Zheng He

Resumo

Zheng He (1371 – 1433 ou 1435) foi um marinheiro chinês, explorador, diplomata, almirante da frota, e eunuco da corte durante o início da dinastia Ming da China. Nasceu inicialmente como Ma He numa família muçulmana e mais tarde adoptou o apelido Zheng conferido pelo Imperador Yongle. Zheng comandou viagens expedicionárias de tesouro ao Sudeste Asiático, ao subcontinente indiano, à Ásia Ocidental e à África Oriental de 1405 a 1433. Segundo a lenda, os seus navios maiores transportaram centenas de marinheiros em quatro conveses e tinham quase o dobro do tempo que qualquer navio de madeira alguma vez registado.

Como favorito do Imperador Yongle, a quem Zheng ajudou no derrube do Imperador Jianwen, subiu ao topo da hierarquia imperial e serviu como comandante da capital sulista Nanjing.

Zheng Ele nasceu Ma He He (馬和) de uma família muçulmana de Kunyang, Kunming, Yunnan, durante a dinastia Ming da China. Ele teve um irmão mais velho e quatro irmãs.

Zheng As suas crenças religiosas tornaram-se abrangentes e ecléticas na sua idade adulta. As inscrições de Liujiagang e Changle sugerem que a devoção a Tianfei, a deusa padroeira dos marinheiros e marinheiros, foi a fé dominante a que ele aderiu, reflectindo o papel central da deusa para a frota do tesouro. John Guy menciona, “Quando Zheng He, o líder muçulmano eunuco das grandes expedições ao ‘Oceano Ocidental’ (Oceano Índico) no início do século XV, embarcou nas suas viagens, foi da Mulher Divina que ele procurou protecção, bem como nos túmulos dos santos muçulmanos em Lingshan Hill, acima da cidade de Quanzhou”.

Zheng Era um tetravô de Sayyid Ajjal Shams al-Din Omar, que serviu na administração do Império Mongol e foi o governador de Yunnan durante a primeira dinastia Yuan. O seu bisavô Bayan pode ter estado estacionado numa guarnição mongol em Yunnan. Zheng O seu avô tinha o título hajji, e o seu pai tinha o apelido sinicizado Ma e o título hajji, o que sugere que eles tinham feito a peregrinação a Meca.

No Outono de 1381, um exército Ming invadiu e conquistou Yunnan, que foi então governado pelo príncipe mongol Basalawarmi, Príncipe de Liang. Em 1381, Ma Hajji, pai de Zheng He, morreu nos combates entre os exércitos mongóis e as forças mongóis. Dreyer afirma que Zheng O seu pai morreu aos 39 anos enquanto resistia à conquista Ming, enquanto Levathes afirma que Zheng O seu pai morreu aos 37 anos, mas não é claro se ele estava a ajudar o Exército Mongol ou se apenas foi apanhado na investida da batalha. Wenming, o filho mais velho, enterrou o seu pai fora de Kunming. Na sua qualidade de Almirante, Zheng mandou gravar um epitáfio em honra do seu pai, composto pelo Ministro dos Ritos Li Zhigang no Festival Duanwu do terceiro ano da era Yongle (1 de Junho de 1405).

Zheng Ele foi capturado pelos exércitos Ming em Yunnan em 1381. O General Fu Youde viu Ma He numa estrada e aproximou-se dele para perguntar sobre a localização do pretendente mongol. Ma Ele respondeu desafiadoramente, dizendo que o pretendente mongol tinha saltado para um lago. Depois disso, o general fez dele prisioneiro. Foi castrado em algum momento entre os 10 e 14 anos de idade, e foi colocado ao serviço do Príncipe de Yan.

Ma Ele foi enviado para servir na casa de Zhu Di, o Príncipe de Yan, que mais tarde se tornou o Imperador Yongle. Zhu Di era onze anos mais velho que Ma. Escravizado como um servo eunuco, Ma Ele acabou por ganhar a confiança de Zhu Di, que, como seu benfeitor, ganharia a lealdade e lealdade do jovem eunuco. Desde 1380, o príncipe governava Beiping (mais tarde Pequim), que se encontrava perto da fronteira norte, com tribos mongóis hostis. Ma passaria a sua primeira vida como soldado na fronteira norte. Participava frequentemente nas campanhas militares de Zhu Di contra os mongóis. A 2 de Março de 1390, Ma acompanhou o Príncipe quando ele comandou a sua primeira expedição, o que foi uma grande vitória, pois o comandante mongol Naghachu rendeu-se assim que percebeu que tinha caído numa armadilha.

Eventualmente, ganhou a confiança e a confiança do príncipe. Ma era também conhecida como “Sanbao” durante o seu serviço na casa do Príncipe de Yan. Este nome era uma referência às Três Jóias Budistas (Sānbǎo, literalmente “Três Protecções”. Ma recebeu uma educação adequada em Beiping, que não teria tido se tivesse sido colocado na capital imperial, Nanjing, pois o Imperador de Hongwu não confiava nos eunucos e acreditava que era melhor mantê-los analfabetos. O Imperador de Hongwu purgou e exterminou muitos dos líderes originais Ming e deu aos seus filhos mais autoridade militar, especialmente os do norte, como o Príncipe de Yan.

Zheng A sua aparência de adulto foi gravada: tinha sete chi de altura, uma cintura de cinco chi na circunferência, bochechas e uma testa alta, um nariz pequeno, olhos brilhantes, dentes brancos e bem formados como conchas, e uma voz que era tão alta como um sino. Ficou também registado que tinha grandes conhecimentos sobre guerra e estava bem acostumado à batalha.

O jovem eunuco acabou por se tornar um conselheiro de confiança do príncipe e ajudou-o quando a hostilidade do Imperador Jianwen às bases feudais do seu tio desencadeou a Campanha Jingnan de 1399-1402, que terminou com a aparente morte do imperador e a ascensão de Zhu Di, Príncipe de Yan, como Imperador Yongle. Em 1393, o Príncipe herdeiro tinha morrido, e assim o filho do príncipe falecido tornou-se o novo herdeiro aparente. Quando o imperador morreu (24 de Junho de 1398), o Príncipe de Qin e o Príncipe de Jin tinham perecido, o que deixou Zhu Di, o Príncipe de Yan, como o filho mais velho sobrevivente do imperador. No entanto, o sobrinho de Zhu Di sucedeu ao trono imperial como Imperador de Jianwen. Em 1398, ele emitiu uma política conhecida como xuēfān (削藩), ou “reduzir os conflitos”, o que implica a eliminação de todos os príncipes, retirando-lhes o poder e as forças militares. Em Agosto de 1399, Zhu Di rebelou-se abertamente contra o seu sobrinho. Em 1399, Ma Ele defendeu com sucesso o reservatório da cidade de Beiping, Zhenglunba, contra os exércitos imperiais. Em Janeiro de 1402, Zhu Di começou com a sua campanha militar para capturar a capital imperial Nanjing. Zheng Ele seria um dos seus comandantes durante essa campanha.

Em 1402, os exércitos de Zhu Di derrotaram as forças imperiais e marcharam para Nanjing a 13 de Julho de 1402. Zhu Di aceitou a elevação ao imperador quatro dias mais tarde. Após ascender ao trono como Imperador Yongle, Zhu Di promoveu Ma He como Grande Director (太監, tàijiān) da Direcção dos Servidores do Palácio (内宫監). Durante o Ano Novo chinês de 11 de Fevereiro de 1404, o Imperador Yongle conferiu o apelido “Zheng” a Ma He, porque se tinha distinguido por defender o reservatório da cidade Zhenglunba contra as forças imperiais no Cerco de Beiping de 1399. Outra razão foi que o comandante eunuco também se distinguiu durante a campanha de 1402 para capturar a capital, Nanjing.

Na nova administração, Zheng serviu nos postos mais elevados como Grande Director e mais tarde como Enviado Chefe (zhèngshǐ) durante as suas viagens marítimas. Durante as três décadas seguintes conduziu sete das viagens em nome do imperador do comércio e da recolha de tributo no Pacífico Oriental e nos Oceanos Índico.

Em 1424, Zheng viajou para Palembang em Sumatra para conferir um selo oficial e uma carta de nomeação a Shi Jisun, que foi colocado no gabinete do Comissário para a Pacificação. O Taizong Shilu de 27 de Fevereiro de 1424 informa que Shi Jisun tinha enviado Qiu Yancheng como enviado para solicitar a aprovação da sucessão ao seu pai Shi Jinqing, que era o Comissário de Pacificação de Palembang, e recebeu autorização do Imperador Yongle. A 7 de Setembro de 1424, Zhu Gaozhi tinha herdado o trono como Imperador de Hongxi após a morte do Imperador Yongle, a 12 de Agosto de 1424. Quando Zheng regressou de Palembang, descobriu que o Imperador Yongle tinha morrido durante a sua ausência.

A 7 de Setembro de 1424, o Imperador de Hongxi encerrou o empreendimento de novas viagens de tesouro. A 24 de Fevereiro de 1425, ele nomeou Zheng He como defensor de Nanjing e ordenou-lhe que continuasse o seu comando sobre a frota do tesouro para a defesa da cidade. A 25 de Março de 1428, o Imperador Xuande ordenou a Zheng He e outros que assumissem a supervisão da reconstrução e reparação do Templo do Grande Bao’en em Nanjing. Ele completou a construção do templo em 1431.

A 15 de Maio de 1426, o Imperador Xuande ordenou à Direcção de Cerimonial que enviasse uma carta a Zheng He para o repreender por uma transgressão. Anteriormente, um funcionário pediu ao imperador que recompensasse os trabalhadores que tinham construído templos em Nanjing. O Imperador Xuande respondeu negativamente ao oficial por colocar os custos no tribunal em vez dos próprios monges, mas percebeu que Zheng Ele e os seus associados tinham instigado o oficial. De acordo com Dreyer (2007), a natureza das palavras do imperador indicou que o comportamento de Zheng He na situação foi a gota d’água, mas há muito pouca informação sobre o que tinha acontecido anteriormente. No entanto, o Imperador Xuande acabaria por confiar em Zheng He.

Em 1430, o novo Imperador Xuande nomeou Zheng He para comandar uma sétima e última expedição ao “Oceano Ocidental” (Oceano Índico). Em 1431, Zheng recebeu o título de Sanbao Taijian (三寶太監), usando o seu nome informal Sanbao e o título de Grande Director.

A dinastia Yuan e o comércio sino-árabe em expansão durante o século XIV tinham gradualmente expandido o conhecimento chinês do mundo, uma vez que os mapas “universais” que anteriormente só mostravam a China e os seus mares circundantes começaram a expandir-se cada vez mais para sudoeste, com descrições muito mais precisas da extensão da Arábia e da África. Entre 1405 e 1433, o governo Ming patrocinou sete expedições navais. O Imperador Yongle, ignorando os desejos expressos pelo Imperador de Hongwu, concebeu-os para estabelecer uma presença chinesa e impor o controlo imperial sobre o comércio do Oceano Índico, impressionar os povos estrangeiros na bacia do Oceano Índico, e alargar o sistema tributário do império. Foi também inferido a partir de passagens da História de Ming que as viagens iniciais foram lançadas como parte da tentativa do imperador de capturar o seu antecessor fugitivo, o que teria feito da primeira viagem a “maior caça ao homem à água na história da China”.

Zheng Ele foi colocado como almirante no controlo da enorme frota e das forças armadas que empreenderam as expedições. Wang Jinghong foi nomeado como segundo no comando. Os preparativos foram completos e abrangentes, incluindo a utilização de tantos linguistas que foi criado um instituto de línguas estrangeiras em Nanjing. Zheng A sua primeira viagem partiu a 11 de Julho de 1405, de Suzhou: 203 e consistiu numa frota de 317 navios com quase 28.000 tripulantes.

As frotas de Zheng He visitaram Brunei, Java, Sião (Tailândia), Sudeste Asiático, Índia, Corno de África, e Arábia, distribuindo e recebendo mercadorias pelo caminho. Zheng Ele apresentou presentes de ouro, prata, porcelana e seda, e em troca, a China recebeu novidades tais como avestruzes, zebras, camelos, e marfim da costa suaíli. A girafa que ele trouxe de Malindi foi considerada um qilin e tomada como prova do Mandato do Céu na administração. A Mesquita do Beco de Daxuexi em Xi’an tem uma estela datada de Janeiro de 1523, inscrita com Zheng É a quarta viagem marítima a Tianfang, Península Arábica.

Embora a frota de Zheng He fosse sem precedentes, as rotas não o eram. A sua frota seguiu rotas de comércio bem estabelecidas e bem mapeadas entre a China e a Península Arábica que tinham sido utilizadas desde pelo menos a dinastia Han. Esse facto, juntamente com a utilização de um número mais do que abundante de tripulantes que eram pessoal militar regular, leva alguns a especular que as expedições podem ter sido orientadas, pelo menos parcialmente, para a divulgação do poder da China através da expansão. Durante o Período dos Três Reinos, o rei de Wu enviou uma missão diplomática de 20 anos liderada por Zhu Ying e Kang Tai ao longo da costa da Ásia, que chegou até ao Império Romano Oriental. Após séculos de perturbação, a dinastia Song restaurou o comércio marítimo em grande escala a partir da China no Pacífico Sul e nos Oceanos Índico e chegou até à Península Arábica e à África Oriental. Quando a sua frota chegou a Malaca pela primeira vez, já existia uma comunidade chinesa de grande dimensão. O General Survey of the Ocean Shores (瀛涯勝覽, Yíngyá Shènglǎn), composto pelo tradutor Ma Huan em 1416, apresenta um relato muito detalhado das suas observações dos costumes e das vidas das pessoas nos portos que visitaram. Referiu-se ao chinês expatriado como “Tang” (Tángrén).

Zheng Procurou geralmente atingir os seus objectivos através da diplomacia, e o seu grande exército surpreendeu a maior parte dos seus inimigos para se submeter. No entanto, um contemporâneo relatou que Zheng “andou como um tigre” e não se retraiu da violência quando considerou necessário impressionar os povos estrangeiros com o poder militar da China. Ele reprimiu impiedosamente os piratas, que durante muito tempo atormentaram as águas chinesas e do sudeste asiático. Por exemplo, derrotou Chen Zuyi, um dos mais temidos e respeitados capitães piratas, e devolveu-o à China para execução. Também travou uma guerra terrestre contra o Reino de Kotte no Ceilão, e fez exibições de força militar quando oficiais locais ameaçaram a sua frota na Arábia e na África Oriental. Da sua quarta viagem, trouxe enviados de 30 estados, que viajaram para a China e prestaram os seus respeitos na corte Ming.

Em 1424, o Imperador Yongle morreu. O seu sucessor, o Imperador de Hongxi (r. 1424-1425), parou as viagens durante o seu breve reinado. Zheng Ele fez mais uma viagem durante o reinado do filho de Hongxi, o Imperador Xuande (r. 1426-1435) mas, as viagens das frotas de navios do tesouro chinês terminaram então. Xuande acreditava que a decisão do seu pai de interromper as viagens tinha sido meritória e assim “não haveria necessidade de fazer uma descrição detalhada do seu avô ter enviado Zheng He para o Oceano Ocidental”. As viagens “eram contrárias às regras estipuladas no Huang Ming Zuxun” (皇明祖訓), os documentos de fundação da dinástica estabelecidos pelo Imperador de Hongwu:

Alguns países longínquos pagam-me a sua homenagem a muito custo e através de grandes dificuldades, que não são de modo algum o meu próprio desejo. As mensagens devem ser-lhes transmitidas para reduzir o seu tributo de modo a evitar despesas elevadas e desnecessárias de ambos os lados.

Violaram ainda os princípios confucionistas de longa data. Só foram possíveis por (e por isso continuaram a representar) um triunfo da facção eunuco do Ming sobre os estudiosos-burocratas da administração. Com a morte de Zheng e a queda do poder da sua facção, os seus sucessores procuraram minimizá-lo nas contas oficiais, juntamente com tentativas contínuas de destruir todos os registos relacionados com o Imperador Jianwen ou com a caça ao homem para o encontrar.

Embora não mencionado nas histórias oficiais das dinastias, Zheng morreu provavelmente durante a última viagem da frota do tesouro. Embora tenha um túmulo na China, está vazio desde que foi enterrado no mar.

Zheng Ele conduziu sete expedições para o “Oeste” ou Oceano Índico. Zheng Ele trouxe de volta à China muitos troféus e enviados de mais de trinta reinos, incluindo o Rei Vira Alakeshwara do Ceilão, que veio à China como cativo para pedir desculpa ao Imperador por ofensas contra a sua missão.

Zheng Ele escreveu sobre as suas viagens:

Percorremos mais de 100.000 liras de imensos espaços aquáticos e observámos no oceano enormes ondas como montanhas a subir no céu, e pusemos os olhos em regiões bárbaras muito distantes escondidas numa transparência azul de vapores de luz, enquanto as nossas velas, desdobradas como nuvens dia e noite, continuaram o seu curso como uma estrela, atravessando essas ondas selvagens como se estivéssemos a pisar uma via pública….

Zheng He’s sa sailing charts, o mapa Mao Kun, foram publicados num livro intitulado Wubei Zhi (A Treatise on Armament Technology) escrito em 1621 e publicado em 1628, mas que remonta a Zheng He’s e a viagens anteriores. Era originalmente um mapa de 20,5 cm por 560 cm que podia ser enrolado, mas foi dividido em 40 páginas que variam em escala de 7 milhas

A investigação sobre as folhas 19V a 20R do Mapa Mao Kun que cobre o Oceano Índico incluindo o Sul da Índia, Sri Lanka, Maldivas e África Oriental sugere que é um composto de quatro mapas, um para o Sri Lanka, um para o Sul da Índia, um para as Maldivas e um para cerca de 400 km da costa da África Oriental, não mais a sul do que 6 graus a sul da linha do Equador. Cada um destes mapas é posicionado numa orientação diferente para se adaptar às correntes oceânicas e aos ventos exigidos por uma carta de navegação, em vez de um mapa formal. A análise também sugere que pilotos de língua árabe com um conhecimento detalhado da costa africana estiveram envolvidos na cartografia.

Os relatos tradicionais e populares das viagens de Zheng He descreveram uma grande frota de navios gigantescos muito maior do que quaisquer outros navios de madeira na história. As reivindicações mais grandiosas para a frota de Zheng He de 1405 baseiam-se inteiramente num cálculo derivado de um relato que foi escrito três séculos mais tarde e foi aceite como facto por um escritor moderno; rejeitado por numerosos peritos navais:: 128

Mais seis expedições tiveram lugar de 1407 a 1433, com frotas consideradas de tamanho comparável.

Marco Polo e Ibn Battuta descreveram ambos nas suas contas traduzidas navios com múltiplos mastros transportando 500 a 1.000 passageiros. Niccolò de’ Conti, um contemporâneo de Zheng He, foi também testemunha ocular de navios no Sudeste Asiático, afirmando ter visto cinco tralhas de mastro com cerca de 2.000 toneladas. Há mesmo algumas fontes que afirmam que alguns dos navios do tesouro podem ter sido tão longos como 183 m (600 pés). Nos navios estavam navegadores, exploradores, marinheiros, médicos, trabalhadores e soldados, juntamente com o tradutor e diarista Gong Zhen.

Os maiores navios da frota, os navios do tesouro chinês descritos nas crónicas chinesas, teriam tido quase o dobro do comprimento de qualquer outro navio de madeira registado até ao século XX, ultrapassando o HMS Victory do Almirante Nelson, de 69,34 metros de comprimento, que foi lançado em 1765, e o Vasa de 68,88 metros de comprimento de 1627. Os primeiros navios a atingir 126 m de comprimento foram os navios a vapor do século XIX com cascos de ferro. Muitos estudiosos consideram improvável que qualquer dos navios de Zheng He tivesse 135 m (450 pés) de comprimento e propuseram comprimentos muito mais curtos, tão baixos como 60-75 m (200-250 pés).

Uma explicação para o tamanho aparentemente ineficiente dos colossais navios foi que os 44 maiores navios do tesouro de Zhang foram utilizados apenas pelo Imperador e pelos burocratas imperiais para viajar ao longo do Yangtze em negócios da corte, incluindo a revisão da frota da expedição de Zheng He. O rio Yangtze, com as suas águas mais calmas, pode ter sido navegável por estes navios do tesouro. Zheng He, um eunuco da corte, não teria tido o privilégio de comandar o maior dos navios, navegável ou não. Os principais navios da frota de Zheng He eram, em vez disso, seis navios de 2000-liao com mastro. Isso daria uma arqueação de 500 toneladas e uma tonelagem de deslocamento de cerca de 800 toneladas. No entanto, descobertas recentes após a descoberta do estaleiro de Longjiang em 2005 indicam que os navios eram de madeira tropical dura proveniente da Indonésia e eram revestidos com fibras de palma e betão para manter a navegabilidade para um casco de proporções muito maiores. Os restos do leme sugerem que o extremo mais alto das estimativas era possível, apoiando a descoberta de 1962 nas proximidades de um suporte de 11 m (36 pés), 38 cm (15 in) de diâmetro para a direcção de um navio de 165-183 m (541-600 pés), tal como indicado nos documentos do tribunal, e datado de cerca de 600 anos. No entanto, as autoridades concordam que é necessário encontrar mais para estabelecer o verdadeiro comprimento.

Uma teoria é que o Almirante Zheng morreu em 1433, durante ou pouco depois da sétima viagem. Outra é que Zheng continuou a servir como defensor de Nanjing, tendo morrido em 1435.

Foi construído um túmulo para Zheng He na encosta sul de Cattle Head Hill, Nanjing. O túmulo original era uma sepultura em forma de ferradura. É um cenotáfio que se crê conter a sua roupa e o seu capacete. Em 1985, o túmulo foi reconstruído seguindo um estilo muçulmano.

As viagens de Zheng foram há muito negligenciadas nas histórias oficiais chinesas mas tornaram-se bem conhecidas na China e no estrangeiro desde a publicação da Biografia de Liang Qichao do Grande Navegador da Nossa Pátria, Zheng He, em 1904.

China Imperial

Nas décadas após a última viagem, os funcionários imperiais minimizaram a importância de Zheng He e das suas expedições ao longo das muitas histórias de regnal e dinásticas que compilaram. A informação nos anais oficiais dos imperadores Yongle e Xuande era incompleta e mesmo errónea, e outras publicações oficiais omitiam-nas completamente. Embora alguns tenham visto isso como uma conspiração para eliminar as memórias das viagens, é provável que os registos tenham sido dispersos por vários departamentos e que as expedições, não autorizadas por e de facto contrárias às injunções do fundador da dinastia, tenham apresentado uma espécie de embaraço à dinastia.

Os esforços navais Ming, patrocinados pelo Estado, diminuíram drasticamente após as viagens de Zheng. A partir do início do século XV, a China sofreu uma pressão crescente por parte dos sobreviventes mongóis Yuan do norte. A deslocalização da capital para Pequim, no norte, exacerbou dramaticamente esta ameaça. Com custos consideráveis, a China lançou expedições militares anuais de Pequim para enfraquecer os mongóis. As despesas necessárias para as campanhas terrestres competiam directamente com os fundos necessários para continuar as expedições navais. Além disso, em 1449, a cavalaria mongol emboscou uma expedição terrestre liderada pessoalmente pelo Imperador Zhengtong na Fortaleza de Tumu, a menos de um dia de marcha desde as muralhas da capital. Os mongóis exterminaram o exército chinês e capturaram o Imperador. A batalha teve dois efeitos salientes. Em primeiro lugar, demonstrou a clara ameaça representada pelos nómadas do norte. Em segundo lugar, os mongóis causaram uma crise política na China quando libertaram o imperador após o seu meio-irmão já ter ascendido e declarado a nova era Jingtai. Só em 1457 e a restauração do antigo imperador é que a estabilidade política regressaria. Ao seu regresso ao poder, a China abandonou a estratégia de expedições anuais de terras e, em vez disso, embarcou numa expansão maciça e dispendiosa da Grande Muralha da China. Nesse ambiente, o financiamento de expedições navais estava simplesmente ausente.

Contudo, as missões do sudeste asiático continuaram a chegar durante décadas. Dependendo das condições locais, podiam atingir uma frequência tal que o tribunal achou necessário restringi-las. A História de Ming regista os decretos imperiais que proíbem Java, Champa e Sião de enviar os seus enviados com mais frequência do que uma vez de três em três anos.

Sudeste Asiático

Entre a diáspora chinesa do sudeste asiático, Zheng tornou-se uma figura de veneração popular. Mesmo alguns dos membros da sua tripulação que por acaso ficaram em algum porto por vezes também o fizeram, como “Poontaokong” em Sulu. Os templos do culto, chamados depois de um dos seus nomes, Cheng Hoon ou Sam Po, são peculiares aos chineses ultramarinos, à excepção de um único templo em Hongjian originalmente construído por um chinês filipino de regresso na dinastia Ming e reconstruído por outro chinês filipino depois de o original ter sido destruído durante a Revolução Cultural. (A mesma aldeia de Hongjian, no township Jiaomei de Fujian, é também a casa ancestral do antigo presidente filipino Corazon Aquino).

O templo chinês mais antigo e mais importante de Malaca é o Cheng Hoon Teng do século XVII, dedicado a Guanyin. Durante o domínio colonial holandês, o chefe do Templo Cheng Hoon foi nomeado como chefe dos habitantes chineses da comunidade.

Após a chegada de Zheng He, o sultão e a sultana de Malaca visitaram a China à frente de mais de 540 dos seus súbditos, prestando uma ampla homenagem. O sultão Mansur Shah (r. 1459-1477) enviou mais tarde Tun Perpatih Putih como seu enviado à China, levando uma carta do sultão para o imperador Ming. A carta solicitava a mão de uma filha imperial em casamento. Os anais malaio (mas não chineses) registam que em 1459, uma princesa chamada Hang Li Po ou Hang Liu foi enviada da China para casar com o sultão. Ela veio com 500 jovens de alta patente e algumas centenas de servas como seu séquito. Acabaram por se instalar em Bukit Cina. Acredita-se que um número significativo deles casou com a população local, criando os descendentes agora conhecidos como os Peranakan. Devido a esta suposta linhagem, os Peranakan ainda usam honoríficos especiais: Baba para os homens e Nyonya para as mulheres.

A comunidade chinesa indonésia estabeleceu templos dedicados a Zheng He em Jacarta, Cirebon, Surabaya, e Semarang.

Em 1961, o líder islâmico indonésio e académico Hamka creditou Zheng He por desempenhar um papel importante no desenvolvimento do Islão na Indonésia. O Brunei Times credita Zheng He pela construção de comunidades muçulmanas chinesas em Palembang e ao longo das costas de Java, da Península Malaia, e das Filipinas. Estes muçulmanos teriam seguido a escola de Hanafi na língua chinesa. Os Anais Malaio também registam várias mesquitas Hanafi – em Semarang e Ancol, por exemplo – foram convertidas directamente em templos do culto Zheng He durante as décadas de 1460 e 1470. O templo Sam Poo Kong em Semarang foi construído para comemorar a viagem de Zheng He a Java.

Bolsa de estudo moderna

Na década de 1950, historiadores como John Fairbank e Joseph Needham popularizaram a ideia de que depois das viagens de Zheng He à China se afastou dos mares devido ao édito de Haijin e ficou isolado dos avanços tecnológicos europeus. Os historiadores modernos salientam que o comércio marítimo chinês não parou totalmente após Zheng He, que os navios chineses continuaram a participar no comércio do sudeste asiático até ao século XIX, e que o comércio chinês activo com a Índia e a África Oriental continuou muito depois do tempo de Zheng He. Além disso, historiadores revisionistas como Jack Goldstone argumentam que as viagens de Zheng He terminaram por razões práticas que não reflectiam o nível tecnológico da China. Embora a dinastia Ming tenha proibido a navegação com o édito Haijin, foi uma política do Imperador de Hongwu que há muito precedeu Zheng He e a proibição, tão obviamente ignorada pelo Imperador Yongle, acabou por ser totalmente levantada. No entanto, a proibição da navegação marítima forçou um número incontável de pessoas ao contrabando e à pirataria. Negligência da marinha imperial e dos estaleiros de Nanjing depois das viagens de Zheng He deixou a costa altamente vulnerável ao wokou japonês durante o século XVI.

Richard von Glahn, um professor de história chinesa da UCLA, comentou que a maioria dos tratamentos de Zheng Ele apresenta-o erradamente, “oferece argumentos contrafactuais”, e “enfatiza a oportunidade perdida da China” ao concentrar-se em fracassos, em vez de realizações. Em contraste, Glahn afirma que “Zheng Ele remodelou a Ásia” porque a história marítima no século XV foi essencialmente a história de Zheng He e os efeitos das suas viagens.

Influência cultural

Apesar da negligência oficial, as aventuras da frota capturaram a imaginação de alguns chineses com algumas novelas escritas das viagens, tais como o Romance do Eunuco Três-Jeweled em 1597.

Nas suas viagens, Zheng construiu mesquitas e também difundiu o culto a Mazu. Aparentemente nunca encontrou tempo para uma peregrinação a Meca, mas enviou marinheiros para lá na sua última viagem. Desempenhou um papel importante no desenvolvimento das relações entre a China e os países islâmicos. Zheng Também visitou santuários muçulmanos de homens santos islâmicos no Fujian.

Nos tempos modernos, o interesse em Zheng reanimou substancialmente. No romance de ficção científica de Vernor Vinge de 1999, A Deepness in the Sky, uma sociedade interestelar de comerciantes comerciais no espaço humano é denominada Qeng Ho, em homenagem ao almirante. As expedições figuraram em destaque no romance de Heather Terrell de 2005, O Ladrão do Mapa. Para o 600º aniversário das viagens de Zheng He em 2005, a Televisão Central da China produziu uma série especial de televisão, Zheng He Xia Xiyang, estrelada por Gallen Lo como Zheng He. Ele é também mencionado em parte do enredo principal do jogo de tiro em primeira pessoa Far Cry 3. A série Star Trek Picard apresentou ainda uma nave estelar avançada chamada USS Zheng He. Houve mesmo um barco da Marinha dos EUA que foi adquirido para serviço de piquete durante a Segunda Guerra Mundial e que foi nomeado Cheng Ho pelo seu anterior proprietário. Na Civilização VI Zheng He é uma unidade ‘grande almirante’ que concede bónus ao comércio e combate naval.

Relíquias

Zheng Construiu o Palácio Tianfei (“Palácio da Esposa Celestial”), um templo em honra da deusa Mazu, em Nanjing, após o regresso da frota da sua primeira viagem ocidental em 1407.

A “Deed of Foreign Connection and Exchange” (通番事跡) ou “Tongfan Deed Stele” está localizada no Palácio Tianfei em Liuhe, Taicang, de onde partiram as expedições pela primeira vez. A estela foi submersa e perdida, mas foi reconstruída.

Para agradecer à Esposa Celestial pelas suas bênçãos, Zheng He e os seus colegas reconstruíram o Palácio Tianfei em Nanshan, condado de Changle, província de Fujian, também antes de partirem para a sua última viagem. No templo renovado, levantaram uma estela, “A Record of Tianfei Showing Her Presence and Power” (Tiānfēi Líng Yīng zhī Jì), discutindo as suas viagens anteriores.

A Inscrição Galle Trilingual no Sri Lanka foi descoberta na cidade de Galle em 1911 e é preservada no Museu Nacional de Colombo. As três línguas utilizadas na inscrição eram o chinês, o tâmil e o persa. A inscrição elogia Buda e descreve as doações da frota ao famoso templo Tenavarai Nayanar de Tondeswaram, frequentado tanto por hindus como por budistas.

Zheng O seu túmulo em Nanjing foi reparado e um pequeno museu construído junto a ele, mas o seu corpo foi enterrado no mar ao largo da costa de Malabar, perto de Calicut, na Índia ocidental. No entanto, a sua espada e outros bens pessoais foram enterrados num túmulo muçulmano inscrito em árabe.

O túmulo de Zheng O seu assistente Hong Bao foi recentemente desenterrado também em Nanjing.

Comemoração

Na República Popular da China, 11 de Julho é o Dia Marítimo (中国航海日, Zhōngguó Hánghǎi Rì) e é dedicado à memória de Zheng Ele é a sua primeira viagem. Inicialmente, o Aeroporto Internacional de Kunming Changshui deveria ser nomeado Aeroporto Internacional de Zheng He.

Em 2015, a Emotion Media Factory dedicou um espectáculo multimédia especial “Zheng He is coming” ao parque de diversões Romon U-Park (Ningbo, China). A exposição tornou-se finalista dos prestigiados Brass Rings Awards da IAAPA.

Zheng Ele é o homónimo da fragata de mísseis ROCS Cheng Ho em Taiwan.

O navio do Exército de Libertação do Povo Zhang He (AX-81) é um navio de treino chinês nomeado para ele. Tal como o seu homónimo, serve como embaixador de boa vontade para a China, tornando-se o primeiro navio da Marinha chinesa a visitar os Estados Unidos em 1989 e completando uma circum-navegação do globo em 2012.

A Administração Espacial Nacional da China nomeou a sua nave espacial de retorno de amostras ZhengHe. A sua missão de explorar o asteróide Near-Earth 2016 HO3 está agendada para lançamento em 2024.

Fontes

Fontes

  1. Zheng He
  2. Zheng He