Temístocles

Resumo

Themistocles (c. 524-459 a.C.) foi um político e general ateniense. Era um de uma nova raça de políticos não aristocráticos que se destacou nos primeiros anos da democracia ateniense. Como político, Themistocles era um populista, tendo o apoio de atenienses de classe baixa, e estando geralmente em desacordo com a nobreza ateniense. Eleito arconte em 493 AC, convenceu a polis a aumentar o poder naval de Atenas, um tema recorrente na sua carreira política. Durante a primeira invasão persa da Grécia, lutou na Batalha de Maratona (490 a.C.) e foi possivelmente um dos dez estrategistas atenienses (generais) nessa batalha.

Nos anos após a Maratona, e no período que antecedeu a segunda invasão persa de 480-479 a.C., Themistocles tornou-se o político mais proeminente de Atenas. Continuou a defender uma Marinha ateniense forte, e em 483 AC persuadiu os atenienses a construir uma frota de 200 triremes; estes provaram ser cruciais no próximo conflito com a Pérsia. Durante a segunda invasão, comandou efectivamente a marinha aliada grega nas batalhas de Artemisium e Salamis, em 480 AC. Devido ao seu subterfúgio, os Aliados atraíram com sucesso a frota persa para o Estreito de Salamis, e a decisiva vitória grega ali foi o ponto de viragem da guerra. A invasão foi conclusivamente repelida no ano seguinte, após a derrota persa na batalha terrestre de Plataea.

Após o fim do conflito, Themistocles continuou a sua preeminência entre os políticos atenienses. Contudo, despertou a hostilidade de Esparta ao ordenar a re-fortificação de Atenas, e a sua percepção de arrogância começou a aliená-lo dos atenienses. Em 472 ou 471 a.C., foi ostracizado, e exilou-se em Argos. Os espartanos viram agora uma oportunidade de destruir Themistocles, e implicaram-no na alegada conspiração de 478 a.C. do seu próprio general Pausanias. Os Themistocles fugiram assim da Grécia. Alexandre I da Macedónia (r. 498-454 a.C.) deu-lhe temporariamente refúgio em Pydna antes de viajar para a Ásia Menor, onde entrou ao serviço do rei persa Artaxerxes I (reinou 465-424 a.C.). Foi nomeado governador da Magnésia, e aí viveu para o resto da sua vida.

Os teístocles morreram em 459 a.C., provavelmente de causas naturais. A sua reputação foi reabilitada postumamente, e foi restabelecido como herói da causa ateniense (e mesmo grega). Themistocles ainda pode ser razoavelmente considerado como “o homem mais instrumental para alcançar a salvação da Grécia” da ameaça persa, como Plutarco o descreve. As suas políticas navais teriam também um impacto duradouro em Atenas, uma vez que o poder marítimo se tornou a pedra angular do Império Ateniense e da era dourada. Tucídides avaliou Themistocles como “um homem que exibia os sinais mais indubitáveis de génio; de facto, neste particular, ele tem uma pretensão sobre a nossa admiração bastante extraordinária e inigualável”.

Themistocles nasceu no sótão deme de Phrearrhioi por volta de 524 a.C., o filho de Neocles, que era, nas palavras de Plutarco, “nenhum homem muito conspícuo”. A sua mãe é mais obscura; segundo Plutarco, ou era uma mulher trácia chamada Abrotonon, ou Euterpe, um Cariano de Halicarnassus. Como muitos contemporâneos, pouco se sabe dos seus primeiros anos de vida. Alguns autores relatam que ele era indisciplinado quando criança e, consequentemente, foi deserdado pelo seu pai. Plutarco considera isto como falso. Plutarco indica que, devido aos antecedentes da sua mãe, Themistocles era considerado como um estranho; além disso, a família parece ter vivido num distrito de imigrantes de Atenas, Cynosarges, fora das muralhas da cidade. Contudo, num exemplo precoce da sua astúcia, Themistocles persuadiu as crianças “bem nascidas” a exercerem com ele em Cynosarges, quebrando assim a distinção entre “estrangeiro e legítimo”. Plutarco relata ainda que Themistocles estava preocupado, mesmo quando criança, com a preparação para a vida pública. Diz-se que o seu professor lhe disse:

“Meu rapaz, não serás nada insignificante, mas definitivamente algo grandioso, seja para o bem ou para o mal”.

Themistocles deixou três filhos por Archippe, filha de Lysander de Alopece: Archeptolis, Polyeuctus, e Cleophantus. Platão, o filósofo, menciona Cleophantus como um excelente cavaleiro, mas, de resto, uma pessoa insignificante. E Themistocles teve dois filhos mais velhos que estes três, Neocles e Diocles. Neocles morreu quando era jovem, mordido por um cavalo, e Diocles foi adoptado pelo seu avô, Lysander. Os Themistocles tiveram muitas filhas: Mnesiptolema, o produto do seu segundo casamento, casou com o seu enteado Archeptolis e tornou-se sacerdotisa de Cibele; Itália foi casada com Panthoides de Chios; e Sybaris com Nicomedes, o ateniense. Após a morte de Themistocles, o seu sobrinho Phrasicles foi para Magnesia e casou com outra filha, Nicomache (com o consentimento dos seus irmãos). Phrasicles tomou então a seu cargo a sua irmã Ásia, a mais nova de todas as dez crianças.

Antecedentes

Os teístocles cresceram num período de convulsões em Atenas. O tirano Peisistratos tinha morrido em 527 AC, passando o poder para os seus filhos, Hiparco e Hippias. Hiparco foi assassinado em 514 AC, e em resposta a isso, Hippias tornou-se paranóico e começou a depender cada vez mais de mercenários estrangeiros para manter o poder. O chefe dos poderosos, mas exilado (de acordo com Heródoto apenas – a lista fragmentada de Archon para 525

“E assim foi que os atenienses se viram subitamente um grande poder… deram provas vívidas do que a igualdade e a liberdade de expressão poderiam alcançar”

Os primeiros anos da democracia

O novo sistema de governo em Atenas abriu uma riqueza de oportunidades para homens como Themistocles, que anteriormente não teriam tido acesso ao poder. Além disso, as novas instituições da democracia exigiam competências que anteriormente não tinham sido importantes no governo. Themistocles devia provar ser um mestre do novo sistema; “ele podia lutar no interior, podia trabalhar em rede, podia girar… e, crucialmente, ele sabia como se tornar visível”. Themistocles mudou-se para a Ceramicus, uma parte do mercado de Atenas. Este movimento marcou-o como um “homem do povo”, e permitiu-lhe interagir mais facilmente com os cidadãos comuns. Ele começou a construir uma base de apoio entre estes cidadãos recém empoderados:

“cortejava os pobres; e eles, não habituados a ser cortejados, amavam-no devidamente de volta. Passeando pelas tabernas, pelos mercados, pelas docas, pelas vistorias onde nenhum político tinha pensado em fazer lona antes, certificando-se de nunca esquecer o nome de um único eleitor, Themistocles tinha posto os olhos num novo círculo eleitoral radical”.

No entanto, teve o cuidado de não alienar a nobreza de Atenas. Começou a exercer a advocacia, a primeira pessoa em Atenas a preparar-se para a vida pública desta forma. A sua capacidade como advogado e árbitro, utilizada ao serviço do povo comum, granjeou-lhe ainda mais popularidade.

Archonship

Os teístocles fizeram provavelmente 30 anos em 494 AC, o que o qualificou para se tornar um arconte, o mais alto dos magistrados de Atenas. Devido à sua popularidade, decidiu evidentemente candidatar-se a este cargo e foi eleito Arqon Eponymous, o mais alto cargo governamental no ano seguinte (o avanço da potência marítima ateniense. Sob a sua orientação, os atenienses iniciaram a construção de um novo porto no Pireu, para substituir as instalações existentes em Phalerum. Embora mais longe de Atenas, o Pireu ofereceu três portos naturais, e poderia ser facilmente fortificado. Uma vez que Atenas deveria tornar-se uma potência essencialmente marítima durante o século V a.C., as políticas de Themistocles deveriam ter um enorme significado para o futuro de Atenas, e mesmo da Grécia. Ao avançar com o poder naval, Themistocles defendia provavelmente uma linha de acção que considerava essencial para as perspectivas a longo prazo de Atenas. No entanto, como Plutarco implica, uma vez que o poder naval dependia da mobilização em massa dos cidadãos comuns (thetes) como remadores, tal política colocou mais poder nas mãos dos atenienses médios – e assim nas próprias mãos de Themistocles.

Rivalidade com Aristides

Depois da Maratona, provavelmente em 489, Miltiades, o herói da batalha, foi gravemente ferido numa tentativa abortada de capturar Paros. Aproveitando-se da sua incapacidade, a poderosa família Alcmaeonid conseguiu que ele fosse processado. A aristocracia ateniense, e de facto os aristocratas gregos em geral, estavam relutantes em ver uma pessoa preeminente, e tais manobras eram comuns. Miltiades recebeu uma multa maciça pelo crime de “enganar o povo ateniense”, mas morreu semanas mais tarde como resultado da sua ferida. Na sequência desta acusação, o povo ateniense optou por utilizar uma nova instituição da democracia, que tinha feito parte das reformas de Cleistenes, mas que até então não tinha sido utilizada. Isto era “ostracismo” – cada cidadão ateniense era obrigado a escrever num pedaço de cerâmica (ostrakon) o nome de um político que desejava ver exilado durante um período de dez anos. Isto pode ter sido desencadeado pela acusação de Miltiades, e utilizado pelos atenienses para tentar impedir tais jogos de poder entre as famílias nobres. Certamente, nos anos seguintes (487 a.C.), os chefes das famílias proeminentes, incluindo os Alcmaeonids, foram exilados. A carreira de um político em Atenas tornou-se assim mais difícil, uma vez que desagradar à população era susceptível de resultar no exílio.

Themistocles, com a sua base de poder firmemente estabelecida entre os pobres, moveu-se naturalmente para preencher o vácuo deixado pela morte de Miltiades, e nessa década tornou-se o político mais influente de Atenas. No entanto, o apoio da nobreza começou a coalescer em torno do homem que se tornaria o grande rival de Themistocles – osristídeos. Aristides lançou-se como o oposto de Themistocles -irtuoso, honesto e incorruptível – e os seus seguidores chamaram-no “o justo”. Plutarco sugere que a rivalidade entre os dois tinha começado quando eles competiam pelo amor de um rapaz: “… eram rivais pela afeição da bela Stesilaus de Ceos, e eram apaixonados para além de toda a moderação”.

Durante a década, Themistocles continuou a defender a expansão do poder naval ateniense. Os atenienses estavam certamente conscientes ao longo deste período que o interesse persa na Grécia não tinha terminado; o filho e sucessor de Dario, Xerxes I, tinha continuado os preparativos para a invasão da Grécia. Themistocles parece ter-se apercebido de que para os gregos sobreviverem à investida que se avizinhava exigia uma marinha grega que pudesse esperar enfrentar a marinha persa, pelo que tentou persuadir os atenienses a construir uma tal frota. Aristides, como campeão dos zeugitas (a classe alta, “hoplite”) opôs-se vigorosamente a uma tal política.

Em 483 a.C., foi encontrada uma nova e maciça costura de prata nas minas atenienses de Laurium. Themistocles propôs que a prata fosse utilizada para construir uma nova frota de 200 triremes, enquanto Aristides sugeriu que, em vez disso, fosse distribuída entre os cidadãos atenienses. Themistocles evitou mencionar a Pérsia, considerando-a uma ameaça demasiado distante para os atenienses, e em vez disso concentrou a sua atenção em Aegina. Na altura, Atenas estava envolvida numa longa guerra com os atenienses, e a construção de uma frota permitiria aos atenienses derrotá-los finalmente no mar. Como resultado, o movimento de Themistocles foi facilmente transportado, embora apenas 100 navios de guerra do tipo triplo tivessem de ser construídos. Aristides recusou-se a aceitar isto; inversamente, Themistocles não ficou satisfeito com o facto de apenas 100 navios irem ser construídos. Tensão entre os dois campos construídos durante o Inverno, de modo que o ostracismo de 482 a.C. se tornou uma competição directa entre Themistocles e Aristides. No que foi caracterizado como o primeiro referendo, Aristides foi ostracizado, e as políticas de Themistocles foram endossadas. De facto, tomando consciência dos preparativos persas para a próxima invasão, os atenienses votaram a favor da construção de mais navios do que Themistocles tinha inicialmente pedido. No período que antecedeu a invasão persa, Themistocles tinha-se tornado assim o principal político de Atenas.

Segunda invasão persa da Grécia

Em 481 AC, realizou-se um congresso de cidades-estado gregas, durante o qual cerca de 30 Estados concordaram em aliar-se contra a próxima invasão. Os espartanos e atenienses eram os principais nesta aliança, sendo inimigos jurados dos persas. Os espartanos reivindicaram o comando das forças terrestres, e uma vez que a frota grega (doravante referida como “Aliada”) seria dominada por Atenas, Themistocles tentou reivindicar o comando das forças navais. No entanto, as outras potências navais, incluindo Corinto e Aegina recusaram-se a dar o comando aos atenienses, e Themistocles recuou pragmaticamente. Em vez disso, como compromisso, os espartanos (uma potência naval insignificante), na pessoa de Euríbiades, deveriam comandar as forças navais. Heródotocles seria, no entanto, claramente o verdadeiro líder da frota.

O ”congresso” reuniu-se novamente na Primavera de 480 AC. Uma delegação de Tessalónica sugeriu que os aliados poderiam reunir-se no estreito Vale de Tempe, nas fronteiras da Tessália, e assim bloquear o avanço de Xerxes. Uma força de 10.000 hoplites foi enviada sob o comando do espartano Euenetus e Themistocles para o Vale de Tempe, que eles acreditavam que o exército persa teria de atravessar. No entanto, uma vez lá, Alexandre I da Macedónia avisou-os que o vale poderia ser contornado por várias outras passagens, e que o exército de Xerxes era esmagadoramente grande, e os gregos recuaram. Pouco tempo depois, receberam a notícia de que Xerxes tinha atravessado o Hellespont.

Os Themistocles desenvolveram agora uma segunda estratégia. A rota para o sul da Grécia (Boeotia, Ática e Peloponeso) exigiria que o exército de Xerxes percorresse a passagem muito estreita de Termópilas. Isto poderia facilmente ser bloqueado pelos hoplites gregos, apesar do número esmagador de persas; além disso, para evitar que os persas contornassem Termópilas por mar, as marinhas atenienses e aliadas poderiam bloquear os estreitos de Artemisium. No entanto, após o desastre de Tempe, era incerto se os espartanos estariam dispostos a marchar para fora do Peloponeso de novo. Para persuadir os espartanos a defender a Ática, Themistocles teve de lhes mostrar que os atenienses estavam dispostos a fazer tudo o que fosse necessário para o sucesso da aliança. Em suma, toda a frota ateniense deve ser despachada para o Artemisium.

Para tal, todos os homens atenienses capazes seriam obrigados a tripular os navios. Isto, por sua vez, significa que os atenienses devem preparar-se para abandonar Atenas. Persuadir os atenienses a seguir este curso foi, sem dúvida, um dos pontos altos da carreira de Themistocles. Tal como a Holanda o tem:

“Que alturas precisas de oratória atingiu, que frases agitadoras e memoráveis pronunciou, não temos forma de saber… só pelo efeito que teve na assembleia podemos medir o que certamente deve ter sido a sua qualidade eléctrica e vivificante – pois as propostas audaciosas de Themistocles, quando postas à votação, foram ratificadas. O povo ateniense, perante o mais grave momento de perigo da sua história, comprometeu-se de uma vez por todas com o elemento estrangeiro do mar, e pôs a sua fé num homem cujas ambições muitos há muito temiam profundamente”.

As suas propostas foram aceites, Themistocles emitiu ordens para que as mulheres e crianças de Atenas fossem enviadas para a cidade de Troezen, em segurança dentro do Peloponeso. Teístocles pôde então viajar para uma reunião dos Aliados, na qual propôs a sua estratégia; com a frota ateniense totalmente empenhada na defesa da Grécia, os outros Aliados aceitaram as suas propostas.

Assim, em Agosto de 480 a.C., quando o exército persa se aproximava da Tessália, a frota Aliada navegou para Artemisium, e o exército Aliado marchou para Termópilas. O próprio Themistocles tomou o comando do contingente ateniense da frota, e foi para o Artemisium. Quando a frota persa finalmente chegou a Artemisium após um atraso significativo, Eurybiades, que tanto Heródoto como Plutarco sugerem não ser o comandante mais inspirador, desejou velejar sem lutar. Nesta altura, Themistocles aceitou um grande suborno da população local para que a frota permanecesse em Artemisium, e usou parte dele para subornar Eurybiades para permanecer, enquanto embolsavam o resto. A partir deste ponto, Themistocles parece ter sido mais ou menos o responsável pelo esforço Aliado no Artemisium. Ao longo de três dias de batalha, os Aliados mantiveram-se contra a frota persa muito maior, mas sofreram perdas significativas. Contudo, a perda da batalha simultânea de Termópilas para os Persas tornou irrelevante a sua presença contínua no Artemisium, e os Aliados foram assim evacuados. Segundo Heródotocles, Themistocles deixou mensagens em todos os locais onde a frota persa poderia parar para beber água, pedindo aos ionianos da frota persa que desertassem, ou pelo menos que lutassem mal. Mesmo que isto não funcionasse, Themistocles aparentemente pretendia que Xerxes começasse pelo menos a suspeitar dos ionianos, semeando assim dissensões nas fileiras dos persas.

No rescaldo de Termópilas, Boeotia caiu sobre os Persas, que então começaram a avançar sobre Atenas. Os Aliados do Peloponeso prepararam-se para defender agora o Istmo de Corinto, abandonando assim Atenas aos persas. Do Artemisium, a frota Aliada navegou para a ilha de Salamis, onde os navios atenienses ajudaram na evacuação final de Atenas. Os contingentes do Peloponeso quiseram navegar para a costa do Istmo para concentrar forças com o exército. No entanto, Themistocles tentou convencê-los a permanecer no Estreito de Salamis, invocando as lições de Artemisium; “a batalha em condições próximas funciona a nosso favor”. Depois de ameaçar navegar com todo o povo ateniense para o exílio na Sicília, acabou por persuadir os outros Aliados, cuja segurança dependia afinal da marinha ateniense, a aceitar o seu plano. Assim, mesmo depois de Atenas ter caído para os persas, e a marinha persa ter chegado ao largo da costa de Salamis, a marinha Aliada permaneceu no Estreito. Os teístocles parecem ter tido como objectivo travar uma batalha que aleijaria a marinha persa, garantindo assim a segurança do Peloponeso.

Para provocar esta batalha, Themistocles usou uma mistura astuta de subterfúgios e desinformação, explorando psicologicamente o desejo de Xerxes de terminar a invasão. As acções de Xerxes indicam que ele estava ansioso por terminar a conquista da Grécia em 480 a.C., e para isso, precisava de uma vitória decisiva sobre a frota Aliada. Themistocles enviou um servo, Sicinnus, a Xerxes, com uma mensagem proclamando que Themistocles estava “do lado do rei e prefere que os seus assuntos prevaleçam, não os heleneses”. Themistocles afirmava que os comandantes Aliados estavam em conflito, que os Peloponesos estavam a planear evacuar nessa mesma noite, e que para obter a vitória tudo o que os Persas precisavam de fazer era bloquear os estreitos. Ao executar este subterfúgio, Themistocles parece ter tentado atrair a frota persa para o Estreito. A mensagem também tinha um propósito secundário, nomeadamente que no caso de uma derrota Aliada, os atenienses receberiam provavelmente algum grau de misericórdia de Xerxes (tendo indicado a sua prontidão para se submeterem). De qualquer modo, este era exactamente o tipo de notícias que Xerxes queria ouvir. Xerxes evidentemente mordeu a isca, e a frota persa foi enviada para efectuar o bloqueio. Talvez demasiado confiante e sem esperar qualquer resistência, a marinha persa navegou para o Estreito, apenas para descobrir que, longe de se desintegrar, a marinha Aliada estava pronta para a batalha.

Segundo Heródoto, depois de a marinha persa ter iniciado as suas manobras, Aristides chegou ao campo aliado vindo de Aegina. Aristides tinha sido chamado do exílio juntamente com os outros atenienses ostracizados, por ordem de Teístocles, para que Atenas pudesse unir-se contra os persas. Aristides disse a Themistocles que a frota persa tinha cercado os Aliados, o que agradou muito a Themistocles, pois sabia agora que os persas tinham caminhado para a sua armadilha. Os comandantes Aliados parecem ter tomado esta notícia sem se queixarem, e a Holanda sugere, portanto, que sempre participaram no ardil de Themistocles. Seja como for, os Aliados prepararam-se para a batalha, e Themistocles proferiu um discurso aos fuzileiros antes de embarcarem nos navios. Na batalha que se seguiu, as condições apertadas no Estreito impediram a muito maior marinha persa, que ficou desarranjada, e os Aliados aproveitaram para ganhar uma vitória famosa.

Salamis foi o ponto de viragem na segunda invasão persa, e de facto nas Guerras Greco-Persianas em geral. Embora a batalha não tenha acabado com a invasão persa, assegurou efectivamente que toda a Grécia não seria conquistada, e permitiu que os Aliados entrassem na ofensiva em 479 AC. Vários historiadores acreditam que Salamis é uma das batalhas mais significativas da história humana. Uma vez que a defesa de longa data de Themistocles do poder naval ateniense permitiu à frota Aliada lutar, e o seu estratagema trouxe a Batalha de Salamis, provavelmente não é um exagero dizer, como Plutarco faz, que Themistocles, “…é considerado o homem mais instrumental para alcançar a salvação do Inferno”.

A vitória Aliada em Salamis pôs fim à ameaça imediata à Grécia, e Xerxes regressou agora à Ásia com parte do exército, deixando o seu general Mardonius para tentar completar a conquista. Mardonius invernou na Boócia e Tessália, e os atenienses puderam assim regressar à sua cidade, que tinha sido queimada e arrasada pelos persas, para o Inverno. Para os Atenienses, e para os Teístocles pessoalmente, o Inverno seria um Inverno de teste. Os habitantes do Peloponeso recusavam-se a aceitar marchar a norte do Istmo para combater o exército persa; os atenienses tentaram envergonhá-los, sem sucesso.

Durante o Inverno, os Aliados realizaram uma reunião em Corinto para celebrar o seu sucesso, e atribuíram prémios por realização. No entanto, talvez cansados de os atenienses apontarem o seu papel em Salamis, e das suas exigências para que os Aliados marchassem para norte, os Aliados atribuíram o prémio de realização cívica a Aegina. Além disso, embora todos os almirantes tenham votado em segundo lugar em Themistocles, todos eles votaram em primeiro lugar, de modo que ninguém ganhou o prémio por realização individual. Em resposta, percebendo a importância da frota ateniense para a sua segurança, e provavelmente procurando massagear o ego de Themistocles, os espartanos trouxeram Themistocles a Esparta. Lá, foi-lhe atribuído um prémio especial “pela sua sabedoria e esperteza”, e ganhou grandes elogios de todos. Além disso, Plutarco relata que nos próximos Jogos Olímpicos:

” Os teístocles entraram no estádio, a audiência negligenciou os concorrentes durante todo o dia para olhar para ele, e apontou-o com aplausos admiráveis para visitar estranhos, de modo que também ele ficou encantado, e confessou aos seus amigos que estava agora a colher em plena medida a colheita dos seus trabalhos em nome do Hellas”.

Após regressar a Atenas no Inverno, Plutarco relata que Themistocles fez uma proposta à cidade enquanto a frota grega invernalava em Pagasae:

“Themistocles uma vez declarou ao povo que tinha concebido uma certa medida que não lhes podia ser revelada, embora fosse útil e salutar para a cidade, e ordenaram que só Aristides ouvisse o que era e emitisse um juízo sobre ele. Assim, Themistocles disse a Aristides que o seu objectivo era queimar a estação naval dos heleneses confederados, para que desta forma os atenienses fossem os maiores, e os senhores de todos. Então Aristides veio perante o povo e disse do acto que Themistocles pretendia fazer, que nenhum outro poderia ser mais vantajoso, e nenhum mais injusto. Ao ouvir isto, os atenienses ordenaram que os Teístocles cessassem do seu propósito”.

No entanto, como aconteceu a muitos indivíduos proeminentes na democracia ateniense, os concidadãos de Themistocles ficaram com ciúmes do seu sucesso, e possivelmente cansados da sua vanglória. É provável que no início de 479 a.C., Themistocles tenha sido destituído do seu comando; em vez disso, Xanthippus deveria comandar a frota ateniense, e Aristides as forças terrestres. Embora Themistocles fosse sem dúvida política e militarmente activo durante o resto da campanha, nenhuma menção às suas actividades em 479 AC é feita nas fontes antigas. No Verão desse ano, após terem recebido um ultimato ateniense, os Peloponesos concordaram finalmente em reunir um exército e marchar para enfrentar Mardonius, que tinha reocupado Atenas em Junho. Na batalha decisiva de Plataea, os Aliados destruíram o exército persa, enquanto no mesmo dia, aparentemente, a marinha Aliada destruiu os restos da frota persa na Batalha de Mycale. Estas vitórias gémeas completaram o triunfo dos Aliados, e puseram fim à ameaça persa à Grécia.

Reconstrução de Atenas após a invasão persa

Qualquer que tenha sido a causa da impopularidade de Themistocles em 479 AC, obviamente não durou muito tempo. Tanto Diodoro como Plutarco sugerem que ele foi rapidamente restaurado a favor dos atenienses. De facto, após 479 AC, ele parece ter gozado de um período relativamente longo de popularidade.

Na sequência da invasão e da destruição de Atenas pelos Aquemenidas, os atenienses começaram a reconstruir a sua cidade sob a orientação de Themistocles no Outono de 479 AC. Desejavam restaurar as fortificações de Atenas, mas os espartanos opuseram-se com o argumento de que não deveria ser deixado nenhum lugar a norte do istmo que os persas pudessem usar como fortaleza. Themistocles instou os cidadãos a construírem as fortificações o mais rapidamente possível, depois foram a Esparta como embaixadores para responderem às acusações levantadas pelos espartanos. Lá, assegurou-lhes que não havia obras de construção em curso, e instou-os a enviar emissários a Atenas para verem por si próprios. Quando os embaixadores chegaram, os atenienses já tinham terminado de construir, e depois detiveram os embaixadores espartanos quando estes se queixaram da presença das fortificações. Ao atrasar desta forma, Themistocles deu aos atenienses tempo suficiente para fortificar a cidade, e assim afastar qualquer ataque espartano destinado a impedir a re-fortificação de Atenas. Além disso, os espartanos foram obrigados a repatriar Themistocles a fim de libertarem os seus próprios embaixadores. Contudo, este episódio pode ser visto como o início da desconfiança dos espartanos em relação a Themistocles, que regressariam para o assombrar.

Themistocles voltou agora também à sua política naval, e empreendimentos mais ambiciosos que aumentariam a posição dominante do seu Estado natal. Ele ampliou e fortificou ainda mais o complexo portuário no Pireu, e “fixou a cidade ao Pireu, e a terra ao mar”. Os teístocles provavelmente visavam fazer de Atenas a potência naval dominante no Egeu. De facto, Atenas criaria a Liga Deliana em 478 AC, unindo o poder naval das ilhas do Egeu e da Iónia sob a liderança ateniense. Themistocles introduziu benefícios fiscais para comerciantes e artesãos, para atrair tanto pessoas como comércio para a cidade, para fazer de Atenas um grande centro mercantil. Também instruiu os atenienses para construírem 20 triremes por ano, para assegurar que o seu domínio em assuntos navais continuasse. Plutarco relata que Themistocles também propôs secretamente a destruição dos navios encalhados das outras marinhas Aliadas para assegurar o completo domínio naval – mas foi anulado por Aristides e pelo conselho de Atenas.

Queda e exílio

Parece claro que, no final da década, Themistocles tinha começado a acumular inimigos, e tinha-se tornado arrogante; além disso, os seus concidadãos tinham ficado invejosos do seu prestígio e poder. O poeta Rodiense Timocreon estava entre os seus inimigos mais eloquentes, compondo canções caluniosas para beber. Entretanto, os espartanos trabalharam activamente contra ele, tentando promover Cimon (filho de Miltiades) como um rival de Themistocles. Além disso, após a traição e vergonha do general espartano Pausanias, os espartanos tentaram implicar Themistocles na trama; ele foi, no entanto, absolvido destas acusações. Na própria Atenas, perdeu o favor ao construir um santuário de Artemis, com o epíteto Aristoboulẽ (“do bom conselho”) perto da sua casa, uma referência flagrante ao seu próprio papel na libertação da Grécia da invasão persa. Eventualmente, ou em 472 ou 471 a.C., foi ostracizado. Em si mesmo, isto não significava que Themistocles tivesse feito algo de errado; ostracismo, nas palavras de Plutarco,

“não foi uma penalidade, mas uma forma de pacificar e aliviar aquele ciúme que se deleita em humilhar o eminente, expirando a sua malícia para este afastamento”.

Os Themistocles foram viver pela primeira vez no exílio em Argos. No entanto, percebendo que tinham agora uma oportunidade privilegiada para derrubar Themistocles de vez, os espartanos voltaram a acusar Themistocles da cumplicidade de Themistocles na traição de Pausanias. Exigiram que ele fosse julgado pelo “Congresso dos Gregos”, e não em Atenas, embora pareça que, no final, ele foi realmente convocado para Atenas para ser julgado. Talvez percebendo que tinha poucas esperanças de sobreviver a este julgamento, Themistocles fugiu, primeiro para Kerkyra, e depois para Admetus, rei da Molossiía. A fuga de Themistocles serviu provavelmente apenas para convencer os seus acusadores da sua culpa, e ele foi declarado traidor em Atenas, sendo os seus bens confiscados. Tanto Diodorus como Plutarco consideraram que as acusações eram falsas, e feitas unicamente com o objectivo de destruir Themistocles. Os espartanos enviaram embaixadores a Admetus, ameaçando que toda a Grécia iria entrar em guerra com os molossos, a menos que estes entregassem Themistocles. Admetus, contudo, permitiu a fuga de Themistocles, dando-lhe uma grande soma de ouro para o ajudar no seu caminho. Themistocles fugiu então da Grécia, aparentemente para nunca mais voltar, pondo assim efectivamente fim à sua carreira política.

Da Moldávia, Themistocles aparentemente fugiu para Pydna, de onde apanhou um navio para a Ásia Menor. Este navio foi desviado da rota por uma tempestade, e acabou em Naxos, que uma frota ateniense estava em vias de sitiar. Desesperado para evitar as autoridades legais, Themistocles, que tinha viajado sob uma identidade assumida, revelou-se ao capitão e disse que, se não chegasse à segurança, diria aos atenienses que tinha subornado o navio para o levar. Segundo Tucídides, que escreveu em memória viva dos acontecimentos, o navio acabou por aterrar em segurança em Éfeso, onde Themistocles desembarcou. Plutarco tem o navio atracado em Cyme, na Eólia, e Diodorus tem Themistocles a caminho da Ásia de uma forma indefinida. Diodoro e Plutarco contam a seguir uma história semelhante, nomeadamente que Themistocles ficou brevemente com um conhecido (Lysitheides ou Nicógenes) que também conhecia o rei persa, Artaxerxes I. Como havia uma recompensa pela cabeça de Themistocles, este conhecido concebeu um plano para transmitir Themistocles ao rei persa em segurança no tipo de carroça coberta em que as concubinas do rei viajavam. Os três cronistas concordam que o próximo passo de Themistocles era contactar o rei persa; em Tucídides, isto é por carta, enquanto Plutarco e Diodoro têm um encontro cara-a-cara com o rei. O espírito é, contudo, o mesmo em todos os três: Themistocles apresenta-se ao rei e procura entrar ao seu serviço:

“Eu, Themistocles, vim até vós, que fiz mais mal à vossa casa do que qualquer dos heleneses, quando fui obrigado a defender-me contra a invasão do vosso pai – ferida, no entanto, muito ultrapassada pelo bem que lhe fiz durante o seu retiro, que não trouxe nenhum perigo para mim, mas muito para ele”. (Tucídides)

Tucídides e Plutarco dizem que Themistocles pediu um ano de graça para aprender a língua e os costumes persas, após o que serviria o rei, e Artaxerxes concedeu isto. Plutarco relata que, como se poderia imaginar, Artaxerxes estava eufórico por um inimigo tão perigoso e ilustre ter vindo para o servir.

Em algum momento das suas viagens, a mulher e os filhos de Themistocles foram expulsos de Atenas por um amigo, e juntaram-se a ele no exílio. Os seus amigos também conseguiram enviar-lhe muitos dos seus pertences, embora até 100 talentos no valor dos seus bens tenham sido confiscados pelos atenienses. Quando, após um ano, Themistocles regressou à corte do rei, parece ter tido um impacto imediato, e “alcançou…uma consideração muito elevada ali, tal como nenhum Hellene alguma vez possuiu antes ou depois”. Plutarco relata que “as honras de que desfrutou foram muito mais do que as pagas a outros estrangeiros; não, ele participou efectivamente nas caçadas do rei e nos seus desvios domésticos”. Themistocles aconselhou o rei nas suas relações com os gregos, embora pareça que durante um longo período, o rei foi distraído por acontecimentos noutras partes do império, e assim Themistocles “viveu durante muito tempo sem preocupações”. Foi nomeado governador do distrito de Magnesia no rio Maeander na Ásia Menor, e atribuiu as receitas de três cidades: Magnésia (e Lampsacus (“para o vinho”). Segundo Plutarco, Neanthes de Cyzicus e Fanias relatou mais duas, a cidade de Palaescepsis (“para roupa”) e a cidade de Percote (“para roupa de cama e mobiliário para a sua casa”), ambas perto de Lampsacus.

Exilados gregos no Império Aqueménida

Themistocles foi um dos vários aristocratas gregos que se refugiaram no Império Aqueménida após reversões em casa, sendo outros famosos Hippias, Demaratos, Gongylos ou mais tarde Alcibiades. Em geral, estes foram generosamente recebidos pelos reis Aquemenitas, e receberam subsídios de terra para os apoiar, e governaram várias cidades da Ásia Menor. Pelo contrário, alguns satraps Achaemenid foram recebidos como exilados nos tribunais ocidentais, tais como Artabazos II.

Primeiro retrato de uma régua na cunhagem

As moedas são os únicos documentos contemporâneos que restam do tempo de Themistocles. Embora muitas das primeiras moedas da Antiguidade ilustrem as imagens de vários deuses ou símbolos, o primeiro retrato de governantes reais só aparece no século V a.C. Themistocles foi provavelmente o primeiro governante a emitir moedas com o seu retrato pessoal, ao tornar-se Governador Aqueménida da Magnésia em 465-459 AC. Themistocles pode ter estado numa posição única em que pôde transferir a noção de retrato individual, já actual no mundo grego, e ao mesmo tempo exercer o poder dinástico de uma dinastia Achaemenid que podia emitir as suas próprias moedas e ilustrá-las como desejava. Ainda assim, existe alguma dúvida de que as suas moedas possam ter representado Zeus em vez de ele próprio.

Durante a sua vida, Themistocles é conhecido por ter erguido duas estátuas para si próprio, uma em Atenas, e a outra na Magnésia, o que daria credibilidade à possibilidade de ele próprio se ilustrar também nas suas moedas. A estátua de Themistocles em Magnésia foi ilustrada no verso de algumas das moedas magnesianas do Imperador Romano Antonino Pio, no século II d.C.

Os governantes de Lícia seguiram no final do século V como os mais prolíficos e inequívocos produtores de moedas exibindo o retrato dos seus governantes. A partir do tempo de Alexandre o Grande, o retrato da régua emissora tornar-se-ia então uma característica padrão, generalizada, da cunhagem.

Morte

Themistocles morreu em Magnesia em 459 a.C., aos 65 anos de idade, segundo Tucídides, de causas naturais. No entanto, talvez inevitavelmente, houve também rumores em torno da sua morte, dizendo que não querendo seguir a ordem do Grande Rei de fazer guerra a Atenas, cometeu suicídio ao tomar veneno, ou ao beber sangue de touro. Plutarco fornece a versão mais evocativa desta história:

“Mas quando o Egipto se revoltou com a ajuda ateniense…e o domínio do mar de Cimon forçou o Rei a resistir aos esforços dos heleneses e a dificultar o seu crescimento hostil… mensagens chegaram a Themistocles dizendo que o Rei o ordenou a cumprir as suas promessas, aplicando-se ao problema helénico; depois, nem amargurado por nada como a raiva contra os seus antigos concidadãos, nem levantado pela grande honra e poder que iria ter na guerra, mas possivelmente pensando que a sua tarefa nem sequer era abordável, tanto porque Hellas tinha outros grandes generais na altura, como especialmente porque Cimon foi tão maravilhosamente bem sucedido nas suas campanhas; mas acima de tudo por respeito à reputação das suas próprias realizações e dos troféus daqueles primeiros dias; tendo decidido que o seu melhor caminho era pôr um fim adequado à sua vida, fez um sacrifício aos deuses, depois reuniu os seus amigos, deu-lhes um fecho de despedida da sua mão, e, como diz a história actual, bebeu sangue de touro, ou como alguns dizem, tomou um veneno rápido, e assim morreu em Magnésia, no sessenta e cinco anos da sua vida. Dizem que o Rei, ao aprender a causa e a forma da sua morte, admirava ainda mais o homem, e continuava a tratar os seus amigos e parentes com bondade”.

Corriam rumores de que, após a sua morte, os ossos de Themistocles foram transportados para Ática de acordo com os seus desejos, e enterrados em segredo na sua terra natal, sendo ilegal enterrar um traidor ateniense em Ática. Os Magnesianos construíram um “esplêndido túmulo” no seu mercado para Themistocles, que ainda existia durante o tempo de Plutarco, e continuaram a dedicar parte dos seus rendimentos à família de Themistocles. Nepos no século I a.C. escreveu sobre uma estátua de Themistocles visível no fórum de Magnesia. A estátua aparece também num tipo de moeda do imperador romano Antoninus Pius cunhada na Magnésia no século II a.C.

Sucessão e descendência

Archeptolis, filho de Themistocles, tornou-se Governador da Magnésia após a morte do seu pai c. 459 a.C. Archeptolis também cunhou a sua própria moeda de prata enquanto governou Magnésia, e é provável que parte das suas receitas tenha continuado a ser entregue aos Aquemenitas, em troca da manutenção da sua subvenção territorial. Teístocles e o seu filho formaram o que alguns autores chamaram “uma dinastia grega no Império Persa”.

De uma segunda esposa, Themistocles também teve uma filha chamada Mnesiptolema, que ele nomeou como sacerdotisa do Templo de Dindymene em Magnesia, com o título de “Mãe dos Deuses”. Mnesiptolema acabaria por casar com o seu meio-irmão Archeptolis, sendo os casamentos homopatriciais (mas não homométricos) permitidos em Atenas.

Themistocles também teve várias outras filhas, chamadas Nicomache, Ásia, Itália, Sybaris, e provavelmente Hellas, que casaram com o exílio grego na Pérsia Gongylos e ainda tinham um feudo na Anatólia Persa em 400

Teístocles também teve três outros filhos, Diocles, Polyeucteus e Cleophantus, este último possivelmente um governante de Lamppsacus. Um dos descendentes de Cleofantus ainda emitiu um decreto em Lampacus por volta de 200 AC, mencionando uma festa para o seu próprio pai, também chamado Themistocles, que tinha beneficiado grandemente a cidade. Mais tarde, Pausanias escreveu que os filhos de Themistocles “parecem ter regressado a Atenas”, e que dedicaram uma pintura de Themistocles no Pártenon e ergueram uma estátua de bronze a Artemis Leucophryene, a deusa de Magnesia, na Acrópole. Podem ter regressado da Ásia Menor na velhice, após 412 a.C., quando os Aquemenídeos retomaram o controlo firme das cidades gregas da Ásia, e podem ter sido expulsos pela satrap Tissaphernes dos Aquemenídeos, algures entre 412 e 399 a.C. Com efeito, a partir de 414 a.C., Dario II começou a ressentir-se do aumento do poder ateniense no Egeu e fez com que Tissaphernes entrasse numa aliança com Esparta contra Atenas, que em 412 a.C. levou à conquista persa da maior parte de Ionia.

Plutarco no século I d.C. indica que conheceu em Atenas um descendente linear de Themistocles (também chamado Themistocles) que ainda estava a receber receitas da Ásia Menor, 600 anos após os acontecimentos em questão.

Personagem

É possível tirar algumas conclusões sobre o carácter de Themistocles. Talvez a sua característica mais evidente tenha sido a sua enorme ambição; “Na sua ambição ele superou todos os homens”; “ele ansiava por um cargo público, como um homem em delírio poderia desejar uma cura”. e ansioso pelo reconhecimento dos seus feitos. A sua relação com o poder era de natureza particularmente pessoal; embora sem dúvida desejasse o melhor para Atenas, muitas das suas acções também parecem ter sido feitas no seu próprio interesse. Também parece ter sido corrupto (pelo menos pelos padrões modernos), e era conhecido pelo seu gosto por subornos.

No entanto, contra estes traços negativos, foi um brilho e um talento aparentemente naturais para a liderança:

Tanto Heródoto como Platão registam variações de uma anedota em que Themistocles respondeu com sarcasmo subtil a um homem indistinto que se queixava de que o grande político devia a sua fama apenas ao facto de ter vindo de Atenas. Como Heródoto o diz:

Como Platão lhe diz, o heckler provém da pequena ilha do Serifo; Themistocles retorta que é verdade que ele não teria sido famoso se tivesse vindo daquela pequena ilha, mas que o heckler também não teria sido famoso se tivesse nascido em Atenas.

Themistocles era sem dúvida inteligente, mas também possuía astúcia natural; “o funcionamento da sua mente infinitamente móvel e serpentina”. Themistocles era evidentemente sociável e parece ter gozado de forte lealdade pessoal por parte dos seus amigos. De qualquer modo, parece ter sido a mistura particular de virtudes e vícios de Themistocles que o tornou um político tão eficaz.

Reputação histórica

Themistocles morreu com a sua reputação em farrapos, um traidor do povo ateniense; o “salvador da Grécia” tinha-se transformado no inimigo da liberdade. No entanto, a sua reputação em Atenas foi reabilitada por Péricles nos anos 450 a.C., e quando Heródotocles escreveu a sua história, Themistocles foi mais uma vez visto como um herói. Tucídides, evidentemente, tinha alguma estima por Themistocles, e é incaracteristicamente lisonjeador nos seus elogios a ele (ver acima). Diodorus também elogia Themistocles de forma extensiva, chegando ao ponto de oferecer uma justificação para a duração com que o discute: “Agora sobre o tema dos altos méritos de Themistocles, mesmo que tenhamos insistido demasiado no assunto nesta digressão, acreditámos que não parecia que devêssemos deixar a sua grande capacidade por registar”. De facto, Diodoro, cuja história inclui Alexandre o Grande e Aníbal, vai ao ponto de dizer que

Mas se algum homem, pondo de lado a inveja, estimar de perto não só os dons naturais do homem mas também as suas realizações, descobrirá que em ambos os casos Themistocles ocupa o primeiro lugar entre todos os que temos registo. Por conseguinte, é possível que se espante que os atenienses estivessem dispostos a livrar-se de um homem de tal génio.

Plutarch oferece uma visão mais matizada de Themistocles, com mais uma crítica ao carácter de Themistocles. Ele não diminui as realizações de Themistocles, mas também destaca os seus fracassos.

Napoleão comparou-se a Themistocles após a Batalha de Waterloo, na sua carta de rendição;

Alteza Real, – Exposto às facções que dividem o meu país, e à inimizade das grandes potências da Europa, terminei a minha carreira política; e venho, como Themistocles, para me atirar à hospitalidade (m”asseoir sur le foyer) do povo britânico. Reclamo de Vossa Alteza Real as protecções das leis, e atiro-me sobre os mais poderosos, os mais constantes, e os mais generosos dos meus inimigos.

Legado político e militar

Sem dúvida que o maior feito da carreira de Themistocles foi o seu papel na derrota da invasão da Grécia por Xerxes. Contra probabilidades esmagadoras, a Grécia sobreviveu, e a cultura grega clássica, tão influente na civilização ocidental, foi capaz de se desenvolver sem abrandar. Além disso, a doutrina de Themistocles sobre o poder naval ateniense, e o estabelecimento de Atenas como uma grande potência no mundo grego foram de enorme importância durante o século V a.C. Em 478 AC, a aliança helénica foi reconstituída sem os estados do Peloponeso, na Liga Deliana, na qual Atenas era a potência dominante. Esta era essencialmente uma aliança marítima de Atenas e das suas colónias, das ilhas do Egeu, e das cidades jónicas. A Liga Deliana levou a guerra à Pérsia, acabando por invadir o território persa e dominar o Egeu. Sob a orientação de Péricles, a liga deliense evoluiu gradualmente para o Império Ateniense, o zénite do poder e influência atenienses. Os teístocles parecem ter deliberadamente estabelecido Atenas como rival de Esparta na sequência da invasão de Xerxes, baseando esta estratégia no poder naval ateniense (em contraste com o poder do exército espartano). A tensão cresceu ao longo do século entre Atenas e Esparta, uma vez que competiam para ser o estado líder na Grécia. Finalmente, em 431 a.C., esta tensão irrompeu na Guerra do Peloponeso, o primeiro de uma série de conflitos que dilaceraram a Grécia para o século seguinte; um legado imprevisto, ainda que indirecto, de Themistocles.

Diodorus fornece um resumo retórico que reflecte sobre as realizações de Themistocles:

Que outro homem, enquanto Esparta ainda tinha a força superior e os Eurybiades espartanos detinham o comando supremo da frota, poderia, pelos seus esforços solitários, ter privado Esparta dessa glória? De que outro homem aprendemos com a história que, por um único acto, ele próprio ultrapassou todos os comandantes, a sua cidade todos os outros estados gregos, e os gregos os bárbaros? Em cujo termo, enquanto general, os recursos foram mais inferiores e os perigos que enfrentaram maiores? Quem, perante o poder unido de toda a Ásia, se viu ao lado da sua cidade quando os seus habitantes foram expulsos das suas casas, e ainda assim conquistaram a vitória?

Em 1851, o botânico Johann Friedrich Klotzsch publicou Themistoclesia, que é um género de plantas florais da América do Sul pertencentes à família Ericaceae e o nome homenageia Themistocles.

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Fontes

  1. Themistocles
  2. Temístocles
  3. ^ a b c Hornblower, Simon; Spawforth, Antony; Eidinow, Esther (2014). The Oxford Companion to Classical Civilization. OUP Oxford. p. 1506. ISBN 978-0-19-101676-9.
  4. a b c Lazenby, pp1–3
  5. a b Lazenby, p169
  6. Green, pp xxiv–xxv
  7. Lazenby, p7
  8. Hornblower y Spawforth; entrada Themistocles
  9. ^ (EN) Mike Campbell, Meaning, origin and history of the name Themistocles, su Behind the Name. URL consultato il 3 febbraio 2022.
  10. ^ (EN) Jona Lendering, Plutarch of Chaeronea, su livius.org. URL consultato il 18 marzo 2009 (archiviato dall”url originale il 21 luglio 2009)..
  11. Суриков, 2008, с. 140.
  12. Ставнюк, 1988, с. 14.
  13. Суриков, 2008, с. 159.
  14. Ставнюк, 1988, с. 17.
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