Winslow Homer

Resumo

Winslow Homer (24 de Fevereiro de 1836 – 29 de Setembro de 1910) era um pintor paisagista e gravador americano, mais conhecido pelos seus súbditos marinhos. É considerado um dos maiores pintores da América do século XIX e uma figura preeminente na arte americana.

Em grande parte autodidacta, Homer começou a sua carreira trabalhando como ilustrador comercial. Posteriormente, começou a pintar a óleo e produziu grandes trabalhos de estúdio caracterizados pelo peso e densidade que explorava a partir do meio. Trabalhou também extensivamente em aguarela, criando uma obra fluida e prolífica, principalmente a crónica das suas férias de trabalho.

Nascido em Boston, Massachusetts, em 1836, Homero foi o segundo de três filhos de Charles Savage Homer e Henrietta Benson Homer, ambos de longas filas de New Englanders. A sua mãe era uma aguarelista amadora dotada e a primeira professora de Homero. Ela e o seu filho tiveram uma relação próxima ao longo das suas vidas. Homer assumiu muitas das suas características, incluindo a sua natureza calma, forte, tersa e sociável; o seu sentido de humor seco; e o seu talento artístico. Homer teve uma infância feliz, crescendo principalmente em Cambridge, Massachusetts, então rural. Era um estudante médio, mas o seu talento artístico era evidente nos seus primeiros anos de vida.

O pai de Homero era um homem de negócios volátil e inquieto que estava sempre à procura de “fazer uma matança”. Quando Homer tinha treze anos, Charles desistiu do negócio da loja de ferragens para procurar uma fortuna na corrida ao ouro na Califórnia. Quando isso falhou, Charles deixou a sua família e foi para a Europa para angariar capital para outros esquemas de “ficar rico – rápido” que não valiam a pena.

Após a graduação de Homer no liceu, o seu pai viu um anúncio no jornal e arranjou um estágio. O estágio de Homer aos 19 anos a J. H. Bufford, um litógrafo comercial de Boston, foi uma experiência formativa mas “de passadeira”. Trabalhou repetidamente em capas de partitura e outros trabalhos comerciais durante dois anos. Em 1857, a sua carreira de freelancer estava em curso depois de ter recusado uma oferta para se juntar ao pessoal da Harper’s Weekly. “Desde que tirei o meu nariz daquela pedra litográfica”, Homer declarou mais tarde, “não tive nenhum mestre, e nunca terei nenhum”.

A carreira de ilustrador de Homero durou quase vinte anos. Ele contribuiu com ilustrações da vida em Boston e da vida rural da Nova Inglaterra para revistas como Ballou’s Pictorial e Harper’s Weekly, numa altura em que o mercado de ilustrações estava a crescer rapidamente e as modas e modas estavam a mudar rapidamente. Os seus primeiros trabalhos, principalmente gravuras comerciais em madeira de cenas sociais urbanas e rurais, caracterizam-se por contornos limpos, formas simplificadas, contraste dramático de luz e escuridão, e agrupamentos de figuras animadas – qualidades que permaneceram importantes ao longo da sua carreira. O seu rápido sucesso deveu-se sobretudo a esta forte compreensão do design gráfico e também à adaptabilidade dos seus desenhos à gravura em madeira.

Antes de se mudar para Nova Iorque em 1859, Homer viveu em Belmont, Massachusetts, com a sua família. A mansão Belmont do seu tio, a Casa Homer de 1853, foi a inspiração para várias das suas primeiras ilustrações e pinturas, incluindo vários dos seus quadros de croquete dos anos 1860. A Homer House, propriedade do Belmont Woman’s Club, está aberta a visitas públicas.

Em 1859, abriu um estúdio no Edifício Tenth Street Studio em Nova Iorque, a capital artística e editorial dos Estados Unidos. Até 1863, frequentou aulas na Academia Nacional de Design, e estudou brevemente com Frédéric Rondel, que lhe ensinou as noções básicas da pintura. Em apenas cerca de um ano de auto-formação, Homer estava a produzir excelentes trabalhos de pintura a óleo. A sua mãe tentou angariar fundos familiares para o enviar para a Europa para mais estudos, mas em vez disso Harper’s enviou Homer para a linha da frente da Guerra Civil Americana (1861-1865), onde esboçou cenas de batalha e vida no campo de batalha, os momentos de silêncio, bem como os caóticos. Os seus esboços iniciais eram do campo, comandantes e exército do famoso oficial da União, Major General George B. McClellan, nas margens do rio Potomac, em Outubro de 1861.

Embora os desenhos não tenham recebido muita atenção na altura, eles marcam a expansão das capacidades de Homero, desde o ilustrador até ao pintor. Tal como com as suas cenas urbanas, Homero também ilustrou mulheres durante a guerra, e mostrou os efeitos da guerra na frente doméstica. O trabalho de guerra foi perigoso e cansativo. De volta ao seu estúdio, Homero recuperava as suas forças e reorientava a sua visão artística. Começou a trabalhar numa série de pinturas relacionadas com a guerra com base nos seus esboços, entre elas Sharpshooter on Picket Duty (1862), Home, Sweet Home (1863), e Prisoners from the Front (1866). Expôs pinturas destes temas todos os anos na Academia Nacional de Desenho de 1863 a 1866. Home, Sweet Home foi exibido na Academia Nacional para aclamação crítica particular; foi rapidamente vendido e o artista foi consequentemente eleito um Académico Associado, depois um Académico completo em 1865. Durante este tempo, continuou também a vender as suas ilustrações a periódicos como Our Young Folks e Frank Leslie’s Chimney Corner.

Depois da guerra, Homero voltou a sua atenção principalmente para as cenas da infância e das mulheres jovens, reflectindo a nostalgia de tempos mais simples, tanto os seus como os da nação como um todo.

Homer estava também interessado em assuntos do pós-guerra que transmitiam a tensão silenciosa entre duas comunidades que procuravam compreender o seu futuro. A sua pintura a óleo A Visit from the Old Mistress (1876) mostra um encontro entre um grupo de quatro escravos libertados e a sua antiga amante. A equivalência formal entre as figuras permanentes sugere o equilíbrio que a nação esperava encontrar nos anos difíceis da Reconstrução. Homero compôs este quadro a partir de esboços que tinha feito enquanto viajava pela Virgínia.

Perto do início da sua carreira de pintura, o Homero de 27 anos demonstrou uma maturidade de sentimento, profundidade de percepção, e domínio da técnica que foi imediatamente reconhecida. O seu realismo era objectivo, fiel à natureza, e emocionalmente controlado. Um crítico escreveu: “Winslow Homer é um daqueles poucos jovens artistas que fazem uma impressão decidida do seu poder com as suas primeiras contribuições para a Academia … Neste momento, ele usa um lápis melhor, modela melhor, cores melhores, do que muitos que, se não fosse impróprio, poderíamos mencionar como contribuintes regulares para a Academia”. E de Home, Sweet Home especificamente, “Não há aplausos sobre isso. A delicadeza e a força da emoção que reinam ao longo deste pequeno quadro não são ultrapassadas em toda a exposição”. “É uma obra de sentimento real, soldados no acampamento a ouvir a banda da noite, e a pensar nas esposas e nos queridos de longe”. Não há nele nenhum efeito tenso, nenhum sentimentalismo, mas sim uma sinceridade, uma actualidade caseira, ampla, livre, e simplesmente trabalhada”.

Antes de expor na Academia Nacional de Design, Homero viajou finalmente para Paris, França, em 1867, onde permaneceu durante um ano. A sua pintura inicial mais elogiada, Prisioneiros da Frente, esteve em exposição na Exposição Universelle em Paris, ao mesmo tempo. Não estudou formalmente, mas praticou a pintura de paisagens enquanto continuava a trabalhar para Harper’s, retratando cenas da vida parisiense.

Homero pintou aproximadamente uma dúzia de pequenos quadros durante a estadia. Apesar de ter chegado a França numa altura de novas modas na arte, Homer teve como tema principal para as suas pinturas a vida camponesa, mostrando mais um alinhamento com a escola Barbizon francesa estabelecida e com o artista Millet do que com os artistas mais recentes Manet e Courbet. Embora o seu interesse em representar a luz natural seja paralelo ao dos primeiros impressionistas, não há evidência de influência directa, uma vez que ele já era um pintor plein-air na América e já tinha desenvolvido um estilo pessoal que era muito mais próximo de Manet do que Monet. Infelizmente, Homero era muito reservado sobre a sua vida pessoal e os seus métodos (negando mesmo ao seu primeiro biógrafo qualquer informação ou comentário pessoal), mas a sua postura era claramente de independência de estilo e de devoção aos súbditos americanos. Como escreveu o seu colega Eugene Benson, Homer acreditava que os artistas “nunca deveriam olhar para os quadros” mas sim “gaguejar numa linguagem própria”.

Ao longo da década de 1870, Homero continuou a pintar principalmente cenas rurais ou idílicas da vida agrícola, crianças a brincar, e jovens adultos a cortejar, incluindo a Country School (1871) e The Morning Bell (1872). Em 1875, Homero deixou de trabalhar como ilustrador comercial e jurou sobreviver apenas com as suas pinturas e aguarelas. Apesar da sua excelente reputação crítica, as suas finanças continuaram a ser precárias. O seu popular quadro de 1872 Snap the Whip foi exposto na Exposição do Centenário de 1876 em Filadélfia, Pensilvânia, tal como um dos seus melhores e mais famosos quadros Breezing Up (1876). Da sua obra nesta altura, Henry James escreveu:

Confessamos francamente que detestamos os seus súbditos… ele escolheu a gama menos pictórica de paisagens e civilização; tratou-os resolutamente como se fossem pictóricos… e, para recompensar a sua audácia, teve incontestavelmente sucesso.

Muitos discordaram de James. Breezing Up, a pintura icónica de Homero de um pai e três rapazes que saíram para uma vela animada, recebeu amplos elogios. O New York Tribune escreveu: “Não há nenhum quadro nesta exposição, nem podemos recordar quando houve um quadro em qualquer exposição, que possa ser nomeado a par disto”. As visitas a Petersburgo, Virgínia, por volta de 1876 resultaram em pinturas da vida rural afro-americana. A mesma sensibilidade directa que permitiu a Homero destilar arte a partir destes temas potencialmente sentimentais também produziu as visões mais inalteradas da vida afro-americana da época, como ilustrado em Dressing for the Carnival (1877) e A Visit from the Old Mistress (1876).

Em 1877, Homero expôs pela primeira vez no Boston Art Club com a pintura a óleo, An Afternoon Sun, (propriedade do Artista). De 1877 a 1909, Homer expôs frequentemente no Clube de Arte de Boston. Obras em papel, tanto desenhos como aguarelas, foram frequentemente exibidas por Homer a partir de 1882. Uma escultura muito invulgar do Artista, Hunter with Dog – Northwoods, foi exposta em 1902. Nesse ano, Homer tinha trocado a sua principal Galeria da Boneca e Richards, sediada em Boston, para a Knoedler & Co.

Homer tornou-se membro do The Tile Club, um grupo de artistas e escritores que se reuniam frequentemente para trocar ideias e organizar saídas para a pintura, bem como para fomentar a criação de azulejos decorativos. Durante um curto período de tempo, concebeu azulejos para lareiras.

O apelido de Homer no The Tile Club era “The Obtuse Bard”. Outros ladrilhadores bem conhecidos foram os pintores William Merritt Chase, Arthur Quartley, e o escultor Augustus Saint Gaudens.

Homer começou a pintar com aguarelas regularmente em 1873, durante uma estadia de Verão em Gloucester, Massachusetts. Desde o início, a sua técnica foi natural, fluida e confiante, demonstrando o seu talento inato para um meio de comunicação difícil. O seu impacto seria revolucionário. Aqui, mais uma vez, os críticos ficaram confusos no início: “Uma criança com uma garrafa de tinta não poderia ter feito pior”. Outro crítico disse que Homero “fez um mergulho súbito e desesperado na pintura aquarelada”. Mas as suas aguarelas provaram ser populares e duradouras, e vendidas mais prontamente, melhorando consideravelmente a sua condição financeira. Elas variavam de muito detalhadas (Quadro Negro – 1877) a impressionistas em geral (Escuna ao pôr-do-sol – 1880). Algumas aguarelas foram feitas como esboços preparatórios para pinturas a óleo (como para “Breezing Up”) e algumas como obras acabadas em si mesmas. Posteriormente, raramente viajou sem papel, pincéis e tintas à base de água.

Como resultado de decepções com as mulheres ou de alguma outra agitação emocional, Homero tornou-se recluso no final da década de 1870, já não desfrutando da vida social urbana e vivendo em vez disso em Gloucester. Durante algum tempo, viveu mesmo no isolado farol de Eastern Point Lighthouse (com a família do guardião). Ao restabelecer o seu amor pelo mar, Homero encontrou uma rica fonte de temas enquanto observava de perto os pescadores, o mar, e o clima marinho. Depois de 1880, ele raramente apresentava mulheres gentis em lazer, concentrando-se antes nas mulheres trabalhadoras.

Homer passou dois anos (1881-1882) na aldeia costeira inglesa de Cullercoats, Northumberland. Muitos dos quadros de Cullercoats tomaram como seus temas homens e mulheres trabalhadores e o seu heroísmo diário, imbuídos de uma solidez e sobriedade que era nova na arte de Homero, pressagiando a direcção do seu futuro trabalho. Ele escreveu: “As mulheres são as abelhas trabalhadoras”. As criaturas robustas e resistentes”. As suas obras deste período são quase exclusivamente aguarelas. A sua paleta tornou-se restrita e sóbria; as suas pinturas maiores, mais ambiciosas, e mais deliberadamente concebidas e executadas. Os seus temas são mais universais e menos nacionalistas, mais heróicos em virtude da sua renderização pouco sentimental. Embora se tenha afastado da espontaneidade e da inocência brilhante das pinturas americanas dos anos 1860 e 1870, Homero encontrou um novo estilo e visão que levou o seu talento para novos reinos.

De volta aos EUA em Novembro de 1882, Homer mostrou as suas aguarelas inglesas em Nova Iorque. Os críticos notaram imediatamente a mudança de estilo: “Ele é um Homer muito diferente daquele que conhecemos em dias passados”, agora as suas fotografias “tocam num plano muito mais elevado … São obras de Alta Arte”. As mulheres de Homero já não eram “bonecas que ostentavam a sua maquinaria” mas sim “esposas e mães de homens robustas, destemidas e em forma” que são plenamente capazes de suportar as forças e os caprichos da natureza ao lado dos seus homens.

Em 1883, Homer mudou-se para Prouts Neck, Maine (em Scarborough), e viveu na propriedade da sua família na casa de carruagem remodelada a setenta e cinco pés do oceano. Durante o resto da década de 1880, Homero pintou as suas cenas monumentais do mar. Em Undertow (1886), retratando o dramático resgate de duas mulheres banhistas por dois salva-vidas masculinos, as figuras de Homero “têm o peso e a autoridade das figuras clássicas”. Em Eight Bells (1886), dois marinheiros tomam cuidadosamente o seu rumo no convés, avaliando calmamente a sua posição e, por extensão, a sua relação com o mar; estão confiantes na sua náutica, mas respeitam as forças que os precedem. Outras pinturas notáveis entre estas lutas dramáticas – com imagens da natureza – são Banks Fisherman, The Gulf Stream, Rum Cay, Mending the Nets, e Searchlight on Harbor Entrance, Santiago de Cuba. Algumas destas pinturas ele repetiu como gravuras.

Aos cinquenta anos de idade, Homero tornou-se um “Yankee Robinson Crusoe, enclausurado na sua ilha de arte” e “um eremita com um pincel”. Estes quadros estabeleceram Homer, como escreveu o New York Evening Post, “num lugar por si só como o mais original e um dos mais fortes dos pintores americanos”. Mas apesar do seu reconhecimento crítico, o trabalho de Homer nunca alcançou a popularidade dos quadros tradicionais de Salão ou dos retratos lisonjeiros de John Singer Sargent. Muitos dos quadros do mar levaram anos a vender e a Undertow só lhe rendeu 400 dólares.

Nestes anos, Homero recebeu sustento emocional principalmente da sua mãe, irmão Charles, e cunhada Martha (“Mattie”). Após a morte da sua mãe, Homer tornou-se um “pai” pelo seu envelhecimento, mas dominador, e Mattie tornou-se a sua íntima feminina mais próxima. Nos Invernos de 1884-5, Homer aventurou-se a locais mais quentes na Florida, Cuba, e Bahamas e fez uma série de aguarelas como parte de uma comissão da Revista Century. Substituiu o turbulento mar verde do Pescoço de Prouts Neck com o céu azul cintilante das Caraíbas e os resistentes nativos da Nova Inglaterra por negros, expandindo ainda mais a sua técnica de aguarela, assunto, e paleta. Durante esta viagem pintou Crianças Sob uma Palmeira para Lady Blake, a esposa do Governador. As suas estadias tropicais inspiraram-no e refrescaram-no da mesma forma que as viagens de Paul Gauguin ao Tahiti.

Um Jardim em Nassau (1885) é um dos melhores exemplos destas aguarelas. Mais uma vez, a sua frescura e originalidade foram elogiadas pelos críticos mas revelaram-se demasiado avançadas para os compradores de arte tradicional e ele “procurou em vão os lucros”. Homero viveu frugalmente, contudo, e felizmente, o seu abastado irmão Charles forneceu ajuda financeira quando necessário.

Homer visitou frequentemente Key West, Florida entre 1888 e 1903. Algumas das suas obras mais conhecidas, A Norther, Key West, The Gulf Stream, Taking on Wet Provisions, e Palms in the Storm, dizem ter sido produzidas lá.

Homer encontrou inspiração em viagens de Verão ao North Woods Club, perto da aldeia de Minerva, Nova Iorque, nas Montanhas Adirondack. Foi nestas férias de pesca que ele experimentou o meio aquático, produzindo obras do máximo vigor e subtileza, hinos à solidão, à natureza e à vida ao ar livre. Homero não se encolhe da selvageria dos desportos de sangue nem da luta pela sobrevivência. Os efeitos de cor são aplicados de forma corajosa e fácil. Em termos de qualidade e invenção, os feitos de Homero como aguarelista são inigualáveis: “Homer tinha usado a sua visão singular e a sua maneira de pintar para criar um corpo de trabalho que não foi igualado”.

Em 1893, Homero pintou uma das suas obras mais famosas “Darwinian”, The Fox Hunt, que retrata um bando de corvos esfomeados a descer sobre uma raposa diminuída pela neve profunda. Este foi o maior quadro de Homero, e foi imediatamente comprado pela Academia de Belas Artes da Pensilvânia, a sua primeira pintura numa grande colecção de um museu americano. Em Huntsman and Dogs (1891), um caçador solitário e impassível, com os seus cães de gritar ao seu lado, dirige-se para casa depois de uma caçada com peles de veado penduradas sobre o seu ombro direito. Outro trabalho tardio, The Gulf Stream (1899), mostra um marinheiro negro à deriva num barco danificado, rodeado de tubarões e de um turbilhão iminente.

Por volta de 1900, Homer finalmente alcançou a estabilidade financeira, uma vez que as suas pinturas conseguiram bons preços nos museus e começou a receber rendas de propriedades imobiliárias. Ficou também livre das responsabilidades de cuidar do seu pai, que tinha morrido dois anos antes. Homer continuou a produzir excelentes aguarelas, principalmente em viagens ao Canadá e às Caraíbas. Outros trabalhos tardios incluem cenas desportivas como a Direita e a Esquerda, bem como paisagens marinhas ausentes de figuras humanas, na sua maioria de ondas que colidem com rochas sob luz variável. As suas últimas paisagens marítimas são especialmente valorizadas pela sua expressão dramática e enérgica dos poderes da natureza, e pela sua beleza e intensidade.

Na sua última década, por vezes seguiu o conselho que tinha dado a um artista estudante em 1907: “Deixe rochas para a sua velhice – elas são fáceis”.

Homer morreu em 1910 com 74 anos de idade no seu estúdio Prouts Neck e foi enterrado no cemitério do Monte Auburn em Cambridge, Massachusetts. A sua pintura, Shooting the Rapids, Rio Saguenay, permanece inacabada.

O seu estúdio Prouts Neck, um marco histórico nacional, é agora propriedade do Museu de Arte de Portland, que oferece visitas guiadas.

Homero nunca ensinou numa escola ou em privado, como fez Thomas Eakins, mas as suas obras influenciaram fortemente as gerações seguintes de pintores americanos pela sua interpretação directa e enérgica da relação estóica do homem com uma natureza frequentemente neutra e por vezes dura. Robert Henri chamou à obra de Homero uma “integridade da natureza”.

O ilustrador e professor americano Howard Pyle reverenciou Homero e encorajou os seus alunos a estudarem-no. O seu aluno e colega ilustrador, N. C. Wyeth (e através dele Andrew Wyeth e Jamie Wyeth), partilhou a influência e o apreço, mesmo seguindo Homer to Maine para se inspirar. O respeito do mais velho Wyeth pelo seu antecedente foi “intenso e absoluto” e pode ser observado no seu trabalho inicial Mowing (1907). Talvez o individualismo austero de Homero seja melhor capturado na sua admoestação aos artistas: “Olha para a natureza, trabalha independentemente, e resolve os teus próprios problemas”.

Em 1962, os Correios dos EUA lançaram um selo comemorativo em homenagem a Winslow Homer. A famosa pintura a óleo de Homer Breezing Up, agora pendurada na National Gallery em Washington DC, foi escolhida como a imagem para o desenho desta edição. A 12 de Agosto de 2010, o Serviço Postal emitiu um selo comemorativo de 44 cêntimos com Homer’s Boys in a Pasture no APS Stamp Show em Richmond, Virginia.

Este selo foi o nono a ser emitido numa série intitulada “American Treasures”. A pintura original faz parte da Colecção Hayden no Museu de Belas Artes de Boston. Representa dois rapazes de Belmont, Massachusetts-John Carney e Patrick Keenan – que posaram para o artista por 75 cêntimos por dia.

O seu trabalho fez parte do evento de pintura no concurso de arte dos Jogos Olímpicos de Verão de 1932. Ao contrário de muitos artistas que eram bem conhecidos por trabalharem em apenas um meio artístico, Winslow Homer foi proeminente numa variedade de meios artísticos, como nos exemplos seguintes:

As pinturas de Winslow Homer retratam frequentemente paisagens marinhas. Mais tarde, quando Winslow Homer passou os anos entre 1881 e 1882 na aldeia de Cullercoats, Tyne e Wear, as suas pinturas retratando costas e paisagens costeiras mudaram. Muitas das pinturas da costa inglesa têm como sujeitos de trabalho homens e mulheres da zona.

Fontes

  1. Winslow Homer
  2. Winslow Homer