se num modelo de grandes povoações permanentes, acompanhadas pelo complexo conjunto de instituições e vida material para replicar a vida castelhana num lugar diferente. A segunda viagem de Colombo em 1493 incluiu um grande contingente de colonos e bens para o conseguir. Na Hispaniola, a cidade de Santo Domingo foi fundada em 1496 pelo irmão de Colombo, Bartolomeo Colombo, e tornou-se uma cidade permanente de pedra dura.

Assertion of Crown control in the Americas (Asserção do controlo da Coroa nas Américas)

Embora Colombo afirmasse firmemente e acreditasse que as terras que encontrou estavam na Ásia, a escassez de riqueza material e a relativa falta de sofisticação da sociedade indígena significava que a Coroa de Castela não estava inicialmente preocupada com os vastos poderes concedidos a Colombo. Como as Caraíbas se tornaram um íman para as colónias espanholas, e Colombo e a sua extensa família genovesa não foram reconhecidos como funcionários dignos dos seus títulos, houve agitação entre os colonos espanhóis. A coroa começou a restringir os amplos poderes que tinha concedido a Colombo, primeiro nomeando governadores reais e depois por uma alta corte ou audiência em 1511.

Colombo encontrou o continente em 1498, e os monarcas católicos souberam da sua descoberta em Maio de 1499. Aproveitando uma revolta contra Colombo na Hispaniola, nomearam Francisco de Bobadilla governador das Índias com jurisdição civil e criminal sobre as terras descobertas por Colombo. Bobadilla, no entanto, foi rapidamente substituída por Nicolás de Ovando em Setembro de 1501. Doravante, a Coroa só permitiria aos indivíduos viajar para descobrir os territórios das Índias com uma licença real prévia e, após 1503, o monopólio da Coroa foi assegurado pela criação da Casa de Contratación em Sevilha. No entanto, os sucessores de Colombo processaram a Coroa até 1536 para aplicar as Capitulações de Santa Fé nos pleitos colombinos.

Na Espanha metropolitana, a direcção das Américas foi assumida pelo Bispo Fonseca entre 1493 e 1516, e novamente entre 1518 e 1524, após um breve período de governo por João o Selvagem. Após 1504, a figura do secretário foi acrescentada, pelo que entre 1504 e 1507 Gaspar de Gricio assumiu o cargo, entre 1508 e 1518 Lope de Conchillos seguiu-o, e a partir de 1519, Francisco de los Cobos.

Em 1511, a junta das Índias foi constituída como um comité permanente pertencente ao Conselho de Castela para tratar de assuntos das Índias, e esta junta constituiu a origem do Conselho das Índias, criado em 1524. No mesmo ano, a coroa estabeleceu um tribunal superior permanente, ou audiencia, na cidade mais importante da época, Santo Domingo, na ilha de Hispaniola (actualmente Haiti e República Dominicana). A partir de então, a supervisão das Índias foi baseada tanto em Castela como com os funcionários da nova corte real da colónia. Da mesma forma, à medida que novas áreas foram conquistadas e importantes colónias espanholas foram sendo estabelecidas, outros públicos foram criados.

Após a colonização da Hispaniola, os europeus procuraram outros lugares para estabelecer novas colónias, pois havia pouca riqueza aparente e o número de nativos estava a diminuir. A Hispaniola, menos próspera, fez com que os espanhóis procurassem mais sucesso numa nova colónia. A partir daí, Juan Ponce de León conquistou Porto Rico (1508) e Diego Velázquez levou Cuba.

Em 1508, o Conselho de Navegadores reuniu-se em Burgos e reconheceu a necessidade de estabelecer colónias no continente. O projecto foi confiado a Alonso de Ojeda e Diego de Nicuesa como governadores. Estavam subordinados ao governador da Hispaniola, o novo Diego Columbus, com a mesma autoridade legal que Ovando.

A primeira povoação no continente foi Santa María la Antigua del Darién em Castilla de Oro (actualmente Nicarágua, Costa Rica, Panamá e Colômbia), colonizada por Vasco Núñez de Balboa em 1510. Em 1513, Balboa atravessou o Istmo do Panamá e liderou a primeira expedição europeia a ver o Oceano Pacífico a partir da costa ocidental do Novo Mundo. Numa acção que deveria deixar a sua marca na história durante muito tempo, Balboa reivindicou o Oceano Pacífico e todas as terras adjacentes para a Coroa Espanhola.

O julgamento de Sevilha em Maio de 1511 reconheceu o título de vice-rei a Diego Colombo, mas limitou-o à Hispaniola e às ilhas descobertas pelo seu pai, Cristóvão Colombo. O seu poder foi contudo limitado por oficiais e magistrados reais, constituindo um duplo sistema de governo. A coroa separou os territórios do continente, designados como Castilla de Oro, da vice-reitoria da Hispaniola. Ao estabelecer as Pedrarias Dávila como tenente-general de Castilla de Oro em 1513 com funções semelhantes às de um vice-rei, Balboa permaneceu mas foi subordinado como governador do Panamá e Coiba na costa do Pacífico. Após a morte deste último, regressaram a Castilla de Or. O território de Castilla de Oro não incluía Veragua (que ficava aproximadamente entre o Rio Chagres e o Cabo Gracias a Dios), pois foi objecto de um processo entre a Coroa e Diego Columbus, ou a área mais a norte, em direcção à península de Yucatán, explorada por Yáñez Pinzón e Solís em 1508-1509, devido ao seu afastamento. Os conflitos do Vice-rei Colombo com os oficiais reais e a audiência, criados em Santo Domingo em 1511, levaram ao seu regresso à península em 1515.

Devido à política matrimonial dos Reis Católicos (em espanhol, Reyes Católicos), o seu neto Habsburgo, Carlos, herdou o Império Castelhano na América e as possessões da Coroa de Aragão no Mediterrâneo (incluindo todo o sul de Itália). Carlos foi também imperador romano germânico através da sua linha paterna e, na sua abdicação, o seu filho Filipe II de Espanha também herdou Franche-Comté e os Habsburgos holandeses, transformando estes territórios no famoso Caminho Espanhol na Europa Ocidental. Filipe centralizou a administração do império espanhol em Madrid, iniciando uma era de ouro cultural e política para Espanha (conhecida em espanhol como o Siglo de Oro) ao mesmo tempo que se tornou o “rei prudente”, e também herdou o império português em 1580.

Os Habsburgs tinham vários objectivos:

A Espanha tropeçou numa realidade imperial sem encontrar benefícios no início. Estimulou o comércio e a indústria, mas as oportunidades comerciais encontradas foram limitadas. Portanto, a Espanha começou a investir na América com a criação de cidades, tal como a Espanha estava na América por razões religiosas. As coisas começaram a mudar nos anos 1520 com a extracção em grande escala de prata dos ricos depósitos na região de Guanajuato, no México, mas foi a abertura de minas de prata em Zacatecas e Potosí no México e no Alto Peru (Bolívia moderna) em 1546 que se tornou lendária. No século XVI, a Espanha tinha o equivalente a 1,5 biliões de dólares (termos de 1990) em ouro e prata recebidos da Nova Espanha. Estas importações contribuíram para a inflação em Espanha e na Europa nas últimas décadas do século XVI. A vasta importação de prata também tornou os fabricantes locais não competitivos e acabou por tornar a Espanha demasiado dependente de fontes estrangeiras de matérias-primas e manufacturas. “Aprendi aqui um provérbio”, disse um viajante francês em 1603: “Tudo é caro em Espanha, excepto a prata”. Os problemas causados pela inflação foram discutidos por estudiosos da escola de Salamanca e por árbitros. A abundância de recursos naturais causou um declínio do empreendedorismo porque os lucros da extracção de recursos eram menos arriscados. Os ricos preferiram investir a sua riqueza em dívida pública (juros). A dinastia dos Habsburgos gastou a riqueza castelhana e americana em guerras por toda a Europa em nome dos interesses dos Habsburgos e declarou repetidamente moratórias (falências) sobre os seus pagamentos de dívidas. Estas acusações provocaram uma série de revoltas nos domínios dos Habsburgos espanhóis, incluindo os seus reinos espanhóis, mas as rebeliões foram reprimidas.

Carlos I de Espanha

Com a morte de Fernando II de Aragão e a suposta incompetência para governar a sua filha, a rainha Joana de Castela e Aragão, Carlos de Gante tornou-se Carlos I de Castela e Aragão. Foi o primeiro monarca dos Habsburgos de Espanha e co-regente de Espanha com a sua mãe. Charles tinha sido criado no Norte da Europa e os seus interesses continuavam a ser os da Europa cristã. A ameaça contínua dos turcos otomanos no Mediterrâneo e na Europa Central também ocupou o monarca. Embora não fosse directamente um legado, Carlos foi eleito imperador do Sacro Império Romano após a morte do seu avô Imperador Maximiliano através de subornos generosos aos príncipes-eleitores. Carlos tornou-se o governante cristão mais poderoso da Europa, mas o seu rival otomano, Suleiman o Magnífico, desafiou Carlos para a primazia na Europa. A França fez uma aliança sem precedentes mas pragmática com os otomanos muçulmanos contra o poder político dos Habsburgs, e os otomanos ajudaram os príncipes protestantes alemães nos conflitos religiosos que dilaceravam a unidade cristã no norte da Europa. Ao mesmo tempo, as terras ultramarinas reclamadas pela Espanha no Novo Mundo provaram ser uma fonte de riqueza, e a coroa pôde exercer um maior controlo sobre os seus bens ultramarinos nas esferas política e religiosa do que era possível na Península Ibérica ou na Europa. As conquistas dos impérios Asteca e Inca trouxeram vastas civilizações indígenas para o império espanhol e a riqueza mineral, particularmente a prata, foi identificada e explorada, tornando-se o motor económico da coroa. Sob Charles, a Espanha e o seu império ultramarino nas Américas ficaram profundamente interligados, com a coroa impondo a exclusividade católica; exercendo a primazia da coroa no domínio político, sem entraves pelas reivindicações de uma aristocracia existente; e defendendo as suas reivindicações contra outras potências europeias. Em 1558, abdicou do seu trono espanhol para o seu filho, Filipe, deixando os conflitos em curso para o seu herdeiro.

Com a ascensão de Carlos I em 1516 e a sua eleição como governante do Sacro Império Romano em 1519, Francisco I de França viu-se rodeado pelos territórios dos Habsburgos. Invadiu os bens imperiais em Itália em 1521, dando início à segunda guerra da rivalidade Franco-Habsburgo. A guerra foi um desastre para a França, que sofreu a derrota na Batalha de Bicoche (1522), na Batalha de Pavia (1525), na qual Francisco I foi capturado e preso em Madrid, e na Batalha de Landriano (1529) antes de Francisco se render e abandonar Milão ao Império. Mais tarde, Carlos deu o feudo imperial de Milão ao seu filho espanhol Filipe.

O Papado e Carlos tinham uma relação complicada. As forças de Carlos foram vitoriosas na Batalha de Pavia em 1525. O Papa Clemente VII mudou de lado e juntou forças com a França e os principais estados italianos contra o imperador Habsburgo, conduzindo à guerra da Liga de Cognac. Carlos ficou exausto com a interferência do Papa naquilo que ele considerava serem assuntos puramente laicos. Em 1527, o exército de Carlos no norte de Itália, mal pago e ansioso por saquear a cidade de Roma, amotinou-se, marchou para sul em direcção a Roma e saqueou a cidade. O saco de Roma, embora não intencional por Carlos, envergonhou o papado o suficiente para que Clemente e os papas subsequentes fossem muito mais circunspectos nas suas relações com as autoridades seculares. Em 1533, a recusa de Clemente em anular o primeiro casamento do rei Henrique VIII de Inglaterra com a tia de Carlos, Catarina de Aragão, pode ter sido parcial ou totalmente motivada pela sua relutância em ofender o imperador e talvez ter a sua cidade despedida pela segunda vez. A Paz de Barcelona, assinada entre Carlos V e o Papa em 1529, estabeleceu uma relação mais cordial entre os dois líderes. Carlos foi efectivamente nomeado o protector da causa católica, e foi coroado Rei de Itália (Lombardia) pelo Papa Medici Clemente VII em troca da sua intervenção no derrube da rebelde República Florentina.

As coroas de Castela e Aragão dependiam dos banqueiros genoveses para as suas finanças e a frota genovesa ajudou os espanhóis a combater os otomanos no Mediterrâneo.

No século XVI, os otomanos tinham-se tornado uma ameaça para os Estados da Europa Ocidental. Tinham derrotado o Império Bizantino Cristão Oriental e tomado a sua capital, tornando-se a capital otomana, e os otomanos controlavam uma região rica do Mediterrâneo Oriental, com ligações à Ásia, Egipto e Índia, e em meados do século XVI governaram um terço da Europa. Os otomanos tinham criado um impressionante império terrestre e marítimo, com cidades portuárias e ligações comerciais de curta e longa distância. O grande rival de Carlos foi Suleiman, o Magnífico, cujo reinado coincidiu quase exactamente com o de Carlos. Um escritor espanhol contemporâneo, Francisco López de Gómara, comparou desfavoravelmente Carlos a Suleiman na década de 1540, dizendo que embora ricos e guerreiros, “os turcos tiveram mais sucesso na execução dos seus planos do que os espanhóis; dedicaram-se mais plenamente à ordem e disciplina da guerra, foram melhor informados, utilizaram o seu dinheiro de forma mais eficaz”.

Em 1535, Carlos reuniu uma força de invasão de 60.000 soldados e 398 navios dos domínios dos Habsburgos, Génova, Portugal, dos Estados Papais e dos Cavaleiros de São João, e invadiu esta força em Tunis, no Norte de África, de onde os otomanos e os seus corsários estavam a lançar vários ataques contra os Estados cristãos do Mediterrâneo. Os Habsburgs destruíram a frota otomana no porto antes de sitiarem a fortaleza de La Goulette. Depois de as forças dos Habsburgos terem conquistado a cidade de Tunes, massacraram 30.000 civis muçulmanos.

O Papa Paulo III formou uma liga constituída pela República de Veneza, o Ducado de Mântua, o Império Espanhol, Portugal, os Estados Papais, a República de Génova e os Cavaleiros de São João, mas esta coligação foi derrotada em 1538 na Batalha de Preveza, e foi rapidamente dissolvida.

Em 1543, Francisco I de França anunciou a sua aliança sem precedentes com o sultão islâmico do Império Otomano, Suleiman o Magnífico, ocupando a cidade espanhola de Nice em concertação com as forças turcas otomanas. Henrique VIII de Inglaterra, que guardava mais rancores contra a França do que contra Carlos por se opor ao seu divórcio, juntou-se a ele na sua invasão da França. Embora os espanhóis tenham sido derrotados na Batalha de Cerisoles em Sabóia, o exército francês foi incapaz de ameaçar seriamente Milão, controlada pelos espanhóis, enquanto sofria uma derrota no norte às mãos de Henrique, o que os forçou a aceitar condições desfavoráveis. Os austríacos, liderados pelo irmão mais novo de Charles, Ferdinand, continuaram a lutar contra os otomanos no leste.

A presença espanhola no Norte de África diminuiu durante o reinado de Carlos, embora Tunes e o seu porto, La Goulette, tenham sido tomados em 1535. Um após outro, a maioria dos bens espanhóis foram perdidos: Peñón de Vélez de la Gomera (1522), Santa Cruz de Mar Pequeña (1524), Argel (1529), Tripoli (1551), Bujia (1554), La Goulette e Tunis (1569).

A Liga de Smalkalde tinha-se aliado aos franceses e os esforços na Alemanha para minar a Liga tinham sido repelidos. A derrota de Francisco em 1544 levou ao cancelamento da aliança com os protestantes, e Carlos tirou partido disso. Tentou pela primeira vez o caminho da negociação no Conselho de Trento em 1545, mas a liderança protestante, sentindo-se traída pela posição tomada pelos católicos no Conselho, entrou em guerra, liderada pelo eleitor saxão Maurice.

Em resposta, Carlos invadiu a Alemanha à frente de um exército misto holandês-espanhol, na esperança de restaurar a autoridade imperial. O imperador infligiu pessoalmente uma derrota decisiva aos protestantes na histórica Batalha de Mühlberg, em 1547. Em 1555, Carlos assinou a Paz de Augsburgo com os Estados protestantes e restaurou a estabilidade na Alemanha com base no seu princípio de cuius regio, eius religio, uma posição impopular com clérigos espanhóis e italianos. O envolvimento de Carlos na Alemanha estabeleceria um papel para a Espanha como protector da causa católica dos Habsburgos no Sacro Império Romano; o precedente levaria, sete décadas mais tarde, ao envolvimento na guerra que acabaria definitivamente com a Espanha como principal potência da Europa.

Quando Carlos acedeu ao trono espanhol, as possessões espanholas no estrangeiro no Novo Mundo estavam baseadas nas Caraíbas e no continente espanhol e consistiam numa população indígena em rápido declínio, poucos recursos de valor para a coroa e uma escassa população de colonos espanhóis. A situação mudou drasticamente com a expedição de Hernán Cortés, que, com alianças com cidades-estado hostis aos astecas e milhares de guerreiros indígenas mexicanos, conquistou o Império Asteca (1519-1521). Seguindo o modelo estabelecido em Espanha durante a reconquista cristã da Espanha islâmica, e nas Caraíbas, as primeiras colónias europeias nas Américas, os conquistadores dividiram a população indígena em encomiendas de propriedade privada e exploraram o seu trabalho. O México Central e mais tarde o Império Inca no Peru deram à Espanha novas populações indígenas para se converterem ao cristianismo e governarem como vassalos da coroa. Carlos criou o Conselho das Índias em 1524 para supervisionar todos os bens de Castela no estrangeiro. Charles nomeou um vice-rei para o México em 1535, limitando a governação real da Alta Corte, a Real Audiência e os funcionários do Tesouro com o mais alto funcionário real. Após a conquista do Peru em 1542, Carlos nomeou também um vice-rei. Ambos os funcionários estavam sob a jurisdição do Conselho das Índias. Carlos promulgou as novas leis de 1542 para limitar o poder do grupo conquistador para formar uma aristocracia hereditária que poderia desafiar o poder da coroa.

Em meados dos anos 1530, os corsários franceses começaram a atacar regularmente navios espanhóis e a invadir portos e cidades costeiras das Caraíbas. Os mais cobiçados foram Santo Domingo, Havana, Santiago e San Germán. Os ataques a portos privados em Cuba e noutros locais da região seguiram geralmente o modelo de resgate, segundo o qual os atacantes apreenderam aldeias e cidades, raptaram residentes locais e exigiram o pagamento pela sua libertação. Se não houvesse reféns, os corsários exigiam resgates em troca da preservação das cidades. Quer os resgates fossem pagos ou não, os corsários pilharam, cometeram violência indescritível contra as suas vítimas, profanaram igrejas e imagens sagradas, e deixaram lembretes latentes das suas incursões.

Em 1536, França e Espanha entraram novamente em guerra e corsários franceses lançaram uma série de ataques contra colónias e navios espanhóis nas Caraíbas. No ano seguinte, um navio corsário apareceu em Havana e exigiu um resgate de 700 ducados. Os homens de guerra espanhóis chegaram pouco depois e assustaram o navio intruso, que regressou pouco depois para exigir um novo resgate. Santiago foi também atacada nesse ano, e ambas as cidades foram novamente invadidas em 1538. As águas do noroeste de Cuba tornaram-se particularmente atractivas para os piratas, uma vez que os navios comerciais que regressavam a Espanha tinham de atravessar o estreito de 90 milhas entre Key West e Havana. Em 1537-1538, corsários capturaram e saquearam nove navios espanhóis. Enquanto a França e a Espanha estiveram em paz até 1542, a actividade de corsário através da linha continuou. Quando a guerra rebentou de novo, ecoou mais uma vez nas Caraíbas. Um ataque de corsário francês particularmente vicioso teve lugar em Havana, em 1543. Foram mortos 200 colonos espanhóis, por um preço sangrento. No total, entre 1535 e 1563, corsários franceses tinham efectuado cerca de 60 ataques a colónias espanholas e capturado mais de 17 navios espanhóis na região (1536-1547).

Philip II (1556-1598)

O reinado de Filipe II de Espanha foi extremamente importante, com grandes sucessos e fracassos. Filipe era o único filho legítimo de Carlos V. Não se tornou Imperador Romano, mas partilhou os bens dos Habsburgos com o seu tio Ferdinand. Filipe tratou Castela como a fundação do seu império, mas a população de Castela nunca foi suficientemente grande para fornecer os soldados necessários para defender o império ou os colonos para o povoar. Quando se casou com Mary Tudor, a Inglaterra era aliada de Espanha. Apreendeu o trono de Portugal em 1580, criando a União Ibérica e colocando toda a Península Ibérica sob o seu domínio pessoal.

De acordo com um dos seus biógrafos, foi inteiramente devido a Philip que as Índias foram colocadas sob o controlo da coroa, permanecendo espanholas até às guerras de independência no início do século XIX e católicas nos dias de hoje. O seu maior fracasso foi a sua incapacidade de reprimir a revolta holandesa, que foi ajudada pelos seus rivais ingleses e franceses. O seu catolicismo militante também desempenhou um papel importante nas suas acções, tal como a sua incapacidade de compreender as finanças imperiais. Herdou as dívidas do seu pai e travou a sua própria guerra religiosa, resultando em falências recorrentes do Estado e na dependência de banqueiros estrangeiros. Embora tenha havido uma enorme expansão da produção de prata no Peru e no México, esta não permaneceu nas Índias ou mesmo na própria Espanha, mas sim em grande parte nas casas comerciais europeias. Durante o reinado de Filipe, estudiosos, chamados arbitristas, começaram a escrever análises sobre este paradoxo do empobrecimento da Espanha.

Nos primeiros anos do seu reinado, “de 1558 a 1566, Filipe II preocupou-se principalmente com os aliados muçulmanos turcos, baseados em Trípoli e Argel, as bases a partir das quais as forças norte-africanas sob o corsário Dragut atacaram a navegação cristã”. Em 1565, os espanhóis derrotaram um desembarque otomano na estratégica ilha de Malta, defendida pelos Cavaleiros de São João. A morte de Suleiman o Magnífico no ano seguinte e a sua sucessão pelo seu filho menos capaz Selim o Bêbado encorajou Filipe, que resolveu levar a guerra até ao próprio Sultão. Em 1571, navios de guerra espanhóis e venezianos, aos quais se juntaram voluntários de toda a Europa, liderados pelo filho natural de Carlos, Don Juan da Áustria, dizimaram a frota otomana na Batalha de Lepanto. A batalha terminou com a ameaça da hegemonia naval otomana no Mediterrâneo. Após a batalha, Philip e os otomanos celebraram acordos de tréguas. A vitória foi facilitada pela participação de vários líderes e contingentes militares de partes da Itália sob o domínio de Philip. Soldados alemães participaram na captura de Peñón del Vélez no Norte de África em 1564. Em 1575, os soldados alemães constituíam três quartos das tropas de Filipe.

Os otomanos recuperaram em breve. Recapturaram Tunes em 1574, e ajudaram a restaurar um aliado, Abu Marwan Abd al-Malik I Saadi, ao trono de Marrocos em 1576. A morte do xá persa, Tahmasp I, foi uma oportunidade para o sultão otomano intervir naquele país, pelo que acordou uma trégua no Mediterrâneo com Filipe II em 1580. No entanto, os espanhóis em Lepanto tinham eliminado os melhores marinheiros da frota otomana, e o Império Otomano nunca recuperaria em qualidade o que podia em número. Lepanto foi o ponto de viragem no controlo do Mediterrâneo, longe de séculos de hegemonia turca. No Mediterrâneo ocidental, Filipe prosseguiu uma política defensiva com a construção de uma série de guarnições armadas e acordos de paz com certos governantes muçulmanos no Norte de África.

Na primeira metade do século XVII, navios espanhóis atacaram a costa da Anatólia, derrotando frotas otomanas maiores na Batalha do Cabo Celidonio e na Batalha do Cabo Corvo. Larache e La Mamora na costa atlântica marroquina e na ilha de Alhucemas no Mediterrâneo foram levados, mas na segunda metade do século XVII Larache e La Mamora também foram perdidos.

Quando Filipe sucedeu ao seu pai, a Espanha não estava em paz, pois Henrique II de França tinha subido ao trono em 1547 e retomou imediatamente o conflito com Espanha. Filipe prosseguiu agressivamente a guerra contra a França, esmagando um exército francês na Batalha de Saint-Quentin na Picardia em 1558 e derrotando Henrique novamente na Batalha de Gravelines. A Paz de Cateau-Cambrésis, assinada em 1559, reivindicações espanholas permanentemente reconhecidas em Itália. Nas celebrações que se seguiram ao tratado, Henry foi morto por um pedaço de lança através do olho. A França foi flagelada durante os trinta anos seguintes pela guerra civil crónica e agitação (ver Guerras de Religião) e durante este período foi incapaz de competir eficazmente com a Espanha e a família Habsburg nos jogos de poder europeus. Livre da oposição francesa efectiva, a Espanha atingiu o auge do seu poder e alcance territorial no período 1559-1643.

O tempo de regozijo em Madrid foi curto. Em 1566, tumultos calvinistas na Holanda levaram o Duque de Alba a marchar para o país para restabelecer a ordem. Em 1568, Guilherme de Orange, mais conhecido como Guilherme o Silencioso, fez uma tentativa infrutífera de expulsar a Alba dos Países Baixos. Estas batalhas foram geralmente consideradas como marcando o início da Guerra dos Oitenta Anos, que terminou com a independência das Províncias Unidas em 1648. Os espanhóis, que obtiveram grande riqueza da Holanda e em particular do porto vital de Antuérpia, estavam empenhados em restaurar a ordem e manter o seu domínio sobre as províncias. De acordo com Luc-Normand Tellier, “estima-se que o porto de Antuérpia tenha ganho a coroa espanhola sete vezes mais receitas do que as Américas”.

Para a Espanha, a guerra tornou-se um pântano sem fim, por vezes literalmente. Em 1574, o exército espanhol sob o comando de Francisco de Valdez foi expulso do cerco de Leiden depois de os holandeses terem quebrado os diques, causando grandes inundações. O filho de Alba, Fadrique Álvarez de Toledo, cometeu chocantes massacres em Mechelen, Zutphen, Naarden e Haarlem. Em 1576, perante as contas do seu exército de ocupação de 80.000 homens na Holanda, o custo da sua frota que tinha ganho em Lepanto, e a crescente ameaça de pirataria no alto mar reduzindo os seus rendimentos das suas colónias americanas, Philip foi forçado a aceitar a falência. O exército holandês amotinou-se pouco tempo depois, apreendendo Antuérpia e pilhando o sul dos Países Baixos. Esta “Fúria Espanhola” foi utilizada por Guilherme para reforçar o seu argumento de aliar todas as províncias holandesas a ele. A União de Bruxelas foi formada apenas para ser dissolvida mais tarde devido à intolerância para com a diversidade religiosa dos seus membros. Os calvinistas começaram a sua onda de atrocidades descontroladas contra os católicos. Esta divisão deu à Espanha a oportunidade de enviar Alexander Farnese com 20.000 soldados bem treinados para os Países Baixos. Groninge, Breda, Campen, Antuérpia e Bruxelas, entre outros, foram sitiados. Em Janeiro de 1579, um grupo de nobres católicos formou uma Liga para a protecção da sua religião e da sua propriedade. Mais tarde nesse mês, Friesland, Gelderland, Groningen, Holland, Overijssel, Utrecht e Zeeland formaram as Províncias Unidas, que se tornaram a actual Holanda holandesa. As restantes províncias tornaram-se os Países Baixos espanhóis e, no século XIX, a Bélgica. Os Farnese rapidamente recuperaram quase todas as províncias do sul de Espanha.

Mais a norte, a cidade de Maastricht foi sitiada a 12 de Março de 1579. Os atacantes de Farnese cavaram uma vasta rede de passagens para entrar na cidade sob as suas defesas amuralhadas. Os defensores também cavaram túneis para se encontrarem com eles. As batalhas foram ferozmente travadas em cavernas com manobrabilidade limitada. Centenas de sitiadores foram queimados ou sufocados até à morte quando água a ferver foi despejada nos túneis, ou foram acesos fogos para os encher de fumo. Numa tentativa de minar a cidade, 500 dos homens de Farnese foram mortos quando os explosivos detonaram prematuramente. Demorou mais de quatro meses, mas os sitiadores finalmente romperam o muro e entraram na cidade durante a noite. Apanhando os defensores exaustos a dormir, massacraram 6.000 homens, mulheres e crianças. Dos 30.000 habitantes da cidade, apenas 400 sobreviveram. Maastricht foi uma grande catástrofe para a causa protestante e os holandeses começaram a atacar Guilherme de Orange. Após várias tentativas fracassadas, William foi assassinado em 1584. A Rainha de Inglaterra começou a salvar as províncias do norte e enviou tropas em 1585. As forças inglesas sob o Conde de Leicester e mais tarde Lord Willoughby enfrentaram os espanhóis nos Países Baixos sob o comando de Farnese numa série de acções largamente indecisas que amarraram um grande número de tropas espanholas e permitiram que os holandeses reorganizassem as suas defesas. A Armada espanhola sofreu uma derrota nas mãos dos ingleses em 1588 e a situação nos Países Baixos tornou-se cada vez mais difícil de gerir. Maurice de Nassau, filho de Guilherme, retomou Deventer, Groningen, Nijmegen e Zutphen.

A Espanha tinha-se envolvido na guerra religiosa em França após a morte de Henrique II. Em 1589, Henrique III, o último da linha Valois, morreu assassinado fora das muralhas de Paris. O seu sucessor, Henrique IV de Navarra, o primeiro rei Bourbon de França, foi um homem de grande habilidade, ganhando vitórias fundamentais contra a Liga Católica em Arques (1589) e Ivry (1590). Comprometidos a impedir que Henrique de Navarra se tornasse Rei de França, os espanhóis dividiram o seu exército na Holanda e invadiram a França, aliviando Paris em 1590 e Rouen em 1592.

A 25 de Outubro de 1590, os espanhóis desembarcaram em Nantes. Estabeleceram o porto de Blavet como a sua base operacional. A 21 de Maio de 1592, derrotaram um exército anglo-francês na Batalha de Craon e, depois de expulsarem o contingente inglês, descarrilaram-no completamente em Ambrières. A 6 de Novembro do mesmo ano, levaram Brest. Em 1593, os espanhóis desembarcaram em Camaret e construíram o forte de Pointe des Espagnols na península de Crozon, com vista para a entrada do porto de Brest. A 1 de Outubro, um exército anglo-francês iniciou um cerco ao Forte Crozon, enquanto uma frota inglesa bombardeava o local a partir do mar. A guarnição só pôde resistir até 15 de Novembro, enquanto o exército auxiliar, liderado por Juan del Águila, não conseguiu aliviar o forte, uma vez que este estava bloqueado em Plomodiern. No dia 19, um assalto dos sitiadores colocou a guarnição à espada – apenas 13 sobreviveram.

Os espanhóis decidiram organizar uma expedição punitiva contra a Inglaterra por ajudar os franceses. Assim, a 26 de Julho de 1595, três companhias de mosqueteiros sob o comando do Capitão Carlos de Amésquita navegaram em quatro galeras. Primeiro fizeram aterros em Penmarch para se abastecerem. A 31 de Julho partiram para Inglaterra e desembarcaram a 2 de Agosto em Mount’s Bay, Cornualha. Em dois dias a expedição saqueou e queimou Mousehole (onde apenas sobreviveu um pub), Newlyn, Paul e Penzance. Também desobstruíram a artilharia pesada inglesa e depois voltaram a embarcar nas galés. No dia 5 de Agosto, um dia depois de regressarem a França, encontraram um esquadrão holandês de 46 navios dos quais conseguiram escapar, mas não antes de afundarem dois navios inimigos. A 10 de Agosto, Amésquita e os seus homens desembarcaram vitoriosos em Blavet. A expedição deixou 20 mortos, todos na escaramuça contra os holandeses.

No início de Junho de 1595, o governador espanhol de Milão, Juan Fernández de Velasco, atravessou os Alpes com um exército de 12.000 homens de Itália e da Sicília. O nobre católico francês Charles, Duque de Mayenne, juntou-se a ele em Besançon, e o exército combinado da Liga Hispano-Católica prosseguiu o seu objectivo com a captura de Dijon. O rei Henrique conseguiu reunir 3.000 soldados franceses e marchou até Troyes para impedir que os espanhóis o fizessem. Na batalha de Fontaine-Francaise a 5 de Junho de 1595, os franceses surpreenderam os espanhóis e forçaram-nos a retirar temporariamente, e Velasco decidiu retirar-se, acreditando que os franceses numericamente inferiores iriam esperar por reforços. A vitória real francesa marcou o fim da Liga Católica.

Os franceses também fizeram alguns progressos numa invasão da Holanda espanhola, liderada por Henri de La Tour d’Auvergne, Duc de Bouillon e François d’Orléans-Longueville. Os franceses levaram presunto e massacraram a pequena guarnição espanhola, causando raiva entre as fileiras espanholas. Os espanhóis lançaram uma ofensiva concertada nesse ano, levando Doullens, Cambrai e Le Catelet; em Doullens, os espanhóis gritaram “Em memória de Presunto” e massacraram toda a população da cidade (militares e civis) num acto de vingança. O general espanhol responsável pela ofensiva, Carlos Coloma, lançou uma invasão da França em 1596. De 8 a 24 de Abril de 1596, o exército espanhol de 15.000 homens de Coloma cercou Calais, que foi detido por 7.000 soldados franceses sob o comando de François d’Orléans. As forças de socorro da Inglaterra e das Províncias Unidas não conseguiram levantar o cerco e Calais caiu para Espanha. O Exército da Flandres obteve uma vitória retumbante, e os espanhóis – agora no controlo de Calais e Dunquerque – controlavam o Canal da Mancha.

Em Março de 1597, os espanhóis conseguiram tomar a cidade de Amiens por meio de um estratagema. O rei Henrique IV reuniu imediata e rapidamente um exército de 12.000 infantaria e 3.000 cavalaria (incluindo 4.200 soldados ingleses) e cercou Amiens no dia 13 de Maio, enfrentando 29.000 infantaria e 3.000 cavalaria (5.500 em Amiens, 25.000 em alívio). A força de socorro, comandada pelo Arquiduque Albert da Áustria e Ernst von Mansfeld, falhou repetidamente em desalojar os sitiadores franceses e foi forçada a recuar. A 25 de Setembro de 1597, toda a força espanhola em Amiens foi forçada a render-se e Henry encontrava-se agora numa posição forte para negociar termos de paz.

Em 1595 Hugh O’Neill, Conde de Tyrone e Hugh O’Donnell tinham tido apoio espanhol quando lideraram uma rebelião irlandesa. Em 1601, a Espanha aterrou soldados na costa do condado de Cork em apoio, mas os grupos não se reuniram. Em vez disso, os espanhóis foram encurralados pelos ingleses no Cerco de Kinsale, e foram finalmente derrotados em 1602.

Confrontado com guerras contra a França, Inglaterra e as Províncias Unidas, cada uma delas liderada por líderes capazes, o império espanhol falido viu-se a competir com oponentes poderosos. A pirataria continuada contra as suas expedições atlânticas e os dispendiosos empreendimentos coloniais forçaram a Espanha a renegociar as suas dívidas em 1596. Philip tinha sido forçado à falência em 1557, 1560, 1575 e 1598. A coroa tentou reduzir a sua exposição ao conflito, assinando o Tratado de Vervins com a França pela primeira vez em 1598, reconhecendo Henrique IV (desde 1593 católico) como Rei de França, e restaurando muitas das estipulações da anterior Paz de Cateau-Cambrésis.

Sob Filipe II, o poder real sobre a Índia aumentou, mas a coroa sabia pouco sobre as suas possessões no estrangeiro na Índia. Embora o Conselho das Índias tenha sido supervisionado, agiu sem o conselho de altos funcionários com experiência colonial directa. Outro problema grave era que a Coroa não sabia quais eram as leis espanholas em vigor no país. Para remediar a situação, Filipe nomeou Juan de Ovando como presidente do conselho para dar conselhos. Ovando nomeou um “cronista e cosmógrafo das Índias”, Juan López de Velasco, para recolher informações sobre as explorações da coroa, o que resultou nas Relaciones geográficas na década de 1580.

A coroa procurou um maior controlo sobre os encomenderos, que tinham tentado estabelecer-se como aristocracia local; reforçar o poder da hierarquia eclesiástica; sustentar a ortodoxia religiosa através da criação da Inquisição em Lima e na Cidade do México (e o aumento das receitas das minas de prata no Peru e no México, descobertas nos anos 1540). De particular importância no Peru foi a nomeação pela coroa de dois vice-reis capazes, Don Francisco de Toledo como vice-rei do Peru (1569-1581), e no México, Don Martín Enríquez (1568-1580), que foi mais tarde nomeado vice-rei para substituir Toledo. Ali, após décadas de turbulência política, com viceroys e encomenderos ineficazes exercendo poder indevido, instituições reais fracas, um estado inca renegado existente em Vilcabamba, e receitas decrescentes da mina de prata de Potosí, a nomeação de Toledo tinha sido um passo importante para o controlo real. Baseou-se nas reformas tentadas sob os anteriores vice-reis, mas foi frequentemente creditado a ele uma grande transformação do governo da coroa no Peru. Toledo formalizou o projecto laboral dos plebeus andinos, a mita, para assegurar o fornecimento de mão-de-obra tanto para a mina de prata em Potosí como para a mina de mercúrio em Huancavelica. Estabeleceu distritos administrativos de corregimiento e reinstalou andeans indígenas em reducciones para melhor governá-los. Sob Toledo, o último bastião do estado inca foi destruído e o último imperador inca, Tupac Amaru I, foi executado. O dinheiro de Potosí correu para os cofres em Espanha e pagou as guerras espanholas na Europa. No México, o Vice-Rei Enríquez organizou a defesa da fronteira norte contra os grupos indígenas nómadas e bélicos, que atacaram as linhas de transporte de prata das minas do norte. Na esfera religiosa, a coroa procurou controlar o poder das ordens religiosas com a Ordenanza del Patronazgo, ordenando aos monges que abandonassem as suas paróquias indianas e as entregassem ao clero diocesano, que era mais estreitamente controlado pela coroa.

A Coroa alargou as suas reivindicações globais e defendeu as reivindicações existentes nas Índias. As explorações transpacíficas tinham levado a Espanha a reclamar as Filipinas e a estabelecer colónias espanholas e comércio com o México. O vice-reinado do México tinha jurisdição sobre as Filipinas, que se tornou o entreposto do comércio asiático. A sucessão de Filipe à coroa portuguesa em 1580 complicou a situação no terreno nas Índias entre os colonos espanhóis e portugueses, embora o Brasil e a América espanhola fossem administrados por conselhos separados em Espanha. A Espanha enfrentou uma intromissão inglesa no controlo marítimo espanhol nas Índias, particularmente por Sir Francis Drake e o seu primo John Hawkins. Drake escapou por pouco à morte quando os navios de Hawkins ficaram presos entre galeões espanhóis e baterias terrestres em San Juan de Ulúa (no actual México). Em Janeiro de 1586, com Martin Frobisher, Drake liderou uma rusga para saquear Santo Domingo na Hispaniola, e saqueou Cartagena de Indias várias semanas mais tarde. Os espanhóis derrotaram a frota de Drake e Hawkins em 1595 em San Juan (Porto Rico) e Cartagena das Índias (Colômbia). A Espanha recuperou o controlo do Istmo do Panamá ao mudar o porto principal de Nombre de Dios para Portobelo.

Com a conquista e colonização das Filipinas, o Império Espanhol atingiu o seu auge. Em 1564, Miguel López de Legazpi foi encarregado pelo Vice-Rei da Nova Espanha (México), Don Luis de Velasco, de conduzir uma expedição ao Oceano Pacífico para encontrar as Molucas, onde os anteriores exploradores Fernando de Magalhães e Ruy López de Villalobos tinham desembarcado em 1521 e 1543, respectivamente. Navegar para oeste para alcançar as fontes das especiarias continuou a ser uma necessidade, com os otomanos ainda a controlar os principais pontos de passagem na Ásia Central. Não se sabia como o acordo entre Espanha e Portugal que dividia o mundo atlântico tinha afectado as descobertas através do Pacífico. A Espanha tinha cedido os seus direitos às “Ilhas das Especiarias” a Portugal no Tratado de Saragoça em 1529, mas o nome era vago, assim como os seus limites exactos. A expedição Legazpi foi comandada pelo Rei Filipe II, cujas Filipinas tinham sido anteriormente nomeadas por Ruy López de Villalobos, quando Filipe era herdeiro ao trono. O rei declarou que “o principal objectivo desta expedição é estabelecer a rota de regresso das ilhas ocidentais, uma vez que já se sabe que a rota para estas ilhas é bastante curta”. O vice-rei morreu em Julho de 1564, mas a Audiencia e López de Legazpi completaram os preparativos para a expedição. Ao embarcar na expedição, a Espanha carecia de mapas ou informações para orientar a decisão do rei de permitir a expedição. Esta realização levou à criação de relatórios das diferentes regiões do império, as relações geográficas. As Filipinas caíram sob a jurisdição do Vice-Reino do México, e uma vez estabelecidas as passagens de galeão de Manila entre Manila e Acapulco, o México tornou-se a ligação das Filipinas ao maior império espanhol.

A colonização espanhola começou a sério quando López de Legazpi chegou do México em 1565 e formou as primeiras colónias em Cebu. Começando com apenas cinco navios e quinhentos homens acompanhados por frades agostinianos, e reforçado em 1567 por duzentos soldados, conseguiu repelir os portugueses e lançar as bases para a colonização do arquipélago. Em 1571, os espanhóis, os seus recrutas mexicanos e aliados filipinos (Visayan) atacaram e ocuparam Maynila, um estado vassalo do Sultanato do Brunei, e negociaram a incorporação do Reino do Tondo, que tinha sido libertado do controlo do Sultanato do Brunei e do qual a sua princesa, Gandarapa, tinha tido um romance trágico com o conquistador mexicano e neto de Miguel Lopez de Legazpi, Juan de Salcedo. As forças combinadas hispano-maxicanas-filipinas também construíram uma cidade amuralhada cristã sobre as ruínas queimadas de Maynila muçulmana e fizeram dela a nova capital das Índias Espanholas, rebaptizando-a Manila. Os espanhóis eram poucos em número, a vida era difícil e eram frequentemente ultrapassados pelos seus recrutas latino-americanos e aliados filipinos. Tentaram mobilizar as populações subordinadas através de encomiendas. Ao contrário do que aconteceu nas Caraíbas, onde as populações indígenas desapareceram rapidamente, as populações indígenas permaneceram robustas nas Filipinas. Um espanhol descreveu o clima como ‘cuarto meses de polvo, cuartro meses de lodo, y cuartro meses de todo’ (quatro meses de pó, quatro meses de lama e quatro meses de tudo).

A Legazpi construiu um forte em Manila e fez propostas de amizade a Lakan Dula, Lakan de Tondo, que aceitou. O antigo governante de Maynila, o rajá muçulmano Rajah Sulayman, que era vassalo do Sultão de Brunei, recusou-se a submeter-se à Legazpi mas não obteve o apoio de Lakan Dula ou das povoações de Pampangan e Pangasinan, a norte. Quando Tarik Sulayman e uma força de guerreiros muçulmanos Kapampangan e Tagalog atacaram os espanhóis na Batalha de Bangkusay, ele acabou por ser derrotado e morto. Os espanhóis também repeliram um ataque do senhor da guerra pirata chinês Limahong. Ao mesmo tempo, o estabelecimento de uma Filipinas cristianizada atraiu comerciantes chineses que trocaram a sua seda por prata mexicana, indiana e malaia que também se estabeleceram nas Filipinas, trocando as suas especiarias e gemas pela mesma prata mexicana. As Filipinas tornaram-se então um centro de actividade missionária cristã que também se dirigia ao Japão e as Filipinas até aceitaram os convertidos cristãos do Japão depois de os xógrafos os terem perseguido. A maioria dos soldados e colonos enviados pelos espanhóis para as Filipinas vieram do México ou do Peru e muito poucos vieram directamente de Espanha.

Em 1578, a Guerra Castelhana eclodiu entre os espanhóis cristãos e os Bruneians muçulmanos para o controlo do arquipélago filipino. Aos espanhóis juntaram-se os recém cristianizados não-muçulmanos Visayans do Kedatuan de Madja – que eram animistas e o Reino de Cebu que eram hindus, mais o Reino de Butuan (que eram do norte de Mindanao e eram hindus com uma monarquia budista), bem como os remanescentes do Kedatuan de Dapitan que também eram animistas e tinham anteriormente travado uma guerra contra as nações islâmicas do Sultanato de Sulu e o Reino de Maynila. Lutaram contra o Sultanato do Brunei e seus aliados, os estados fantoches do Brunei de Maynila e Sulu, que tinham laços dinásticos com o Brunei. Os espanhóis, os seus recrutas mexicanos e aliados filipinos atacaram o Brunei e apreenderam a sua capital, Kota Batu. Isto foi conseguido em parte com a ajuda de dois nobres, Pengiran Seri Lela e Pengiran Seri Ratna. O primeiro tinha viajado para Manila para oferecer Brunei como vassalo de Espanha para o ajudar a recuperar o trono usurpado pelo seu irmão, Saiful Rijal. Os espanhóis concordaram que se conseguissem conquistar o Brunei, Pengiran Seri Lela tornar-se-ia de facto o sultão, enquanto Pengiran Seri Ratna seria o novo Bendahara. Em Março de 1578, a frota espanhola, liderada pelo próprio De Sande, na qualidade de Capitán General, iniciou a sua viagem ao Brunei. A expedição compreendia 400 espanhóis e mexicanos, 1.500 filipinos e 300 borneanos. A campanha foi uma das muitas, que também incluiu acções em Mindanao e Sulu.

Os espanhóis conseguiram invadir a capital a 16 de Abril de 1578, com a ajuda de Pengiran Seri Lela e Pengiran Seri Ratna. Sultão Saiful Rijal e Paduka Seri Begawan Sultão Abdul Kahar foram forçados a fugir para Meragang e depois para Jerudong. Em Jerudong, planearam expulsar o exército conquistador do Brunei. Os espanhóis sofreram pesadas perdas devido a uma epidemia de cólera ou disenteria. Estavam tão enfraquecidos pela doença que decidiram abandonar o Brunei e regressar a Manila em 26 de Junho de 1578, após apenas 72 dias. Antes de o fazerem, queimaram a mesquita, uma estrutura alta com um telhado de cinco andares.

Pengiran Seri Lela morreu em Agosto-Setembro de 1578, provavelmente da mesma doença que tinha atingido os seus aliados espanhóis, embora se suspeite que ele possa ter sido envenenado pelo sultão no poder. A filha de Seri Lela, uma princesa Bruneian, partiu com os espanhóis e casou com um cristão tagalo chamado Agustín de Legazpi de Tondo, e teve filhos nas Filipinas.

Em 1587, Magat Salamat, um dos filhos de Lakan Dula, assim como o sobrinho de Lakan Dula e os senhores das regiões vizinhas de Tondo, Pandacan, Marikina, Candaba, Navotas e Bulacan, foram executados quando a conspiração de Tondo de 1587-1588 falhou; uma grande aliança planeada com o capitão cristão japonês Gayo e o Sultão do Brunei teria restabelecido a antiga aristocracia. O seu fracasso levou ao enforcamento de Agustín de Legazpi e à execução de Magat Salamat (o príncipe herdeiro de Tondo). Alguns dos conspiradores foram mais tarde exilados para Guam ou Guerrero, México.

Os espanhóis travaram então o conflito Hispano-Moro durante séculos contra os sultanatos de Maguindanao, Lanao e Sulu. A guerra também foi travada contra o Sultanato de Ternate e Tidore (em resposta à escravatura e pirataria Ternateana contra os aliados espanhóis: Bohol e Butuan). Durante o conflito hispano-moro, os Moros muçulmanos de Mindanao levaram a cabo pirataria e rusgas contra as colónias cristãs nas Filipinas. Os espanhóis retaliaram ao estabelecer cidades cristãs como Zamboanga em Mindanao muçulmana. Os espanhóis viram a sua guerra com os muçulmanos do sudeste asiático como uma extensão da Reconquista, uma campanha de séculos para recapturar e re-cristianizar a pátria espanhola invadida pelos muçulmanos do Califado de Umayyad. As expedições espanholas às Filipinas também faziam parte de um conflito global ibero-islâmico maior que incluía uma rivalidade com o Califado Otomano, que tinha um centro de operações no seu vassalo vizinho, o Sultanato de Aceh.

Em 1593, o Governador Geral das Filipinas, Luis Pérez Dasmariñas, partiu para a conquista do Camboja, desencadeando a Guerra Hispano-Cambodjana. Cerca de 120 espanhóis, japoneses e filipinos, navegando em três juncos, lançaram uma expedição ao Camboja. Após uma altercação entre membros da expedição espanhola e alguns mercadores chineses no porto, resultando em algumas mortes chinesas, os espanhóis foram forçados a enfrentar o novo rei Anacaparan, queimando grande parte da sua capital enquanto o derrotavam. Em 1599, mercadores muçulmanos malaio derrotaram e massacraram quase todo o contingente de tropas espanholas no Camboja, pondo fim aos planos espanhóis de conquista. Outra expedição para conquistar Mindanao também não foi bem sucedida. Em 1603, durante uma rebelião chinesa, Pérez Dasmariñas foi decapitado e a sua cabeça foi levada para Manila juntamente com a de vários outros soldados espanhóis.

Em 1580, o Rei Filipe viu uma oportunidade de reforçar a sua posição na Ibéria quando o último membro da família real portuguesa, o Cardeal Henrique de Portugal, morreu. Filipe afirmou a sua reivindicação ao trono português e em Junho enviou o Duque de Alba com um exército a Lisboa para assegurar a sua sucessão. Estabeleceu o Conselho de Portugal, segundo o modelo dos conselhos reais, o Conselho de Castela, o Conselho de Aragão e o Conselho das Índias, que supervisionaram determinadas jurisdições, mas todos sob o mesmo monarca. Em Portugal, o Duque de Alba e a ocupação espanhola eram pouco mais populares em Lisboa do que em Roterdão. Os impérios espanhóis e portugueses combinados nas mãos de Filipe incluíam quase todo o Novo Mundo explorado e um vasto império comercial em África e na Ásia. Em 1582, quando Filipe II trouxe a sua corte para Madrid do porto atlântico de Lisboa, onde se tinha estabelecido temporariamente para pacificar o seu novo reino português, o padrão foi selado, apesar do que todos os observadores observaram em privado. “O poder marítimo é mais importante para o soberano espanhol do que qualquer outro príncipe”, escreveu um comentador, “pois é apenas pelo poder marítimo que uma única comunidade pode ser criada a partir de tantas pessoas tão distantes. Um escritor sobre tácticas em 1638 observou: “O poder mais adequado para as armas de Espanha é aquele que é colocado nos mares, mas esta questão de estado é tão bem conhecida que não devia discuti-la, mesmo que achasse conveniente fazê-lo. Portugal e os seus reinos, incluindo o Brasil e as suas colónias africanas, estavam sob o domínio do monarca espanhol.

Portugal precisava de uma extensa força de ocupação para a manter sob controlo, e a Espanha estava ainda a recuperar da falência de 1576. Em 1584, Guilherme, o Silencioso, tinha sido assassinado por um católico meio-destruído, e a morte do líder popular da resistência holandesa deveria ter posto fim à guerra, mas não o fez. Em 1585, a Rainha Isabel I de Inglaterra tinha enviado apoio a causas protestantes nos Países Baixos e França, e Sir Francis Drake estava a lançar ataques a comerciantes espanhóis nas Caraíbas e no Pacífico, bem como um ataque particularmente agressivo ao porto de Cádis.

Portugal esteve envolvido nos conflitos de Espanha com os seus rivais. Em 1588, na esperança de impedir a intervenção de Elizabeth, Philip tinha enviado a Armada espanhola para invadir a Inglaterra. As condições meteorológicas desfavoráveis, mais navios ingleses fortemente armados e manobráveis, e o facto de os ingleses terem sido avisados pelos seus espiões nos Países Baixos e estarem prontos para o ataque, resultaram numa derrota para a Armada. No entanto, o fracasso da expedição Drake-Norreys a Portugal e aos Açores em 1589 marcou um ponto de viragem na guerra anglo-espanhola de 1585-1604. As frotas espanholas tornaram-se mais eficientes no transporte de grandes quantidades de prata e ouro das Américas, enquanto que os ataques ingleses sofreram fracassos dispendiosos.

Durante o reinado de Filipe IV (Filipe III de Portugal) em 1640, os portugueses revoltaram-se e lutaram pela sua independência do resto da Península Ibérica. O Conselho de Portugal foi então dissolvido.

Filipe III (1598-1621)

O sucessor de Filipe II, Filipe III, fez do ministro chefe Francisco Goméz de Sandoval y Rojas, duque de Lerma, um dos favoritos, o primeiro dos validos (“mais dignos”). Philip procurou reduzir os conflitos estrangeiros, pois mesmo as vastas receitas não conseguiam sustentar o reino quase falido. O reino de Inglaterra, sofrendo de uma série de repulsões no mar e de guerrilha por parte dos católicos espanhóis na Irlanda, concordou com o Tratado de Londres em 1604, após a adesão ao trono do Rei James I. O ministro chefe de Filipe, o Rei de Inglaterra, foi o primeiro a aceitar o Tratado de Londres. O ministro chefe de Filipe, o Duque de Lerma, também orientou a Espanha para a paz com os Países Baixos em 1609, embora o conflito devesse reemergir mais tarde.

A paz com Inglaterra e França deu à Espanha a oportunidade de concentrar as suas energias no restabelecimento do seu domínio nas províncias holandesas. Os holandeses, liderados por Maurice de Nassau, filho de Guilherme o Silencioso e talvez o maior estratega do seu tempo, tinham conseguido tomar várias cidades fronteiriças desde 1590, incluindo a fortaleza de Breda. Contudo, o nobre genovês Ambrogio Spinola, comandando um exército de mercenários italianos, lutou em nome da Espanha e derrotou repetidamente os holandeses. Só foi impedido de conquistar os Países Baixos pela falência final da Espanha em 1607. Em 1609, a Trégua dos Doze Anos foi assinada entre a Espanha e as Províncias Unidas. Finalmente, a Espanha estava em paz – a Pax Hispanica.

A Espanha recuperou bem durante a trégua, pondo as suas finanças em ordem e fazendo muito para restaurar o seu prestígio e estabilidade no período que antecedeu a última grande guerra em que ela deveria desempenhar um papel de liderança. O Duque de Lerma (e em grande medida Filipe II) não estava interessado nos assuntos do seu aliado, a Áustria. Em 1618, o rei substituiu-o por don Baltasar de Zúñiga, um antigo embaixador em Viena. Don Balthasar acreditava que a chave para conter o ressurgimento dos franceses e eliminar os holandeses era uma aliança mais estreita com a monarquia dos Habsburgos. Em 1618, começando com a Defenestração de Praga, a Áustria e o Imperador romano germânico Ferdinando II, embarcaram numa campanha contra a União Protestante e a Boémia. Don Balthasar encorajou Filipe a juntar-se aos Habsburgs austríacos na guerra, e Spinola, a estrela em ascensão do exército espanhol na Holanda, foi enviada para liderar o exército da Flandres a intervir. Assim, a Espanha entrou na Guerra dos Trinta Anos.

Philip IV (1621-1665)

Quando Filipe IV sucedeu ao seu pai em 1621, a Espanha estava claramente em declínio económico e político, causando consternação. Os árbitros eruditos enviaram ao rei mais análises dos problemas de Espanha e possíveis soluções. Para ilustrar a situação económica precária da Espanha na altura, foram de facto os banqueiros holandeses que financiaram os comerciantes das Índias Orientais em Sevilha. Ao mesmo tempo, em todo o mundo, o empreendedorismo holandês e as colónias estavam a minar a hegemonia espanhola e portuguesa. Os holandeses eram religiosamente tolerantes e não-evangélicos, concentrando-se no comércio, ao contrário da defesa de longa data do catolicismo em Espanha. Um provérbio holandês dizia: “Cristo é bom, o comércio é melhor!

A Espanha precisava muito de tempo e paz para restaurar as suas finanças e reconstruir a sua economia. Em 1622, Don Balthasar foi substituído por Gaspar de Guzmán, Conde-Duque de Olivares, um homem razoavelmente honesto e capaz. Após alguns contratempos iniciais, os boémios foram derrotados na White Mountain em 1621 e novamente em Stadtlohn em 1623. A guerra com os Países Baixos recomeçou em 1621 com Spinola tomando a fortaleza de Breda em 1625. A intervenção de Christian IV da Dinamarca na guerra ameaçou a posição espanhola, mas a vitória do general imperial Albert de Wallenstein sobre os dinamarqueses na ponte de Dessau e novamente em Lutter (ambos em 1626), removeu esta ameaça.

Havia esperança em Madrid de que os Países Baixos poderiam finalmente ser reintegrados no Império, e após a derrota da Dinamarca, os protestantes na Alemanha pareciam esmagados. A França estava novamente envolvida nas suas próprias instabilidades (o cerco de La Rochelle começou em 1627), e a eminência de Espanha parecia clara. O Conde-Duque Olivares disse: “Deus é espanhol e está a lutar pela nossa nação nos nossos dias”.

Olivares compreendeu que a Espanha tinha de reformar, e para reformar precisava de paz, sobretudo com as Províncias Unidas holandesas. Olivares, no entanto, visava a “paz com honra”, o que na prática significava um acordo de paz que teria restaurado a Espanha a algo da sua posição predominante nos Países Baixos. Isto era inaceitável para as Províncias Unidas, e a consequência inevitável era a esperança constante de que mais uma vitória levaria finalmente a uma “paz com honra”, perpetuando a guerra ruinosa que Olivares tinha querido evitar em primeiro lugar. Em 1625, Olivares propôs a União de Armas, que visava aumentar as receitas das Índias e de outros reinos ibéricos para a defesa imperial, o que deparou com forte oposição. A União de Armas foi o ponto de partida para uma grande revolta na Catalunha em 1640, que também pareceu ser um bom momento para os portugueses se revoltarem contra o domínio dos Habsburgos, tendo o Duque de Bragança sido proclamado João IV de Portugal.

Enquanto Spinola e o exército espanhol se concentravam nos Países Baixos, a guerra parecia estar a ir a favor da Espanha. Mas em 1627, a economia castelhana entrou em colapso. Os Habsburgs tinham desvalorizado a sua moeda para pagar a guerra e os preços tinham subido, tal como nos anos anteriores na Áustria. Até 1631, partes de Castela operavam numa economia de troca directa devido à crise monetária, e o governo era incapaz de cobrar impostos significativos ao campesinato e tinha de depender das receitas das suas colónias. Os exércitos espanhóis, como outros nos territórios alemães, recorreram ao “pagamento a si próprios” no terreno.

Olivares tinha apoiado algumas reformas fiscais em Espanha enquanto esperava pelo fim da guerra, e foi acusado de outra guerra embaraçosa e infrutífera em Itália. Os holandeses, que durante os doze anos de trégua tinham tornado prioritário o aumento da sua marinha (que mostraria o seu poder de amadurecimento na Batalha de Gibraltar 1607), conseguiram dar um grande golpe no comércio marítimo espanhol com a captura pelo capitão Piet Hein da frota espanhola de galeões da qual a Espanha se tinha tornado dependente após o colapso económico.

Os recursos militares espanhóis foram esticados por toda a Europa e também no mar enquanto procuravam proteger o comércio marítimo contra as frotas holandesa e francesa, que se encontravam muito melhoradas, ao mesmo tempo que eram ocupadas pela ameaça pirata otomana e bárbara associada no Mediterrâneo. Entretanto, o objectivo de asfixiar a navegação holandesa foi alcançado pelos Dunquerque com considerável sucesso. Em 1625, uma frota hispano-portuguesa, liderada pelo Almirante Fadrique de Toledo, recuperou dos holandeses a estrategicamente vital cidade brasileira de Salvador da Bahia. Noutros lugares, fortalezas portuguesas isoladas e com pouco pessoal em África e na Ásia revelaram-se vulneráveis aos ataques e aquisições holandesas e inglesas ou simplesmente contornadas como portos comerciais importantes.

Em 1630, Gustavus Adolphus da Suécia, um dos comandantes mais famosos da história, desembarcou na Alemanha e entregou o porto de Stralsund, o último reduto continental das forças beligerantes alemãs ao imperador. Gustavus marchou então para sul e ganhou notáveis vitórias em Breitenfeld e Lützen, atraindo mais apoio protestante com cada passo que deu. A Espanha estava agora profundamente envolvida na salvaguarda dos seus aliados austríacos dos suecos, que continuaram a ter muito sucesso apesar da morte de Gustavus em Lützen, em 1632. No início de Setembro de 1634, um exército espanhol que tinha marchado de Itália ligou-se aos Imperiais na cidade de Nördlingen, elevando o seu total para 33.000 homens. Tendo subestimado seriamente o número de soldados espanhóis experientes nos reforços, os comandantes dos exércitos protestantes da Liga Heilbronn decidiram propor a batalha. A experiente infantaria espanhola – que não tinha estado presente em nenhuma das batalhas que resultaram em vitórias suecas – foi a principal responsável pela completa derrota do exército inimigo, que perdeu 21.000 dos seus 25.000 homens feridos (em comparação com apenas 3.500 para os católicos).

Alarmado pelo sucesso espanhol em Nördlingen e pelo provável colapso do esforço militar sueco, o Cardeal Richelieu, ministro chefe de Louis XIII, apercebeu-se de que seria necessário transformar a guerra fria existente numa guerra quente se a Espanha, em colaboração com os Habsburgos da Áustria, fosse impedida de dominar a Europa. Os franceses venceram a Batalha de Avins na Bélgica a 20 de Maio de 1635, um sucesso precoce, mas os espanhóis derrotaram uma invasão conjunta franco-holandesa dos Países Baixos espanhóis antes dos exércitos espanhóis e Imperiais atravessarem a Picardia, Borgonha e Champagne. No entanto, a ofensiva espanhola parou antes de Paris poder ser alvo, e os franceses lançaram contra-ataques que empurraram os espanhóis de volta à Flandres.

Na Batalha das Dunas em 1639, uma frota espanhola que transportava tropas foi destruída ao largo da costa inglesa, e os espanhóis não puderam fornecer e reforçar adequadamente as suas forças nos Países Baixos. O Exército da Flandres, representando os melhores soldados e líderes espanhóis, enfrentou um assalto francês liderado por Louis II de Bourbon, Príncipe de Condé no norte de França em Rocroi em 1643. Os espanhóis, liderados por Francisco de Melo, foram derrotados pelos franceses. Após uma batalha feroz, os espanhóis foram forçados a render-se em condições honrosas. Como resultado, embora a derrota não tenha sido uma rotina, o elevado estatuto do exército da Flandres terminou em Rocroi. A derrota em Rocroi também levou à demissão do sitiado Olivares, que estava confinado às suas propriedades por ordem do rei e morreu dois anos mais tarde. A Paz de Vestefália pôs fim à Guerra dos Oitenta Anos Espanhóis em 1648, com a Espanha a reconhecer a independência das sete Províncias Unidas dos Países Baixos.

Em 1640, a Espanha já tinha sofrido a perda de Portugal, na sequência da sua revolta contra o domínio espanhol, que pôs fim à União Ibérica e à criação da Casa de Bragança sob o rei D. João IV de Portugal. Tinha recebido um apoio generalizado do povo português, e a Espanha não pôde responder, pois estava em guerra com a França e a Catalunha tinha-se revoltado nesse ano. A Espanha e Portugal coexistiram num estado de paz de facto de 1644 a 1656. Com a morte de João em 1656, os espanhóis tentaram arrancar Portugal ao seu filho Afonso VI de Portugal, mas foram derrotados em Ameixial (1663) e Montes Claros (1665), levando ao reconhecimento pela Espanha da independência de Portugal em 1668, durante a regência do jovem herdeiro de Filipe IV, Carlos II, que na altura tinha sete anos.

A guerra com a França continuou por mais onze anos. Embora a França tivesse sofrido uma guerra civil de 1648 a 1652 (ver a Fronde), a Espanha tinha-se esgotado com a Guerra dos Trinta Anos e com as revoltas em curso. Com o fim da guerra contra as Províncias Unidas em 1648, os espanhóis expulsaram os franceses de Nápoles e da Catalunha em 1652, reconquistaram Dunquerque e ocuparam vários fortes no norte de França que mantiveram até à paz. A guerra terminou pouco depois da Batalha das Dunas (1658), quando o exército francês sob o Visconde de Turenne reconquistou Dunquerque. A Espanha aceitou a Paz dos Pirenéus em 1659, que cedeu à França o território espanhol dos Países Baixos de Artois e do condado de Roussillon, no norte da Catalunha. Cerca de 200.000 a 300.000 franceses foram mortos ou feridos na luta contra a Espanha de 1635 a 1659.

Nas Índias, as pretensões espanholas foram efectivamente contestadas nas Caraíbas pelos ingleses, franceses e holandeses, que estabeleceram todas as colónias

As ilhas foram um acessório permanente do Império Britânico, na sequência de razias e comércio no final do século XVI. Embora a perda das ilhas mal tenha diminuído os seus territórios americanos, as ilhas estavam estrategicamente localizadas e possuíam vantagens políticas, militares e económicas a longo prazo. As principais fortalezas espanholas nas Caraíbas, Cuba e Porto Rico, permaneceram nas mãos da coroa, mas as Ilhas Barlavento e Sotavento, que a Espanha reclamou mas não ocupou, eram vulneráveis. Os ingleses instalaram-se em St Kitts (1623-25), Barbados (1627), Nevis (1628), Antígua (1632) e Montserrat (1632) e tomaram a Jamaica em 1655. Os franceses instalaram-se nas Índias Ocidentais na Martinica e Guadalupe em 1635. Os holandeses adquiriram bases comerciais em Curaçau, Santo Eustáquio e São Martinho.

Carlos II e o fim da era dos Habsburgos em Espanha

Artigo pormenorizado: Carlos II de Espanha

A Espanha herdada pelo jovem doente Carlos II (1661-1700) estava claramente em declínio e registaram-se novas perdas imediatas. Carlos tornou-se monarca em 1665 aos quatro anos de idade, pelo que uma regência da sua mãe e uma junta governamental de cinco membros governaram em seu nome, encabeçados pelo seu meio-irmão natural João da Áustria. Sob a regência, Luís XIV de França prosseguiu a Guerra da Devolução contra os Países Baixos espanhóis em 1667-1668, perdendo considerável prestígio e território, incluindo as cidades de Lille e Charleroi. Na Guerra Franco-Holandesa de 1672-1678, a Espanha perdeu ainda mais território quando veio em auxílio dos seus antigos inimigos holandeses, nomeadamente Franche-Comté.

Na Guerra dos Nove Anos (1688-1697), Luís XIV invadiu novamente os Países Baixos espanhóis. As forças francesas lideradas pelo Duque do Luxemburgo derrotaram os espanhóis em Fleurus (1690) e derrotaram as forças holandesas sob Guilherme III de Orange, que lutava do lado espanhol. A guerra terminou com a maior parte da Holanda espanhola sob ocupação francesa, incluindo as importantes cidades de Gand e Luxemburgo. A guerra revelou à Europa a vulnerabilidade das defesas e da burocracia espanhola. Além disso, o ineficiente governo dos Habsburgos espanhóis não tomou medidas para os melhorar.

A Espanha sofreu uma extrema decadência e estagnação nas últimas décadas do século XVII. Enquanto o resto da Europa Ocidental estava a sofrer grandes mudanças no governo e na sociedade – a Gloriosa Revolução em Inglaterra e o reinado do Rei Sol em França – a Espanha permaneceu à deriva. A burocracia espanhola que tinha sido construída em torno do carismático, diligente e inteligente Carlos I e Filipe II exigia um monarca forte e trabalhador, mas a fraqueza e falta de interesse de Filipe III e Filipe IV tinham contribuído para o declínio da Espanha. Carlos II era um governante fraco e sem filhos, conhecido como “o Enfeitiçado”. Na sua última vontade e testamento, deixou o seu trono a um príncipe francês, o Bourbon Philip de Anjou, e não a outro Habsburgo. Isto levou à Guerra da Sucessão Espanhola, com os Habsburgs austríacos e os britânicos a desafiarem a escolha de Carlos II de um príncipe Bourbon para o suceder como rei.

No final do seu reinado imperial, a Espanha chamou às suas possessões ultramarinas nas Américas e nas Filipinas “as Índias”, um vestígio duradouro da noção de Colombo que ele tinha chegado à Ásia navegando para oeste. Quando estes territórios atingiram um alto nível de importância, a coroa estabeleceu o Conselho das Índias em 1524, na sequência da conquista do Império Asteca, afirmando um controlo real permanente sobre os seus bens. Regiões com densas populações indígenas e fontes de riqueza mineral que atraíram colonos espanhóis tornaram-se centros coloniais, enquanto que as regiões sem estes recursos eram periféricas ao interesse da coroa. Uma vez que as regiões foram integradas no império e a sua importância avaliada, os territórios ultramarinos ficaram sob o controlo da coroa, em maior ou menor grau. A coroa aprendeu a sua lição com o reinado de Cristóvão Colombo e dos seus herdeiros nas Caraíbas, e nunca mais concedeu grandes poderes a exploradores e conquistadores. A conquista de Granada pelos Reis Católicos em 1492 e a sua expulsão dos judeus “foram expressões militantes do estado religioso na época do início da colonização americana”. O poder da coroa na esfera religiosa era absoluto nas suas possessões no estrangeiro graças à concessão do Patronato real pelo Papado, e “o catolicismo estava indissoluvelmente ligado à autoridade real”. A relação entre igreja e estado foi estabelecida na era da conquista e permaneceu estável até ao fim da era Habsburgo em 1700, quando os monarcas Bourbon implementaram grandes reformas e mudaram a relação entre a coroa e o altar.

A administração da Coroa do seu império ultramarino foi implementada por funcionários reais nas esferas civil e religiosa, muitas vezes com jurisdições sobrepostas. A coroa poderia administrar o império na Índia utilizando elites indígenas como intermediários com as grandes populações indígenas. Os custos administrativos do império permaneceram baixos, com um pequeno número de funcionários espanhóis a pagarem geralmente salários baixos. A política da Coroa de manter um sistema comercial fechado limitado a um porto em Espanha e apenas alguns nas Índias não foi, na prática, fechada, com casas comerciais europeias a fornecerem aos comerciantes espanhóis no porto espanhol de Sevilha têxteis de alta qualidade e outros bens manufacturados que a própria Espanha não podia fornecer. Grande parte do dinheiro da Índia foi desviado para estas casas comerciais europeias. Os oficiais da Coroa nas Índias permitiram a criação de todo um sistema comercial no qual poderiam coagir a população nativa a participar enquanto colhiam lucros em cooperação com os comerciantes.

Exploradores, conquistadores e expansão do império

Depois de Colombo, a colonização espanhola das Américas foi liderada por uma série de soldados da fortuna e exploradores chamados conquistadores. As forças espanholas, para além de vantagens significativas em armamento e equitação, exploraram rivalidades entre povos indígenas, tribos e nações concorrentes, algumas das quais estavam dispostas a formar alianças com os espanhóis a fim de derrotar os seus inimigos mais poderosos, tais como os astecas ou os incas – uma táctica que seria amplamente utilizada pelas potências coloniais europeias posteriores. A conquista espanhola foi também facilitada pela propagação de doenças (por exemplo, varíola), comuns na Europa mas nunca presentes no Novo Mundo, o que reduziu as populações indígenas das Américas. Isto levou por vezes a uma escassez de mão-de-obra para plantações e obras públicas, pelo que os colonos iniciaram o comércio de escravos do Atlântico de uma forma informal e gradual no início (ver História Demográfica dos Ameríndios).

Um dos conquistadores mais bem sucedidos foi Hernán Cortés, que, à frente de uma força espanhola relativamente pequena mas com tradutores locais e o apoio crucial de milhares de aliados indígenas, conquistou com sucesso o Império Asteca em campanhas de 1519-1521. Este território tornou-se mais tarde o Vice-Reino da Nova Espanha, agora México. A conquista espanhola do Império Inca por Francisco Pizarro, que se tornou o Vice-Reino do Peru, foi igualmente importante.

Após a conquista do México, os rumores sobre as cidades de ouro (Quivira e Cíbola na América do Norte e El Dorado na América do Sul) motivaram várias outras expedições. Muitos destes regressaram sem terem encontrado o seu objectivo, ou sem o terem encontrado muito menos valioso do que se esperava. De facto, as colónias do Novo Mundo só começaram a gerar uma parte substancial das receitas da Coroa com a criação de minas como Potosí (Bolívia) e Zacatecas (México), ambas iniciadas em 1546. No final do século XVI, a prata proveniente das Américas representava um quinto do orçamento total da Espanha.

Outras colónias espanholas foram gradualmente estabelecidas no Novo Mundo: Nova Granada nos anos 1530 (mais tarde o Vice-Reino de Nova Granada em 1717 e hoje Colômbia), Lima em 1535 como capital do Vice-Reino do Peru, Buenos Aires em 1536 (mais tarde o Vice-Reino do Rio da Prata em 1776), e Santiago em 1541.

A Florida foi colonizada em 1565 por Pedro Menéndez de Avilés quando fundou Santo Agostinho, e depois derrotou rapidamente uma tentativa do capitão francês Jean Ribault e 150 dos seus compatriotas de estabelecer uma presença francesa no território espanhol da Florida. Santo Agostinho depressa se tornou uma base defensiva estratégica para os navios espanhóis cheios de ouro e prata enviados para Espanha a partir dos seus estados do Novo Mundo.

O marinheiro português que navegava para Castela, Fernando de Magalhães, morreu enquanto nas Filipinas comandava uma expedição castelhana em 1522, a primeira a circum-navegar o globo. O comandante basco Juan Sebastián Elcano conduziu a expedição ao sucesso. A Espanha procurou fazer valer os seus direitos nas Molucas, o que levou a um conflito com os portugueses, mas o problema foi resolvido com o Tratado de Saragoça (1525), estabelecendo a localização do antimeridiano de Tordesilhas, que dividiria o mundo em dois hemisférios iguais. Desde então, as expedições marítimas levaram à descoberta de vários arquipélagos no Pacífico Sul, tais como as ilhas Pitcairn, Marquesas, Tuvalu, Vanuatu, as Ilhas Salomão e a Nova Guiné, todos reclamados pela Espanha.

O mais importante na exploração do Pacífico foi a reivindicação sobre as Filipinas, que foi povoada e estrategicamente localizada para a colónia espanhola de Manila e o entreposto para o comércio com a China. A 27 de Abril de 1565, a primeira colónia espanhola permanente nas Filipinas foi fundada por Miguel López de Legazpi e foi inaugurado o serviço de galeões de Manila. Os galeões de Manila enviaram mercadorias de toda a Ásia através do Pacífico para Acapulco, na costa do México. A partir daí, as mercadorias foram transbordadas através do México para as frotas do tesouro espanhol para serem expedidas para Espanha. O porto comercial espanhol de Manila facilitou este comércio em 1572. Embora a Espanha tenha reivindicado ilhas no Pacífico, não encontrou nem reivindicou as ilhas havaianas. O controlo de Guam, as Ilhas Marianas, as Ilhas Carolinas e Palau veio mais tarde, a partir do final do século XVII, e permaneceu sob controlo espanhol até 1898.

No século XVIII, a Espanha estava preocupada com a expansão russa e britânica no Noroeste Pacífico da América do Norte e enviou expedições para explorar e reforçar ainda mais as reivindicações espanholas para a região.

Ordem da sociedade colonial – estrutura social e estatuto jurídico

Os códigos regulavam o estatuto dos indivíduos e grupos no império, tanto na esfera civil como religiosa, com os espanhóis (de origem peninsular e americana) a monopolizar posições de privilégio económico e de poder político. A lei real e o catolicismo codificaram e mantiveram hierarquias de classe e raça, enquanto todos foram sujeitos da coroa e mandatados para serem católicos. A coroa tomou medidas activas para estabelecer e manter o catolicismo através da evangelização das populações indígenas pagãs, bem como dos escravos africanos anteriormente não cristãos, e incorporando-os no cristianismo. O catolicismo continuou a ser a religião dominante na América Hispânica. A Coroa também impôs restrições à emigração para o continente americano, excluindo judeus e judeus crípto-judeus, protestantes e estrangeiros, utilizando a Casa de Contratación para examinar potenciais emigrantes e emitir licenças de viagem.

O retrato à direita foi provavelmente usado como lembrança. Para aqueles que viajavam para o Novo Mundo e regressavam, era comum trazer de volta lembranças, pois havia um grande interesse no que o Novo Mundo significava. O terreno seria significativamente diferente, mas a ênfase foi colocada nas raças mistas emergentes. Não só havia brancos misturados com negros, mas também havia nativos misturados tanto com brancos como com negros. De uma perspectiva espanhola, as pinturas de castas teriam muito provavelmente dado algum significado à loucura das raças mistas. Houve também implicações políticas deste retrato. A criança mestiça parece ser alfabetizada com um sorriso satisfeito à frente do seu pai, aludindo à oportunidade que a criança tem porque o seu pai é europeu.

Uma questão central desde o primeiro contacto com as populações indígenas foi a sua relação com a Coroa e o Cristianismo. Uma vez estas questões resolvidas teologicamente, na prática a Coroa procurou proteger os seus novos vassalos. Fê-lo dividindo os povos das Américas na República de Índios, os povos indígenas e a República de Españoles. A República de Españoles era todo o sector hispânico, composto por espanhóis, mas também africanos (escravos e livres), bem como castas mistas.

Dentro da República de Índios, os homens foram explicitamente excluídos da ordenação ao sacerdócio católico e da obrigação do serviço militar e da jurisdição da Inquisição. Os índios sob domínio colonial que viviam nos pueblos de índios gozavam da protecção da coroa devido ao seu estatuto de menores legais. Devido à falta de exposição prévia à fé católica, a Rainha Isabel tinha declarado todos os povos indígenas seus súbditos. Isto diferia dos povos do continente africano porque estas populações tinham sido teoricamente expostas ao catolicismo e tinham optado por não o seguir. Esta diferenciação religiosa foi importante porque deu às comunidades indígenas protecção legal contra os membros da Républica de Españoles. De facto, um aspecto frequentemente ignorado do sistema jurídico colonial era que os membros dos pueblos de indios podiam apelar à coroa e contornar o sistema jurídico da Républica de Españoles. O estatuto dos povos indígenas como menores legais impediu-os de se tornarem padres, mas a república de índios funcionava com um grau de autonomia justo. Os missionários também actuaram como guardiães contra a exploração encomendero. As comunidades indianas gozavam da protecção das terras tradicionais através da criação de terras comunitárias que não podiam ser alienadas, o fondo legal. Geriram os seus próprios assuntos internamente através do governo da cidade indiana sob a supervisão de funcionários reais, dos corregidores e dos alcaldes mayores. Embora não fosse permitido aos homens indígenas tornarem-se padres, as comunidades indígenas criaram fraternidades religiosas sob a supervisão de padres, que funcionavam como sociedades funerárias para os seus membros individuais, mas também organizaram celebrações comunitárias para o seu santo padroeiro. Os negros também tinham fraternidades separadas, o que também contribuiu para a formação e coesão da comunidade, reforçando a identidade dentro de uma instituição cristã.

Conquista e evangelização eram inseparáveis na América espanhola. As primeiras ordens para fazer a viagem para as Américas foram os Franciscanos, liderados por Pedro de Gante. Os Franciscanos acreditavam que viver uma vida espiritual de pobreza e santidade era a melhor forma de ser um exemplo que inspiraria outros a converterem-se. Os frades entraram nas cidades descalços para mostrar a sua rendição a Deus numa espécie de teatro de conversão. Com isto começou a prática da evangelização dos povos do Novo Mundo, apoiada pelo governo espanhol. As ordens religiosas na América espanhola tinham as suas próprias estruturas internas e eram organicamente autónomas, mas eram no entanto muito importantes para a estrutura da sociedade colonial. Eles tinham os seus próprios recursos e hierarquias. Embora algumas ordens tivessem feito votos de pobreza, à medida que a segunda vaga de frades chegava à América e o seu número aumentava, as ordens começaram a acumular riqueza e assim tornaram-se actores económicos chave. A igreja, como uma potência rica, possuía grandes propriedades e construiu grandes edifícios, tais como mosteiros dourados e catedrais. Os próprios sacerdotes tornaram-se também proprietários de terras ricas. Ordens como os Franciscanos também estabeleceram escolas para elites indígenas, bem como contrataram trabalhadores indígenas, mudando assim a dinâmica das comunidades indígenas e as suas relações com os espanhóis.

Após a queda dos Impérios Asteca e Inca, os governantes dos impérios foram substituídos pela monarquia espanhola, embora mantendo grande parte das estruturas hierárquicas indígenas. A coroa reconheceu o estatuto de nobreza das elites indianas, concedendo-lhes isenção do imposto sobre a cabeça e o direito de usar os títulos de nobreza don e doña. Os nobres indígenas eram um grupo chave para a administração do Império Espanhol, uma vez que serviam de intermediários entre os funcionários da Coroa e as comunidades indígenas. Os nobres indígenas podiam servir em cabildos, montar a cavalo e transportar armas de fogo. O reconhecimento pela coroa das elites indígenas como nobres significou que estes homens foram incorporados no sistema colonial com privilégios que os separavam dos plebeus índios. Os nobres indígenas eram assim cruciais para a governação da enorme população indígena. Através da sua lealdade contínua à coroa, mantiveram as suas posições de poder dentro das suas comunidades, mas também serviram como agentes da governação colonial. A utilização de elites locais pelo Império Espanhol para governar grandes populações etnicamente distintas dos governantes há muito que era praticada por impérios anteriores. Os caciques indianos foram cruciais no início do período espanhol, especialmente quando a economia ainda se baseava na extracção de tributos e mão-de-obra dos índios comuns que tinham prestado bens e serviços aos seus senhores no período pré-hispânico. Os caciques mobilizaram as suas populações para encomenderos e, mais tarde, beneficiários de repartimiento escolhidos pela coroa. Os nobres tornaram-se os oficiais do cabildo nas comunidades indígenas, resolvendo assuntos internos e defendendo os direitos das comunidades em tribunal. No México, isto foi facilitado pela criação, em 1599, do Tribunal Geral dos Índios (Juzgado General de Indios), que ouviu disputas legais em que comunidades e indivíduos indígenas estavam envolvidos. Com os mecanismos legais de resolução de disputas, houve relativamente poucos surtos de violência e rebelião contra a autoridade da Coroa. As rebeliões do século XVIII nas regiões há muito pacíficas do México, a Rebelião Tzeltal de 1712, e mais espectacularmente no Peru com a Revolta Tupac Amaru (1780-1781) viram nobres indígenas a liderar revoltas contra o estado espanhol.

Na República de Españoles, as hierarquias de classe e raça foram codificadas nas estruturas institucionais. Os espanhóis emigrados para as Índias tinham de ser antigos cristãos de pura herança cristã, com a coroa a excluir novos cristãos, convertidos do judaísmo e seus descendentes, por causa do seu estatuto religioso suspeito. A coroa estabeleceu a Inquisição no México e no Peru em 1571, e mais tarde em Cartagena de Indias (Colômbia), para proteger os católicos da influência dos Cripto-Judeus, Protestantes e estrangeiros. As práticas eclesiásticas estabelecidas e mantidas pelas hierarquias raciais através do registo do baptismo, casamento e sepultamento foram mantidas separadas para diferentes grupos raciais. As igrejas estavam também fisicamente divididas por raça.

A mistura racial (mestizaje) era um facto da sociedade colonial, com os três grupos raciais, europeus brancos (españoles), africanos (negros) e índios (indios) a produzirem descendentes de raças mistas, ou castas. Havia uma pirâmide de estatuto racial, sendo o topo o pequeno número de europeus brancos (españoles), um número ligeiramente maior de castas mestiças, que, tal como os brancos, se encontravam principalmente em habitações urbanas, e as maiores populações eram os índios que viviam em comunidades no campo. Embora os índios fizessem parte da Repúbica de Índios, os seus descendentes de uniões com Espanhóis e Africanos eram castas. As misturas branco-índias eram mais aceitáveis socialmente na esfera hispânica, com a possibilidade ao longo de várias gerações de descendentes de mestiços serem classificados como Espanhóis. Um descendente de descendência africana nunca poderia remover a “mancha” da sua herança racial, pois os africanos eram considerados “escravos naturais”. As pinturas do século XVIII representavam as ideias das elites sobre o sistema de castas numa ordem hierárquica, mas havia fluidez no sistema em vez de rigidez absoluta.

O sistema de justiça criminal nas cidades espanholas exigia justiça de acordo com a gravidade do crime e a classe, raça, idade, saúde e sexo do acusado. Os não brancos (negros e castas mistas) foram punidos com muito mais frequência e mais severamente, enquanto que os índios, considerados menores legais, não se esperava que se comportassem melhor e que fossem punidos com mais clemência. A legislação real e municipal tentou controlar o comportamento dos escravos negros, que estavam sujeitos a um recolher obrigatório, não podiam transportar armas e estavam proibidos de fugir dos seus senhores. À medida que a população urbana, branca e de classe baixa (plebéia) crescia, também ela se tornava cada vez mais sujeita a prisão e punição criminal. A pena capital foi raramente utilizada, com excepção dos prisioneiros sodomizados e recalcitrantes da Inquisição, cujo desvio da ortodoxia cristã foi considerado extremo. No entanto, apenas a esfera civil podia aplicar a pena de morte e os prisioneiros eram “libertados”, ou seja, entregues às autoridades civis. Muitas vezes, os criminosos cumpriram sentenças de trabalhos forçados em oficinas têxteis (obrajes), serviços de presidência na fronteira e como marinheiros em navios reais. Os perdões reais para criminosos comuns foram frequentemente concedidos durante a celebração de um casamento real, coroação ou nascimento.

Os homens espanhóis de elite tiveram acesso a protecções corporativas especiais (fueros) e isenções devido à sua pertença a um determinado grupo. Um privilégio importante foi o seu julgamento pelo tribunal da sua sociedade. Membros do clero que detinham o fuero eclesiástico eram julgados por tribunais eclesiásticos, quer a infracção fosse civil ou criminal. No século XVIII, a coroa estabeleceu um exército permanente e com ele privilégios especiais (fuero militar). O privilégio concedido aos militares foi o primeiro fuero estendido aos não-brancos que serviram a coroa. Os índios desfrutavam de uma forma de privilégio empresarial através da sua pertença a comunidades indígenas. No México central, a Coroa criou um tribunal indiano especial (Juzgado General de Indios) e os custos da justiça, incluindo o acesso a advogados, foram financiados por um imposto especial. A Coroa estendeu a instituição peninsular da guilda mercante (consulado) inicialmente estabelecida em Espanha, incluindo Sevilha (1543), e mais tarde estabeleceu-a na Cidade do México e no Peru. Os membros do Consulado eram dominados por espanhóis nascidos na península, geralmente membros de casas comerciais transatlânticas. Os tribunais consulares ouviram disputas sobre contratos, falência, transporte marítimo, seguros, etc. O comércio transatlântico permaneceu nas mãos de famílias de comerciantes sediadas em Espanha e nas Índias. Os homens das Índias eram frequentemente parentes mais jovens dos comerciantes espanhóis, que muitas vezes casaram com mulheres ricas de ascendência americana. Os espanhóis (criollos) nascidos nos Estados Unidos geralmente não negociavam, mas possuíam terras, entraram no sacerdócio ou tornaram-se profissionais. No seio das famílias de elite, os espanhóis e os crioulos nascidos na península eram frequentemente parentes.

A regulação do sistema social perpetuou o estatuto privilegiado dos homens ricos da elite branca contra as vastas populações indígenas e o menor mas ainda significativo número de castas mestiças. Na era do Bourbon, pela primeira vez, foi feita uma distinção entre espanhóis de origem ibérica e americana. Durante a época dos Habsburgos, na lei e na linguagem corrente, foram agrupados sem distinção. Cada vez mais espanhóis nascidos na América desenvolveram uma orientação decididamente local, com os espanhóis nascidos na península (Peninsulares) cada vez mais vistos como estrangeiros e ressentidos, mas este foi um desenvolvimento no final do período colonial. O ressentimento contra os Peninsulares foi devido a uma mudança deliberada na política da coroa, que os favoreceu sistematicamente em relação aos criollos nascidos nos Estados Unidos para posições elevadas nas hierarquias civis e religiosas. Isto deixou os criollos apenas com a adesão a um cabildo da cidade. Quando a monarquia secularista Bourbon prosseguiu políticas de reforço do poder real secular sobre o poder religioso, atacou o fuero eclesiástico, o que para muitos membros do clero inferior era um privilégio importante. Os párocos que tinham funcionado como funcionários reais bem como clérigos nas cidades indianas perderam a sua posição privilegiada. Ao mesmo tempo, a coroa criou um exército permanente e promoveu milícias para a defesa do império, criando uma nova avenida de privilégios para os homens crioulos e castas, mas excluindo os homens nativos do alistamento ou serviço voluntário.

O Império Espanhol desfrutou de uma dotação de factores favoráveis nas suas possessões no estrangeiro com as suas grandes populações indígenas exploráveis e áreas minerais ricas. Perante isto, a coroa tentou criar e manter um sistema clássico de comércio fechado, mantendo os concorrentes fora e a riqueza dentro do império. Enquanto os Habsburgs estavam determinados a manter um monopólio estatal em teoria, na realidade o Império era um reino económico poroso e o contrabando era generalizado. Nos séculos XVI e XVII sob os Habsburgs, a Espanha conheceu um declínio gradual das condições económicas, particularmente em relação ao desenvolvimento industrial dos seus rivais franceses, holandeses e ingleses. Muitos dos bens exportados para o Império provinham de fabricantes do noroeste da Europa, e não de Espanha. Mas o comércio ilícito tornou-se parte da estrutura administrativa do Império. Apoiado por grandes fluxos de dinheiro provenientes da América, o comércio proibido pelas restrições comerciais mercantilistas espanholas floresceu, uma vez que constituiu uma fonte de rendimento para os funcionários da coroa e comerciantes privados. A estrutura administrativa local de Buenos Aires, por exemplo, foi criada através da sua supervisão do comércio legal e ilegal. No século XVIII, a Coroa tentou inverter esta tendência sob os monarcas de Bourbon. A busca da Coroa de guerras para manter e expandir o território, defender a fé católica e erradicar o protestantismo, e vencer a força turca otomana excedeu a sua capacidade de pagar por tudo isto, apesar da enorme produção de prata no Peru e no México. Grande parte deste fluxo estava a pagar a mercenários nas guerras religiosas europeias dos séculos XVI e XVII e nas mãos de mercadores estrangeiros para pagar os bens de consumo feitos no norte da Europa. Paradoxalmente, a riqueza das Índias empobreceu a Espanha e enriqueceu o Norte da Europa.

Isto foi bem reconhecido em Espanha, com escritores sobre economia política, árbitros a enviar à coroa longas análises sob a forma de “memoriais, de problemas percebidos e com propostas de solução”. De acordo com estes pensadores, “as despesas reais devem ser reguladas, a venda do posto parado, o crescimento da igreja refreado”. O sistema fiscal deve ser revisto, concessões especiais devem ser dadas aos trabalhadores agrícolas, os rios devem ser tornados navegáveis e as terras secas irrigadas. Só assim a produtividade de Castela poderia aumentar, o seu comércio restaurado e a sua humilhante dependência dos estrangeiros, os holandeses e os genoveses, acabaria.

Desde os primeiros dias das Caraíbas e da era da conquista, a coroa tentou controlar o comércio entre Espanha e as Índias com políticas restritivas aplicadas pela Câmara de Comércio (est. 1503) em Sevilha. A navegação foi realizada através de portos particulares em Espanha (Sevilha, depois Cádis), na América espanhola (Veracruz, Acapulco, Havana, Cartagena das Índias e Callao

A coroa estabeleceu o sistema de frotas de tesouro (flota) para proteger o transporte de dinheiro para Sevilha (mais tarde Cádis). Os comerciantes de Sevilha transportaram bens de consumo produzidos noutros países europeus, registados e tributados pela Câmara de Comércio, e enviaram-nos para as Índias. Outros interesses comerciais europeus vieram a dominar o lado da oferta, com casas comerciais espanholas e as suas guildas (consulados) em Espanha e as Índias actuando como meros intermediários, colhendo uma fatia dos lucros. No entanto, estes lucros não promoveram o desenvolvimento económico espanhol de um sector transformador, permanecendo a sua economia baseada na agricultura. A riqueza das Índias conduziu à prosperidade no Norte da Europa, especialmente nos Países Baixos e Inglaterra, ambos protestantes. Com o enfraquecimento do poder espanhol no século XVII, a Inglaterra, os Países Baixos e os franceses aproveitaram-no no estrangeiro ao confiscarem ilhas das Caraíbas, que se tornaram as bases para um comércio de contrabando florescente na América espanhola. Os funcionários da Coroa que supostamente deviam suprimir o contrabando estavam muitas vezes em conluio com os estrangeiros, uma vez que era uma fonte de enriquecimento pessoal. Em Espanha, a própria Coroa participou em conluio com casas comerciais estrangeiras, uma vez que estas pagaram multas, “destinadas a estabelecer uma compensação ao Estado por perdas devidas a fraude”. Tornou-se um risco calculado para as casas de comércio para fazer negócios; para a coroa, ganhou rendimentos que de outra forma teria perdido. Os comerciantes estrangeiros faziam parte do suposto sistema de monopólio do comércio. A transferência da Câmara de Comércio de Sevilha para Cádis permitiu um acesso ainda mais fácil ao comércio espanhol para as casas comerciais estrangeiras.

Durante a era Bourbon, as reformas económicas procuraram inverter o padrão que deixava a Espanha empobrecida, sem sector produtivo e com as suas colónias a necessitarem de bens manufacturados fornecidos por outras nações. Tentou reestruturar-se num sistema comercial fechado, mas foi prejudicado pelos termos do Tratado de Utrecht de 1713. O tratado que põe fim à Guerra da Sucessão Espanhola com uma vitória do candidato francês Bourbon ao trono previa que os britânicos pudessem legalmente negociar por licença (asiento) de escravos africanos para a América espanhola. Esta disposição comprometeu a possibilidade de um sistema de monopólio espanhol renovado. Os comerciantes também aproveitaram a oportunidade para se envolverem no contrabando dos seus bens manufacturados. A política da Coroa era tornar o comércio legal mais atractivo do que o contrabando, instituindo o comércio livre (comercio libre) em 1778, permitindo que os portos hispano-americanos comerciassem uns com os outros e com qualquer porto em Espanha. O seu objectivo era reorganizar um sistema espanhol fechado e flanquear o cada vez mais poderoso império britânico. A produção de prata foi retomada no século XVIII, com uma produção muito superior à produção anterior. A coroa reduziu os impostos sobre o mercúrio, o que significava que a prata mais pura podia ser refinada. A extracção de prata absorveu a maior parte do capital disponível no México e no Peru, e a coroa enfatizou a produção de metais preciosos que foram enviados para Espanha. Houve algum desenvolvimento económico na Índia para o abastecimento alimentar, mas não surgiu uma economia diversificada. As reformas económicas da era Bourbon foram moldadas pela evolução geopolítica na Europa. As reformas do Bourbon surgiram da Guerra da Sucessão Espanhola. Por sua vez, a tentativa da Coroa de apertar o seu controlo sobre os seus mercados coloniais nas Américas levou a novos conflitos com outras potências europeias que concorrem pelo acesso a esses mercados. Após ter desencadeado uma série de escaramuças durante o século XVII sobre as suas políticas mais rigorosas, o sistema comercial reformado de Espanha levou à guerra com a Grã-Bretanha em 1796. Nas Américas, entretanto, as políticas económicas adoptadas no âmbito do Bourbons tiveram impactos diferentes em diferentes regiões. Por um lado, a produção de prata na Nova Espanha aumentou acentuadamente e levou ao crescimento económico. Mas muitos dos benefícios do sector mineiro revitalizado foram para as elites mineiras e funcionários estatais, enquanto que na Nova Espanha rural as condições dos trabalhadores rurais se deterioraram, contribuindo para a agitação social que teria impacto em revoltas posteriores.

Com a morte em 1700 de Carlos II de Espanha sem filhos, a coroa espanhola foi contestada na Guerra da Sucessão Espanhola. Nos termos dos Tratados de Utrecht (11 de Abril de 1713) que põem termo à guerra, o príncipe francês da Casa de Bourbon, Filipe de Anjou, neto de Luís XIV de França, tornou-se Rei Filipe V. Ele manteve o império ultramarino espanhol nas Américas e nas Filipinas. O acto cedeu uma compensação àqueles que tinham apoiado um Habsburgo para a monarquia espanhola, dando o território europeu da Holanda espanhola, Nápoles, Milão e Sardenha à Áustria, Sicília e partes de Milão ao Ducado de Sabóia, e Gibraltar e Minorca ao Reino da Grã-Bretanha. O tratado também concedeu aos britânicos o direito exclusivo de comércio de escravos na América espanhola durante trinta anos, o asiento, bem como viagens autorizadas a portos nas possessões coloniais espanholas, aberturas, tanto para comércio legal como ilegal.

A recuperação económica e demográfica de Espanha tinha começado lentamente nas últimas décadas do domínio dos Habsburgos, como evidenciado pelo crescimento dos seus comboios comerciais e pelo crescimento muito mais rápido do comércio ilícito durante esse período. (Este crescimento foi mais lento do que o crescimento do comércio ilícito dos rivais do Norte nos mercados do império). No entanto, esta recuperação não resultou em melhorias institucionais, mas sim em “soluções rápidas para problemas permanentes”. Este legado de negligência reflectiu-se nos primeiros anos do reinado do Bourbon, durante os quais o exército foi mal utilizado na Guerra da Aliança Quadrupla (1718-1720). Após a guerra, a nova monarquia Bourbon adoptou uma abordagem muito mais cautelosa das relações internacionais, confiando numa aliança familiar com os Bourbons de França, e continuando a prosseguir um programa de renovação institucional.

O programa da Coroa para decretar reformas que promovessem o controlo administrativo e a eficiência na metrópole à custa dos interesses das colónias minou a lealdade das elites crioulas à Coroa. Quando as forças francesas de Napoleão Bonaparte invadiram a Península Ibérica em 1808, Napoleão expulsou a monarquia espanhola do Bourbon, colocando o seu irmão Joseph Bonaparte no trono espanhol. Houve uma crise de legitimidade do domínio da coroa na América espanhola, levando às guerras hispano-americanas de independência (1808-1826).

Reformas do Bourbon

As intenções mais vastas dos Bourbons espanhóis eram de reorganizar as instituições do império para melhor o administrar em benefício da Espanha e da coroa. Procuraram aumentar as receitas e afirmar um maior controlo da coroa, inclusive sobre a Igreja Católica. A centralização do poder deveria ser em benefício da coroa e da metrópole e para a defesa do seu império contra as incursões estrangeiras. Do ponto de vista da Espanha, as estruturas do domínio colonial sob os Habsburgs já não funcionavam em benefício da Espanha, sendo grande parte da riqueza retida na América espanhola e indo para outras potências europeias. A presença de outras potências europeias nas Caraíbas, com os ingleses em Barbados (1627), São Cristóvão (1623-5) e Jamaica (1655), os holandeses em Curaçao e os franceses em Santo Domingo (Haiti) (1697), Martinica e Guadalupe, tinha quebrado a integridade do sistema mercantil espanhol fechado e estabelecido colónias de açúcar bem sucedidas.

No início do seu reinado, o primeiro Bourbon espanhol, o Rei Filipe V, reorganizou o governo para reforçar o poder executivo do monarca, como foi feito em França, em vez do sistema deliberativo e polissinodial dos Conselhos.

O governo de Philip criou um Ministério da Marinha e das Índias (1714) e criou empresas comerciais, a Companhia das Honduras (1714), uma empresa de Caracas, a Companhia Guipuscoan (1728) e a mais bem sucedida, a Companhia de Havana (1740).

Em 1717-1718, as estruturas de governo das Índias, o Consejo de Indias e a Casa de Contratación, que governavam os investimentos nas pesadas frotas de tesouros espanhóis, foram transferidos de Sevilha para Cádis, onde as casas comerciais estrangeiras tinham um acesso mais fácil ao comércio indiano. Cádis tornou-se o único porto para todo o comércio indiano (ver sistema flota). As travessias individuais a intervalos regulares eram lentas para deslocar os comboios armados tradicionais, mas por volta de 1760 já existiam navios regulares a voar o Atlântico de Cádis para Havana e Porto Rico, e a intervalos mais longos para o Rio de la Plata, onde foi criado um vice-reinado adicional em 1776. O comércio de contrabando que tinha sido o sangue vital do império dos Habsburgos diminuiu na proporção da navegação registada (tendo sido criado um registo marítimo em 1735).

Duas convulsões registadas na América espanhola e, ao mesmo tempo, demonstraram a renovada resiliência do sistema reformado: a revolta de Tupac Amaru no Peru em 1780 e a rebelião dos comuneros de Nova Granada, ambas em parte em resposta a um controlo mais apertado e eficaz.

Em 1783, a fim de manter a exploração das colónias americanas e ao mesmo tempo impedir possíveis movimentos de independência, o Conde de Aranda, primeiro-ministro do rei espanhol Carlos III, propôs um plano para a transformação política da América espanhola. O Rei de Espanha teria mantido apenas apoio directo na América do Sul, Cuba e Porto Rico, e ter-se-ia tornado imperador e suserano de três reis escolhidos entre as crianças de Espanha e que lhe prestariam homenagem: o de Nova Espanha, que lhe enviaria barras de prata, o de Tierra del Fuego (Colômbia e Venezuela), que seria pago em especiarias e tabaco, e o do Peru, que enviaria lingotes de ouro. Carlos III foi demasiado cauteloso para aceitar este projecto, mas foi por vezes considerado premonitório e poderia ter poupado aos países da América espanhola os capítulos sangrentos da conquista da sua independência

A prosperidade do século XVIII

O século XVIII foi um século de prosperidade para o império ultramarino espanhol, com o comércio interno a aumentar constantemente, particularmente na segunda metade do século sob as reformas do Bourbon. A vitória crucial de Espanha na Batalha de Cartagena das Índias (1741) contra uma frota e exército britânicos em massa no porto caribenho de Cartagena das Índias, uma das muitas batalhas de sucesso contra os britânicos, ajudou a Espanha a assegurar o seu domínio das Américas no século XIX. Mas regiões diferentes comportaram-se de forma diferente sob o domínio do Bourbon, e embora a Nova Espanha fosse particularmente próspera, foi também marcada por grandes desigualdades de riqueza. A produção de prata explodiu na Nova Espanha no século XVIII, mais do que triplicando entre o início do século e a década de 1750. Tanto a economia como a população cresceram, ambas centradas em torno da Cidade do México. Mas enquanto os proprietários da mina e a coroa beneficiaram da florescente economia de prata, a maioria da população da zona rural de Bajío enfrentou o aumento dos preços da terra e a queda dos salários. Como resultado, muitos foram expulsos das suas terras.

A Armada Britânica de 1741 foi a maior jamais reunida antes dos desembarques da Normandia, ultrapassando mesmo a Grande Armada de Filipe II por mais de 60 navios. A frota britânica de 195 navios, 32.000 soldados e 3.000 peças de artilharia comandada pelo Almirante Edward Vernon foi derrotada pelo Almirante Blas de Lezo. A Batalha de Cartagena de Índias foi uma das vitórias espanholas mais decisivas contra as tentativas britânicas mal sucedidas de tomar o controlo do continente espanhol. Houve muitas batalhas de sucesso que ajudaram a Espanha a assegurar o seu domínio da América até ao século XIX. O historiador Reed Browning descreveu a expedição britânica a Cartagena como ‘estupidamente desastrosa’ e cita Horace Walpole, cujo pai era o inimigo amargo de Vernon, escrevendo em 1744: ‘Já perdemos sete milhões de prata e 30.000 homens na guerra espanhola, e todo o fruto de todo esse sangue e tesouro é a glória de ter a cabeça do Almirante Vernon nas tábuas da cabina!

Com uma monarquia Bourbon surgiu um repertório de ideias mercantilistas Bourbon baseadas num estado centralizado, implementadas lentamente na América no início, mas com um impulso crescente ao longo do século. A expedição aumentou rapidamente desde meados da década de 1740 até à Guerra dos Sete Anos (1756-1763), reflectindo em parte o sucesso do Bourbon no controlo do comércio ilícito. Com o relaxamento dos controlos comerciais após a Guerra dos Sete Anos, o comércio marítimo dentro do império começou a expandir-se novamente, atingindo uma taxa de crescimento extraordinária na década de 1780.

O fim do monopólio de Cádis sobre o comércio com a América trouxe uma renascença na produção espanhola. O mais notável foi o rápido crescimento da indústria têxtil na Catalunha, que em meados da década de 1780 estava a ver os primeiros sinais de industrialização. Isto assistiu ao aparecimento de uma pequena classe empresarial politicamente activa em Barcelona. Esta bolsa isolada de desenvolvimento económico avançado contrastou acentuadamente com o relativo atraso da maior parte do país. A maioria das melhorias ocorreram em algumas das maiores cidades costeiras e ilhas, como Cuba, com as suas plantações de tabaco, e uma retomada do crescimento da extracção de metais preciosos na América.

Por outro lado, a maior parte da Espanha rural e do seu império, onde vivia a grande maioria da população, vivia em condições relativamente retrógradas pelos padrões da Europa Ocidental do século XVIII, reforçando velhos costumes e isolamento. A produtividade agrícola permaneceu baixa apesar dos esforços para introduzir novas técnicas naquilo que era na sua maioria um grupo desinteressado e explorado de camponeses e trabalhadores. Os governos eram inconsistentes nas suas políticas. Embora tenha havido melhorias substanciais no final do século XVIII, a Espanha continuava a ser um backwater económico. Ao abrigo de acordos comerciais mercantis, lutou para fornecer os bens exigidos pelos mercados em rápido crescimento do seu império e para proporcionar escoamentos adequados para o comércio de retorno.

Em contraste com o “atraso” acima mencionado, o naturalista e explorador Alexander von Humboldt viajou extensivamente pelas Américas espanholas, explorando-a e descrevendo-a pela primeira vez de um ponto de vista científico moderno entre 1799 e 1804. No seu trabalho Ensaio Político sobre o Reino da Nova Espanha contendo investigação sobre a geografia do México, disse que os índios da Nova Espanha viviam em melhores condições do que qualquer camponês russo ou alemão na Europa. Segundo Humboldt, apesar de os agricultores indianos serem pobres, sob domínio espanhol serem livres e a escravatura inexistente, as suas condições eram muito melhores do que as de qualquer outro camponês ou agricultor da Europa do Norte avançada.

Humboldt publicou também uma análise comparativa do consumo de pão e carne na Nova Espanha (México) em comparação com outras cidades europeias, como Paris. A Cidade do México consumiu 189 quilos de carne por pessoa por ano, em comparação com os 163 quilos consumidos pelos habitantes de Paris, os mexicanos também consumiram quase a mesma quantidade de pão que qualquer cidade europeia, com 363 quilos de pão por pessoa por ano, em comparação com os 377 quilos consumidos em Paris. Caracas consumiu sete vezes mais carne por pessoa do que Paris. Von Humboldt declarou também que o rendimento médio durante este período foi quatro vezes o rendimento europeu e que as cidades da Nova Espanha eram mais ricas do que muitas cidades europeias.

Contestação com outros impérios

O Império Espanhol ainda não tinha regressado ao estatuto de poder de primeira ordem, mas tinha recuperado e até expandido consideravelmente os seus territórios desde os dias sombrios do início do século XVIII, quando estava, particularmente em assuntos continentais, à mercê de acordos políticos de outras potências. O século relativamente mais pacífico sob a nova monarquia tinha-lhe permitido reconstruir-se e iniciar o longo processo de modernização das suas instituições e economia, e o declínio demográfico do século XVII tinha sido invertido. Era um poder de nível médio com grandes reivindicações de poder que não podia ser ignorado. Mas o tempo foi contra.

As reformas institucionais Bourbon deram frutos militarmente quando as forças espanholas reconquistaram facilmente Nápoles e Sicília aos austríacos em 1734 durante a Guerra da Sucessão Polaca e na Guerra da Orelha de Jenkins (1739-42), frustrando os esforços britânicos para capturar as cidades estratégicas de Cartagena das Índias e Santiago de Cuba, derrotando um enorme exército e marinha britânicos liderados por Edward Vernon, pondo assim fim às ambições da Grã-Bretanha no continente espanhol.

Em 1742, a Guerra do Orelha de Jenkins fundiu-se com a maior Guerra da Sucessão Austríaca e a terceira Guerra Intercolonial Americana na América do Norte. Os britânicos, também ocupados pela França, não conseguiram capturar comboios espanhóis, e os corsários espanhóis atacaram a marinha mercante britânica ao longo das rotas comerciais triangulares. Na Europa, a Espanha tinha tentado expulsar Maria Teresa da Lombardia do norte de Itália desde 1741, mas foi oposta por Charles Emanuel III da Sardenha, e a guerra no norte de Itália permaneceu indecisa durante todo o período até 1746.

Pelo Tratado de Aachen em 1748, a Espanha ganhou Parma, Piacenza e Guastalla no norte de Itália. Além disso, embora a Espanha tenha sido derrotada na invasão de Portugal e perdido algum território para as forças britânicas no final da Guerra dos Sete Anos (1756-1763), a Espanha recuperou rapidamente estas perdas e tomou a base naval britânica nas Bahamas durante a Guerra da Independência Americana (1775-1783).

A Espanha contribuiu para a independência das treze colónias britânicas (que formaram os Estados Unidos) com a França. O governador espanhol da Louisiana (Nova Espanha) Bernardo de Gálvez liderou a política espanhola contra a Grã-Bretanha, que procurou tomar o tesouro e território espanhóis. Espanha e França foram aliadas por causa do Pacto de Família entre os dois países contra a Grã-Bretanha. Gálvez tomou medidas contra o contrabando britânico no Mar das Caraíbas e promoveu o comércio com a França. Sob ordens reais de Carlos III de Espanha, Gálvez continuou as operações de ajuda para abastecer os rebeldes americanos. Os britânicos bloquearam os portos coloniais das Treze Colónias, e a rota espanhola de Nova Orleães para o rio Mississippi era uma alternativa eficaz para abastecer os rebeldes americanos. A Espanha apoiou activamente as Treze Colónias durante toda a Guerra da Independência americana, a partir de 1776, financiando em conjunto Roderigue Hortalez and Co, uma empresa comercial que fornecia fornecimentos militares essenciais, até ao financiamento do cerco final da cidade de York em 1781 com uma colecção de ouro e prata de Havana.

A ajuda espanhola foi fornecida às colónias através de quatro rotas principais: (1) a partir dos portos franceses com financiamento de Roderigue Hortalez and Co, (2) através do porto de Nova Orleães e rio Mississippi, (3) nos armazéns de Havana, e (4) a partir do porto espanhol noroeste de Bilbao, através da empresa comercial familiar Gardoqui, que forneceu material de guerra importante.

A Grã-Bretanha bloqueou economicamente as treze colónias, de modo que a dívida pública americana aumentou consideravelmente. A Espanha, através da família Gardoqui, enviou 120.000 moedas de prata de oito, conhecidas como o oito espanhol ou dólar, a moeda em que o dólar americano original se baseou, e permaneceu válida nos Estados Unidos até à Lei da Cunhagem de 1857 (de facto, o dólar espanhol ou Carolus tornou-se a primeira moeda do mundo no século XVIII).

O Exército Continental Americano que venceu as batalhas de Saratoga estava parcialmente equipado e armado pela Espanha. A Espanha teve a oportunidade de recuperar os territórios perdidos pela Grã-Bretanha durante a Guerra dos Sete Anos, especialmente a Florida. Galvez reuniu um exército de toda a América espanhola, cerca de 7.000 homens. O governador da Luisiana espanhola preparou uma ofensiva contra os britânicos na Campanha da Costa do Golfo para controlar o baixo Mississippi e a Florida. Gálvez realizou a conquista da Flórida Ocidental em 1781 com o bem sucedido cerco de Pensacola.

Pouco depois, Gálvez conquistou a ilha de Nova Providência nas Bahamas, abandonando o último plano de resistência britânica, que manteve o domínio espanhol das Caraíbas e acelerou o triunfo do exército americano. A Jamaica foi o último grande bastião britânico nas Caraíbas. Gálvez organizou um desembarque na ilha; no entanto, a Paz de Paris (1783) foi concluída e a invasão cancelada.

A maior parte do território do Brasil actual tinha sido reclamado como espanhol quando a exploração começou com a navegação do comprimento da Amazónia em 1541-1542 por Francisco de Orellana. Numerosas expedições espanholas tinham explorado grandes partes desta vasta região, especialmente aquelas próximas das colónias espanholas. Durante os séculos XVI e XVII, soldados, missionários e aventureiros espanhóis estabeleceram também comunidades pioneiras, principalmente no Paraná, Santa Catarina e São Paulo, e fortes na costa nordeste ameaçados pelos franceses e holandeses.

À medida que a colónia luso-brasileira se expandia, na sequência das explorações dos Bandeirantes, estes grupos espanhóis isolados acabaram por ser integrados na sociedade brasileira. Apenas alguns castelhanos que tinham sido deslocados das zonas contestadas da Pampa do Rio Grande do Sul deixaram uma influência significativa na formação do gaúcho, quando se misturaram com grupos indianos, portugueses e negros que chegaram à região durante o século XVIII. Os espanhóis foram impedidos pelas suas leis de escravizar os povos indígenas, deixando-os sem interesse comercial nas profundezas da bacia amazónica. As Leis de Burgos (1512) e as Novas Leis (1542) destinavam-se a proteger os interesses dos povos indígenas. Os esclavagistas luso-brasileiros, os Bandeirantes, tinham a vantagem de acesso a partir da foz do rio Amazonas, que ficava do lado português da linha de Tordesilhas. Um famoso ataque a uma missão espanhola em 1628 resultou na escravização de cerca de 60.000 povos indígenas.

Ao longo do tempo, houve de facto uma força de ocupação auto-financiada. No século XVIII, grande parte do território espanhol estava sob controlo de facto luso-brasileiro. Esta realidade foi reconhecida com a transferência legal de soberania em 1750 da maior parte da bacia amazónica e áreas circundantes para Portugal no Tratado de Madrid. Esta colónia semeou as sementes da Guerra dos Guaranis em 1756.

A Espanha reivindicou toda a América do Norte na Era da Descoberta, mas as reivindicações não foram traduzidas em ocupação até que um recurso importante fosse descoberto e a colonização espanhola e o domínio da Coroa fosse estabelecido. Os franceses tinham estabelecido um império no norte da América do Norte e tomaram algumas ilhas nas Caraíbas. As colónias inglesas estabelecidas na costa oriental da América do Norte, bem como na América do Norte e em algumas ilhas das Caraíbas. No século XVIII, a coroa espanhola compreendeu que as suas reivindicações territoriais tinham de ser defendidas, especialmente na sequência da sua visível fraqueza durante a Guerra dos Sete Anos, quando a Grã-Bretanha tomou os importantes portos espanhóis de Havana e Manila. Outro factor importante foi que o império russo se tinha expandido para a América do Norte a partir de meados do século XVIII, com povoações de comércio de peles no que é hoje o Alasca e fortes tão a sul como Fort Ross, Califórnia. A Grã-Bretanha estava também a expandir-se para áreas que a Espanha afirmava serem o seu território na costa do Pacífico. Tomando medidas para consolidar a sua ténue reivindicação à Califórnia, a Espanha começou a planear missões californianas em 1769. A Espanha também iniciou uma série de viagens para o Noroeste do Pacífico, onde a Rússia e a Grã-Bretanha invadiram o território reclamado. As expedições espanholas para o Noroeste do Pacífico, com Alessandro Malaspina e outros em direcção a Espanha, chegaram demasiado tarde para que a Espanha afirmasse a sua soberania no Noroeste do Pacífico. A Crise Nootka (1789-1791) quase levou a Espanha e a Grã-Bretanha à guerra. Foi uma disputa sobre reclamações no Noroeste do Pacífico, onde nenhuma das nações tinha estabelecido acordos permanentes. A crise poderia ter conduzido à guerra, mas foi resolvida na Convenção Nootka, na qual a Espanha e a Grã-Bretanha concordaram em não estabelecer colonatos e permitiram o livre acesso ao Nootka Sound na costa ocidental do que é agora a Ilha de Vancouver. Em 1806, o Barão Nikolai Rezanov tentou negociar um tratado entre a companhia russo-americana e o Vice-Reino da Nova Espanha, mas a sua morte inesperada em 1807 pôs fim a qualquer esperança de um tratado. A Espanha renunciou às suas reivindicações na América do Norte ocidental no Tratado Adams-Onis de 1819, cedendo os seus direitos ali aos Estados Unidos, permitindo aos Estados Unidos comprar a Florida, e estabelecendo uma fronteira entre a Nova Espanha e os Estados Unidos quando as negociações entre as duas nações tiveram lugar, os recursos de Espanha estavam esgotados devido às guerras de independência hispano-americanas.

Em 1808, forças napoleónicas invadiram a Península Ibérica, fazendo com que a família real portuguesa fugisse para o Brasil e que o Rei de Espanha abdicasse. Napoleão colocou o seu irmão, Joseph Bonaparte, no trono espanhol (a Espanha já era governada por uma dinastia francesa, mas a dinastia napoleónica não tinha legitimidade aos olhos dos colonos, e era o pretexto ideal para lhes tirar a independência, com a qual sonhavam desde a chegada dos franceses à cabeça de Espanha com a dinastia Bourbon).

Para além de tudo isto, Napoleão aboliu os benefícios do clero no Império; como resultado, foi excomungado causando uma revolta do povo espanhol, a Guerra da Independência espanhola, uma guerra de guerrilha que Napoleão apelidou de “úlcera”. No decurso da guerra, cerca de 180.000 soldados imperiais (principalmente franceses, espanhóis “seculares” e egípcios) foram mortos pela guerrilha espanhola e 390.000 “católicos espanhóis” regulares pelos imperialistas, incluindo milícias, massacres civis, fome e epidemias (perdeu cerca de 1

A guerra foi imortalizada pelo pintor Goya. A invasão francesa também desencadeou em muitos lugares da América espanhola uma crise de legitimidade do domínio da coroa e movimentos que levaram à independência política. Em Espanha, a incerteza política durou mais de uma década e a agitação durante várias décadas, guerras civis sobre disputas de sucessão, uma república e finalmente uma democracia liberal. A resistência coalesceu em torno de juntas, governos especiais de emergência. Uma Junta central, suprema e governante do Reino, governando em nome de Fernando VII, foi criada em 25 de Setembro de 1808 para coordenar os esforços dos vários Juntas.

Conflitos hispano-americanos e independência 1810-1833

A ideia de uma identidade distinta para a América espanhola foi desenvolvida na literatura histórica moderna, mas a ideia de uma completa independência hispano-americana do Império Espanhol não era generalizada na altura e a independência política não era inevitável. O historiador Brian Hamnett argumenta que se a monarquia espanhola e os liberais espanhóis tivessem sido mais flexíveis sobre o lugar das possessões ultramarinas, o império não teria desmoronado. As juntas surgiram na América espanhola quando a Espanha enfrentou uma crise política devido à invasão de Napoleão Bonaparte e à abdicação de Fernão VII. Os hispano-americanos reagiram da mesma forma que os espanhóis na península, legitimando as suas acções através da lei tradicional, segundo a qual a soberania recaía sobre o povo na ausência de um rei legítimo.

A maioria dos hispano-americanos continuou a apoiar a ideia de manter uma monarquia, mas não apoiou a continuação da monarquia absoluta sob Fernando VII. Os hispano-americanos queriam auto-governo. As juntas das Américas não aceitaram os governos dos europeus – nem o governo criado para Espanha pelos franceses, nem os vários governos espanhóis criados em resposta à invasão francesa. As juntas não aceitaram a regência espanhola, isoladas sob o cerco na cidade de Cádis (1810-1812). Rejeitaram também a Constituição espanhola de 1812, apesar de a Constituição ter concedido a cidadania espanhola aos territórios que tinham pertencido à monarquia espanhola em ambos os hemisférios. A Constituição Liberal Espanhola de 1812 reconheceu os povos indígenas das Américas como cidadãos espanhóis. Mas a aquisição da cidadania para qualquer casta dos povos afro-americanos das Américas foi por naturalização – excluindo os escravos.

Seguiu-se um longo período de guerras na América entre 1811 e 1829. Na América do Sul, este período de guerras conduziu à independência da Argentina (1810), Venezuela (1810), Chile (1810), Paraguai (1811) e Uruguai (1815, mas mais tarde governado pelo Brasil até 1828). José de San Martín fez campanha pela independência no Chile (1818) e no Peru (1821). Mais a norte, Simón Bolívar liderou forças que conquistaram a independência entre 1811 e 1826 para a região que se tornou Venezuela, Colômbia, Equador, Peru e Bolívia (então Alto Perú). O Panamá declarou a sua independência em 1821 e fundiu-se com a República da Grande Colômbia (1821-1903).

No Viceroyalty da Nova Espanha, o sacerdote leigo de espírito livre Miguel Hidalgo y Costilla declarou a liberdade do México em 1810 no Grito de Dolores. A independência foi efectivamente conquistada em 1821 por um oficial do exército realista tornado insurrecto, Agustín de Iturbide, em aliança com o insurrecto Vicente Guerrero e ao abrigo do plano Iguala. A hierarquia católica conservadora na Nova Espanha apoiou a independência mexicana em grande parte porque achou abominável a constituição espanhola liberal de 1812. As províncias da América Central tornaram-se independentes via independência mexicana em 1821 e juntaram-se ao México por um breve período (1822-1823), mas escolheram o seu próprio caminho quando o México se tornou uma república em 1824.

As fortificações costeiras espanholas de Veracruz, Callao e Chiloé foram as bases que resistiram até 1825 e 1826, respectivamente. Na América espanhola, os guerrilheiros realistas continuaram a guerra em vários países, e a Espanha lançou tentativas para retomar a Venezuela em 1827 e o México em 1829. A Espanha abandonou todos os planos de reconquista militar após a morte do rei Fernando VII em 1833. Finalmente, o governo espanhol chegou ao ponto de renunciar à sua soberania sobre toda a América continental em 1836.

Cuba

A questão do trabalho também foi importante em Cuba. Os escravos foram importados durante muito tempo, apesar da proibição oficial. Cerca de meio milhão de pessoas chegaram desta forma depois de 1820. Além disso, cerca de 100.000 trabalhadores da Ásia imigraram. Houve também uma grande imigração de europeus; na segunda metade do século XIX, centenas de milhares deles, principalmente de Espanha, chegaram a Cuba.

A ilha não tomou parte na rebelião das colónias contra a coroa espanhola na década de 1820. O conflito de interesses entre a oligarquia do açúcar, por um lado, e os cubanos comuns, por outro, era demasiado grande. Na década de 1870 (foi proclamada uma breve república em Espanha), o governo espanhol mostrou compreensão pelo movimento de reforma cubano, que aspirava a uma maior autonomia para Cuba. No entanto, quando esta esperança foi frustrada pelos governos conservadores espanhóis que deixaram de apoiar as reformas, irrompeu uma insurreição, que levou à Guerra dos Dez Anos. Os insurgentes proclamaram uma república mas só podiam controlar a parte oriental de Cuba, que era menos povoada do que a outra parte e não tinha qualquer valor económico real. Os grandes proprietários de açúcar da parte ocidental temiam que esta rebelião levasse a uma revolução social e à abolição da escravatura. A paz regressou após ter sido alcançado um acordo em 1878. A década de 1890 foi marcada por novas tensões que levaram a uma nova guerra e ao fim do domínio espanhol.

Perda do resto da Índia (1865-1899)

Santo Domingo também declarou a sua independência em 1821 e começou a negociar a sua inclusão na República Bolivariana da Grande Colômbia, mas foi logo ocupada pelo Haiti, que a governou até uma revolução em 1844. Após 17 anos de independência, em 1861, Santo Domingo tornou-se novamente uma colónia devido à agressão haitiana, tornando-a a única antiga colónia que a Espanha retomou. Contudo, o Capitão-General José de la Gándara y Navarro encontrou oposição à sua ocupação da ilha após as suas tropas terem sido confrontadas com revoltas de guerrilha e febre amarela. Um total de 10.888 das forças de Gándara caíram em batalha contra a guerrilha dominicana. A doença foi mais devastadora, matando 30.000 pessoas.

Após 1865, apenas Cuba e Porto Rico e as Índias Orientais espanholas (Filipinas, Guam e as ilhas vizinhas do Pacífico) permaneceram sob controlo espanhol nas Índias. A Guerra da Independência cubana foi interrompida pela intervenção americana no que se tornou a Guerra Hispano-Americana em 1898. A Espanha também perdeu Porto Rico e as Filipinas neste conflito. No ano seguinte, a Espanha vendeu então as suas restantes posses do Oceano Pacífico à Alemanha ao abrigo do Tratado germano-espanhol, mantendo apenas os seus territórios africanos.

A Espanha na era pós-Napoleónica estava em crise política, uma vez que a invasão francesa e a restauração da monarquia espanhola sob o autocrático Ferdinando VII tinha quebrado qualquer consenso tradicional sobre a soberania, fragmentado o país política e regionalmente, e desencadeado guerras e conflitos entre progressistas, liberais e conservadores. A instabilidade impediu o desenvolvimento de Espanha, que tinha começado a acelerar no século XVIII. Um breve período de melhoria ocorreu na década de 1870, quando o capaz Alfonso XII de Espanha e os seus atenciosos ministros conseguiram reavivar a política e o prestígio espanhóis, que tinham sido interrompidos pela morte prematura de Alfonso.

Um nível crescente de revoltas nacionalistas e anticoloniais em várias colónias culminou na Guerra Hispano-Americana de 1898, que foi travada principalmente em Cuba. A derrota militar foi seguida da independência cubana e da cessão de Porto Rico, Guam e das Filipinas aos Estados Unidos, que receberam 20 milhões de dólares em compensação pelas Filipinas. A 2 de Junho de 1899, o Segundo Batalhão Expedicionário Filipino Cazadores, a última guarnição espanhola nas Filipinas, que tinha sido sitiada em Baler, Aurora no final da guerra, foi retirada, terminando assim cerca de 300 anos de hegemonia espanhola no arquipélago.

No final do século XVII, apenas Melilla, Alhucemas, Peñón de Vélez de la Gomera (que tinha sido recapturado em 1564), Ceuta (que fazia parte do império português desde 1415, tinha optado por manter os seus laços com Espanha uma vez terminada a União Ibérica; a lealdade formal de Ceuta a Espanha foi reconhecida pelo Tratado de Lisboa em 1668), Oran e Mazalquivir permaneceram como território espanhol em África. Estas últimas cidades foram perdidas em 1708, reconquistadas em 1732 e vendidas de volta por Carlos IV em 1792.

Em 1778, Fernando Poo Island (agora Bioko), os ilhéus adjacentes e os direitos comerciais no continente entre o Níger e os Ogooué foram cedidos à Espanha pelos portugueses em troca de território na América do Sul (Tratado de El Pardo). No século XIX, alguns exploradores e missionários espanhóis atravessaram esta área, incluindo Manuel Iradier.

Em 1848, as tropas espanholas conquistaram as Ilhas Chafarinas.

Em 1860, após a Guerra de Tetuan, Marrocos cedeu Sidi Ifni à Espanha ao abrigo do Tratado de Tânger, com base no antigo posto avançado de Santa Cruz de la Mar Pequeña, considerado como Sidi Ifni. As décadas seguintes de colaboração franco-espanhola levaram à criação e extensão de protectorados espanhóis a sul da cidade, e a influência espanhola ganhou reconhecimento internacional na Conferência de Berlim de 1884: a Espanha administrou Sidi Ifni e o Sahara Ocidental conjuntamente. A Espanha também reivindicou um protectorado sobre as costas da Guiné, do Cabo Bojador ao Cabo Branco, e até tentou fazer valer uma reivindicação sobre as regiões Adrar e Tiris da Mauritânia. Rio Muni tornou-se um protectorado em 1885 e uma colónia em 1900. As reivindicações contraditórias às terras guineenses foram resolvidas em 1900 pelo Tratado de Paris, em resultado do qual a Espanha tinha apenas 26.000 km2 dos 300.000 km2 que se estendiam para leste, até ao rio Oubangui, que inicialmente reivindicavam.

Após uma breve guerra em 1893, a Espanha estendeu a sua influência a sul de Melilla.

Em 1911, Marrocos foi dividido entre os franceses e os espanhóis. Os Berbers of the Rif rebelaram-se, liderados por Abdelkrim, um antigo oficial da administração espanhola. A Batalha de Anoual (1921) durante a Guerra do Rif foi uma súbita, severa e quase fatal derrota militar sofrida pelo exército espanhol contra os insurgentes marroquinos. Um importante político espanhol declarou energicamente: “Estamos no período mais agudo da decadência espanhola”. Após a catástrofe da Anual, o desembarque de Al Hoceima teve lugar em Setembro de 1925 na baía de Al Hoceima. O exército e a marinha espanhóis, com uma pequena colaboração de um contingente francês aliado, puseram fim à guerra do Rif. É considerada a primeira aterragem anfíbia bem sucedida da história, apoiada por tanques aéreos e marítimos.

Em 1923, Tânger foi declarada uma cidade internacional sob administração conjunta francesa, espanhola, britânica e posteriormente italiana.

Em 1926, Bioko e Rio Muni foram unidos como uma colónia da Guiné espanhola, um estatuto que durou até 1959. Em 1931, após a queda da monarquia, as colónias africanas tornaram-se parte da Segunda República Espanhola. Em 1934, sob o governo do primeiro-ministro Alejandro Lerroux, as tropas espanholas lideradas pelo general Osvaldo Capaz desembarcaram em Sidi Ifni e ocuparam o território, que tinha sido cedido de jure por Marrocos em 1860. Cinco anos mais tarde, Francisco Franco, um general do Exército Africano, revoltou-se contra o governo republicano e iniciou a Guerra Civil espanhola (1936-1939). Durante a Segunda Guerra Mundial, a presença francesa Vichy em Tânger foi derrotada pela presença espanhola de Franco.

A Espanha não tinha a riqueza e o interesse em desenvolver uma infra-estrutura económica extensa nas suas colónias africanas na primeira metade do século XX. No entanto, através de um sistema paternalista, especialmente na ilha de Bioko, a Espanha desenvolveu grandes plantações de cacau para as quais milhares de trabalhadores nigerianos foram importados como operários.

Em 1956, quando Marrocos francês se tornou independente, a Espanha devolveu Marrocos espanhol à nova nação, mas manteve o controlo de Sidi Ifni, da região de Tarfaya e do Sara espanhol. O Sultão marroquino (futuro rei) Mohammed V estava interessado nestes territórios e invadiu o Sara espanhol em 1957, na Guerra de Ifni, ou em Espanha, na Guerra Esquecida (la Guerra Olvidada). Em 1958, a Espanha cedeu Tarfaya a Mohammed V e juntou-se aos distritos anteriormente separados de Seguia el-Hamra (no norte) e Río de Oro (no sul) para formar a província do Sahara espanhol.

Em 1959, o território espanhol do Golfo da Guiné foi criado com um estatuto semelhante ao das províncias da Espanha metropolitana. Como região equatorial espanhola, era governada por um governador-geral com poderes militares e civis. As primeiras eleições locais foram realizadas em 1959 e os primeiros representantes da Guiné Equatorial tiveram assento no Parlamento espanhol. Nos termos da Lei Básica de Dezembro de 1963, a autonomia limitada foi autorizada por um órgão legislativo conjunto para as duas províncias do território. O nome do país foi alterado para Guiné Equatorial. Em Março de 1968, sob pressão dos nacionalistas guineenses equatorianos e das Nações Unidas, a Espanha anunciou que iria conceder ao país a independência.

Em 1969, sob pressão internacional, a Espanha devolveu Sidi Ifni a Marrocos. O controlo espanhol do Sara espanhol continuou até à Marcha Verde de 1975, o que levou a uma retirada, sob pressão militar marroquina. O futuro desta antiga colónia espanhola continua incerto.

As Ilhas Canárias e as cidades espanholas do continente africano são consideradas uma parte igual de Espanha e da União Europeia, mas têm um sistema fiscal diferente.

Marrocos ainda reivindica Ceuta, Melilla e plazas de sóbria, apesar de serem reconhecidas internacionalmente como divisões administrativas de Espanha. O Isla Persil foi ocupado a 11 de Julho de 2002 pela gendarmerie e tropas marroquinas, que foram expulsas pelas forças navais espanholas numa operação sem derramamento de sangue.

Embora o Império Espanhol tenha declinado do seu auge em meados do século XVII, permaneceu uma maravilha para outros europeus pela sua extensão geográfica. Escrevendo em 1738, o poeta inglês Samuel Johnson perguntava-se: “O céu reservou, por piedade dos pobres,

O Império Espanhol deixou um enorme legado linguístico, religioso, político, cultural e arquitectónico urbano no Hemisfério Ocidental. Com mais de 470 milhões de falantes nativos actualmente, o espanhol é a segunda língua nativa mais falada no mundo, após a introdução da língua castelhana (“Castellano”) da Península Ibérica para a América espanhola, mais tarde expandida pelos governos sucessores das repúblicas independentes. Nas Filipinas, a Guerra Hispano-americana (1898) colocou as ilhas sob jurisdição americana, com o inglês a ser imposto nas escolas e o espanhol a tornar-se uma língua oficial secundária.

Um importante legado cultural do Império Espanhol no estrangeiro foi o catolicismo romano, que continuou a ser a principal fé religiosa na América espanhola e nas Filipinas. A evangelização cristã dos povos indígenas foi uma responsabilidade chave da coroa e uma justificação para a sua expansão imperial. Embora os nativos fossem considerados neófitos e insuficientemente maduros na sua fé para que os nativos fossem ordenados sacerdotes, os nativos faziam parte da comunidade de fé católica. Ortodoxia católica imposta pela Inquisição, visando particularmente os judeus crípticos e protestantes, só depois da sua independência no século XIX é que as repúblicas hispano-americanas permitiram a tolerância religiosa de outros credos. O respeito pelos feriados católicos tem frequentemente fortes expressões regionais e continua a ser importante em muitas partes da América Hispânica. As celebrações incluem o Dia dos Mortos, Carnaval, Semana Santa, Corpus Christi, Epifania e os dias dos santos nacionais, tais como a Virgem de Guadalupe no México.

Politicamente, a era colonial influenciou fortemente a América espanhola moderna. As divisões territoriais do império na América espanhola tornaram-se a base para as fronteiras entre as novas repúblicas após a independência e as divisões estatais dentro dos países. Argumenta-se frequentemente que o aumento do caudilismo durante e após os movimentos independentistas na América Latina criou um legado de autoritarismo na região. Não houve um desenvolvimento significativo das instituições representativas durante a era colonial e o poder executivo foi muitas vezes reforçado em relação ao poder legislativo durante o período nacional. Infelizmente, isto levou a uma concepção errada popular de que o legado colonial levou a que a região tivesse um proletariado extremamente oprimido. As revoltas e motins foram muitas vezes vistas como prova desta alegada opressão extrema. Contudo, a cultura de revolta contra um governo impopular não é simplesmente a confirmação de um autoritarismo generalizado. O legado colonial deixou uma cultura política de revolta, mas nem sempre como um último acto desesperado. A agitação civil na região é vista por alguns como uma forma de envolvimento político. Enquanto o contexto político das revoluções políticas na América espanhola é entendido como aquele em que as elites liberais se confrontaram para formar novas estruturas políticas nacionais, também o foram as elites que responderam à mobilização política de massas e à participação das classes mais baixas.

Centenas de cidades nas Américas foram fundadas sob domínio espanhol, e os centros coloniais e edifícios de muitas delas são agora Património Mundial da UNESCO e atraem turistas. O património físico inclui universidades, fortalezas, cidades, catedrais, escolas, hospitais, missões, edifícios governamentais e residências coloniais, muitos dos quais ainda hoje existem. Várias estradas, canais, portos ou pontes de hoje estão localizados onde engenheiros espanhóis os construíram há séculos atrás. As universidades mais antigas das Américas foram fundadas por académicos espanhóis e missionários católicos. O Império Espanhol também deixou um vasto legado cultural e linguístico. O legado cultural está também presente na música, na cozinha e na moda, alguns dos quais receberam o estatuto de património cultural intangível da UNESCO.

O longo período colonial na América espanhola resultou numa mistura de povos indígenas, europeus e africanos que foram classificados racialmente e hierarquicamente, pelo que havia uma sociedade mestiça nas Américas espanhola e portuguesa em comparação com as colónias de colonos distintos dos britânicos e franceses na América do Norte.

Juntamente com o Império Português, o Império Espanhol lançou as bases para um comércio verdadeiramente global, abrindo as grandes rotas comerciais transoceânicas e explorando territórios e oceanos desconhecidos do conhecimento ocidental. A moeda espanhola de oito moedas tornou-se a primeira moeda global do mundo.

Uma das características deste comércio foi o intercâmbio de uma grande variedade de plantas e animais domésticos entre o Velho Mundo e o Novo no intercâmbio colombiano. Algumas das culturas que foram introduzidas na América foram uvas, trigo, cevada, maçãs e citrinos. Os animais que foram introduzidos no Novo Mundo eram cavalos, burros, bovinos, ovinos, caprinos, porcos e galinhas. O Velho Mundo recebeu da América coisas como milho, batatas, malaguetas, tomate, tabaco, feijão, abóbora, cacau (chocolate), baunilha, abacate, ananás, borracha, amendoins, castanhas de caju, castanhas do Brasil, nozes pecans, mirtilos, morangos, quinoa, amaranto, chia, agave e outros. O resultado deste comércio foi melhorar muito o potencial agrícola não só na América, mas também na Europa e na Ásia. Doenças causadas por europeus e africanos, tais como varíola, sarampo, tifo e outras, devastaram quase todas as populações indígenas que não tinham imunidade, e a sífilis foi trocada do Novo Mundo para o Velho.

Houve também influências culturais, que podem ser vistas em tudo, desde a arquitectura à comida, música, arte e direito, desde o sul da Argentina e do Chile até aos Estados Unidos da América e às Filipinas. As origens complexas e os contactos de diferentes povos resultaram em influências culturais que hoje em dia se encontram nas variadas formas tão evidentes nas antigas áreas coloniais.

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Fontes

  1. Empire espagnol
  2. Império Espanhol