Thomas Hart Benton

Resumo

Thomas Hart Benton (15 de Abril de 1889 – 19 de Janeiro de 1975) foi um pintor, muralista e gravador americano. Juntamente com Grant Wood e John Steuart Curry, esteve na vanguarda do movimento artístico regionalista. As figuras fluidas e esculpidas das suas pinturas mostravam pessoas comuns em cenas da vida nos Estados Unidos. O seu trabalho está fortemente associado ao Midwestern Estados Unidos, a região em que nasceu e que ele chamou de lar durante a maior parte da sua vida. Também estudou em Paris, viveu em Nova Iorque durante mais de 20 anos e aí pintou dezenas de obras, resumidas durante 50 anos em Martha”s Vineyard, ao largo da costa da Nova Inglaterra, e também pintou cenas do Sul e Oeste americano.

Benton nasceu em Neosho, Missouri, numa influente família de políticos. Tinha duas irmãs mais novas, Mary e Mildred, e um irmão mais novo, Nathaniel. A sua mãe era Elizabeth Wise Benton e o seu pai, o coronel Maecenas Benton, era advogado e quatro vezes eleito como congressista dos Estados Unidos. Conhecido como o “pequeno gigante dos Ozarks”, Maecenas deu ao seu filho o nome do seu próprio tio-avô, Thomas Hart Benton, um dos dois primeiros senadores dos Estados Unidos eleito do Missouri. Tendo em conta a carreira política do seu pai, Benton passou a sua infância num vaivém entre Washington, D.C. e Missouri. O seu pai enviou-o para a Academia Militar Ocidental em 1905-06, na esperança de o moldar para uma carreira política. Crescendo em duas culturas diferentes, Benton revoltou-se contra os planos do seu pai. Ele queria desenvolver o seu interesse pela arte, que a sua mãe apoiava. Quando adolescente, trabalhou como cartoonista para o jornal americano Joplin, em Joplin, Missouri.

Com o encorajamento da sua mãe, em 1907 Benton matriculou-se na School of The Art Institute of Chicago. Dois anos mais tarde, mudou-se para Paris em 1909 para continuar a sua educação artística na Académie Julian. A sua mãe apoiou-o financeira e emocionalmente para trabalhar na arte até ele se casar na casa dos 30 e poucos anos. A sua irmã Mildred disse: “A minha mãe foi uma grande força no seu crescimento”. Em Paris, Benton conheceu outros artistas norte-americanos, tais como o mexicano Diego Rivera e Stanton Macdonald-Wright, um defensor do sincromo. Influenciado por este último, Benton adoptou subsequentemente um estilo sincrómico.

Depois de estudar na Europa, Benton mudou-se para Nova Iorque em 1912 e retomou a pintura. Durante a Primeira Guerra Mundial, serviu na Marinha dos EUA e esteve estacionado em Norfolk, Virgínia. O seu trabalho relacionado com a guerra teve um efeito duradouro no seu estilo. Foi orientado para fazer desenhos e ilustrações de trabalho e vida nos estaleiros, e esta exigência de documentação realista afectou fortemente o seu estilo posterior. Mais tarde, na guerra, classificado como “camuflado”, Benton desenhou os navios camuflados que entraram no porto de Norfolk. O seu trabalho foi exigido por várias razões: para assegurar que os pintores de navios dos EUA aplicavam correctamente os esquemas de camuflagem, para ajudar a identificar navios dos EUA que mais tarde poderiam ser perdidos, e para ter registos da camuflagem do navio de outras marinhas Aliadas. Benton disse mais tarde que o seu trabalho para a Marinha “foi a coisa mais importante, até agora, que eu alguma vez tinha feito por mim como artista”.

Aos 33 anos de idade, Benton casou com Rita Piacenza, uma imigrante italiana, em 1922. Conheceram-se enquanto Benton dava aulas de arte para uma organização de bairro na cidade de Nova Iorque, onde ela era uma das suas alunas. Foram casados durante quase 53 anos até à morte de Benton em 1975; Rita morreu onze semanas após o seu marido. O casal teve um filho, Thomas Piacenza Benton (1926-2010), e uma filha, Jessie Benton, nascida em 1939, que se tornou uma figura importante na Comunidade de Fort Hill fundada por Mel Lyman; o próprio Benton foi identificado como um “benfeitor” da comunidade, dando-lhes “dezenas de pinturas”.

Dedicação ao regionalismo

No seu regresso a Nova Iorque no início dos anos 20, Benton declarou-se um “inimigo do modernismo”; começou o trabalho naturalista e representativo hoje conhecido como Regionalismo. Ele visitou a América, fazendo esboços e desenhos de lavagem de tinta das coisas que viu. Voltava a estes esboços uma e outra vez como referência para futuras pinturas. Expandiu a escala das suas obras regionalistas, culminando nos seus murais America Today na New School for Social Research em 1930-31. Em 1984, os murais foram comprados e restaurados pela AXA Equitable para serem pendurados no átrio da AXA Equitable Tower na 1290 Sixth Avenue, na cidade de Nova Iorque. Em Dezembro de 2012, a AXA doou os murais ao Museu Metropolitano de Arte. A exposição do Met “América Hoje” de Thomas Hart Benton, Mural Redescoberto” decorreu até 19 de Abril de 2015. Os murais foram descritos como mostrando como Benton absorveu e utilizou a influência do artista grego El Greco.

Benton entrou no mercado em 1932. Relativamente desconhecido, ganhou uma comissão para pintar os murais da vida Indiana planeada pelo Estado na Exposição do Século do Progresso em Chicago, em 1933. Os murais de Indiana suscitaram controvérsia; Benton pintou pessoas comuns, e incluiu um retrato de acontecimentos na história do estado que algumas pessoas não queriam que fosse divulgado. Os críticos atacaram o seu trabalho por mostrar os membros de Ku Klux Klan (KKK) com toda a regalia. O KKK atingiu o seu pico de membros em 1925. Em Indiana, estimava-se que 30% dos homens adultos do sexo masculino eram membros do Klan, e em 1924 os membros da KKK foram eleitos como governador, e para outros cargos políticos.

Estes painéis murais estão agora expostos na Universidade de Indiana em Bloomington, com a maioria pendurada no “Hall of Murals” no Auditório. Quatro painéis adicionais estão expostos no antigo Teatro da Universidade (agora o Cinema Indiana) ligado ao Auditório. Dois painéis, incluindo o com imagens do KKK, estão localizados numa sala de conferências no “Woodburn Hall”.

Em 1932, Benton pintou também The Arts of Life in America, um conjunto de grandes murais para um local inicial do Museu Whitney de Arte Americana. Os principais painéis incluem Artes da Cidade, Artes do Oeste, Artes do Sul e Artes Índias. Em 1953 cinco dos painéis foram adquiridos pelo Museu de Arte Americana da Nova Bretanha, em Connecticut, e desde então têm sido expostos no local.

Em 24 de Dezembro de 1934, Benton foi apresentado numa das primeiras capas a cores da revista Time. O trabalho de Benton foi apresentado juntamente com o dos colegas do Midwesterners Grant Wood e John Steuart Curry num artigo intitulado “The U.S. Scene”. O trio foi apresentado como os novos heróis da arte americana, e o Regionalismo foi descrito como um movimento artístico significativo.

Em 1935, depois de ter “alienado tanto a comunidade de artistas de esquerda com o seu desrespeito pela política como o maior mundo artístico de Nova Iorque-Paris com o que era considerado o seu estilo popular”, Benton deixou os debates artísticos de Nova Iorque para o seu nativo Missouri. Foi encarregado de criar um mural para o Missouri State Capitol na cidade de Jefferson. Uma História Social do Missouri é talvez a maior obra de Benton. Numa entrevista em 1973, ele disse: “Se eu tivesse o direito de fazer julgamentos, diria que o mural do Missouri era a minha melhor obra”. Tal como no seu trabalho anterior, surgiu controvérsia sobre o seu retrato da história do estado, pois incluiu os temas da escravatura na história do Missouri, o fora-da-lei do Missouri Jesse James, e o chefe político Tom Pendergast. Com o seu regresso ao Missouri, Benton abraçou o movimento artístico regionalista.

Instalou-se em Kansas City e aceitou um emprego como professor no Instituto de Arte de Kansas City. Esta base proporcionou a Benton um maior acesso à América rural, que estava a mudar rapidamente. Devido à sua educação política populista, a simpatia de Benton era para com a classe trabalhadora e o pequeno agricultor, incapaz de obter vantagens materiais apesar da Revolução Industrial. As suas obras mostram frequentemente a melancolia, o desespero e a beleza da vida das pequenas cidades. No final da década de 1930 criou algumas das suas obras mais conhecidas, incluindo a Perséfone nua alegórica. Foi considerada escandalosa pelo Kansas City Art Institute, e foi emprestada pelo artista Billy Rose, que a pendurou na sua discoteca de Nova Iorque, a Diamond Horseshoe. É agora mantido pelo Museu de Arte Nelson-Atkins em Kansas City. Karal Ann Marling, historiador de arte, diz que é “uma das grandes obras da pornografia americana”.

Em 1937, Benton publicou a sua autobiografia Um Artista na América, que foi aclamada pela crítica. O escritor Sinclair Lewis disse-o a seu respeito: “Aqui está uma coisa rara, um pintor que sabe escrever”. Durante este período, Benton começou também a produzir litografias assinadas, de edição limitada, que foram vendidas a $5,00 cada uma através das Galerias de Artistas Americanos Associados, sediadas em Nova Iorque.

Carreira docente

A autobiografia de Benton indica que o seu filho foi inscrito dos 3 aos 9 anos na City and Country School em Nova Iorque em troca do seu ensino artístico lá. Ele incluiu a fundadora da escola, Caroline Pratt, em “City Activities with Dance Hall”, um dos dez painéis da América de hoje.

Benton ensinou na Art Students League of New York de 1926 a 1935 e no Kansas City Art Institute de 1935 a 1941. O seu aluno mais famoso, Jackson Pollock, a quem foi mentor na Liga dos Estudantes de Arte, fundou o movimento expressionista abstrato. Pollock disse muitas vezes que os ensinamentos tradicionais de Benton lhe davam algo contra o qual se devia rebelar. Com outro dos seus estudantes, Glen Rounds, que se tornou um prolífico autor e ilustrador de livros infantis, Benton passou um Verão em digressão pelo Oeste dos Estados Unidos no início da década de 1930.

Os estudantes de Benton em Nova Iorque e Kansas City incluíram muitos pintores que contribuíram significativamente para a arte americana. Entre eles encontravam-se o irmão de Pollock Charles Pollock, Eric Bransby, Charles Banks Wilson, Frederic James, Lamar Dodd, Reginald Marsh, Charles Green Shaw, Margot Peet, Jackson Lee Nesbitt, Roger Medearis, James Duard Marshall, Glenn Gant, Fuller Potter, e Delmer J. Yoakum. Benton também ensinou brevemente Dennis Hopper no Instituto de Arte de Kansas City; Hopper ficou mais tarde conhecido por ser um actor, cineasta e fotógrafo independente.

Durante a Segunda Guerra Mundial, Benton criou uma série intitulada O Ano do Perigo, que retratava a ameaça aos ideais americanos pelo fascismo e o nazismo. As gravuras foram amplamente distribuídas. Após a guerra, o Regionalismo caiu do favor, eclipsado pelo aumento do Expressionismo Abstracto. Benton permaneceu activo durante mais 30 anos, mas o seu trabalho incluía menos comentários sociais contemporâneos e retratava as terras agrícolas pré-industriais.

Benton foi contratado em 1940, juntamente com outros oito proeminentes artistas americanos, para documentar cenas dramáticas e personagens durante a produção do filme The Long Voyage Home, uma adaptação cinematográfica das peças de Eugene O”Neill. Benton foi também um músico de harmónica de sucesso, gravando um álbum para a Decca Records em 1942, intitulado Saturday Night no Tom Benton”s.

Continuou a pintar murais, incluindo Lincoln (Trading At Westport Landing (Padre Hennepin em Niagara Falls) (Joplin na viragem do século (e Independence and the Opening of the West, para a Biblioteca Harry S. Truman em Independence. A sua comissão para o mural da Biblioteca Truman levou-o a desenvolver uma amizade com Harry S. Truman que durou até à morte do antigo Presidente dos Estados Unidos.

Benton morreu em 1975 no seu estúdio, ao completar o seu mural final, The Sources of Country Music, para o Country Music Hall of Fame em Nashville, Tennessee.

Benton foi eleito para a Academia Nacional de Design em 1954 como membro associado e tornou-se membro de pleno direito em 1956. Em 1961, Benton foi escolhido como um dos 50 americanos de destaque de desempenho meritório nos campos de actuação, para ser honrado como Convidado de Honra para o primeiro Banquete Anual da Placa de Ouro em Monterey, Califórnia. A honra foi atribuída por votação do Painel Nacional de Distintos Americanos da Academia de Conquistas.

Em 1977, o 21⁄2 story late-Victorian residence and carriage house studio in Kansas City, de Benton, foi designado pelo Missouri como o Home and Studio State Historic Site de Thomas Hart Benton. O local histórico foi preservado praticamente inalterado desde a sua morte; vestuário, mobiliário e pincéis de pintura ainda se encontram no local. Exibindo 13 obras originais da sua arte, o museu da casa está aberto para visitas guiadas. Benton foi o tema do documentário epónimo de 1988, Thomas Hart Benton, dirigido por Ken Burns e produzido pela WGBH-TV.

Em Dezembro de 2019, foi instaurado um processo pela filha de Benton, Jessie, o seu filho, e as suas duas filhas contra o Banco UMB, um trustee dos Benton Trusts e gerente do património de Benton desde 1979: “Mais de uma centena de quadros desaparecidos, obras de arte de valor inestimável armazenadas em condições parciais, quadros vendidos a preços de venda ao fogo – estas são as alegações apresentadas por um novo processo instaurado pelos herdeiros do famoso artista americano Thomas Hart Benton”. O banco não respondeu directamente às acusações específicas no processo, mas caracterizou-as como mal orientadas. O presidente do banco, Jim Rine, disse que lamenta que os Bentons tenham optado por resolver a questão através de um litígio e que o banco leva muito a sério o seu papel como curador da arte de Benton.

Leitura adicional

Fontes

  1. Thomas Hart Benton (painter)
  2. Thomas Hart Benton
  3. ^ WETA (2002). “Thomas Hart Benton: Timeline”. PBS. Retrieved September 15, 2011.
  4. Według theArtStoryorg Thomas Hart Benton zmarł na wyspie Martha’s Vineyard w stanie Massachusetts.
  5. 1 2 Thomas Hart Benton // Encyclopædia Britannica (англ.)
  6. RKDartists (нидерл.)
  7. BENTON THOMAS HART // Encyclopædia Universalis (фр.) — Encyclopædia Britannica.
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