Sarojini Naidu

Resumo

Sarojini Naidu (13 de Fevereiro de 1879 – 2 de Março de 1949) foi um activista político e poeta indiano. Defensora dos direitos civis, da emancipação da mulher e de ideias anti-imperialistas, foi uma figura importante na luta da Índia pela independência do domínio colonial. O trabalho de Naidu como poetisa valeu-lhe o sobriquete “o Rouxinol da Índia”, ou “Bharat Kokila” de Mahatma Gandhi por causa da cor, imagens e qualidade lírica da sua poesia.

Nascido numa família bengali em Hyderabad, Chattopadhyay foi educado em Madras, Londres e Cambridge. Depois do seu tempo em Inglaterra, onde trabalhou como sufragista, foi atraída pelo movimento do Congresso Nacional Indiano para a independência da Índia do domínio britânico. Tornou-se parte do movimento nacionalista indiano e tornou-se uma seguidora de Mahatma Gandhi e da sua ideia de swaraj. Casou-se com Govindarajulu Naidu, um médico generalista em 1898. Foi nomeada Presidente do Congresso Nacional Indiano em 1925 e mais tarde tornou-se Governadora das Províncias Unidas em 1947, tornando-se a primeira mulher a ocupar o cargo de Governadora no Dominion of India.

A poesia de Naidu inclui tanto poemas infantis como outros escritos sobre temas mais sérios, incluindo patriotismo, romance, e tragédia. Publicado em 1912, “Nos Bazares de Hyderabad” continua a ser um dos seus poemas mais populares. Morreu de uma paragem cardíaca a 2 de Março de 1949.

Sarojini Chattopadhyay nasceu no Estado de Hyderabad a 13 de Fevereiro de 1879 em Aghorenath Chattopadhyay e Varada Sundari Devi. A sua casa parental foi em Brahmangaon Bikrampur, Dhaka, província de Bengala (actual aldeia de Konoksar, Louhajang, Munshiganj Bangladesh). O seu pai era um Bengali Brahmin e o director do colégio Hyderabad, que mais tarde se tornou o Colégio Nizam. Fez o doutoramento em Ciências na Universidade de Edimburgo. A sua mãe escreveu poesia em Bengali.

Ela era a mais velha dos oito irmãos. O seu irmão Virendranath Chattopadhyay era um revolucionário, e outro irmão Harindranath era um poeta, um dramaturgo, e um actor. A sua família era bem considerada em Hyderabad, não só por liderar o Colégio Nizam de Hyderabad mas também como os artistas mais famosos de Hyderabad naquela época. Ser um artista na era do domínio britânico na Índia era considerado uma carreira de risco, no entanto, com os seus valores progressistas, eles perseguiam-nos de qualquer maneira. A criatividade de Chattopadhyay foi encorajada e ela conheceu muitos intelectuais entre os visitantes dos seus pais.

Educação

Chattopadhyay passou no seu exame de matriculação para se qualificar para os estudos universitários, ganhando a classificação mais alta, em 1891, quando ela tinha doze anos. De 1895 a 1898 estudou em Inglaterra, no King’s College, Londres e depois no Girton College, Cambridge, com uma bolsa de estudo de S.E.H. o Nizam’s Charitable Trust fundado pelo 7º Nizam de Hyderabad “Mir Osman Ali Khan”. Em Inglaterra, conheceu artistas dos movimentos Estética e Decadente.

Casamento

Chattopadhyay regressou a Hyderabad em 1898. Nesse mesmo ano, casou-se com Govindarajulu Naidu, um médico, num casamento entre castas que tem sido chamado “inovador e escandaloso”. Ambas as suas famílias aprovaram o seu casamento, que foi longo e harmonioso. Tiveram cinco filhos. A sua filha Padmaja também se juntou ao Movimento Quit India, e ocupou vários cargos governamentais na Índia independente.

Oratória precoce

A partir de 1904, os Naidu tornaram-se um orador cada vez mais popular, promovendo a independência indiana e os direitos da mulher, especialmente a educação das mulheres. A sua oratória frequentemente emoldurava argumentos seguindo as estruturas retóricas de cinco partes do raciocínio Nyaya. Ela dirigiu-se ao Congresso Nacional Indiano e à Conferência Social Indiana em Calcutá, em 1906. O seu trabalho social para o alívio das inundações valeu-lhe a Medalha Kaisar-i-Hind em 1911, que mais tarde devolveu em protesto contra o massacre de Jallianwala Bagh, em Abril de 1919. Conheceu Muthulakshmi Reddy em 1909, e em 1914 conheceu Mahatma Gandhi, a quem creditou ter inspirado um novo compromisso de acção política. Foi a segunda mulher presidente do Congresso Nacional Indiano e a primeira mulher indiana a presidir à conferência do INC.

Com Reddy, ajudou a estabelecer a Associação das Mulheres Índias em 1917. Mais tarde nesse ano, Naidu acompanhou a sua colega Annie Besant, que era a presidente da Home Rule League e da Associação das Mulheres Indianas, para defender o sufrágio universal perante o Comité Conjunto de Selecção em Londres, Reino Unido. Ela também apoiou o Pacto Lucknow, uma exigência conjunta hindu-muçulmana de reforma política britânica, no Conselho Provincial Especial de Madras. Como oradora pública, a oratória de Naidu era conhecida pela sua personalidade e pela incorporação da sua poesia.

Resistência não-violenta

Naidu formou laços estreitos com Gandhi, Gopal Krishna Gokhale, Rabindranath Tagore e Sarala Devi Chaudhurani. Depois de 1917, juntou-se ao movimento satyagraha de Gandhi de resistência não-violenta contra o domínio britânico. Naidu foi para Londres em 1919 como parte da All India Home Rule League como parte dos seus esforços contínuos para defender a liberdade do domínio britânico. No ano seguinte, ela participou no movimento de não-cooperação na Índia.

Em 1924, os Naidu representaram o Congresso Nacional Indiano no Congresso Nacional Indiano da África Oriental. Em 1925, os Naidu foram as primeiras mulheres presidentes do Congresso Nacional Indiano. Em 1927, Naidu foi um membro fundador da All India Women’s Conference. Em 1928, viajou para os Estados Unidos para promover a resistência não-violenta. Naidu presidiu também à sessão de 1929 do Congresso da África Oriental e da Índia na África do Sul.

Em 1930, Gandhi inicialmente não queria permitir que as mulheres aderissem à Marcha do Sal, porque seria fisicamente exigente com um elevado risco de prisão. Naidu e outras activistas femininas, incluindo Kamaladevi Chattopadhyay e Khurshed Naoroji, convenceram-no do contrário, e juntaram-se à marcha. Quando Gandhi foi preso a 6 de Abril de 1930, ele nomeou Naidu como o novo líder da campanha.

O Congresso Nacional Indiano decidiu ficar longe da Primeira Conferência da Mesa Redonda que teve lugar em Londres, devido às detenções. Em 1931, porém, Naidu e outros líderes do Partido do Congresso participaram na Segunda Conferência da Mesa Redonda encabeçada pelo vice-rei Lord Irwin, na sequência do pacto Gandhi-Irwin. Naidu foi encarcerado pelos britânicos em 1932.

A britânica Naidu foi novamente presa em 1942 pela sua participação no Movimento Quit India.

Governador das Províncias Unidas

Após a independência da Índia do domínio britânico em 1947, Naidu foi nomeada governadora das Províncias Unidas (actual Uttar Pradesh), fazendo dela a primeira mulher governadora da Índia. Permaneceu no cargo até à sua morte em Março de 1949 (com 70 anos de idade).

Naidu começou a escrever aos 12 anos de idade. A sua peça, Maher Muneer, escrita em persa, impressionou os Nizam do Reino de Hyderabad.

A poesia de Naidu é escrita em inglês, e geralmente tomou a forma de poesia lírica na tradição do romantismo britânico, que por vezes foi desafiada a reconciliar-se com a sua política nacionalista indiana. Ela era conhecida pelo seu uso vívido de imagens sensoriais ricas na sua escrita, e pelas suas exuberantes representações da Índia. Era bem vista como poetisa, considerada a “indiana Yeats”.

O seu primeiro livro de poemas foi publicado em Londres em 1905, intitulado The Golden Threshold. A publicação foi sugerida por Edmund Gosse, e teve uma introdução de Arthur Symons. Também incluía um esboço de Naidu quando adolescente, com um vestido branco desgrenhado, desenhado por John Butler Yeats. O seu segundo e mais fortemente nacionalista livro de poemas, The Bird of Time, foi publicado em 1912. Foi publicado tanto em Londres como em Nova Iorque, e inclui “In the Bazaars of Hyderabad”. O último livro de novos poemas publicado na sua vida, The Broken Wing (1917) foi dedicado a Muhammad Ali Jinnah. Inclui o poema “O Dom da Índia”, criticando a exploração das mães indianas pelo império britânico, que ela tinha recitado anteriormente à Hyderabad Ladies’ War Relief Association em 1915. Inclui também “Despertai!”, com o qual concluiu um discurso de 1915 ao Congresso Nacional Indiano para exortar a uma acção unificada indiana. Uma colecção de todos os seus poemas publicados foi impressa em Nova Iorque, em 1928. Após a sua morte, os poemas completos de Naidu, incluindo obras inéditas, foram recolhidos em The Feather of the Dawn (1961), editado pela sua filha Padmaja Naidu.

Os discursos de Naidu foram recolhidos e publicados pela primeira vez em Janeiro de 1918 como The Speeches and Writings of Sarojini Naidu, uma publicação popular que levou a uma reimpressão alargada em 1919

Obras

Naidu morreu de paragem cardíaca às 15h30 (IST) a 2 de Março de 1949 na Casa do Governo em Lucknow. Ao regressar de Nova Deli a 15 de Fevereiro, foi aconselhada a descansar pelos seus médicos, e todos os compromissos oficiais foram cancelados. A sua saúde deteriorou-se substancialmente e a sangria foi realizada na noite de 1 de Março, depois de se ter queixado de fortes dores de cabeça. Ela teve um colapso após um ataque de tosse. Dizia-se que Naidu tinha pedido à enfermeira que a atendia para cantar para ela por volta das 22:40 horas (IST), o que a pôs a dormir. Morreu subsequentemente, e os seus últimos ritos foram interpretados no rio Gomati.

Naidu é conhecida como “uma das luminárias feministas da Índia”. O aniversário de Naidu, 13 de Fevereiro, é celebrado como o Dia da Mulher para reconhecer vozes poderosas das mulheres na história da Índia.

Como poeta, Naidu era conhecido como o “Rouxinol da Índia”. Edmund Gosse chamou-lhe “o poeta vivo mais realizado da Índia”, em 1919.

Naidu é memorializada no Limiar de Ouro, um anexo fora do campus da Universidade de Hyderabad nomeado para a sua primeira colecção de poesia. O Limiar Dourado alberga agora a Escola de Artes e Comunicação Sarojini Naidu na Universidade de Hyderabad.

O asteróide 5647 Sarojininaidu, descoberto por Eleanor Helin no Observatório Palomar em 1990, foi nomeado em sua memória. A citação oficial do nome foi publicada pelo Centro do Planeta Menor a 27 de Agosto de 2019 (M.P.C. 115893).

Em 2014, o Google India comemorou o 135º aniversário de nascimento de Naidu com um Google Doodle.

Trabalhos sobre Naidu

A primeira biografia de Naidu, Sarojini Naidu: uma Biografia de Padmini Sengupta, foi publicada em 1966. Uma biografia para crianças, Sarojini Naidu: The Nightingale and The Freedom Fighter, foi publicada por Hachette em 2014.

Em 1975, a Divisão de Filmes do Governo da Índia produziu um documentário de vinte minutos sobre a vida de Naidu, “Sarojini Naidu – O Rouxinol da Índia”, realizado por Bhagwan Das Garga.

Em 2020, foi anunciada uma biopia, intitulada Sarojini, a ser dirigida por Akash Nayak e Dhiraj Mishra, e estrelada por Dipika Chikhlia como Naidu.

Fontes

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