Vasco Núñez de Balboa

Resumo

Vasco Núñez de Balboa (Jerez de los Caballeros, província de Badajoz, ca. 1475 – Acla, actual Panamá, 15 de Janeiro de 1519) foi um espanhol adelantado, explorador, governante e conquistador. Como Andrés Contero foi o primeiro europeu a avistar o Oceano Pacífico de um penhasco na sua costa oriental, foi o primeiro a tomar posse dessas terras e o primeiro europeu a fundar uma cidade estável no continente do Novo Mundo.

Vasco Núñez de Balboa nasceu por volta de 1475 na cidade de Jerez de los Caballeros, perto de Badajoz, e pertenceu à Ordem de Santiago.

O apelido Balboa provém do castelo de Balboa, perto de Villafranca del Bierzo, na actual província de León (Espanha). Acredita-se que o seu pai era o nobre Álvaro Núñez (ou Martínez) de Balboa, mas quase nada se sabe sobre a identidade da sua mãe. Ele tinha pelo menos três irmãos: Gonzalo, um notário, Juan e Álvaro. Pouco se sabe com certeza sobre a sua infância, excepto que aprendeu a ler e a escrever, ao contrário de outros conquistadores espanhóis.

Durante a sua adolescência serviu como página e escudeiro a Pedro Portocarrero, VIII Senhor de Moguer, com quem viveu no Castelo de Moguer, durante os preparativos e desenvolvimento da viagem de descoberta. Também viveu em Córdoba e teve uma casa em Sevilha.

Em 1500, encorajado pelo seu mestre e notícias das viagens de Cristóvão Colombo e outros navegadores ao Novo Mundo, decidiu juntar-se à expedição de Rodrigo de Bastidas ao Mar das Caraíbas. Seguindo Bastidas e o seu piloto Juan de la Cosa, em 1501 navegou ao longo da costa do Mar das Caraíbas desde o leste do Panamá, passando pelo Golfo de Urabá, até ao Cabo Vela (actual Colômbia). Os navios finalmente estabeleceram rota para a ilha de Hispaniola, onde um deles naufragou.

Balboa, com os lucros da campanha, comprou terras na ilha e aí viveu durante vários anos, cultivando e criando porcos. Mas ele não teve muita sorte nesta actividade: o clima era adverso, pois era uma área altamente exposta a furacões; os habitantes da ilha estavam empobrecidos, e os porcos selvagens representavam competição pelos seus produtos. Balboa começou a cair em dívidas, e quando começou a ser perseguido pelos seus credores, finalmente não viu outra saída senão fugir da ilha.

Em 1508, o rei Fernando, o católico, lançou a concurso a conquista de Tierra Firme. Dois novos governadores foram criados nas terras entre as capas de La Vela (actual Colômbia) e Gracias a Dios (agora na fronteira entre as Honduras e a Nicarágua). O Golfo de Urabá foi tomado como limite de ambas as províncias: Nueva Andalucía a leste, governada por Alonso de Ojeda, e Veragua a oeste, governada por Diego de Nicuesa.

Em 1509, querendo ver-se livre dos seus credores em Santo Domingo, Núñez de Balboa embarcou como clandestino num barril na expedição comandada pelo solteiro e presidente da câmara de Nueva Andalucía Martín Fernández de Enciso, levando consigo o seu cão Leoncico, filho de um cão de Juan Ponce de León. Levou consigo o seu cão Leoncico, que era filho de um cão pertencente a Juan Ponce de León. Fernández de Enciso estava a caminho para ajudar o governador Alonso de Ojeda, que era seu superior.

Ojeda, juntamente com setenta homens, tinha fundado o povoado de San Sebastián de Urabá em Nueva Andalucía. Contudo, perto da povoação havia muitos índios guerreiros que utilizavam armas venenosas, e Ojeda tinha sido ferido na perna. Pouco depois, Ojeda retirou-se de navio para a Hispaniola, deixando a povoação a cargo de Francisco Pizarro, que na altura não passava de um soldado à espera da chegada da expedição do Enciso. Ojeda pediu a Pizarro para ficar com alguns homens durante cinquenta dias na colónia, ou então usar todos os meios para regressar à Hispaniola.

Antes de a expedição chegar a San Sebastián de Urabá, Fernández de Enciso descobriu Núñez de Balboa a bordo do navio e ameaçou deixá-lo na primeira ilha deserta que encontrou. Mas muitos da tripulação eram a favor de Balboa, que conheciam, e o solteiro estava convencido da utilidade do conhecimento que o clandestino tinha da região, que tinha explorado oito anos antes, pelo que poupou a sua vida e permitiu que ele permanecesse a bordo. À chegada ao seu destino, o navio do Enciso encalhou e as credenciais que certificavam os poderes concedidos ao Enciso perderam-se nos destroços. Isto permitiria mais tarde a Balboa desafiar a autoridade do Enciso.

Depois dos cinquenta dias estipulados por Ojeda, Pizarro começou a deslocar-se para regressar à Hispaniola, quando precisamente nesse momento o navio de Fernández de Enciso chegou. O celibatário, usando os seus poderes de presidente da câmara alcalde, ordenou o regresso a San Sebastián. Isto causou surpresa entre os seus homens porque a cidade estava totalmente destruída, e os índios estavam à espera deles e começaram a atacar incansavelmente.

Devido ao perigo do território, Núñez de Balboa sugeriu que a povoação de San Sebastián fosse transferida para a região de Darién, a oeste do Golfo de Urabá, onde as terras eram mais férteis e os nativos menos guerreiros. Fernández de Enciso concordou com esta sugestão. Mais tarde, o regimento mudou-se para o Darién, onde o cacique Cémaco os esperava, juntamente com 500 combatentes prontos para a batalha. Os espanhóis, temerosos do grande número de combatentes, fizeram um voto perante a Virgen de la Antigua de Sevilha de que, se fossem vitoriosos na batalha, dariam o seu nome a uma cidade da região. A batalha foi dura para ambos os lados, mas por um golpe de sorte os espanhóis saíram vitoriosos.

Cémaco, que era o senhor da região, deixou a aldeia com os seus combatentes para a selva no interior. Os espanhóis decidiram então saquear as casas e recolheram um grande espólio constituído por jóias de ouro. Em troca, Núñez de Balboa fez uma promessa de voto e fundou a primeira povoação permanente no continente americano, Santa María la Antigua del Darién, em Dezembro de 1510.

O triunfo dos espanhóis sobre os índios e a subsequente fundação de Santa María la Antigua del Darién, agora situada num lugar relativamente calmo, deu a Vasco Núñez de Balboa autoridade e estima entre os seus companheiros. Os seus apoiantes chamavam a Martín Fernández de Enciso déspota e avarento pelas restrições que tomou contra o ouro, que era cobiçado pelos colonos.

Núñez de Balboa aproveitou a situação para se tornar porta-voz dos colonos descontentes e conseguiu retirar Fernández de Enciso da posição de governante da cidade. Utilizou o argumento de que a nova cidade de Antígua já não se encontrava na província de Ojeda, que terminou no Golfo de Urabá, mas na província de Diego de Nicuesa. Fernández de Enciso, como tenente de Ojeda, não tinha, portanto, jurisdição nesse território. Após a demissão, foi criada uma câmara municipal aberta e eleito um governo municipal (o primeiro no continente americano), e foram nomeados dois presidentes de câmara: Martín Zamudio e Vasco Núñez de Balboa.

Pouco depois, uma flotilha liderada por Rodrigo Enrique de Colmenares chegou a Santa Maria de la Antigua com o objectivo de encontrar Nicuesa, que também estava em apuros algures no norte do Panamá. Quando tomou conhecimento dos factos, convenceu os colonos da cidade de que deviam submeter-se à autoridade de Nicuesa, uma vez que estavam no seu governo; Enrique de Colmenares convidou dois representantes a serem nomeados pelo Cabildo para viajar com a sua flotilha e oferecer a Nicuesa o controlo da cidade. Os dois representantes eram Diego de Albites e Diego del Corral.

Enrique de Colmenares encontrou Nicuesa gravemente ferido e com poucos homens perto de Nombre de Dios, devido a uma escaramuça que tinha tido com os nativos daquela região. Após ser resgatado, o governador ouviu a história da batalha com o cacique Cémaco e a fundação de Santa Maria, e decidiu dirigir-se à cidade para impor a sua autoridade, pois considerava os actos de Enciso e Balboa como uma intrusão na sua jurisdição em Veraguas.

Os representantes de Santa Maria foram persuadidos por Lope de Olano, que foi preso juntamente com vários prisioneiros descontentes, que estariam a cometer um grave erro se entregassem o controlo a Nicuesa, que foi descrito como ganancioso e cruel, e capaz de destruir a prosperidade da nova cidade. Com estes argumentos, de Albites e del Corral fugiram para o Darien antes da chegada de Nicuesa e informaram tanto Núñez de Balboa como o resto das autoridades municipais das intenções do governador.

Quando Nicuesa chegou ao porto da cidade, apareceu uma multidão e um motim eclodiu, impedindo o governador de desembarcar na cidade. Nicuesa insistiu em ser recebido já não como governador, mas como um simples soldado, mas os colonos ainda se recusaram a permitir o seu desembarque na cidade. Em vez disso, foi forçado a embarcar num navio em mau estado e com poucas provisões, e foi colocado no mar a 1 de Março de 1511. Dezassete pessoas embarcaram com o governador. O navio desapareceu sem deixar vestígios de Nicuesa ou dos seus companheiros.

Desta forma, Núñez de Balboa tornou-se o governador de facto de Veraguas. Tomou imediatamente medidas para obter o reconhecimento oficial. Para o efeito, enviou dois mensageiros, o Presidente da Câmara Zamudio e Valdivia, para se apresentarem ao vice-rei das Índias, Diego Colón. A partir daí, Zamudio dirigiu-se para Espanha. Os esforços foram bem sucedidos porque a 23 de Dezembro de 1511 a Coroa nomeou Balboa “governador e capitão” da “província de Darien”.

Núñez de Balboa estava desde então no comando absoluto de Santa María la Antigua e Nombre de Dios. Uma das suas primeiras acções foi julgar o solteiro Fernández de Enciso pelo crime de usurpação de autoridade, que foi condenado à prisão e os seus bens foram confiscados, embora Balboa o tenha libertado mais tarde em troca do seu regresso à Hispaniola e depois a Espanha. No mesmo navio estavam dois representantes de Núñez de Balboa, com a missão de dar a sua versão dos acontecimentos na colónia e pedir mais homens e abastecimentos para continuar com a conquista de Veraguas, que nominalmente chegaram até ao Cabo Gracias a Dios.

Entretanto, Núñez de Balboa começou a mostrar o seu lado conquistador embarcando para oeste e viajando pelo Istmo do Panamá, subjugando várias tribos indígenas e forjando alianças com outras, tais como os chefes Coíba, Careta e Poncha. Atravessou rios, montanhas e pântanos insalubres em busca de ouro e escravos. Numa carta enviada ao Rei de Espanha, ele declarou: “Fui em frente por orientação e até abri as estradas pela minha própria mão”. Foi também capaz de reprimir revoltas de vários espanhóis que desafiaram a sua autoridade.

Conseguiu plantar milho e recebeu fornecimentos da Hispaniola e de Espanha. Acostumou os seus soldados à vida dos exploradores das terras coloniais. Núñez de Balboa conseguiu recolher muito ouro, parte do qual proveniente dos ornamentos das mulheres indígenas e o resto obtido por meios violentos. Em 1513, escreveu uma longa carta ao Rei de Espanha pedindo mais homens aclimatados em Hispaniola, armas, provisões, carpinteiros para construir navios e os materiais necessários para construir um estaleiro naval. Em 1515, noutra carta, falou da sua política humana para com os índios e aconselhou ao mesmo tempo que as tribos canibais ou temidas fossem punidas com extrema severidade.

No final de 1512 e início de 1513, chegou a uma região dominada pela Careta cacique. Foi facilmente derrotado e depois fez amizade com Balboa, recebendo o baptismo cristão e fazendo uma aliança com os castelhanos que garantiu a subsistência da colónia, pois o chefe prometeu fornecer-lhes comida. Em troca, os espanhóis dar-lhe-iam produtos de ferro, um metal que era desconhecido nas Américas e que rapidamente se tornou num objecto de prestígio para os índios.

Para selar a aliança, Balboa tomou “como se fosse uma esposa legítima” a filha ou sobrinha do cacique Careta. Núñez de Balboa continuou a sua conquista, alcançando as terras do vizinho e rival da Careta, o cacique Ponca, que fugiu do seu distrito em direcção às montanhas, deixando apenas os espanhóis e aliados indígenas da Careta que saquearam e destruíram as casas no distrito. Pouco depois, foi para os domínios do cacique Comagre, um território fértil mas muito selvagem, embora quando chegaram tenham sido recebidos pacificamente a tal ponto que foram convidados para uma festa; o Comagre foi também baptizado.

Foi nesta região que Núñez de Balboa ouviu falar pela primeira vez da existência de outro mar do outro lado das montanhas. Durante uma disputa entre espanhóis por causa do pouco ouro que encontravam, Panquiaco, o filho mais velho de Comagre, zangou-se com a ganância dos espanhóis e derrubou a balança que media o ouro, respondendo: “Se estás tão ansioso por ouro que abandonas a tua própria terra para vires perturbar a dos outros, mostrar-te-ei uma província onde podes satisfazer esse desejo com as tuas próprias mãos”.

Panchyacchus falou de um reino a sul onde o povo era tão rico que utilizava louça e utensílios de ouro para comer e beber. Também avisou que precisariam de pelo menos mil homens para derrotar as tribos do interior e as das margens do outro mar. Esta foi a primeira notícia do Império Inca.

A inesperada notícia de um novo mar rico em ouro foi levada a sério por Núñez de Balboa. Decidiu regressar a Santa Maria no início de 1513 para obter mais homens da Hispaniola, e foi lá que soube que Fernández de Enciso tinha convencido as autoridades coloniais da sua versão do que tinha acontecido em Santa Maria. Núñez de Balboa enviou então Enrique de Colmenares directamente a Espanha para procurar ajuda, uma vez que não tinha havido resposta das autoridades na Hispaniola.

Entretanto, em Santa Maria, foram organizadas expedições em busca do novo mar. Alguns percorreram o rio Atrato até dez léguas interiores, sem sucesso. O pedido de mais homens e fornecimentos em Espanha foi negado porque o caso de Fernández de Enciso já era do conhecimento do Tribunal espanhol. Assim, Núñez de Balboa não teve outra escolha senão utilizar os poucos recursos que tinha na cidade para levar a cabo a descoberta. Teve a sabedoria de confiar muito nos índios, que conheciam todos os segredos da selva: caminhos a seguir, onde obter água, como acender uma fogueira.

Usando vários relatórios dados por chefes índios amigáveis, Núñez de Balboa partiu de Santa Maria através do Istmo do Panamá a 1 de Setembro de 1513, juntamente com 190 espanhóis, alguns guias índios e uma matilha de cães. Usando um pequeno brigantino e dez canoas indígenas, navegaram para as terras de Cacique Careta. E no dia 6, do que mais tarde se chamou Acla, juntamente com um grande contingente de mil índios da Careta, entre eles Ponquiaco, para as terras de Ponca, que se tinha reorganizado; mas foi derrotado, subjugado e fez uma aliança com Núñez de Balboa. Após vários dias e com a ajuda de vários homens de Ponca, subiram para a selva densa no dia 20. Avançaram com alguma dificuldade, encontrando tribos de pele negra.

No dia 24, chegaram às terras do chefe Torecha, que dominava a aldeia de Cuarecuá. Uma batalha feroz e persistente deflagrou nesta aldeia; Torecha foi derrotada e morta em combate. Ao entrar na casa de Torecha, os conquistadores descobriram o seu irmão “em roupa de mulher” rodeado por outros notáveis. Os espanhóis interpretaram a cena como um harém homossexual e executaram-nos a todos atirando-os aos cães. Após a batalha, os homens de Torecha decidiram aliar-se a Núñez de Balboa, embora grande parte da expedição estivesse exausta e gravemente ferida pelos combates e muitos deles decidiram descansar em Cuarecuá.

Núñez de Balboa decidiu continuar a viagem com um destacamento de 67 espanhóis, um número indeterminado de índios, incluindo Ponquiaco, e Francisco Pizarro, que entraram nas cadeias montanhosas da região do rio Chucunaque. Hoje em dia são chamadas as montanhas Urrucallala, entre os rios Sabanas e Cucunatí. Segundo relatos dos nativos, do alto desta cordilheira podia-se ver o mar, por isso Núñez de Balboa adiantou-se ao resto da expedição e antes do meio-dia conseguiu alcançar o topo e contemplar, longe no horizonte, as águas do mar desconhecido.

Foi num dos picos das Montanhas Urrucallala. Os outros foram rápidos a mostrar a sua alegria e felicidade pela descoberta feita por Núñez de Balboa. O capelão da expedição, o clérigo Andrés de Vera entoou o Te Deum Laudamus, enquanto o resto dos homens ergueu pirâmides de pedras e tentou com as suas espadas gravar cruzes e iniciais na casca das árvores locais, atestando que a descoberta tinha sido feita ali. Tudo isto teve lugar a 25 de Setembro de 1513.

Após o momento da descoberta, a expedição desceu das serras em direcção ao mar e entrou nas terras do chefe Chiapes, que foi derrotado numa breve batalha e convidado a colaborar com a expedição. Três grupos partiram da região de Chiapes em busca de estradas que conduzem ao mar. O grupo liderado por Alonso Martín de Don Benito chegou às suas costas dois dias depois, embarcando numa canoa e testemunhando que tinham navegado no mar pela primeira vez. No seu regresso, enviaram notícias a Núñez de Balboa e ele partiu com 26 homens que chegaram à praia (Núñez de Balboa levantou as mãos, numa espada e na outra um estandarte com uma imagem da Virgem Maria; entrou no mar até aos joelhos e tomou posse dele em nome dos soberanos de Castela, Juana e Ferdinando.

Balboa baptizou o golfo onde estavam como São Miguel, porque foi descoberto no dia de São Miguel Arcanjo, 29 de Setembro, e o novo mar como Mar do Sul, o nome então dado ao Oceano Pacífico, devido à rota tomada pela exploração quando chegou ao mar. Este foi um marco importante na longa busca realizada pelos espanhóis por uma rota marítima para a Ásia a partir do Ocidente. Um mês mais tarde, a 29 de Outubro, tomou posse do segundo porto de escala fora do Golfo de San Miguel e na costa de mar aberto, algures na actual praia Gonzalo Vázquez.

Balboa partiu então em busca das regiões ricas em ouro. Viajou pelas terras dos chefes Coquera e Tumaco, vencendo-os facilmente e levando as suas riquezas em ouro e pérolas. Mais tarde soube que as pérolas eram produzidas em abundância nas ilhas governadas por Terarequí, um poderoso chefe que dominava aquela região. Assim, Núñez de Balboa decidiu partir de canoa para aquelas ilhas, apesar de ser Outubro de 1513 e de as condições meteorológicas não serem as melhores. Mal conseguiu avistar as ilhas, e nomeou a maior delas Isla Rica (hoje Isla del Rey), e toda a região o Archipiélago de las Perlas, um nome que ainda hoje tem.

Em Novembro, Núñez de Balboa decidiu regressar a Santa María la Antigua del Darién mas por uma rota diferente, para continuar a conquistar territórios e obter maiores riquezas com o seu espólio. Atravessou as regiões de Teoca, Pacra, Bugue Bugue, Bononaima e Chiorizo, derrotando uns com força e outros com diplomacia. Quando chegou aos territórios do cacique Tubanamá, Núñez de Balboa teve de o enfrentar com grande violência e conseguiu derrotá-lo; em Dezembro chegou às terras do cacique Pocorosa no Golfo de San Blas, já nas Caraíbas e depois foi para as terras de Comagre, onde o cacique já tinha morrido de velhice e o seu filho Panquiaco tinha sido nomeado o novo cacique.

A partir daí decidiu atravessar as terras de Ponca e Careta, para finalmente chegar a Santa Maria a 19 de Janeiro de 1514, com um grande espólio de artigos de algodão, mais de 100.000 castellanos de ouro, sem contar com a quantidade de pérolas; mais obviamente a descoberta de um novo mar para os espanhóis. Núñez de Balboa designou Pedro de Arbolancha para viajar para Espanha com a notícia da descoberta e enviou um quinto das riquezas obtidas ao rei, tal como estabelecido por lei.

Balboa faria uma segunda travessia em 1517 a partir de Acla, mas por uma rota diferente. A chamada Rota Balboa foi rapidamente abandonada quando a estrada de Nombre de Dios para a Cidade do Panamá foi aberta alguns anos mais tarde.

As acusações do solteiro Fernández de Enciso, a quem Núñez de Balboa tinha retirado o poder, e a demissão e posterior desaparecimento de Nicuesa significaram que, a pedido do bispo Juan Rodríguez de Fonseca, o rei nomeou Pedro Arias de Ávila, mais conhecido como Pedrarias Dávila, como governador da nova província de Castilla de Oro, que assim substituiria Balboa no cargo de governador do Darién. Quando o emissário de Balboa, de Arbolancha, chegou ao Tribunal, ele acalmou um pouco as coisas.

Os pedidos de homens de Balboa ao monarca espanhol foram satisfeitos pelo novo governador, que partiu com uma expedição de 1.500 homens e 17 navios a um custo de 40.000 ducados. Foi a maior e mais completa frota de sempre que saiu de Espanha para as Américas, e o Rei Fernando passou grande parte do seu tempo a organizá-la, esperando que fosse um grande negócio.

Nesta grande expedição viajou o licenciado Gaspar de Espinosa como presidente da câmara alcalde, o mesmo solteiro Fernández de Enciso agora como presidente da câmara alguacil, o cronista Gonzalo Fernández de Oviedo como oficial real, o piloto Juan Vespucio, vários capitães, entre eles Juan Ayora como tenente de Pedrarias, vários clérigos, entre eles o frade franciscano Juan Quevedo designado como bispo de Santa Maria, e vários clérigos; vários capitães, incluindo Juan de Ayora como tenente de Pedrarias; vários clérigos, incluindo o frade franciscano Juan de Quevedo, designado como bispo de Santa Maria; e finalmente, havia mulheres, incluindo Isabel de Bobadilla, esposa de Pedrarias.

Mais de quinhentos homens morreram de fome ou vítimas do clima pouco tempo após o desembarque em Darién. Fernández de Oviedo relatou como cavaleiros cobertos de sedas e brocados, que se tinham distinguido corajosamente nas guerras em Itália, morreram de fome, consumidos pela natureza da floresta tropical.

Balboa recebeu Pedrarias juntamente com os seus emissários em Julho de 1514 e aceitou a substituição do cargo de governador e presidente da câmara de Alcalde com bastante resignação. Isto causou alguma raiva entre os colonos e alguns já estavam a pensar em usar armas para os confrontar, mas Núñez de Balboa mostrou o seu respeito pelos novos governadores coloniais.

Quando Pedrarias tomou posse, Gaspar de Espinosa prendeu Núñez de Balboa e foi julgado “in absentia”, resultando no pagamento de uma indemnização a Fernández de Enciso e outros acusadores em nome de Núñez de Balboa. No entanto, foi considerado inocente da morte de Nicuesa e foi subsequentemente libertado.

A 23 de Setembro de 1514 Balboa foi nomeado pela Coroa como adelantado do Mar do Sul e governador do Panamá e Coiba, subordinado ao novo governador, mas ao mesmo tempo Pedrarias foi ordenado que concedesse a Balboa liberdade para se exercer nos assuntos do governo, e a Coroa manteve assim a ambiguidade tanto na distribuição de poderes entre os dois líderes como na extensão geográfica das suas jurisdições, que não foram delimitadas. A Coroa manteve assim ambiguidade tanto na distribuição de poderes entre os dois líderes como na extensão geográfica das suas jurisdições, que não foram delimitadas. A nomeação veio a Balboa a 20 de Março de 1515.

Devido à situação superpovoada em Santa Maria, Pedrarias chamou vários expedicionários à procura de novos lugares para se estabelecerem. Núñez de Balboa pediu a Pedrarias que o deixasse empreender uma expedição a Dabaibe, na bacia do rio Atrato, onde correu o rumor de que havia um templo com grandes riquezas. No entanto, esta expedição foi um fracasso e Núñez de Balboa foi ferida por ataques constantes dos povos indígenas da região.

Pedrarias mudou a política de alianças com os índios iniciada por Balboa para uma política baseada na guerra e no saque. Em 1515 Balboa queixou-se numa carta ao rei Fernando sobre o que considerava ser a política mal orientada de Pedrarias e as atrocidades perpetradas pelos seus homens contra os índios. Balboa também denunciou o carácter de Pedrarias, chamando-lhe doente, indiferente à perda humana e laxista com os corruptos, mas o rei desconfiou de Balboa por causa do seu registo e porque as riquezas prometidas não estavam a chegar a Espanha.

Apesar disso, não impediu as ambições de Núñez de Balboa de continuar a viajar novamente no Mar do Sul, pelo que conseguiu obter secretamente um contingente de homens de Cuba e o navio que os trouxe instalou-se nos arredores de Santa Maria, o responsável pelo navio avisou Balboa e deu-lhe 70 castelhanos. Pedrarias cedo tomou conhecimento da presença do navio e apreendeu furiosamente Núñez de Balboa, levou os homens de que necessitava e estava pronto a trancar o conquistador numa jaula de madeira; contudo, o arcebispo de Quevedo apelou para que ele não cometesse tal punição. Finalmente Pedrarias absolveu Núñez de Balboa.

A rivalidade entre Núñez de Balboa e Pedrarias cessou subitamente, em parte também devido à acção tomada pelo Arcebispo Quevedo juntamente com Isabel de Bobadilla para casar Balboa com uma das filhas de Pedrarias, Maria de Peñalosa, que se encontrava em Espanha. O casamento foi realizado por procuração em Abril de 1516, mas o casal nunca se conheceu (María de Peñalosa casaria mais tarde com Rodrigo Contreras). Uma vez organizado o casamento, o arcebispo partiu para Espanha. As relações amigáveis com Pedrarias duraram apenas dois anos, período durante o qual Núñez de Balboa começou a tratá-lo com aparente afecto paterno.

Em Espanha, o Cardeal Cisneros, que governou os reinos após a morte do soberano Fernando o Católico em Janeiro de 1516, ordenou a Pedrarias, em Julho de 1517, que se colocasse sob a autoridade dos monges Hieronymite que tinham sido governadores-gerais interinos do Vice-Reino de Colombo e instalados na Hispaniola desde o ano anterior, o que acrescentou mais complexidade à situação política em Castela del Oro.

Núñez de Balboa quis continuar a explorar o mar recentemente descoberto e fundou uma empresa chamada “South Sea Company” para este fim, mas o seu sogro atrasou a sua partida o máximo de tempo possível. No final, como a oposição a este projecto já não era sustentável dentro da aparente cordialidade que reinava entre os dois, Pedrarias consentiu com a expedição de Núñez de Balboa, dando ao conquistador licença para explorar durante um ano e meio.

Assim, entre 1517 e 1518, Núñez de Balboa viajou com 300 homens até Acla, onde se encontrou a madeira de melhor qualidade para a construção naval. Conseguiu preparar os materiais para fazer os navios, que foram transportados pelos povos indígenas.

Conseguiu chegar ao rio Balsas onde construiu quatro navios. Navegou 74 quilómetros através do Pacífico, navegando através do Arquipélago das Pérolas e depois ao longo da costa de Darien até Puerto Piñas, onde havia muitos destes frutos. Durante estas explorações, ouviu notícias de um grande e muito rico império localizado nas terras a sul.

Para viajar para estas terras, enviou um destacamento de cerca de 50 homens de volta a Acla para obter mais material náutico. Também ordenou secretamente a um grupo seleccionado dos seus associados mais próximos que descobrisse se algum novo governador tinha chegado de Espanha e, em caso afirmativo, que regressasse imediatamente para o informar.

Ao chegar a Acla, um dos homens de confiança de Balboa, Luis Botello, tentou entrar furtivamente na aldeia à noite, mas foi preso. Isto levou os soldados de Pedrarias a prender o resto do destacamento.

Pedrarias escreveu então uma carta a Balboa em termos afectuosos, exortando-o a apresentar-lhe um relatório com grande urgência, e Balboa concordou prontamente. A meio caminho, foi recebido por um grupo de homens sob o comando de Francisco Pizarro, que o prendeu sob as ordens do governador. Balboa foi acusado de traição por tentar usurpar o poder contra Pedrarias e de tentar criar um governo separado no Mar do Sul.

Núñez de Balboa negou indignadamente esta acusação e solicitou que fosse enviado a Hispaniola ou Espanha para julgamento, mas Pedrarias, em conluio com o Presidente Espinosa, ordenou que o julgamento fosse realizado o mais depressa possível. O julgamento foi aberto em meados de Janeiro de 1519. Núñez de Balboa foi condenado a 15 de Janeiro por Espinosa à morte por decapitação. Quatro dos seus colaboradores mais próximos foram também condenados: Fernando de Argüello, Luis Botello, Hernán Muñoz e Andrés Valderrábano, acusados como cúmplices. Dois outros homens de Balboa foram poupados à execução: Andrés de Garavito, que testemunhou contra Balboa durante o julgamento, e o padre Rodrigo Pérez.

Núñez de Balboa foi conduzido ao cadafalso com os seus amigos, e a voz do pregoeiro que estava prestes a proceder à execução disse: “Esta é a justiça que o Rei e o seu tenente Pedro Arias de Ávila ordenam que seja feita contra este homem como traidor e usurpador dos territórios da Coroa”. Núñez de Balboa não conseguiu conter a sua indignação e respondeu: “Mentiras, mentiras; nunca houve lugar para tal crime em mim; servi o Rei como um homem leal, pensando apenas em aumentar os seus domínios”.

Pedrarias observavam a execução, escondida atrás de uma plataforma: um carrasco com um machado executava a punição. As cabeças dos decapitados permaneceram expostos na cidade durante vários dias, para a curiosidade e medo dos habitantes. O destino dos restos mortais de Núñez de Balboa é desconhecido, uma vez que os textos e as crónicas não mencionam o que aconteceu após a sua execução.

Francisco Pizarro, depois de participar na captura de Núñez de Balboa, obteve o apoio de Pedrarias para a organização da expedição que o levaria à conquista do Peru. O presidente da câmara Gaspar de Espinosa era quem viajaria pelas costas do Mar do Sul nos navios que o próprio Núñez de Balboa tinha ordenado que fossem construídos. Mais tarde, em 1520, Fernão de Magalhães renomeou o mar como o Oceano Pacífico devido às suas águas calmas quando o viu.

Balboa não tinha filhos, por isso quando morreu a sua propriedade foi herdada pelos seus irmãos. Não se sabe o que aconteceu ao seu companheiro indiano. O seu irmão mais velho, Gonzalo, processou para recuperar a propriedade e a memória de Vasco. Gonzalo e dois dos outros irmãos de Vasco, Juan e Álvaro, juntaram-se à expedição do Mar do Sul liderada por Sebastián Caboto em 1526. No entanto, Gonzalo e Álvaro morreram no Rio da Prata às mãos dos nativos, enquanto Juan, com uma perna partida, regressou a Espanha.

A maioria das cartas escritas por Vasco Núñez de Balboa desapareceram, talvez como uma operação deliberada dos descendentes de Pedrarias Dávila. As suas actividades foram registadas nas crónicas de Gonzalo Fernández de Oviedo, que passou um ano com ele no Darién, e Fray Bartolomé de las Casas. Ambos basearam os seus relatos principalmente em informações fornecidas pelo Bispo Quevedo e deram uma versão dos acontecimentos que destacaram Balboa em oposição a Pedrarias, a quem denigriram como invejoso, violento e ganancioso. A memória de Balboa caiu no esquecimento até ser redescoberta no início do século XIX por dois estudiosos: o espanhol Manuel José Quintana, autor da primeira biografia de Balboa, e o americano Washington Irving.

A figura de Vasco Nuñez de Balboa foi sistematicamente elogiada no Panamá após a separação do Panamá da Colômbia. Hoje, vários parques e avenidas na capital têm o seu nome, e há um monumento com vista para o Oceano Pacífico dedicado à sua apreensão do Mar do Sul. A moeda panamenha foi chamada Balboa em sua honra e o seu rosto aparece no anverso de algumas moedas. O seu nome também designa um dos principais portos do Canal do Panamá e o distrito administrativo que engloba o arquipélago de Las Perlas, um local que descobriu. A Ordem de Vasco Núñez de Balboa, a mais alta condecoração concedida pelo governo panamenho a personalidades nacionais e internacionais de destaque, foi estabelecida a 28 de Janeiro de 1933.

Em Espanha, o seu nome também aparece numa rua e numa estação de metro no metro de Madrid (estação Núñez de Balboa) e em muitas outras cidades espanholas como Jaén, Sevilha, Salamanca, Barcelona e Valladolid. Na Extremadura, uma nova cidade chamada Balboa foi fundada em 1952 e várias empresas receberam o seu nome: Siderúrgica Balboa, Cementos Balboa e a projectada refinaria Balboa, que nunca foi construída.

Em San Diego (Califórnia), Balboa Park, o maior parque da cidade, foi baptizado com o seu nome.

A cratera lunar Balboa é nomeada em sua honra.

Em 2013, comemorando o 500º aniversário da sua chegada ao Pacífico, a produtora espanhola Atrevida Producciones, numa co-produção hispano-panamenha, realizou um filme documentário seguindo a mesma rota que Balboa tinha utilizado através do Istmo do Panamá na sua descoberta do Mar do Sul. .

Trailer para o documentário Descubridores ao longo da Rota de Balboa

Casa América Notícias

Fontes

  1. Vasco Núñez de Balboa
  2. Vasco Núñez de Balboa