William Butler Yeats

Resumo

William Butler Yeats (13 de Junho de 1865 – 28 de Janeiro de 1939) foi um poeta irlandês, dramaturgo, escritor e uma das figuras mais importantes da literatura do século XX. Foi uma força motriz por detrás do Renascimento Literário Irlandês e tornou-se um pilar do estabelecimento literário irlandês que ajudou a fundar o Abbey Theatre, e nos seus últimos anos serviu dois mandatos como Senador do Estado Livre Irlandês.

Protestante de ascendência anglo-irlandesa, Yeats nasceu em Sandymount e foi educado em Dublin e Londres e passou as férias da infância no condado de Sligo. Estudou poesia desde muito cedo, quando se tornou fascinado pelas lendas irlandesas e pelo ocultismo. Estes temas figuram na primeira fase do seu trabalho, durando aproximadamente desde os seus dias de estudante na Metropolitan School of Art em Dublin até à viragem do século XX. O seu primeiro volume de versos foi publicado em 1889, e os seus poemas líricos e lentos exibem dívidas a Edmund Spenser, Percy Bysshe Shelley e aos poetas da Irmandade Pré-Rafaelita.

A partir de 1900, a sua poesia tornou-se mais física, realista e politizada. Afastou-se das crenças transcendentais da sua juventude, embora se tenha mantido preocupado com alguns elementos, incluindo teorias cíclicas da vida. Tinha-se tornado o principal dramaturgo do Teatro Literário Irlandês em 1894, e desde cedo promoveu poetas mais jovens, como Ezra Pound. Yeats foi galardoado com o Prémio Nobel da Literatura em 1923. As suas principais obras posteriores incluem The Tower and Words for Music Perhaps e Other Poems, de 1928, publicado em 1932.

Os primeiros anos

William Butler Yeats nasceu em Sandymount, no condado de Dublin, Irlanda. O seu pai, John Butler Yeats (1839-1922), era descendente de Jervis Yeats, um soldado Williamita, comerciante de linho, e pintor conhecido, que morreu em 1712. Benjamin Yeats, neto de Jervis e tataravô de William, teve, em 1773, uma família de terra no Condado de Kildare. Após o seu casamento, mantiveram o nome Butler. Mary era da família Butler de Neigham (pronuncia-se Nyam) Gowran, descendente de um irmão ilegítimo de O 8º Conde de Ormond.

Na altura do seu casamento, o pai de William, John Yeats, estudava Direito, mas mais tarde iria prosseguir estudos de arte na Heatherley School of Fine Art, em Londres. A mãe de William, Susan Mary Pollexfen, veio de Sligo, de uma família rica de comerciantes, que possuía um negócio de moagem e navegação. Logo após o nascimento de William, a família mudou-se para a casa de Pollexfen em Merville, Sligo, para ficar com a sua família alargada, e o jovem poeta veio a pensar na zona como a sua casa de infância e espiritual. A sua paisagem tornou-se, com o tempo, tanto pessoal como simbolicamente, o seu “país do coração”. Também a sua localização junto ao mar; John Yeats afirmou que “por casamento com um Pollexfen, demos uma língua às falésias do mar”. A família Butler Yeats era altamente artística; o seu irmão Jack tornou-se um pintor estimado, enquanto as suas irmãs Elizabeth e Susan Mary- conhecidas da família e amigos como Lollie e Lily – envolvidas no movimento das Artes e Ofícios.

Yeats foi criado membro da Ascendência Protestante, que na altura estava a atravessar uma crise de identidade. Enquanto a sua família apoiava amplamente as mudanças que a Irlanda estava a viver, o renascimento nacionalista do final do século XIX prejudicou directamente a sua herança e informou a sua perspectiva para o resto da sua vida. Em 1997, o seu biógrafo R. F. Foster observou que o ditame de Napoleão de que para compreender o homem que se tem de saber o que estava a acontecer no mundo quando ele tinha vinte anos “é manifestamente verdadeiro de W.B.Y.”. A infância e a juventude adulta de Yeats foram sombreadas pela mudança de poder para longe da ascendência protestante minoritária. A década de 1880 viu a ascensão de Charles Stewart Parnell e o movimento do domínio doméstico; a década de 1890 viu o impulso do nacionalismo, enquanto que os católicos irlandeses se tornaram proeminentes por volta da viragem do século. Estes desenvolvimentos tiveram um efeito profundo na sua poesia, e as suas posteriores explorações da identidade irlandesa tiveram uma influência significativa na criação da biografia do seu país.

Em 1867, a família mudou-se para Inglaterra para ajudar o seu pai, John, a prosseguir a sua carreira como artista. No início, as crianças Yeats foram educadas em casa. A sua mãe entretinha-os com histórias e contos folclóricos irlandeses. John forneceu uma educação errática em geografia e química e levou William a explorar a história natural das zonas rurais vizinhas de Slough. A 26 de Janeiro de 1877, o jovem poeta entrou na Escola Godolphin, que frequentou durante quatro anos. Não se distinguiu academicamente, e um relatório escolar precoce descreve o seu desempenho como “apenas justo”. Talvez melhor em latim do que em qualquer outra matéria. Muito pobre na ortografia”. Embora tivesse dificuldades com a matemática e línguas (possivelmente porque era surdo), era fascinado pela biologia e zoologia. Em 1879, a família mudou-se para Bedford Park fazendo um arrendamento de dois anos em 8 Woodstock Road. Por razões financeiras, a família regressou a Dublin no final de 1880, vivendo inicialmente nos subúrbios de Harold”s Cross e mais tarde em Howth. Em Outubro de 1881, Yeats retomou os seus estudos na Escola Secundária Erasmus Smith de Dublin. O estúdio do seu pai ficava perto e William passou lá muito tempo, onde conheceu muitos dos artistas e escritores da cidade. Durante este período começou a escrever poesia, e, em 1885, a Dublin University Review publicou os primeiros poemas de Yeats, bem como um ensaio intitulado “The Poetry of Sir Samuel Ferguson”. Entre 1884 e 1886, Guilherme frequentou a Metropolitan School of Art – agora o National College of Art and Design – na Thomas Street. Em Março de 1888, a família mudou-se para 3 Blenheim Road em Bedford Park, onde permaneceria até 1902. A renda da casa em 1888 era de £50 por ano.

Começou a escrever as suas primeiras obras quando tinha dezassete anos; estas incluíam um poema – fortemente influenciado por Percy Bysshe Shelley- que descreve um mágico que ergueu um trono na Ásia central. Outras peças deste período incluem um esboço de uma peça sobre um bispo, um monge e uma mulher acusada de paganismo por pastores locais, bem como poemas de amor e letras narrativas sobre cavaleiros alemães. As primeiras obras eram simultaneamente convencionais e, segundo o crítico Charles Johnston, “totalmente não-irlandesas”, parecendo sair de um “imenso murmúrio de sonhos”. Embora as primeiras obras de Yeats se baseassem fortemente em Shelley, Edmund Spenser, e na dicção e coloração de verso pré-rafaelite, cedo se voltou para a mitologia e folclore irlandeses e para os escritos de William Blake. Mais tarde, Yeats prestou homenagem a Blake, descrevendo-o como um dos “grandes artífices de Deus que pronunciou grandes verdades a um pequeno clã”. Em 1891, Yeats publicou John Sherman e “Dhoya”, um uma novela, o outro uma história. A influência de Oscar Wilde é evidente na teoria da estética de Yeats, especialmente nas suas peças de teatro, e corre como um motivo através dos seus primeiros trabalhos. A teoria das máscaras, desenvolvida por Wilde na sua polémica A Decadência da Mentira pode ser claramente vista na peça de Yeats A Rainha Jogadora, enquanto que a caracterização mais sensual de Salomé, na peça de Wilde com o mesmo nome, fornece o modelo para as alterações que Yeats fez nas suas peças posteriores, especialmente em On Baile”s Strand (1904), Deirdre (1907), e na sua peça de dança O Rei da Grande Torre do Relógio (1934).

Jovem poeta

A família regressou a Londres em 1887. Em Março de 1890 Yeats juntou-se à Ordem Hermética da Alvorada Dourada, e com Ernest Rhys co-fundou o Rhymers” Club, um grupo de poetas londrinos que se encontravam regularmente numa taberna da Fleet Street para recitar o seu verso. Yeats procurou mais tarde mitologizar o colectivo, chamando-lhe a “Geração Trágica” na sua autobiografia, e publicou duas antologias da obra dos Rhymers, a primeira em 1892 e a segunda em 1894. Colaborou com Edwin Ellis na primeira edição completa da obra de William Blake, no processo de redescoberta de um poema esquecido, “Vala, ou, os Quatro Zoas”.

Yeats teve um interesse vitalício no misticismo, espiritualismo, ocultismo e astrologia. Leu extensivamente sobre os temas ao longo da sua vida, tornou-se membro da organização de investigação paranormal “The Ghost Club” (em 1911) e foi influenciado pelos escritos de Emanuel Swedenborg. Já em 1892, escreveu: “Se eu não tivesse feito da magia o meu estudo constante, não poderia ter escrito uma única palavra do meu livro Blake, nem a Condessa Kathleen teria alguma vez chegado a existir. A vida mística é o centro de tudo o que faço e tudo o que penso e tudo o que escrevo”. Os seus interesses místicos – também inspirados por um estudo do hinduísmo, sob o Theosophist Mohini Chatterjee, e o oculto-formaram grande parte da base da sua poesia tardia. Alguns críticos desacreditaram este aspecto do trabalho de Yeats.

O seu primeiro poema significativo foi “A Ilha das Estátuas”, uma obra de fantasia que levou Edmund Spenser e Shelley pelos seus modelos poéticos. A peça foi serializada na Dublin University Review. Yeats desejava incluí-la na sua primeira colecção, mas foi considerada demasiado longa, e de facto, nunca foi republicada durante a sua vida. Quinx Books publicou o poema na sua forma completa pela primeira vez em 2014. A sua primeira publicação a solo foi o panfleto Mosada: Um Poema Dramático (1886), que incluía uma tiragem de 100 exemplares pagos pelo seu pai. Seguiu-se a colecção The Wanderings of Oisin and Other Poems (1889), que arranjou uma série de versos que datavam de meados dos anos 1880. O longo poema de título contém, nas palavras do seu biógrafo R. F. Foster, “nomes gaélicos obscuros, repetições marcantes e um ritmo ininterrupto subtilmente variado à medida que o poema avançava pelas suas três secções”:

“The Wanderings of Oisin” é baseado na letra do Ciclo Feniano da mitologia irlandesa e mostra a influência tanto de Sir Samuel Ferguson como dos poetas pré-rafaelitas. O poema levou dois anos a completar e foi uma das poucas obras deste período que ele não renegou na sua maturidade. Oisin introduz o que viria a ser um dos seus temas mais importantes: o apelo da vida de contemplação sobre o apelo da vida de acção. Após a obra, Yeats nunca mais tentou outro longo poema. Os seus outros poemas iniciais, que são meditações sobre os temas do amor ou temas místicos e esotéricos, incluem Poemas (1895), A Rosa Secreta (1897), e O Vento entre os juncos (1899). As capas destes volumes foram ilustradas pelo amigo de Yeats Althea Gyles.

Durante 1885, Yeats esteve envolvido na formação da Ordem Hermética de Dublin. Nesse ano, foi aberto o alojamento teosófico de Dublin, em conjunto com Brahmin Mohini Chatterjee, que viajou da Sociedade Teosófica em Londres para dar palestras. Yeats assistiu à sua primeira sessão no ano seguinte. Mais tarde envolveu-se fortemente com a Teosofia e com o hermetismo, particularmente com o eclético Rosacrucianismo da Ordem Hermética da Alvorada Dourada. Durante sessões realizadas a partir de 1912, um espírito que se autodenominava “Leo Africanus” afirmou aparentemente que era o Daemon de Yeats ou anti-self, inspirando algumas das especulações em Per Amica Silentia Lunae. Foi admitido na Alvorada Dourada em Março de 1890 e tomou o lema mágico Daemon est Deus inversus-translated como “O diabo é Deus invertido”. Ele foi um recrutador activo para o Templo Isis-Urania da seita, e trouxe o seu tio George Pollexfen, Maud Gonne, e Florence Farr. Embora reservasse uma aversão às religiões abstractas e dogmáticas fundadas em torno de cultos de personalidade, sentiu-se atraído pelo tipo de pessoas que conheceu na Alvorada Dourada. Esteve envolvido nas lutas de poder da Ordem, tanto com Farr como com Macgregor Mathers, e esteve envolvido quando Mathers enviou Aleister Crowley para recuperar a parafernália de Golden Dawn durante a “Batalha de Blythe Road”. Após o Golden Dawn ter cessado e se ter fragmentado em vários ramos, Yeats permaneceu com a Stella Matutina até 1921.

Maud Gonne

Em 1889, Yeats conheceu Maud Gonne, uma herdeira inglesa de 23 anos e nacionalista irlandesa fervorosa. Ela era dezoito meses mais nova do que Yeats e mais tarde afirmou ter conhecido a poetisa como uma “estudante de arte pintada”. Gonne admirava “A Ilha das Estátuas” e procurou o seu conhecido. Yeats começou uma paixão obsessiva, e ela teve um efeito significativo e duradouro na sua poesia e na sua vida depois disso. Em anos posteriores admitiu, “parece-me que ela trouxe para a minha vida aqueles dias – pois até agora só vi o que estava na superfície – o meio da tonalidade, um som como de um gongo birmanês, um tumulto que tinha ainda muitas notas secundárias agradáveis”. O amor de Yeats não foi correspondido, em parte devido à sua relutância em participar no seu activismo nacionalista.

Em 1891 visitou Gonne na Irlanda e propôs o casamento, mas foi rejeitado. Mais tarde admitiu que a partir desse ponto “começou a perturbação da minha vida”. Yeats propôs a Gonne mais três vezes: em 1899, 1900 e 1901. Recusou cada proposta, e em 1903, para sua consternação, casou com o major nacionalista irlandês John MacBride. O seu único outro caso de amor durante este período foi com Olivia Shakespear, que conheceu pela primeira vez em 1894, e que se separou em 1897.

Yeats ridicularizou MacBride em letras e em poesia. Ele ficou horrorizado com o casamento de Gonne, ao perder a sua musa para outro homem; além disso, a sua conversão ao catolicismo antes do casamento ofendeu-o; Yeats era protestante

O casamento de Gonne com MacBride foi um desastre. Isto agradou a Yeats, uma vez que Gonne começou a visitá-lo em Londres. Após o nascimento do seu filho, Seán MacBride, em 1904, Gonne e MacBride concordaram em acabar com o casamento, embora não conseguissem chegar a acordo sobre o bem-estar da criança. Apesar da utilização de intermediários, seguiu-se um caso de divórcio em Paris, em 1905. Gonne fez uma série de alegações contra o seu marido com Yeats como seu “segundo” principal, embora ele não tenha comparecido no tribunal nem viajado para França. O divórcio não foi concedido, pois a única acusação que se manteve em tribunal foi que MacBride tinha estado bêbado uma vez durante o casamento. Foi concedida uma separação, tendo Gonne a custódia do bebé e MacBride o direito de visita.

A amizade de Yeats com Gonne terminou, no entanto, em Paris, em 1908, eles finalmente consumaram a sua relação. “Os longos anos de fidelidade finalmente recompensados” foi como outro dos seus amantes descreveu o acontecimento. Yeats foi menos sentimental e mais tarde observou que “a tragédia das relações sexuais é a virgindade perpétua da alma”. A relação não se desenvolveu numa nova fase após a sua noite juntos, e pouco depois Gonne escreveu ao poeta indicando que apesar da consumação física, eles não podiam continuar como tinham sido: “Tenho rezado tanto para que todo o desejo terreno seja retirado do meu amor por ti e pelos mais queridos, amando-te como eu, tenho rezado e continuo a rezar para que o desejo corporal por mim possa ser retirado de ti também”. Em Janeiro de 1909, Gonne estava a enviar cartas a Yeats elogiando a vantagem dada aos artistas que se abstêm de sexo. Quase vinte anos mais tarde, Yeats recordou a noite com Gonne no seu poema “Um homem jovem e velho”:

Em 1896, Yeats foi apresentado a Lady Gregory pelo seu amigo mútuo Edward Martyn. Gregory encorajou o nacionalismo de Yeats e convenceu-o a continuar a concentrar-se na escrita de drama. Embora tenha sido influenciado pelo simbolismo francês, Yeats concentrou-se num conteúdo identificadamente irlandês e esta inclinação foi reforçada pelo seu envolvimento com uma nova geração de autores irlandeses mais jovens e emergentes. Juntamente com Lady Gregory, Martyn, e outros escritores, incluindo J. M. Synge, Seán O”Casey, e Padraic Colum, Yeats foi um dos responsáveis pelo estabelecimento do movimento “Renascimento Literário Irlandês”. Para além destes escritores criativos, muito do impulso para o Renascimento veio do trabalho de tradutores eruditos que estavam a ajudar na descoberta tanto da antiga poesia sagas e ossianic como da mais recente tradição da canção popular em irlandês. Um dos mais significativos foi Douglas Hyde, mais tarde o primeiro Presidente da Irlanda, cujas Canções de Amor de Connacht foram amplamente admiradas.

Teatro da Abadia

Em 1899, Yeats, Lady Gregory, Edward Martyn e George Moore fundaram o Teatro Literário Irlandês para promover peças irlandesas. Os ideais da Abadia derivavam do teatro francês de vanguarda, que procurava expressar a “ascendência do dramaturgo e não do actor-gerente à l”anglais”. O manifesto do grupo, que Yeats escreveu, declarou: “Esperamos encontrar na Irlanda um público incorruptível e imaginativo treinado para ouvir pela sua paixão pela oratória … & aquela liberdade de experimentar que não se encontra nos teatros de Inglaterra, & sem a qual nenhum novo movimento na arte ou literatura pode ter sucesso”. O interesse de Yeats pelos clássicos e o seu desafio à censura inglesa foram também alimentados por uma digressão pela América que ele fez entre 1903 e 1904. Parando para dar uma palestra na Universidade de Notre Dame, tomou conhecimento da produção estudantil do Édipo Rex. Esta peça foi proibida em Inglaterra, um acto que considerou hipócrita e denunciado como parte do “Puritanismo Britânico”. Ele contrastou isto com a liberdade artística do catolicismo encontrada em Notre Dame, que tinha permitido tal peça com temas como o incesto e o parricídio. Ele desejava encenar uma produção do Édipo Rex em Dublin.

O colectivo sobreviveu durante cerca de dois anos mas não teve sucesso. Trabalhando com os irmãos irlandeses com experiência teatral, William e Frank Fay, a secretária Annie Horniman, não remunerada mas independentemente rica, e a actriz líder do West End Florence Farr, o grupo criou a Irish National Theatre Society. Juntamente com Synge, adquiriram propriedade em Dublin e a 27 de Dezembro de 1904 abriram o Abbey Theatre. A peça de teatro de Yeats Cathleen ni Houlihan e Lady Gregory”s Spreading the News foram apresentadas na noite de abertura. Yeats permaneceu envolvido com a Abadia até à sua morte, tanto como membro da direcção como como prolífico dramaturgo. Em 1902, ajudou a criar a Dun Emer Press para publicar trabalhos de escritores associados ao Renascimento. Esta tornou-se a Cuala Press em 1904, e inspirada pelo Movimento das Artes e Ofícios, procurou “encontrar trabalho para mãos irlandesas na confecção de coisas belas”. Desde então até ao seu encerramento em 1946, a imprensa – que era dirigida pelas irmãs do poeta – produziu mais de 70 títulos; 48 dos quais livros do próprio Yeats.

Yeats conheceu o poeta americano Ezra Pound em 1909. Pound tinha viajado para Londres pelo menos parcialmente para conhecer o homem mais velho, que ele considerava “o único poeta digno de estudo sério”. Desde esse ano até 1916, os dois homens invernaram no Stone Cottage em Ashdown Forest, com a libra a actuar nominalmente como secretária de Yeats. A relação teve um início difícil quando Pound organizou a publicação na revista Poetry de alguns versos de Yeats com as próprias alterações não autorizadas de Pound. Estas alterações reflectiram a aversão de Pound pela prosódia vitoriana. Uma influência mais indirecta foi a bolsa de estudos sobre as peças japonesas de Noh que Pound tinha obtido da viúva de Ernest Fenollosa, que forneceu a Yeats um modelo para o drama aristocrático que ele pretendia escrever. A primeira das suas peças modeladas em Noh foi At the Hawk”s Well, cujo primeiro esboço ele ditou a Pound em Janeiro de 1916.

A emergência de um movimento revolucionário nacionalista das fileiras da classe média baixa e trabalhadora maioritariamente católica romana fez Yeats reavaliar algumas das suas atitudes. No refrão de “Easter, 1916” (“Tudo mudou, mudou completamente

Yeats esteve perto de Lady Gregory e da sua casa, em Coole Park, Condado de Galway. Visitava e ficava lá frequentemente, pois era um ponto de encontro central para as pessoas que apoiavam o ressurgimento da literatura e tradições culturais irlandesas. O seu poema, “Os Cisnes Selvagens em Coole” foi escrito lá, entre 1916 e 1917.

Ele escreveu prefácios para dois livros de contos mitológicos irlandeses, compilados por Lady Gregory: Cuchulain de Muirthemne (1902), e Gods and Fighting Men (1904). No prefácio deste último, escreveu: “Não se deve esperar nestas histórias os lineamentos épicos, os muitos incidentes, tecidos num grande evento de, digamos, a Guerra pelo Touro Castanho de Cuailgne ou o da última reunião em Muirthemne”.

Política

Yeats foi um nacionalista irlandês, que procurou uma espécie de estilo de vida tradicional articulado através de poemas como ”O Pescador”. Mas à medida que a sua vida progredia, ele abrigou muito do seu espírito revolucionário e distanciou-se da intensa paisagem política até 1922, quando foi nomeado Senador do Estado Livre Irlandês.

Na primeira parte da sua vida, Yeats foi membro da Irmandade Republicana Irlandesa. Na década de 1930 Yeats ficou fascinado com os movimentos autoritários, anti-democráticos e nacionalistas da Europa, e compôs várias canções de marcha para os Blueshirts, embora nunca tivessem sido utilizadas. Era um feroz opositor do individualismo e do liberalismo político e via os movimentos fascistas como um triunfo da ordem pública e das necessidades do colectivo nacional sobre o individualismo mesquinho. Por outro lado, era também um elitista que abominava a ideia de mafiosos, e via a democracia como uma ameaça à boa governação e à ordem pública. Depois do movimento Blueshirt ter começado a vacilar na Irlanda, distanciou-se um pouco das suas opiniões anteriores, mas manteve uma preferência pela liderança autoritária e nacionalista. D. P. Moran chamou-lhe um poeta menor e “vigarista cripto-protestante”.

Casamento com Georgie Hyde-Lees

Em 1916, Yeats tinha 51 anos de idade e estava determinado a casar e produzir um herdeiro. O seu rival, John MacBride, tinha sido executado pelo seu papel no Easter Rising de 1916, por isso Yeats esperava que a sua viúva, Maud Gonne, pudesse voltar a casar. A sua proposta final a Gonne teve lugar em meados de 1916. A história de Gonne de activismo político revolucionário, bem como uma série de catástrofes pessoais nos anos anteriores da sua vida – incluindo o vício do clorofórmio e o seu casamento problemático com MacBride- fizeram dela uma esposa potencialmente inadequada; o biógrafo R. F. Foster observou que a última oferta de Yeats foi motivada mais por um sentido de dever do que por um desejo genuíno de casar com ela.

Yeats propôs de forma indiferente, com condições associadas, e ambos esperavam e esperavam que ela o recusasse. Segundo Foster, “quando ele pediu Matilde em casamento e foi devidamente recusado, os seus pensamentos mudaram com surpreendente rapidez para a sua filha”. Iseult Gonne era o segundo filho de Matilde com Lucien Millevoye, e na altura tinha vinte e um anos de idade. Ela tinha vivido uma vida triste até este momento; concebida como uma tentativa de reencarnar o seu irmão de curta duração, durante os primeiros anos da sua vida foi-lhe apresentada como sobrinha adoptiva da sua mãe. Quando Matilde lhe disse que ia casar, Iseult chorou e disse à sua mãe que odiava MacBride. Quando Gonne tomou medidas para se divorciar de MacBride em 1905, o tribunal ouviu alegações de que ele tinha agredido sexualmente a Iseult, então onze. Aos quinze anos, ela propôs a Yeats. Em 1917, propôs a Iseult, mas foi rejeitada.

Em Setembro, Yeats propôs a Georgie Hyde-Lees de 25 anos (1892-1968), conhecido como George, que tinha conhecido através de Olivia Shakespear. Apesar dos avisos dos seus amigos – “George … não pode. Ele deve estar morto” -Hyde-Lees aceitou, e os dois casaram-se a 20 de Outubro. O seu casamento foi um sucesso, apesar da diferença de idade, e apesar dos sentimentos de remorso e pesar de Yeats durante a sua lua-de-mel. O casal passou a ter dois filhos, Anne e Michael. Embora em anos posteriores tenha tido relações românticas com outras mulheres, a própria Georgie escreveu ao seu marido “Quando estiveres morto, as pessoas falarão dos teus casos amorosos, mas eu não direi nada, pois lembrar-me-ei de como estavas orgulhoso”.

Durante os primeiros anos de casamento, eles experimentaram a escrita automática; ela contactou uma variedade de espíritos e guias a que chamaram “Instrutores” enquanto em transe. Os espíritos comunicavam um sistema complexo e esotérico de filosofia e história, que o casal desenvolveu até se tornar uma exposição utilizando formas geométricas: fases, cones, e giros. Yeats dedicou muito tempo à preparação deste material para publicação como A Vision (1925). Em 1924, escreveu à sua editora T. Werner Laurie, admitindo: “Atrevo-me a dizer que me iludo ao pensar neste livro o meu livro de livros”.

Prémio Nobel

Em Dezembro de 1923, Yeats foi galardoado com o Prémio Nobel da Literatura “pela sua poesia sempre inspirada, que de uma forma altamente artística dá expressão ao espírito de toda uma nação”. Politicamente consciente, conhecia o valor simbólico de um vencedor irlandês tão pouco tempo após a Irlanda ter conquistado a independência, e destacou o facto em cada oportunidade disponível. A sua resposta a muitas das cartas de felicitações que lhe foram enviadas continha as palavras: “Considero que esta honra me chegou menos como indivíduo do que como representante da literatura irlandesa, faz parte das boas-vindas da Europa ao Estado Livre”.

Yeats aproveitou a sua palestra de aceitação na Academia Real da Suécia para se apresentar como porta-bandeira do nacionalismo irlandês e da independência cultural irlandesa. Como observou, “Os teatros de Dublin eram edifícios vazios contratados pelas companhias de viagens inglesas, e nós queríamos peças de teatro irlandesas e jogadores irlandeses. Quando pensávamos nestas peças, pensávamos em tudo o que era romântico e poético porque o nacionalismo que tínhamos chamado – o nacionalismo que todas as gerações tinham chamado em momentos de desânimo – era romântico e poético”. O prémio levou a um aumento significativo nas vendas dos seus livros, uma vez que os seus editores Macmillan procuraram capitalizar a publicidade. Pela primeira vez teve dinheiro, e foi capaz de pagar não só as suas próprias dívidas, mas também as do seu pai.

Velhice e morte

No início de 1925, a saúde de Yeats tinha estabilizado, e ele tinha terminado a maior parte da escrita para A Vision (datada de 1925, apareceu de facto em Janeiro de 1926, quando quase imediatamente começou a reescrevê-la para uma segunda versão). Tinha sido nomeado para o primeiro Senado irlandês em 1922, e foi reconduzido para um segundo mandato em 1925. No início do seu mandato, surgiu um debate sobre o divórcio, e Yeats viu a questão como um confronto entre o emergente ethos católico romano e a minoria protestante. Quando a Igreja Católica Romana se recusou a considerar a sua posição anti-social, The Irish Times contrapôs que uma medida para proibir o divórcio iria alienar os protestantes e “cristalizar” a divisão da Irlanda.

Em resposta, Yeats proferiu uma série de discursos que atacaram as ambições “quixotescas” do governo e do clero, comparando as suas tácticas de campanha com as da “Espanha medieval”. “O casamento não é para nós um Sacramento, mas, por outro lado, o amor de um homem e uma mulher, e o desejo físico inseparável, são sagrados. Esta convicção chegou-nos através da filosofia antiga e da literatura moderna, e parece-nos uma coisa sacrílega convencer duas pessoas que se odeiam… a viverem juntas, e para nós não é remédio permitir-lhes que se separem se nenhum deles puder voltar a casar”. O debate resultante foi descrito como um dos “momentos públicos supremos” de Yeats, e iniciou o seu movimento ideológico de afastamento do pluralismo em direcção ao confronto religioso.

A sua linguagem tornou-se mais enérgica; o padre jesuíta Peter Finlay foi descrito por Yeats como um homem de “monstruosa descortesia”, e lamentou que “É uma das glórias da Igreja em que nasci que tenhamos colocado os nossos Bispos no seu lugar nas discussões que requerem legislação”. Durante o seu tempo no Senado, Yeats avisou ainda os seus colegas: “Se mostrar que este país, o sul da Irlanda, vai ser governado por ideias católicas romanas e apenas por ideias católicas, nunca conseguirá o Norte… Vai colocar uma cunha no meio desta nação”. Ele disse memoravelmente dos seus companheiros protestantes irlandeses: “não somos um povo mesquinho”.

Em 1924, presidiu a um comité de cunhagem encarregado de seleccionar um conjunto de desenhos para a primeira moeda do Estado Livre Irlandês. Consciente do poder simbólico latente no imaginário da moeda de um jovem Estado, procurou uma forma que fosse “elegante, enérgica e totalmente antipolítica”. Quando a casa finalmente se decidiu pela obra de arte de Percy Metcalfe, Yeats ficou satisfeito, embora lamentasse que o compromisso tivesse levado à “tensão muscular perdida” nas imagens finalmente retratadas. Retirou-se do Senado em 1928 devido a problemas de saúde.

Perto do fim da sua vida – e especialmente depois do acidente de Wall Street de 1929 e da Grande Depressão, o que levou alguns a questionar se a democracia poderia enfrentar dificuldades económicas profundas – o Yeats parece ter voltado às suas simpatias aristocráticas. Durante o rescaldo da Primeira Guerra Mundial, tornou-se céptico sobre a eficácia do governo democrático, e antecipou a reconstrução política na Europa através de um governo totalitário. A sua posterior associação com a Libra atraiu-o para Benito Mussolini, por quem expressou admiração em diversas ocasiões. Escreveu três “canções de marcha” – nunca utilizadas pelo general irlandês Eoin O”Duffy”s Blueshirts.

Aos 69 anos de idade foi ”rejuvenescido” pela operação Steinach que foi realizada a 6 de Abril de 1934 por Norman Haire. Durante os últimos cinco anos da sua vida Yeats encontrou um novo vigor evidente tanto na sua poesia como nas suas relações íntimas com mulheres mais jovens. Durante este tempo, Yeats esteve envolvido numa série de assuntos românticos com, entre outros, a poetisa e actriz Margot Ruddock, e a romancista, jornalista e radical sexual Ethel Mannin. Tal como na sua vida anterior, Yeats encontrou uma aventura erótica propícia à sua energia criativa e, apesar da idade e da doença, continuou a ser um escritor prolífico. Numa carta de 1935, Yeats observou: “Acho a minha fraqueza actual agravada pela estranha segunda puberdade que a operação me deu, o fermento que veio à minha imaginação. Se eu escrever poesia, será diferente de tudo o que fiz”. Em 1936, empreendeu a edição do Oxford Book of Modern Verse, 1892-1935. De 1935 a 1936 viajou para a ilha mediterrânica ocidental de Maiorca com Shri Purohit Swami, nascido na Índia, e de lá os dois realizaram a maior parte da obra traduzindo as principais Upanishads do sânscrito para o inglês comum; a obra resultante, The Ten Principal Upanishads, foi publicada em 1938.

Morreu no Hôtel Idéal Séjour, em Menton, França, a 28 de Janeiro de 1939, com 73 anos de idade. Foi enterrado após um funeral discreto e privado em Roquebrune-Cap-Martin. Foram feitas tentativas em Roquebrune para dissuadir a família de prosseguir com a remoção dos restos mortais para a Irlanda, devido à incerteza da sua identidade. O seu corpo tinha sido exumado anteriormente e transferido para o ossuário. Yeats e George tinham frequentemente discutido a sua morte, e o seu desejo expresso era que fosse enterrado rapidamente em França com um mínimo de alarido. Segundo George, “As suas palavras reais foram: ”Se eu morrer, enterra-me lá em cima e depois daqui a um ano quando os jornais se tiverem esquecido de mim, desenterram-me e plantam-me em Sligo””. Em Setembro de 1948, o corpo de Yeats foi transferido para o adro da igreja de St Columba, Drumcliff, condado de Sligo, na corveta do Serviço Naval Irlandês LÉ Macha. A pessoa responsável por esta operação para o Governo Irlandês era Seán MacBride, filho de Maud Gonne MacBride, e então Ministro dos Negócios Estrangeiros.

O seu epitáfio é retirado das últimas linhas de “Under Ben Bulben”, um dos seus poemas finais:

O embaixador francês Stanislas Ostroróg esteve envolvido na devolução dos restos mortais do poeta francês à Irlanda em 1948; numa carta ao director europeu do Ministério dos Negócios Estrangeiros em Paris, “Ostrorog conta como o filho de Yeats Michael procurou ajuda oficial para localizar os restos mortais do poeta. Nem Michael Yeats nem Sean MacBride, o ministro dos Negócios Estrangeiros irlandês que organizou a cerimónia, quiseram saber os detalhes de como os restos mortais foram recolhidos, observa Ostrorog. Ele apela repetidamente à prudência e discrição e diz que o embaixador irlandês em Paris não deve ser informado”. O corpo de Yeats foi exumado em 1946 e os restos mortais foram transferidos para um ossuário e misturados com outros restos mortais. O Ministério dos Negócios Estrangeiros francês autorizou Ostrorog a cobrir secretamente o custo do repatriamento a partir do seu fundo de lama. As autoridades estavam preocupadas com o facto de os restos mortais do muito amado poeta terem sido atirados para uma campa comunitária, causando embaraço tanto para a Irlanda como para a França. Por carta de Ostroróg aos seus superiores, “o Sr. Rebouillat, (a) médico forense em Roquebrune poderia reconstituir um esqueleto apresentando todas as características do falecido”.

Yeats é considerado um dos principais poetas do século XX de língua inglesa. Foi um poeta simbolista, utilizando imagens alusivas e estruturas simbólicas ao longo de toda a sua carreira. Escolheu palavras e reuniu-as para que, para além de um significado particular, sugerissem pensamentos abstractos que pudessem parecer mais significativos e ressonantes. O seu uso de símbolos é normalmente algo físico que é tanto ele próprio como uma sugestão de outras qualidades, talvez imateriais, intemporais.

Ao contrário dos modernistas que experimentaram o verso livre, Yeats era um mestre das formas tradicionais. O impacto do modernismo na sua obra pode ser visto no crescente abandono da dicção mais convencionalmente poética da sua obra inicial em favor de uma linguagem mais austera e de uma abordagem mais directa dos seus temas que caracteriza cada vez mais a poesia e as peças do seu período intermédio, compreendendo os volumes Nos Sete Bosques, Responsabilidades e O Capacete Verde. A sua poesia e peças de teatro posteriores são escritas numa linha mais pessoal, e as obras escritas nos últimos vinte anos da sua vida incluem menção ao seu filho e filha, bem como meditações sobre a experiência de envelhecer. No seu poema “A Deserção dos Animais de Circo”, descreve a inspiração para estas últimas obras:

Durante 1929, ficou em Thoor Ballylee, perto de Gort no condado de Galway (onde Yeats tinha a sua casa de Verão desde 1919) pela última vez. Grande parte do resto da sua vida foi vivida fora da Irlanda, embora tenha arrendado a casa de Riversdale no subúrbio de Rathfarnham, em 1932. Escreveu proliferantemente ao longo dos seus últimos anos, e publicou poesia, peças de teatro, e prosa. Em 1938, frequentou a Abadia pela última vez para ver a estreia da sua peça Purgatório. As suas Autobiografias de William Butler Yeats foram publicadas nesse mesmo ano. O prefácio da tradução inglesa de Rabindranath Tagore”s Gitanjali (Song Offering)(pelo qual Tagore ganhou o Prémio Nobel da Literatura) foi escrito por Yeats em 1913.

Enquanto a poesia inicial de Yeats se baseava fortemente no mito e no folclore irlandeses, o seu trabalho posterior estava envolvido em questões mais contemporâneas, e o seu estilo passou por uma transformação dramática. O seu trabalho pode ser dividido em três períodos gerais. Os primeiros poemas são exuberantemente pré-rafaelitas em tom, autoconscientemente ornamentados, e, por vezes, de acordo com críticos pouco simpáticos, pomposos. Yeats começou por escrever poemas épicos, como A Ilha das Estátuas e As Vagabundas de Oisin. Os seus outros poemas iniciais são letras sobre os temas do amor ou temas místicos e esotéricos. O período intermédio de Yeats viu-o abandonar o carácter pré-rafaelita do seu trabalho inicial e tentar transformar-se num ironista social ao estilo Landor.

Os críticos caracterizam o seu trabalho intermédio como flexível e musculoso nos seus ritmos e por vezes severamente modernista, enquanto outros acham os poemas áridos e fracos no poder imaginativo. O trabalho posterior de Yeats encontrou uma nova inspiração imaginativa no sistema místico que começou a trabalhar para si próprio sob a influência do espiritualismo. Em muitos aspectos, esta poesia é um regresso à visão do seu trabalho anterior. A oposição entre o homem de mente mundana da espada e o homem de mente espiritual de Deus, o tema de As Vagações de Oisin, é reproduzida em Um Diálogo entre o Eu e a Alma.

Alguns críticos sustentam que Yeats atravessou a transição do século XIX para o modernismo do século XX na poesia tal como Pablo Picasso fez na pintura; outros questionam se Yeats tardio tem muito em comum com os modernistas da variedade Ezra Pound e T. S. Eliot.

Os modernistas leram o conhecido poema “A Segunda Vinda” como um dirge para o declínio da civilização europeia, mas também exprime as teorias místicas apocalípticas de Yeats e é moldado pela década de 1890. As suas mais importantes colecções de poesia começaram com O Capacete Verde (1910) e Responsabilidades (1914). No imaginário, a poesia de Yeats tornou-se mais escassa e mais poderosa à medida que envelhecia. A Torre (1928), A Escadaria Encorpada (1933), e Novos Poemas (1938) continham algumas das imagens mais potentes da poesia do século XX.

As inclinações místicas de Yeats, informadas pelo hinduísmo, crenças teosóficas e o ocultismo, forneceram grande parte da base da sua poesia tardia, que alguns críticos julgaram como carecendo de credibilidade intelectual. A metafísica das obras tardias de Yeats deve ser lida em relação ao seu sistema de fundamentos esotéricos em A Vision (1925).

Yeats é comemorado na cidade de Sligo por uma estátua, criada em 1989 pelo escultor Rowan Gillespie. No 50º aniversário da morte do poeta, foi erigida no exterior do Ulster Bank, na esquina da Rua Stephen com a Markievicz Road. Yeats tinha observado ao receber o seu Prémio Nobel que o Palácio Real em Estocolmo “se assemelhava ao Ulster Bank em Sligo”. Do outro lado do rio está o Edifício Yeats Memorial, sede da Sociedade Sligo Yeats. Figura de pé: Knife Edge de Henry Moore é exibido no W. B. Yeats Memorial Garden, no St Stephen”s Green em Dublin.

Há uma placa azul dedicada a Yeats na Balscadden House na Balscadden Road em Howth. Esta foi a sua casa de campo de 1880-83. Em 1957, o London County Council ergueu uma placa na sua antiga residência em 23 Fitzroy Road, Primrose Hill, Londres.

Adaptações

A obra coral do compositor Marcus Paus The Stolen Child (2009) é baseada em poesia de Yeats. O crítico Stephen Eddins descreveu-a como “sumptuosamente lírica e magicamente selvagem, e o mistério sedutor e o perigo e melancolia” de Yeats. A compositora argentina Julia Stilman-Lasansky baseou a sua cantata nº 4 em texto de Yeats.

Fontes

  1. W. B. Yeats
  2. William Butler Yeats
  3. ^ Pronounced /jeɪts/ YAYTS, rhyming with gates.
  4. ^ Daemon est Deus inversus—is taken from the writings of Madame Blavatsky in which she claimed that “… even that divine Homogeneity must contain in itself the essence of both good and evil”, and uses the motto as a symbol of the astral plane”s light.
  5. ^ Gonne claimed they first met in London three years earlier. Foster notes how Gonne was “notoriously unreliable on dates and places (1997, p. 57).
  6. ^ [a b] arkiv Storico Ricordi, Archivio Storico Ricordi person-ID: 12779, läs online, läst: 3 december 2020.[källa från Wikidata]
  7. ^ [a b c] Archive of Fine Arts, person-ID på abART: 26186, läs online, läst: 1 april 2021.[källa från Wikidata]
  8. ^ Charles Dudley Warner (red.), Library of the World”s Best Literature, 1897, läs online.[källa från Wikidata]
  9. ^ hämtat från: Engelskspråkiga Wikisource.[källa från Wikidata]
  10. The Documents – The Irish Times, „The Irish Times” [dostęp 2017-11-08] . ze zdjęciami ręcznej korespondencji dotyczącej zwłok Yeatsa z MSZ francuskiego
  11. Terence Brown: The Life of W. B. Yeats. A Critical Biography, Oxford 1999, 2001, Blackwell Publishers, S. 120 ff., 153 ff.
  12. Der Brockhaus, Universallexikon in 20 Bänden, Band 20, S. 8678, Leipzig 2007
  13. Hans Ulrich Seeber 2012, S. 331.
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