Sebastião I de Portugal

Resumo

Sebastião I (Dom Sebastião) foi Rei de Portugal de 1557 a 1578. Nasceu em Lisboa a 20 de Janeiro de 1554, Dia de São Sebastião (daí o seu nome), e morreu na Batalha dos Três Reis, em Ksar El Kebir, a 4 de Agosto de 1578. Ele foi o penúltimo monarca da dinastia Aviz.

A Regência

Filho do príncipe herdeiro Jean-Manuel e da Infanta Joana de Espanha, nasceu dezoito dias após a morte do seu pai. Aos três anos de idade sucedeu ao seu avô João III. A sua mãe Joan voltou à Áustria pouco depois da morte do marido, e a sua avó espanhola Catherine de Castela assumiu a regência de 1557 a 1562. Ela era muito popular, mas desistiu após cinco anos e entregou o poder ao tio-avô do rei, o Cardeal Henrique de Évora, de 1562 a 1568. O jovem rei foi ensinado por jesuítas e dominicanos. Esteve sujeito à influência do seu confessor, Luis Gonçalves de Camara, e do irmão deste último, Martim, que se tornou ministro-chefe de Sebastian quando atingiu a maioridade, um favor que reteve até 1576.

O período da regência corresponde à expansão colonial portuguesa em Angola, Moçambique, Malaca e à anexação em 1557 de Macau. A nível legislativo, a maior parte da regência foi dedicada ao desenvolvimento dos assuntos da Igreja: novos bispados na metrópole e no estrangeiro, reforço da Inquisição e extensão do seu poder às colónias indianas, ratificação e aplicação das decisões do Concílio de Trento, estabelecimento de uma nova universidade em Évora (1559) cujo ensino foi confiado à Companhia de Jesus. A erecção da Catedral de Santa Catarina de Goa foi iniciada em 1562 para celebrar a conquista da cidade por Afonso de Albuquerque em 1510.

Em troca desta apresentação à Igreja, os regentes obtiveram touros papais que obrigaram o clero português a apoiar a defesa das colónias e do território metropolitano.

No poder

Assim que atingiu a maioridade em 1568, Sebastian tomou o controlo do governo. “rei virgem” e “rei cavaleiro”, Dom Sebastian estava interessado tanto no governo como nos planos de conquista no Norte de África para espalhar a fé cristã. Para De Oliveira Marques, ele estava “doente no corpo e na mente”; para d’Antas, ele estava “num contínuo estado de sobreexcitação no corpo e na mente”. Religioso, austero e casto, era violento, enfurecido e até despótico; apaixonado por todos os exercícios corporais, como a caça e os golpes, era também muito belicoso, uma característica confirmada pelos seus cortesãos. Embora no início do seu reinado tenha deixado pedaços de poder à sua avó, acabou por prescindir dos conselhos dela e começou a construir um império com os seus favoritos. Para o fazer, exigiu os fundos necessários à Igreja e levantou impostos adicionais sobre a população que o clero não podia pagar. Uma vez que os fundos ainda não eram suficientes, Sebastian foi obrigado a contrair empréstimos e, em troca, teve de conceder certos benefícios, tais como o monopólio da venda de especiarias durante um período limitado. O rei também trocou fundos com os novos convertidos pela promessa papal de não confiscar os bens dos condenados pela Inquisição. Cavalgou em Sagres, levantando a enorme espada de Afonso I de Portugal.

Durante este período, e até ao fim do reinado de Sebastian, o governo interno de Portugal foi atormentado por lutas de influência entre a Rainha Madre Catarina e os seus opositores. Uma lei sumptuária foi promulgada em 1570, apoiada pelo clero, que a viu como respeitando os mandamentos da Igreja: esta lei definiu, entre outras coisas, as carnes que eram permitidas ou proibidas, como gastar dinheiro, proibindo a maioria das importações, esquecendo-se de especificar o que era luxo e o que não era. Mas o rei estava de qualquer modo muito pouco interessado na situação interna do seu país: ir para África para se cobrir de glória era a sua única preocupação. João III tinha abandonado certas conquistas africanas para recentrar o esforço colonial português na Índia, mas Sebastian tencionava apanhar louros onde o seu avô tinha desistido, e expandir ainda mais o Marrocos português.

África

Tendo organizado um corpo de infantaria de elite em 1571, Sebastian quis exercitá-lo no campo de batalha. Em 1574, foi a Marrocos durante três meses para enfrentar os mouros. Mas o seu exército era pequeno e só podia lançar algumas escaramuças sem sucesso. No seu regresso, preparou uma nova expedição contra os Mouros. Para o efeito, prometeu a sua ajuda a Mulay Muhammad Al-Mutawakkil, Sultão de Marrocos destronado em 1575 pelo seu tio Mulay ‘Abd al-Malik, que teve o apoio do Sultão Otomano Murad III. Sempre pronto a atravessar o Estreito, Sebastian tentou uma vez mais interessar a Filipe II na sua expedição. O seu emissário na corte espanhola também negociou um casamento com a filha (a mais velha de acordo com alguns historiadores). O rei espanhol concordou em emprestar galeras e homens, mas tinha pouca fé no sucesso do projecto, tal como o poderoso Duque de Alba, um dos favoritos de Filipe. Contudo, Philip recebeu Sebastian em Guadalupe no Natal de 1576, e concordou com a intervenção portuguesa em África, na condição de que a expedição tivesse lugar durante 1577, e não fosse mais longe do que Larache. Mas Filipe abandonou o rei português face aos marroquinos, provavelmente em parte devido ao reinício das hostilidades na Flandres, e em parte também devido à falta de preparativos do lado português.

Apesar da oposição de Juan de Mascarenhas, um general português, seguida do conselho cauteloso de Catarina da Áustria, a tão desejada ofensiva foi preparada para o Verão de 1578. O Papa aparentemente concedeu ao Rei de Portugal um touro de cruzada. O Rei de Espanha repetiu o seu conselho de prudência várias mais vezes (nomeadamente durante as condolências oferecidas após a morte de Catarina em Fevereiro de 1578), apesar de alguns cronistas argumentarem que a Espanha tinha muito a ganhar seja qual for o resultado da aventura africana. Da mesma forma, de Tânger, Mulay Muhammad instou o soberano a não liderar a expedição, por medo, disse ele, de que os mouros pensassem que os portugueses viriam para subjugar o país (que era provavelmente o plano de Sebastian). Mas em 1577, a cidade de Arzila, detida por um apoiante de Al-Mutawakkil, submeteu-se ao governador português de Tânger, e não às forças de Abd al-Malik. Esta ‘vitória’ alimentou a pressa do rei português em atravessar para África à cabeça das suas tropas.

O corpo expedicionário era um exército fraco, indisciplinado e desorganizado. Além das forças portuguesas, mercenários “alemães” (na realidade flamengos, enviados por Guilherme de Nassau), italianos (a serem enviados pelo Grão-Duque da Toscana, e finalmente roubados ao Papa (alistados directamente por Sebastião) acompanharam a expedição: no total, 15.500 soldados de infantaria, mais de 1.500 cavaleiros e algumas centenas de supranumerários embarcaram em Lisboa a 17 de Junho de 1578 (ou 24) e desembarcaram em Tânger a 6 de Julho, sob o comando directo do Rei. Cerca de metade das tropas não eram portuguesas.

Três dias depois de Tânger, as tropas embarcaram para Arzila, onde esperaram mais doze dias por provisões da expedição. Durante esta espera, teve lugar um confronto com um pequeno corpo enviado em reconhecimento por Abd al-Malik, que foi imediatamente repelido pelo exército português e seus aliados. Sebastian foi enganado por este ligeiro sucesso, ao ponto de desprezar os avisos que lhe foram dados por Abd al-Malik a 22 de Julho. Este último enviou-lhe uma carta de observações, nomeadamente sobre o facto de o Rei de Portugal ter apoiado o homem que tinha cercado Mazagan e massacrado ali os cristãos; apesar das promessas de Mulay Muhammad, este último não tinha qualquer território sob a sua autoridade, enquanto Abd al-Malik pôde oferecer, em troca da paz, para dar certos territórios e cidades (excepto as mais importantes) ao protegido português. Sebastian viu esta carta como prova do terror que as suas tropas causariam ao inimigo, e convocou imediatamente um conselho de guerra para decidir o que fazer.

Três opções foram discutidas no conselho: transportar as tropas de barco e desembarcar em Larache para tomar a cidade, levar as tropas ao longo da costa sem perder de vista a frota, ou ir para o interior para encurtar a viagem e encontrar directamente o inimigo. A última proposta foi a que o rei reteve, apesar das recomendações do Conde de Vimioso (pt), que recomendou a rápida captura de Larache, a fim de ter ali um porto que tornasse qualquer outra operação mais fácil. Mas Sebastian quis partir o mais rapidamente possível, directamente para o exército inimigo, tomar Alcácer-Quibir, se necessário, e depois cair de novo em Larache. A frota foi ordenada a ir directamente para Larache por mar. Levando apenas alguns dias de abastecimento, o exército terrestre deixou Arzila a 29 de Julho e, após um desvio para reabastecer, estava agora a fazer progressos difíceis em território africano, sofrendo com o calor e o assédio das tropas nativas. Decidiu-se rapidamente regressar a Arzila, mas a frota já tinha saído deste ponto e, por isso, não conseguiu salvá-los: a 2 de Agosto, Sebastian ordenou-lhes que retomassem a sua marcha em frente, seguindo o Oued al-Makhazin, um tributário do Loukkos, que ainda não tinha secado.

Pressionados pela dificuldade de atravessar o Loukkos, os portugueses preferiram atravessar o Makhazin a fim de se libertarem dos constrangimentos da maré. Após esta travessia, efectuada a 3 de Agosto, o exército encontrava-se numa posição muito favorável, coberto pelo Makhazin e pelos vários braços do Loukkos. Tinham duas opções: atravessar o Loukkos por sua vez, na direcção de Alcácer-Quibir, onde se encontrava o exército de Abd al-Malik, ou dirigir-se para o vau em direcção a Larache. Apesar das exortações de Mulay Muhammad, que logo se viu ameaçado directamente pelos favoritos reais, a tropa avançou para as forças inimigas, que fizeram o mesmo: o confronto teve lugar na altura mais quente do dia, quando os europeus estavam menos inclinados.

O exército de Sebastian, para além dos 15.000 homens de infantaria que tinham aterrado em Tânger, tinha agora mais de 2.000 cavaleiros graças aos seguidores de Mulay Muhammad, assim como trinta e seis canhões. No entanto, este exército era composto principalmente por tropas fortemente armadas, enquanto que para combater nestas condições teriam sido necessárias tropas muito mais leves. O exército de Abd al-Malik, por outro lado, tinha mais de 14.000 infantaria e mais de 40.000 cavalaria, acompanhados por irregulares e cerca de quarenta canhões. Além disso, os espiões mouros estavam bem cientes da composição das tropas portuguesas. Os portugueses não conheciam a composição do exército adversário, desconhecendo totalmente a presença de artilharia nas fileiras dos seus adversários.

Na manhã de 4 de Agosto, foi a batalha de Alcácer-Quibir (Ksar El Kébir): Sebastian proibiu as suas tropas de atacar sem a sua ordem, e subiu ao ataque com a vanguarda, deixando o resto do seu exército sem um líder para o comandar, o que o privou da maioria dos seus homens. Com a vanguarda bem avançada no centro da posição de Abd al-Malik, ouviu-se um grito de retirada, a fim de voltar a juntar-se ao corpo principal das tropas reais, que rapidamente se transformou numa debandada face à carga mourisca. A artilharia portuguesa é rapidamente silenciada e levada pelo inimigo. A batalha transforma-se num tumulto, e Sebastian, que recusou a oferta para se salvar, regressando a Arzila ou Tânger, é eventualmente morto. Cerca de 7.000 outros combatentes portugueses seguiram o seu exemplo, tendo os restantes sido feitos prisioneiros, e menos de uma centena de portugueses puderam regressar a Lisboa. Abd al-Malik morreu durante a batalha, tal como Mulay Muhammad, que se afogou no Wadi Makhazin enquanto fugia.

A aventura causou assim a derrota mais desastrosa da história portuguesa, bem como um custo de um milhão de cruzadas, cerca de metade das receitas anuais da coroa portuguesa. Entre os prisioneiros e mortos encontrava-se quase toda a elite governamental e militar, que foram mortos ou mantidos como reféns durante muitos anos, incluindo o seu primo Anthony, Grande Prior do Crato. Os restos mortais do Rei de Portugal foram preservados pelo sucessor de Abd al-Malik, Ahmed al-Mansur, que teve os restos mortais reais reconhecidos pelos prisioneiros. O corpo foi enterrado pela primeira vez a 7 de Agosto em Alcácer-Quibir, enquanto cerimónias mortuárias eram organizadas em Lisboa. Em Dezembro de 1578, os restos reais foram desenterrados e levados para Ceuta, para serem novamente enterrados na igreja de Trinitarios. Finalmente, foram exumados em Novembro de 1582 e trazidos de volta a Portugal por ordem de Filipe II e transferidos para o mosteiro dos Jerónimos em Bélem, juntamente com os bebés de Manuel I e João III, cujos corpos foram trazidos de Évora para Bélem, acompanhando a procissão fúnebre.

Entre 12 e 27 de Agosto, as notícias da catástrofe chegaram gradualmente a Lisboa. A censura oficial foi rapidamente posta em prática, mas isto não impediu que os rumores mais alarmistas se espalhassem. Os governadores encarregados da regência durante a expedição convocaram Henri, tio de Sebastian, e anunciaram a rota no dia 22. No dia 27, o representante dos prisioneiros ainda detidos pelos mouros informou a corte dos detalhes da morte do rei e da derrota do seu exército. Henrique assumiu então o cargo de Rei Henrique I, mas também morreu sem descendência. Quatro pretendentes deram então a conhecer-se, todos eles traçando as suas reivindicações a Manuel I de Portugal, uma vez que João III não tinha herdeiros vivos. Ranuce I Farnese era o filho de Maria, neta de Manuel; Catarina era a outra neta de Manuel, casada com o Duque de Bragança, João I, um parente da Casa de Portugal; Filipe II era neto de Manuel através da sua mãe Isabel e rei da vizinha Espanha; e António, Grão Prior do Crato, era o neto ilegítimo de Manuel.

O pai de Ranuce, Alexander Farnese, governador da Holanda espanhola, reclamou os direitos do seu filho à coroa, mas acabou por renunciar a eles. Apesar das reivindicações de Catarina e do seu marido, eles não recebem qualquer apoio real, e é António, que tem o apoio do povo e da Igreja, que é proclamado rei e Isabel de Inglaterra também o apoia. Mas o espanhol Filipe II traz para Portugal um exército sob o Duque de Alba, que chega a Lisboa. António foi derrotado na Batalha de Alcántara a 25 de Agosto de 1580 e forçado ao exílio em França: o reino foi conquistado, a União Ibérica feita. A 26 de Julho de 1582, a frota franco-portuguesa liderada por Philippe Strozzi foi derrotada nos Açores na Batalha da Terceira, soando o toque de morte para o regresso de Anthony. O Duque de Bragança, renunciando às suas pretensões, foi honrado com o cargo de Constable de Portugal, posição que tinha anteriormente solicitado em vão a Henrique I, e com o colarinho do Velo de Ouro.

As contradições entre os relatos da morte de Sebastião, bem como a aparente ausência de um cadáver (que só regressaria a Portugal após a conquista do país por Filipe II), levaram muitos portugueses a acreditar que o rei tinha acabado de desaparecer, e que ele tinha escapado à morte na companhia do seu favorito Christovam de Tavora e George de Lancaster (pt), Duque de Aveiro. Assim que a frota regressou de Tânger em Agosto de 1578, espalhou-se um rumor de que o rei estava de facto a bordo. Foi feita referência ao “rei adormecido” que regressaria a Portugal em tempos de dificuldades para salvar o reino.

Os portugueses consideravam os espanhóis como invasores, e muitas manifestações hostis tiveram lugar para resistir ao domínio estrangeiro. A reacção espanhola a esta hostilidade não poupou os apoiantes de Filipe II, que receberam pouca ou nenhuma recompensa pelos seus serviços. O rei concedeu apenas favores pessoais, mas recusou qualquer pedido que dissesse respeito à generalidade: a amnistia solicitada após as lutas fratricidas da crise da sucessão foi aceite, mas com cinquenta e duas excepções, nomeadamente dirigidas ao clero que tinha dado um forte apoio a Anthony. Os cortesãos espanhóis foram ainda mais extremos, argumentando que a Universidade de Coimbra deveria ser fechada, para que os seus estudantes pudessem estudar nas universidades espanholas. Pela sua parte, João de Bragança queixou-se das magras recompensas que tinha recebido, apesar de lhe ter sido prometido o reino do Brasil, a Grande Maestria perpétua da Ordem de Cristo, e o casamento de uma das suas filhas com o menino Diego, e de ter acabado de ser despojado da Conceição. Após um ano e meio em Lisboa, Filipe II partiu a 11 de Fevereiro de 1583 para Madrid, não sem convocar as Cortes de Tomar: garantia da preservação das leis portuguesas, independência de Espanha (Filipe II governando os dois reinos através de uma união pessoal), e reconhecimento do Menino Filipe como herdeiro da coroa portuguesa. Na sua ausência, o governo foi colocado nas mãos do Cardeal Albert, assistido pelo Bispo de Lisboa, Pedro de Alcáçova e Miguel de Moura (pt), mas esta forma de governo não ofereceu maiores benefícios ao povo português. No período que se seguiu, várias pessoas afirmaram ser o Rei Sebastião, e receberam apoio significativo dos portugueses, em grande parte devido ao sentimento nacionalista.

Quatro pretendentes deram, portanto, a conhecer-se entre 1584 e 1598:

Já no século XIX, os camponeses ‘Sebastianistas’ no Brasil acreditavam que o rei Sebastian viria libertá-los da república brasileira ‘ateísta’.

Rei de Portugal e dos Algarves, de ambos os lados do mar em África, Duque da Guiné e da conquista, navegação e comércio da Etiópia, Arábia, Pérsia e Índia pela graça de Deus.

O Rei Sebastião e a sua expedição foi a inspiração para :

Bibliografia

Fontes

  1. Sébastien Ier
  2. Sebastião I de Portugal
  3. a b c d et e « Sébastien Ier », dans Louis-Gabriel Michaud, Biographie universelle ancienne et moderne : histoire par ordre alphabétique de la vie publique et privée de tous les hommes avec la collaboration de plus de 300 savants et littérateurs français ou étrangers, 2e édition, 1843-1865 [détail de l’édition]
  4. a et b d’Antas 1866, p. 1
  5. a et b d’Antas 1866, p. 2
  6. Felipe II de Castela era filho do imperador Carlos V e Dona Isabel.
  7. ^ Rendered as Sebastiam in Archaic Portuguese
  8. ^ Timothy Coates, “Habsburg Iberia Points West”, History Today (March 2018) 68#3 pp. 14–16.
  9. ^ Anthony Disney: A History of Portugal and the Portugues Empire from Beginnings to 1807 Volume 1, Cambridge University Press, 2009, pp. 173-175
  10. ^ Ruth MacKay, The Baker Who Pretended to Be King of Portugal (University of Chicago Press, 2012).
  11. Kamen, 2012, p. 93.