Sarah Bernhardt

Resumo

Sarah Bernhardt (22 ou 23 de Outubro de 1844 – 26 de Março de 1923) foi uma actriz de teatro francesa que protagonizou algumas das mais populares peças francesas do final do século XIX e início do século XX, incluindo La Dame Aux Camelias de Alexandre Dumas fils; Ruy Blas de Victor Hugo, Fédora e La Tosca de Victorien Sardou, e L’Aiglon de Edmond Rostand. Ela também desempenhou papéis masculinos, incluindo Hamlet de Shakespeare. Rostand chamou-lhe “a rainha da pose e a princesa do gesto”, enquanto Hugo elogiava a sua “voz de ouro”. Ela fez várias digressões teatrais pelo mundo, e foi uma das primeiras actrizes proeminentes a fazer gravações sonoras e a actuar em filmes.

Ela está também ligada ao sucesso do artista Alphonse Mucha, cujo trabalho ela ajudou a divulgar. Mucha tornar-se-ia um dos artistas mais procurados deste período pelo seu estilo Art Nouveau.

Vida precoce

Henriette-Rosine Bernard nasceu em 5 rue de L’École-de-Médicine, no Bairro Latino de Paris, a 22 ou 23 de Outubro de 1844. Era a filha ilegítima de Judith Bernard (também conhecida como Julie e em França como Youle), uma cortesã judia holandesa com uma clientela rica ou de classe alta. O nome do seu pai não está registado. Segundo algumas fontes, ele era provavelmente o filho de um comerciante rico do Havre. Bernhardt escreveu mais tarde que a família do seu pai pagou pela sua educação, insistiu que ela fosse baptizada como católica, e deixou uma grande soma a ser paga quando ela atingiu a maioridade. A sua mãe viajava frequentemente, e via pouco da sua filha. Ela colocou Bernhardt com uma enfermeira na Bretanha, depois numa casa de campo no subúrbio de Neuilly-sur-Seine, em Paris.

Quando Bernhardt tinha sete anos, a sua mãe mandou-a para um internato para jovens senhoras no subúrbio parisiense de Auteuil, paga com fundos da família do seu pai. Lá, ela actuou na sua primeira representação teatral na peça Clothilde, onde desempenhou o papel da Rainha das Fadas, e realizou a sua primeira de muitas cenas dramáticas da morte. Enquanto estava no internato, a sua mãe subiu para as fileiras superiores das cortesãs parisienses, consorciando-se com políticos, banqueiros, generais, e escritores. Os seus patronos e amigos incluíam Charles de Morny, Duque de Morny, meio-irmão do Imperador Napoleão III e Presidente da legislatura francesa. Aos 10 anos de idade, com o patrocínio de Morny, Bernhardt foi admitido em Grandchamp, uma escola exclusiva do convento Agostinho, perto de Versalhes. No convento, interpretou a parte do Arcanjo Rafael na história de Tobias e do Anjo. Ela declarou a sua intenção de se tornar freira, mas nem sempre seguiu as regras do convento; foi acusada de sacrilégio quando organizou um funeral cristão, com procissão e cerimónia, para o seu lagarto de estimação. Recebeu a sua primeira comunhão como católica romana em 1856, e depois disso foi fervorosamente religiosa. No entanto, nunca esqueceu a sua herança judaica. Quando perguntada anos mais tarde por um repórter se ela era cristã, ela respondeu: “Não, eu sou católica romana, e membro da grande raça judaica. Estou à espera que os cristãos se tornem melhores”. Isso contrastou com a sua resposta: “Não, nunca. Sou ateu” a uma pergunta anterior do compositor e compatriota Charles Gounod, se alguma vez rezasse. Apesar disso, ela aceitou os últimos ritos pouco antes da sua morte.

Em 1859, Bernhardt soube que o seu pai tinha morrido no estrangeiro. A sua mãe convocou um conselho familiar, incluindo Morny, para decidir o que fazer com ela. Morny propôs que Bernhardt se tornasse uma actriz, uma ideia que horrorizou Bernhardt, pois nunca tinha estado dentro de um teatro. Morny arranjou maneira de ela assistir à sua primeira actuação teatral na Comédie Française, numa festa que incluía a sua mãe, Morny, e o seu amigo Alexandre Dumas père. A peça a que assistiram foi Britannicus, de Jean Racine, seguida da clássica comédia Amphitryon, de Plautus. Bernhardt ficou tão emocionado com a emoção da peça, que começou a soluçar alto, perturbando o resto do público. Morny e outros na sua festa zangaram-se com ela e foram-se embora, mas Dumas confortou-a, e mais tarde disse a Morny que acreditava que ela estava destinada ao palco. Após a actuação, Dumas chamou-lhe “a minha pequena estrela”.

Morny usou a sua influência com o compositor Daniel Auber, o chefe do Conservatório de Paris, para conseguir que Bernhardt fizesse uma audição. Começou a preparar-se, como o descreveu nas suas memórias, “com aquele vívido exagero com o qual abraço qualquer novo empreendimento”. Dumas treinou-a. O júri era composto por Auber e cinco actores e actrizes principais da Comédie Française. Ela deveria recitar versos de Racine, mas ninguém lhe tinha dito que ela precisava de alguém que lhe desse as indicações tal como ela recitava. Bernhardt disse ao júri que em vez disso iria recitar a fábula dos Dois Pombos de La Fontaine. Os jurados estavam cépticos, mas o fervor e o pathos da sua recitação conquistou-os, e ela foi convidada a tornar-se uma estudante.

Estreia e saída da Comédie-Française (1862-1864)

Bernhardt estudou representação no Conservatório de Janeiro de 1860 a 1862 sob dois actores proeminentes da Comédie Française, Joseph-Isidore Samson e Jean-Baptiste Provost. Ela escreveu nas suas memórias que o reitor lhe ensinou a dicção e os grandes gestos, enquanto Samson lhe ensinou o poder da simplicidade. Para o palco, ela mudou o seu nome de “Bernard” para “Bernhardt”. Enquanto estudava, recebeu também a sua primeira proposta de casamento, de um rico empresário que lhe ofereceu 500.000 francos. Ele chorou quando ela recusou. Bernhardt escreveu que ela estava “confusa, arrependida e encantada – porque ele amava-me da forma como as pessoas amam nas peças de teatro”.

Antes do primeiro exame para a sua aula de tragédia, tentou alisar a sua abundância de cabelo frisado, o que o tornou ainda mais incontrolável, e desceu com um mau resfriado, o que fez com que a sua voz fosse tão nasal que mal a reconhecia. Além disso, as partes atribuídas à sua actuação eram clássicas e exigiam emoções cuidadosamente estilizadas, enquanto ela preferia o romantismo e a expressão plena e natural das suas emoções. Os professores classificaram-na em 14º lugar em tragédia e em segundo lugar em comédia. Mais uma vez, Morny veio em seu socorro. Deu-lhe uma boa palavra com a Ministra Nacional das Artes, Camille Doucet. Doucet recomendou-a a Edouard Thierry, o administrador principal do Théâtre Français, que ofereceu a Bernhardt um lugar como pensionista no teatro, com um salário mínimo.

Bernhardt fez a sua estreia com a empresa a 31 de Agosto de 1862 no papel de título de Racine’s Iphigénie. A sua estreia não foi um sucesso. Ela experimentou o medo do palco e apressou as suas falas. Alguns membros do público gozaram com a sua figura magra. Quando a actuação terminou, o reitor estava à espera nas asas, e ela pediu-lhe perdão. Ele disse-lhe: “Eu posso perdoar-te, e eventualmente perdoar-te-ás a ti própria, mas Racine na sua sepultura nunca o fará”. Francisque Sarcey, a influente crítica teatral de L’Opinion Nationale e Le Temps, escreveu: “ela carrega-se bem e pronuncia-se com perfeita precisão. Isto é tudo o que se pode dizer sobre ela neste momento”.

Bernhardt não ficou muito tempo com a Comédie-Française. Representou Henrietta em Les Femmes Savantes de Molière e Hippolyte em L’Étourdi, e o papel de título na Valérie de Scribe, mas não impressionou os críticos, nem os outros membros da companhia, que se ressentiram da sua rápida ascensão. As semanas passaram, mas não lhe foram atribuídos mais papéis. O seu temperamento quente também a meteu em problemas; quando um porteiro de teatro se dirigiu a ela como “Pequeno Bernhardt”, ela partiu-lhe o guarda-chuva por cima da cabeça. Ela pediu desculpa profusamente, e quando o porteiro se reformou 20 anos mais tarde, comprou-lhe uma casa de campo na Normandia. Numa cerimónia de homenagem ao aniversário de Molière a 15 de Janeiro de 1863, Bernhardt convidou a sua irmã mais nova, Regina, para a acompanhar. Regina ficou acidentalmente de pé no comboio do vestido de uma actriz principal da companhia, Zaire-Nathalie Martel (1816-1885), conhecida como Madame Nathalie. Madame Nathalie empurrou Regina do vestido, fazendo com que ela batesse numa coluna de pedra e lhe ofuscasse a testa. Regina e Madame Nathalie começaram a gritar uma com a outra, e Bernhardt avançou e esbofeteou Madame Nathalie na bochecha. A actriz mais velha caiu em cima de outro actor. Thierry pediu a Bernhardt que pedisse desculpa à Madame Nathalie. Bernhardt recusou-se a fazê-lo até a Madame Nathalie pedir desculpa à Regina. Bernhardt já tinha sido marcado para um novo papel com o teatro, e tinha começado os ensaios. Madame Nathalie exigiu que Bernhardt fosse afastado do papel, a menos que pedisse desculpa. Uma vez que nenhuma das duas cedia, e Madame Nathalie era um membro sénior da companhia, Thierry foi obrigado a pedir a Bernhardt que saísse.

A Gymnase e Bruxelas (1864-1866)

A sua família não conseguia compreender a sua saída do teatro; era inconcebível para eles que alguém se afastasse do teatro mais prestigioso de Paris aos 18 anos de idade. Em vez disso, foi a um teatro popular, o Gymnase, onde se tornou uma substituta de duas das actrizes principais. Quase imediatamente causou outro escândalo fora do palco, quando foi convidada a recitar poesia numa recepção no Palácio das Tuileries, organizada por Napoleão III e pela Imperatriz Eugenie, juntamente com outros actores da Gymnase. Escolheu recitar dois poemas românticos de Victor Hugo, sem saber que Hugo era um crítico amargo do imperador. Após o primeiro poema, o Imperador e a Imperatriz levantaram-se e saíram, seguidos pela corte e pelos outros convidados. O seu próximo papel na Gymnase, como uma princesa russa tola, foi totalmente inadequado para ela; a sua mãe disse-lhe que o seu desempenho era “ridículo”. Ela decidiu abruptamente deixar o teatro para viajar, e, tal como a sua mãe, aceitar amantes. Foi brevemente a Espanha, depois, por sugestão de Alexandre Dumas, à Bélgica.

Levou para Bruxelas cartas de apresentação de Dumas, e foi admitida aos mais altos níveis da sociedade. Segundo alguns relatos posteriores, participou num baile de máscaras em Bruxelas, onde conheceu o aristocrata Henri, príncipe herdeiro de Ligne, e teve um caso com ele. Outros relatos dizem que se encontraram em Paris, onde o Príncipe veio frequentemente ao teatro. O caso foi interrompido quando ela soube que a sua mãe tinha tido um ataque cardíaco. Ela regressou a Paris, onde descobriu que a sua mãe estava melhor, mas que ela própria estava grávida do seu caso com o Príncipe. Ela não notificou o Príncipe. A sua mãe não queria que a criança sem pai nascesse debaixo do seu tecto, por isso mudou-se para um pequeno apartamento na rue Duphot, e a 22 de Dezembro de 1864, a actriz de 20 anos deu à luz o seu único filho, Maurice Bernhardt.

Alguns relatos dizem que o príncipe Henri não a tinha esquecido. Segundo estas versões, aprendeu o endereço dela no teatro, chegou a Paris, e mudou-se para o apartamento com Bernhardt. Após um mês, voltou para Bruxelas e disse à sua família que queria casar com a actriz. A família do Príncipe enviou o seu tio, General de Ligne, para acabar com o romance, ameaçando deserdá-lo se ele se casasse com Bernhardt. De acordo com outros relatos, o príncipe negou qualquer responsabilidade pela criança. Mais tarde, chamou ao caso “a sua ferida permanente”, mas nunca discutiu com ninguém a ascendência de Maurice. Quando lhe perguntaram quem era o seu pai, ela respondeu por vezes: “Nunca consegui decidir se o seu pai era Gambetta, Victor Hugo, ou o General Boulanger”. Muitos anos mais tarde, em Janeiro de 1885, quando Bernhardt era famoso, o Príncipe veio a Paris e ofereceu-se para reconhecer formalmente Maurice como seu filho, mas Maurice recusou educadamente, explicando que estava inteiramente satisfeito por ser o filho de Sarah Bernhardt.

O Odéon (1866-1872)

Para se sustentar após o nascimento de Maurice, Bernhardt desempenhou pequenos papéis e subestudos no Port-Saint-Martin, um popular teatro de melodrama. No início de 1866, obteve uma leitura com Felix Duquesnel, director do Théâtre de L’Odéon (Odéon) na Margem Esquerda. Duquesnel descreveu a leitura anos mais tarde, dizendo: “Tinha diante de mim uma criatura maravilhosa, dotada, inteligente até ao ponto de génio, com uma enorme energia sob uma aparência frágil e delicada, e uma vontade selvagem”. O co-diretor do teatro para as finanças, Charles de Chilly, queria rejeitá-la como pouco fiável e demasiado magra, mas Duquesnel ficou encantado; contratou-a para o teatro com um modesto salário de 150 francos por mês, que pagou do seu próprio bolso. O Odéon foi o segundo em prestígio apenas para a Comédie Française, e ao contrário desse teatro muito tradicional, especializado em produções mais modernas. O Odéon era popular entre os estudantes da Margem Esquerda. As suas primeiras representações com o teatro não tiveram sucesso. Foi elenco em comédias altamente estilizadas e frívolas do século XVIII, enquanto que o seu ponto forte em palco foi a sua sinceridade total. A sua figura fina também a fazia parecer ridícula nos fatos ornamentados. Dumas, a sua mais forte apoiante, comentou após uma actuação, “ela tem a cabeça de uma virgem e o corpo de uma vassoura”. Em breve, porém, com diferentes peças e mais experiência, as suas actuações melhoraram; foi elogiada pela sua actuação de Cordelia em King Lear. Em Junho de 1867, desempenhou dois papéis em Athalie por Jean Racine; o papel de uma jovem mulher e um jovem rapaz, Zacharie, o primeiro de muitos papéis masculinos que desempenhou na sua carreira. A influente crítica Sarcey escreveu “… ela encantou o seu público como um pequeno Orfeu”.

O seu desempenho inovador foi no renascimento de Kean por Alexandre Dumas em 1868, no qual desempenhou o papel principal feminino de Anna Danby. A peça foi interrompida no início por distúrbios na audiência por jovens espectadores que gritaram: “Abaixo Dumas! Dêem-nos Hugo!”. Bernhardt dirigiu-se directamente ao público: “Amigos, vocês desejam defender a causa da justiça. Estão a fazê-lo tornando Monsieur Dumas responsável pelo banimento de Monsieur Hugo?”. Com isto, a audiência riu, aplaudiu e ficou calada. Na cortina final, ela recebeu uma enorme ovação, e Dumas apressou-se nos bastidores para a felicitar. Quando saiu do teatro, uma multidão tinha-se juntado à porta do palco e atirou-lhe flores. O seu salário foi imediatamente aumentado para 250 francos por mês.

O seu próximo sucesso foi a sua actuação no Le Passant de François Coppée, que estreou no Odéon a 14 de Janeiro de 1868, interpretando o papel do trovador rapaz trovador, Zanetto, num conto romântico renascentista. A crítica Theophile Gautier descreveu o “encanto delicado e terno” da sua actuação. Tocou durante 150 actuações, mais uma actuação de comando no Palácio Tuileries para Napoleão III e a sua corte. Posteriormente, o imperador enviou-lhe um broche com as suas iniciais escritas em diamantes.

Nas suas memórias, ela escreveu sobre o seu tempo no Odéon: “Era o teatro que eu mais amava, e que só saí com pesar. Todos nos amávamos uns aos outros. Todos éramos homossexuais. O teatro era uma espécie de continuação da escola. Todos os jovens vinham para lá. Lembro-me dos meus poucos meses na Comédie Française. Aquele pequeno mundo era duro, coscuvilheiro, ciumento. Lembro-me dos meus poucos meses na Gymnase. Lá falavam apenas de vestidos e chapéus, e conversavam sobre uma centena de coisas que nada tinham a ver com arte. No Odéon, eu estava feliz. Pensávamos apenas em pôr peças de teatro. Ensaiávamos de manhã, de tarde, a toda a hora. Adorava isso”. Bernhardt viveu com a sua amiga de longa data e assistente Madame Guerard e o seu filho numa pequena cabana no subúrbio de Auteuil, e dirigiu-se para o teatro numa pequena carruagem. Desenvolveu uma estreita amizade com o escritor George Sand, e actuou em duas peças de teatro de sua autoria. Recebeu celebridades no seu camarim, incluindo Gustave Flaubert e Leon Gambetta. Em 1869, à medida que se tornou mais próspera, mudou-se para um apartamento maior de sete quartos na rue Auber, 16, no centro de Paris. A sua mãe começou a visitá-la pela primeira vez em anos, e a sua avó, uma rigorosa judia ortodoxa, mudou-se para o apartamento para tomar conta de Maurice. Bernhardt acrescentou uma criada e uma cozinheira à sua casa, bem como o início de uma colecção de animais; ela tinha sempre um ou dois cães com ela, e duas tartarugas movimentavam-se livremente pelo apartamento.

Em 1868, um incêndio destruiu completamente o seu apartamento, juntamente com todos os seus pertences. Ela tinha negligenciado a compra de seguros. O broche que lhe foi apresentado pelo Imperador e as suas pérolas derreteram, tal como a tiara apresentada por um dos seus amantes, Khalid Bey. Ela encontrou os diamantes nas cinzas, e os gestores da Odeon organizaram uma actuação de beneficência. A soprano mais famosa da época, Adelina Patti, actuou de graça. Além disso, a avó do seu pai doou 120.000 francos. Bernhardt pôde comprar uma residência ainda maior, com dois salões e uma grande sala de jantar, na 4 rue de Rome.

A eclosão da Guerra Franco-Prussiana interrompeu abruptamente a sua carreira teatral. A notícia da derrota do Exército francês, a rendição de Napoleão III em Sedan, e a proclamação da Terceira República Francesa a 4 de Setembro de 1870 foi seguida de um cerco da cidade pelo Exército Prussiano. Paris foi isolada das notícias e do seu abastecimento alimentar, e os teatros foram encerrados. Bernhardt encarregou-se de converter o Odéon num hospital para os soldados feridos nas batalhas fora da cidade. Organizou a colocação de 32 camas no átrio e no foyers, trouxe o seu cozinheiro pessoal para preparar a sopa para os pacientes, e persuadiu os seus amigos ricos e admiradores a doarem mantimentos para o hospital. Além de organizar o hospital, trabalhou como enfermeira, assistindo o cirurgião-chefe nas amputações e operações. Quando o fornecimento de carvão da cidade se esgotou, Bernhardt utilizou velhos cenários, bancos e adereços de palco para combustível para aquecer o teatro. No início de Janeiro de 1871, após 16 semanas do cerco, os alemães começaram a bombardear a cidade com canhões de longo alcance. Os pacientes tiveram de ser transferidos para a cave, e em pouco tempo, o hospital foi forçado a fechar. Bernhardt providenciou a transferência de casos graves para outro hospital militar, e alugou um apartamento na rue de Provence para albergar os restantes 20 pacientes. No final do cerco, o hospital de Bernhardt já tinha tratado de mais de 150 soldados feridos, incluindo um jovem licenciado da École Polytechnique, Ferdinand Foch, que mais tarde comandou os exércitos Aliados na Primeira Guerra Mundial.

O governo francês assinou um armistício a 19 de Janeiro de 1871, e Bernhardt soube que o seu filho e a sua família tinham sido transferidos para Hamburgo. Foi ter com o novo chefe executivo da República Francesa, Adolphe Thiers, e obteve um passe para ir para a Alemanha para os devolver. Quando regressou a Paris várias semanas mais tarde, a cidade estava sob o domínio da Comuna de Paris. Mudou-se novamente, levando a sua família para Saint-Germain-en-Laye. Mais tarde, regressou ao seu apartamento na rue de Rome em Maio, após a Comuna ter sido derrotada pelo exército francês.

Ruy Blas e regresso à Comédie Française (1872-1878)

O Palácio Tuileries, a Câmara Municipal de Paris, e muitos outros edifícios públicos tinham sido queimados pela Comuna ou danificados nos combates, mas o Odéon ainda estava intacto. Charles-Marie Chilly, o co-director do Odéon, veio ao seu apartamento, onde Bernhardt o recebeu reclinado sobre um sofá. Anunciou que os teatros reabririam em Outubro de 1871, e pediu-lhe que interpretasse o papel principal numa nova peça, Jean-Marie de André Theuriet. Bernhardt respondeu que ela tinha terminado o teatro e que se iria mudar para a Bretanha e começar uma quinta. Chilly, que conhecia bem o humor de Bernhardt, disse-lhe que compreendia e aceitava a sua decisão, e que daria o papel a Jane Essler, uma actriz rival. De acordo com Chilly, Bernhardt saltou imediatamente do sofá e perguntou quando começariam os ensaios.

Jean-Marie, sobre uma jovem mulher bretã forçada pelo seu pai a casar com um homem velho que não amava, foi outro sucesso crítico e popular para Bernhardt. A crítica Sarcey escreveu: “Ela tem a graça soberana, o encanto penetrante, o não sei o quê. Ela é uma artista natural, uma artista incomparável”. Os directores do Odéon decidiram a seguir encenar Ruy Blas, uma peça escrita por Victor Hugo em 1838, com Bernhardt a desempenhar o papel da Rainha de Espanha. O próprio Hugo assistiu a todos os ensaios. No início, Bernhardt fingiu ser indiferente a ele, mas ele conquistou-a gradualmente e ela tornou-se uma fervorosa admiradora. A peça estreou a 16 de Janeiro de 1872. A noite de abertura foi assistida pelo Príncipe de Gales e pelo próprio Hugo; após a apresentação, Hugo aproximou-se de Bernhardt, caiu de joelhos, e beijou-lhe a mão.

Ruy Blas tocou em casas lotadas. Alguns meses após a sua abertura, Bernhardt recebeu um convite de Emile Perrin, Director da Comédie Française, perguntando se regressaria, e oferecendo-lhe 12.000 francos por ano, em comparação com menos de 10.000 no Odéon. Bernhardt perguntou a Chilly se iria corresponder à oferta, mas ele recusou. Sempre pressionada pelas suas despesas crescentes e pelo crescimento da sua família para ganhar mais dinheiro, anunciou a sua saída do Odéon quando terminou a corrida de Ruy Blas. Chilly respondeu com uma acção judicial, e foi obrigada a pagar 6.000 francos de indemnização. Após a 100ª actuação de Ruy Blas, Hugo deu um jantar para Bernhardt e os seus amigos, brindando “A sua adorável Rainha e a sua Voz de Ouro”.

Regressou formalmente à Comédie Francaise a 1 de Outubro de 1872, e rapidamente assumiu alguns dos papéis mais famosos e exigentes do teatro francês. Representou Junie em Britannicus por Jean Racine, o papel masculino de Cherubin em O Casamento de Figaro por Pierre Beaumarchais, e o papel principal na tragédia de cinco actos de Voltaire Zaïre. Em 1873, com apenas 74 horas para aprender as falas e praticar o papel, ela desempenhou o papel principal no Phédre de Racine, interpretando em frente da célebre tragédia, Jean Mounet-Sully, que logo se tornou seu amante. A principal crítica francesa Sarcey escreveu: “Esta é a própria natureza servida por uma inteligência maravilhosa, por uma alma de fogo, pela voz mais melodiosa que alguma vez encantou os ouvidos humanos. Esta mulher brinca com o seu coração, com as suas entranhas”. Phédre tornou-se o seu papel clássico mais famoso, desempenhado ao longo dos anos em todo o mundo, muitas vezes para audiências que sabiam pouco ou nenhum francês; ela fê-los compreender pela sua voz e gestos.

Em 1877, teve outro sucesso como Doña Sol em Hernani, uma tragédia escrita 47 anos antes por Victor Hugo. O seu amante na peça era também o seu amante fora do palco, Mounet-Sully. O próprio Hugo estava na plateia. No dia seguinte, enviou-lhe uma nota: “Madame, a senhora foi grande e encantadora; comoveste-me, a mim, o velho guerreiro, e, num certo momento em que o público, tocado e encantado por si, aplaudiu e eu chorei. A lágrima que me fizestes derramar é vossa. Coloco-a aos teus pés”. A nota era acompanhada por uma pérola em forma de lágrima sobre uma pulseira de ouro.

Ela manteve um estilo de vida altamente teatral na sua casa, na rue de Rome. Mantinha um caixão forrado de cetim no seu quarto, e ocasionalmente dormia nele ou deitava-se nele para estudar os seus papéis, embora, ao contrário das histórias populares, nunca o levasse consigo nas suas viagens. Ela cuidava da sua irmã mais nova que estava doente com tuberculose, e deixava-a dormir na sua própria cama, enquanto dormia no caixão. Nele posou para fotografias, acrescentando às lendas que criou sobre si própria.

Bernhardt reparou as suas antigas relações com os outros membros da Comédie Française; ela participou numa festa de beneficência para Madame Nathalie, a actriz que uma vez tinha esbofeteado. No entanto, ela estava frequentemente em conflito com Perrin, o director do teatro. Em 1878, durante a Exposição Universal de Paris, apanhou um voo sobre Paris com o balonista Pierre Giffard e o pintor Georges Clairin, num balão decorado com o nome da sua personagem actual, Dona Sol. Uma inesperada tempestade levou o balão para fora de Paris, para uma pequena cidade. Quando ela voltou de comboio para a cidade, Perrin ficou furioso; multou Bernhardt em mil francos, citando uma regra do teatro que exigia que os actores pedissem permissão antes de saírem de Paris. Bernhardt recusou-se a pagar, e ameaçou demitir-se da Comédie. Perrin reconheceu que não podia dar-se ao luxo de a deixar ir. Perrin e o Ministro das Belas Artes arranjaram um compromisso; ela retirou a sua demissão, e em troca foi elevada a uma societaire, a mais alta patente do teatro.

Triunfo em Londres e partida da Comédie Française (1879-1880)

Bernhardt estava a ganhar uma quantia substancial no teatro, mas as suas despesas eram ainda maiores. Nessa altura já tinha oito criados, e construiu a sua primeira casa, uma imponente mansão na rue Fortuny, não muito longe do Parc Monceau. Ela procurou formas adicionais de ganhar dinheiro. Em Junho de 1879, enquanto o teatro da Comédie Française em Paris estava a ser remodelado, Perrin levou a companhia em digressão a Londres. Pouco antes do início da digressão, um empresário de teatro britânico chamado Edward Jarrett viajou para Paris e propôs que ela fizesse espectáculos privados nas casas dos londrinos ricos; a taxa que receberia por cada espectáculo era superior ao seu salário mensal com a Comédie. Quando Perrin leu na imprensa sobre as representações privadas, ficou furioso. Além disso, o Teatro Gaiety em Londres exigiu que Bernhardt estrelasse na performance de abertura, ao contrário das tradições da Comédie Française, onde os papéis eram atribuídos por antiguidade, e a ideia do estrelato era desprezada. Quando Perrin protestou, dizendo que Bernhardt estava apenas em 10º ou 11º lugar na antiguidade, o director do Gaiety ameaçou cancelar a performance; Perrin teve de ceder. Ele marcou Bernhardt para realizar um acto de Phèdre na noite de abertura, entre duas comédias tradicionais francesas, Le Misanthrope e Les Précieuses.

A 4 de Junho de 1879, pouco antes da cortina de abertura da sua estreia em Phèdre, ela sofreu um ataque de medo do palco. Escreveu mais tarde que também ergueu a sua voz demasiado alto, e não foi capaz de a baixar. No entanto, a actuação foi um triunfo. Embora a maioria da audiência não conseguisse compreender o francês clássico de Racine, ela cativou-os com a sua voz e gestos; um membro da audiência, Sir George Arthur, escreveu que “ela pôs todos os nervos e fibras dos seus corpos a palpitar e os manteve enfeitiçados”. Além das suas actuações no Zaire, Phèdre, Hernani, e outras peças com a sua trupe, deu os recitais privados nas casas dos aristocratas britânicos arranjados por Jarrett, que também organizou uma exposição das suas esculturas e pinturas em Piccadilly, na qual participaram tanto o Príncipe de Gales como o Primeiro-Ministro Gladstone. Enquanto esteve em Londres, acrescentou à sua colecção pessoal de animais. Em Londres, comprou três cães, um papagaio, e um macaco, e fez uma viagem lateral a Liverpool, onde comprou uma chita, um papagaio, e um cão de caça e recebeu um presente de seis camaleões, que guardou na sua casa alugada em Chester Square, e depois levou de volta a Paris.

De volta a Paris, estava cada vez mais descontente com Perrin e a direcção da Comédie Française. Insistiu que ela interpretasse o papel principal numa nova peça, L’Aventurière de Emile Augier, uma peça que ela pensava ser medíocre. Quando ensaiou a peça sem entusiasmo, e esqueceu frequentemente as suas falas, foi criticada pelo dramaturgo. Ela respondeu: “Eu sei que sou má, mas não tão má como as suas falas”. A peça foi para a frente, mas foi um fracasso. Ela escreveu imediatamente a Perrin: “Obrigaste-me a tocar quando eu não estava pronta… o que eu previ aconteceu… este foi o meu primeiro fracasso na Comédie e o meu último”. Ela enviou uma carta de demissão a Perrin, fez cópias, e enviou-as aos principais jornais. Perrin processou-a por quebra de contrato; o tribunal ordenou-lhe que pagasse 100.000 francos, mais juros, e ela perdeu a sua pensão acumulada de 43.000 francos. Ela não liquidou a dívida até 1900. Mais tarde, porém, quando o teatro Comédie Française foi quase destruído pelo fogo, ela permitiu que a sua antiga trupe utilizasse o seu próprio teatro.

La Dame aux camélias e primeira digressão americana (1880-1881)

Agora por conta própria, Bernhardt reuniu-se pela primeira vez e experimentou a sua nova trupe no Théâtre de la Gaîté-Lyrique em Paris. Actuou pela primeira vez La Dame aux Camélias, de Alexandre Dumas fils. Ela não criou o papel; a peça tinha sido representada pela primeira vez por Eugénie Dochein em 1852, mas rapidamente se tornou o seu papel mais representado e mais famoso. Ela desempenhou o papel mais de mil vezes, e actuou regularmente e com sucesso até ao fim da sua vida. As audiências estavam frequentemente em lágrimas durante a sua famosa cena de morte no final.

Não pôde interpretar La Dame aux Camélias num palco londrino por causa das leis de censura britânicas; em vez disso, interpretou quatro dos seus êxitos comprovados, incluindo Hernani e Phèdre, mais quatro novos papéis, incluindo Adrienne Lecouvreur de Eugène Scribe e a comédia de sala de desenho Frou-frou de Meilhac-Halévy, ambos de grande sucesso no palco londrino. Em seis das oito peças do seu repertório, ela morreu dramaticamente no acto final. Quando voltou de Londres para Paris, a Comédie Française pediu-lhe que voltasse, mas ela recusou a oferta deles, explicando que estava a ganhar muito mais dinheiro sozinha. Em vez disso, levou a sua nova companhia e novas peças em digressão a Bruxelas e Copenhaga, e depois numa digressão pelas cidades provinciais francesas.

Ela e a sua trupe partiram de Le Havre para a América a 15 de Outubro de 1880, chegando a Nova Iorque a 27 de Outubro. A 8 de Novembro na cidade de Nova Iorque, interpretou a escriba Adrienne Lecouvreur no Booth’s Theatre perante uma audiência que tinha pago um preço máximo de 40 dólares por um bilhete, uma enorme soma na altura. Poucos na audiência compreendiam francês, mas não era necessário; os seus gestos e vozes cativaram a audiência, e ela recebeu uma ovação estrondosa. Agradeceu à audiência com o seu distinto toque de cortina; não fez uma vénia, mas ficou perfeitamente quieta, com as mãos presas debaixo do queixo, ou com as palmas das mãos nas bochechas, e depois, de repente, esticou-as para a audiência. Após a sua primeira actuação em Nova Iorque, ela fez 27 chamadas de cortina. Embora tenha sido acolhida por frequentadores de teatro, foi completamente ignorada pela alta sociedade nova-iorquina, que considerou a sua vida pessoal escandalosa.

A primeira digressão americana de Bernhardt levou-a a 157 actuações em 51 cidades. Viajou num comboio especial com o seu próprio luxuoso vagão palaciano, que levou as suas duas criadas, dois cozinheiros, um empregado de mesa, a sua criada de hotel, e a sua assistente pessoal, Madame Guérard. Também transportou um actor chamado Édouard Angelo, que ela tinha seleccionado para servir como seu homem principal, e, segundo a maioria dos relatos, o seu amante durante a digressão. De Nova Iorque, fez uma viagem paralela ao Menlo Park, onde conheceu Thomas Edison, que fez uma breve gravação da sua recitação de um verso de Phèdre, que não sobreviveu. Cruzou os Estados Unidos e o Canadá de Montreal e Toronto a Saint Louis e Nova Orleães, actuando geralmente todas as noites, e partindo imediatamente após a actuação. Ela deu inúmeras entrevistas à imprensa, e em Boston posou para fotografias nas costas de uma baleia morta. Foi condenada como imoral pelo Bispo de Montreal e pela imprensa metodista, que apenas aumentou as vendas de bilhetes. Apresentou Phèdre seis vezes e La Dame Aux Camélias 65 vezes (que Jarrett tinha renomeado “Camille” para facilitar aos americanos a pronúncia, apesar do facto de nenhuma personagem da peça ter esse nome). A 3 de Maio de 1881, deu a sua interpretação final de Camélias em Nova Iorque. Ao longo da sua vida, ela sempre insistiu em ser paga em dinheiro. Quando Bernhardt regressou a França, trouxe consigo uma arca cheia de 194.000 dólares em moedas de ouro. Ela descreveu o resultado da sua viagem aos seus amigos: “Atravessei os oceanos, levando em mim o meu sonho de arte, e a genialidade da minha nação triunfou. Plantei o verbo francês no coração de uma literatura estrangeira, e é o verbo de que mais me orgulho”.

Regresso a Paris, tournée europeia, Fédora a Theodora (1881-1886)

Nenhuma multidão saudou Bernhardt quando ela regressou a Paris a 5 de Maio de 1881, e os gestores de teatro não lhe ofereceram novos papéis; a imprensa parisiense ignorou a sua digressão, e grande parte do mundo do teatro parisiense ressentiu-se por ela ter deixado o teatro nacional mais prestigioso para ganhar uma fortuna no estrangeiro. Quando não apareceram novas peças ou ofertas, ela foi a Londres para uma bem sucedida corrida de três semanas no Gaiety Theater. Esta digressão por Londres incluiu a primeira representação britânica de La Dame aux Camelias no Teatro Shaftesbury; a sua amiga, o Príncipe de Gales, persuadiu a Rainha Vitória a autorizar a representação. Muitos anos mais tarde, ela deu uma representação privada da peça para a Rainha enquanto ela estava de férias em Nice. Quando regressou a Paris, Bernhardt conseguiu fazer uma performance surpresa no espectáculo patriótico anual de 14 de Julho na Ópera de Paris, que contou com a presença do Presidente de França, e uma casa cheia de dignitários e celebridades. Recitou a Marselhesa, vestida com um manto branco com uma bandeira tricolor, e no final acenou dramaticamente com a bandeira francesa. O público aplaudiu-a de pé, regou-a com flores, e exigiu que ela recitasse a canção mais duas vezes.

Com o seu lugar no mundo do teatro francês restaurado, Bernhardt negociou um contrato para actuar no Teatro Vaudeville em Paris por 1500 francos por espectáculo, bem como 25 por cento do lucro líquido. Anunciou também que não estaria disponível para começar antes de 1882. Partiu numa digressão por teatros nas províncias francesas, e depois para Itália, Grécia, Hungria, Suíça, Bélgica, Holanda, Espanha, Áustria, e Rússia. Em Kiev e Odessa, encontrou multidões anti-semitas que lhe atiraram pedras; estavam a ser conduzidos pogroms, forçando a população judaica a partir. No entanto, em Moscovo e São Petersburgo, actuou perante o Czar Alexandre III, que quebrou o protocolo do tribunal e se curvou perante ela. Durante a sua digressão, também deu actuações para o Rei Afonso XII de Espanha, e para o Imperador Francisco José I da Áustria. O único país europeu onde se recusou a actuar foi a Alemanha, devido à anexação alemã do território francês após a Guerra Franco-Prussiana de 1870-71. Pouco antes do início da digressão, conheceu Jacques Damala, que foi com ela como homem principal e depois, durante oito meses, tornou-se o seu primeiro e único marido (ver Vida pessoal).

Quando voltou a Paris, foi-lhe oferecido um novo papel no Fédora, um melodrama escrito para ela por Victorien Sardou. Abriu a 12 de Dezembro de 1882, com o seu marido Damala como líder masculino, e recebeu boas críticas. O crítico Maurice Baring escreveu, “uma atmosfera secreta emanou dela, um aroma, uma atracção, que era ao mesmo tempo exótico e cerebral … Ela hipnotizou literalmente o seu público”. Outro jornalista escreveu: “Ela é incomparável … O amor extremo, a agonia extrema, o sofrimento extremo”. No entanto, o fim abrupto do seu casamento pouco depois da estreia colocou-a de novo em dificuldades financeiras. Ela tinha arrendado e remodelado um teatro, o Ambigu, especificamente para dar ao seu marido papéis de liderança, e fez do seu filho Maurice, de 18 anos, que não tinha experiência comercial, o gerente. O Fédora concorreu a apenas 50 espectáculos e perdeu 400.000 francos. Foi forçada a desistir do Ambigu, e depois, em Fevereiro de 1883, a vender as suas jóias, as suas carruagens, e os seus cavalos num leilão.

Quando Damala se foi embora, ela aceitou um novo protagonista e amante, o poeta e dramaturgo Jean Richepin, que a acompanhou numa rápida viagem pelas cidades europeias para ajudar a pagar as suas dívidas. Ela renovou a sua relação com o Príncipe de Gales, o futuro Rei Eduardo VII. Quando regressaram a Paris, Bernhardt alugou o teatro de Porte Saint-Martin e estrelou uma nova peça de Richepin, Nana-Sahib, um drama fantasiado sobre o amor na Índia britânica em 1857. A peça e a representação de Richepin eram pobres, e rapidamente fechou. Richepin escreveu então uma adaptação de Macbeth em francês, com Bernhardt como Lady Macbeth, mas foi também um fracasso. A única pessoa que elogiou a peça foi Oscar Wilde, que vivia então em Paris. Ele começou a escrever uma peça, Salomé, em francês, especialmente para Bernhardt, embora esta tenha sido rapidamente proibida pelos censores britânicos e ela nunca a tenha representado.

Bernhardt realizou então uma nova peça de teatro de Sardou, Theodora (1884), um melodrama ambientado no Império Bizantino do século VI. Sardou escreveu uma nova cena de morte não-histórica mas dramática para Bernhardt; na sua versão, a imperatriz Theodora foi publicamente estrangulada, enquanto que a imperatriz histórica morreu de cancro. Bernhardt viajou para Ravenna, Itália, para estudar e esboçar os fatos vistos nos murais de mosaico bizantino, e mandou reproduzi-los para os seus próprios fatos. A peça foi inaugurada a 26 de Dezembro de 1884 e teve 300 espectáculos em Paris, e 100 em Londres, e foi um sucesso financeiro. Ela conseguiu pagar a maior parte das suas dívidas, e comprou uma cria de leão, a que deu o nome de Justinian, para a sua menagerie de casa. Também renovou o seu caso de amor com o seu antigo actor principal, Philippe Garnier.

Visitas ao mundo (1886-1892)

Theodora foi seguida de dois fracassos. Em 1885, em homenagem a Victor Hugo, que tinha morrido alguns meses antes, encenou uma das suas peças mais antigas, Marion de Lorme, escrita em 1831, mas a peça estava desactualizada e o seu papel não lhe deu a oportunidade de mostrar os seus talentos. Em seguida, ela pôs Hamlet, com o seu amante Philippe Garnier no papel principal e Bernhardt no papel relativamente menor de Ophelia. Os críticos e o público não ficaram impressionados, e a peça não teve sucesso. Bernhardt tinha acumulado grandes despesas, que incluíam um subsídio de 10.000 francos por mês pago ao seu filho Maurice, um jogador apaixonado. Bernhardt foi forçado a vender o seu chalé em Saint-Addresse e a sua mansão na rue Fortuny, e parte da sua colecção de animais. O seu empresário, Edouard Jarrett, propôs-lhe imediatamente outra digressão mundial, desta vez ao Brasil, Argentina, Uruguai, Chile, Peru, Panamá, Cuba, e México, e depois ao Texas, Nova Iorque, Inglaterra, Irlanda, e Escócia. Esteve em digressão durante 15 meses, desde o início de 1886 até ao final de 1887. Na véspera da partida, ela disse a um repórter francês: “Adoro apaixonadamente esta vida de aventuras. Detesto saber antecipadamente o que vão servir no meu jantar, e detesto cem mil vezes mais saber o que me vai acontecer, para o bem ou para o mal. Adoro o inesperado”.

Em cada cidade que visitava, era banqueteada e aplaudida pelo público. Os actores Edouard Angelo e Philippe Garnier eram os seus principais homens. O Imperador Pedro II do Brasil assistiu a todas as suas actuações no Rio de Janeiro, e apresentou-lhe uma pulseira de ouro com diamantes, que foi quase imediatamente roubada do seu hotel. Os dois protagonistas adoeceram ambos com febre amarela, e o seu director de longa data, Edward Jarrett, morreu de ataque cardíaco. Bernhardt foi destemido, porém, e foi caçar crocodilos em Guayaquil, e também comprou mais animais para a sua colecção de animais. As suas actuações em todas as cidades estavam esgotadas, e no final da digressão, ela tinha ganho mais de um milhão de francos. A digressão permitiu-lhe comprar a sua última casa, que encheu com os seus quadros, plantas, lembranças e animais.

A partir daí, sempre que lhe faltava dinheiro (o que geralmente acontecia de três em três ou de quatro em quatro anos), ela ia em digressão, apresentando tanto os seus clássicos como as suas novas peças. Em 1888, fez uma digressão pela Itália, Egipto, Turquia, Suécia, Noruega, e Rússia. Regressou a Paris no início de 1889 com uma enorme coruja que lhe foi dada pelo Grão-Duque Alexei Alexandrovich, o irmão do Czar. A sua digressão de 1891-92 foi a mais extensa, incluindo grande parte da Europa, Rússia, América do Norte e do Sul, Austrália, Nova Zelândia, Hawaii, e Samoa. A sua bagagem pessoal consistia em 45 caixas de roupa para as suas 15 produções diferentes, e 75 caixas para o seu vestuário fora do palco, incluindo os seus 250 pares de sapatos. Ela levava um baú para os seus perfumes, cosméticos e maquilhagem, e outro para os seus lençóis e toalhas de mesa e as suas cinco almofadas. Após o passeio, trouxe de volta um baú cheio de 3.500.000 francos, mas também sofreu uma lesão dolorosa no joelho quando saltou do parapeito do Castello Sant’ Angelo em La Tosca. O colchão sobre o qual ela deveria ter aterrado não foi colocado, e ela aterrou nas pranchas.

La Tosca a Cleópatra (1887-1893)

Quando Bernhardt regressou da sua digressão de 1886-87, recebeu um novo convite para regressar à Comédie Française. A direcção do teatro estava disposta a esquecer o conflito dos seus dois períodos anteriores, e ofereceu um pagamento de 150.000 francos por ano. O dinheiro atraiu-a, e ela iniciou as negociações. Contudo, os membros superiores da companhia protestaram contra o elevado salário oferecido, e os defensores conservadores do teatro mais tradicional também se queixaram; um crítico anti-Bernhardt, Albert Delpit de Le Gaulois, escreveu: “Madame Sarah Bernhardt tem quarenta e três anos; já não pode ser útil à Comédie. Além disso, que papéis poderia ela ter? Só posso imaginar que ela possa fazer de mãe…”. Bernhardt ficou profundamente ofendido e interrompeu imediatamente as negociações. Voltou-se mais uma vez para Sardou, que tinha escrito uma nova peça para ela, La Tosca, que apresentava uma cena de morte prolongada e extremamente dramática no final. A peça foi encenada no Teatro Porte Saint-Martin, com abertura a 24 de Novembro de 1887. Foi extremamente popular, e aclamada pela crítica. Bernhardt interpretou o papel durante 29 espectáculos esgotados consecutivos. O sucesso da peça permitiu a Bernhardt comprar um novo leão de estimação para a sua colecção de animais domésticos. Ela deu-lhe o nome de Scarpia, em homenagem ao vilão de La Tosca. A peça inspirou Giacomo Puccini a escrever uma das suas óperas mais famosas, Tosca (1900).

Na sequência deste sucesso, actuou em vários reavivamentos e clássicos, e muitos escritores franceses ofereceram as suas novas peças. Em 1887, actuou numa versão de palco do controverso drama Thérèse Raquin de Emile Zola. Zola tinha sido atacada anteriormente devido ao conteúdo confrontador do livro. Perguntada por ter escolhido esta peça, declarou aos jornalistas: “O meu verdadeiro país é o ar livre, e a minha vocação é a arte sem constrangimentos”. A peça não foi bem sucedida; apenas concorreu a 38 espectáculos. Apresentou então outro melodrama tradicional, Francillon de Alexandre Dumas fils, em 1888. Um pequeno drama que ela própria escreveu, L’Aveu, decepcionou tanto a crítica como o público e durou apenas 12 espectáculos. Teve consideravelmente mais sucesso com Jeanne d’Arc pelo poeta Jules Barbier, no qual a actriz de 45 anos interpretou Joana d’Arc, uma mártir de 19 anos. Barbier tinha anteriormente escrito os libretos para algumas das mais famosas óperas francesas da época, incluindo Fausto de Charles Gounod e Os Contos de Hoffmann de Jacques Offenbach. O seu próximo sucesso foi outro melodrama de Sardou e Moreau, Cleópatra, que lhe permitiu usar trajes elaborados e terminou com uma cena de morte memorável. Para esta cena, ela manteve duas serpentes de ligas vivas, que desempenharam o papel da áspide venenosa que morde Cleópatra. Para realismo, ela pintou as palmas das suas mãos de vermelho, embora dificilmente pudessem ser vistas pelo público. “Irei vê-las”, explicou ela. “Se eu vir a minha mão, ela será a mão de Cleópatra”.

O retrato violento de Bernhardt de Cleópatra levou à história teatral de uma matrona na audiência, exclamando à sua companheira “Como é diferente, como é muito diferente, a vida doméstica da nossa própria querida rainha”!

Teatro da Renascença (1893-1899)

Bernhardt fez uma digressão mundial de dois anos (1891-1893) para reabastecer as suas finanças. Ao regressar a Paris, pagou 700.000 francos pelo Théâtre de la Renaissance, e de 1893 a 1899, foi a sua directora artística e actriz principal. Dirigiu todos os aspectos do teatro, desde as finanças à iluminação, cenários e figurinos, bem como actuou em oito espectáculos por semana. Impôs uma regra que as mulheres do público, por mais ricas ou famosas que fossem, tinham de tirar os chapéus durante as representações, para que o resto do público pudesse ver, e eliminou a caixa de prompter do palco, declarando que os actores deviam conhecer as suas falas. Ela aboliu no seu teatro a prática comum de contratar claqueurs na plateia para aplaudir estrelas. Utilizou a nova tecnologia da litografia para produzir posters a cores vivas, e em 1894, contratou o artista checo Alphonse Mucha para desenhar o primeiro de uma série de posters para a sua peça Gismonda. Ele continuou a fazer cartazes dela durante seis anos.

Em cinco anos, Bernhardt produziu nove peças, três das quais foram financeiramente bem sucedidas. A primeira foi um renascimento da sua performance como Phédre, que ela levou a cabo em digressão por todo o mundo. Em 1898, teve outro sucesso, na peça Lorenzaccio, desempenhando o papel principal masculino num drama de vingança renascentista escrito em 1834 por Alfred de Musset, mas nunca antes encenado. Como escreveu a sua biógrafa Cornelia Otis Skinner, ela não tentou ser excessivamente masculina quando desempenhou papéis masculinos: “As suas imitações masculinas tinham a graça sem sexo das vozes dos meninos de coro, ou o pathos não muito real de Pierrot”. Anatole France escreveu sobre a sua actuação em Lorenzaccio: “Ela formou de si própria um jovem melancólico, cheio de poesia e de verdade”. Seguiu-se outro melodrama de sucesso de Sardou, Gismonda, uma das poucas peças de Bernhardt que não terminou com uma cena de morte dramática. A sua co-estrela foi Lucien Guitry, que também actuou como seu homem principal até ao final da sua carreira. Além de Guitry, partilhou o palco com Édouard de Max, o seu homem principal em 20 produções, e Constant Coquelin, que frequentemente a acompanhava em digressão.

Em Abril de 1895, desempenhou o papel principal numa fantasia romântica e poética, a Princesa Lointaine, do pouco conhecido poeta Edmond Rostand, de 27 anos. Não foi um sucesso monetário e perdeu 200.000 francos, mas iniciou uma longa relação teatral entre Bernhardt e Rostand. Rostand passou a escrever Cyrano de Bergerac e tornou-se um dos mais populares dramaturgos franceses da época.

Em 1898, ela interpretou o papel principal feminino na controversa peça La Ville Morte do poeta e dramaturgo italiano Gabriele D’Annunzio; a peça foi ferozmente atacada por críticos devido ao seu tema de incesto entre irmão e irmã. Juntamente com Emile Zola e Victorien Sardou, Bernhardt tornou-se também um defensor declarado de Alfred Dreyfus, um oficial do exército judeu falsamente acusado de trair a França. A edição dividiu a sociedade parisiense; um jornal conservador publicou a manchete: “Sarah Bernhardt juntou-se aos judeus contra o exército”, e o próprio filho de Bernhardt, Maurice, condenou Dreyfus; ele recusou-se a falar com ela durante um ano.

No Théâtre de la Renaissance, Bernhardt encenou e actuou em várias peças modernas, mas não era uma seguidora da escola de representação mais natural que estava a entrar na moda no final do século XIX, preferindo uma expressão mais dramática das emoções. “No teatro”, declarou ela, “o natural é bom, mas o sublime é ainda melhor”.

Théâtre Sarah Bernhardt (1899-1900)

Apesar dos seus sucessos, as suas dívidas continuaram a aumentar, atingindo dois milhões de francos de ouro no final de 1898. Bernhardt foi forçada a desistir da Renascença, e preparava-se para fazer outra digressão mundial quando soube que um teatro de Paris muito maior, o Théâtre des Nations na Place du Châtelet, era para alugar. O teatro tinha 1.700 lugares, o dobro do tamanho do Renascimento, permitindo-lhe pagar mais rapidamente o custo das actuações; tinha um palco e bastidores enormes, permitindo-lhe apresentar várias peças diferentes por semana; e uma vez que foi originalmente concebido como uma sala de concertos, tinha uma excelente acústica. A 1 de Janeiro de 1899, assinou um contrato de arrendamento por 25 anos com a Cidade de Paris, embora já tivesse 55 anos de idade.

Renomeou-a de Théâtre Sarah Bernhardt, e começou a renová-la de acordo com as suas necessidades. A fachada foi iluminada por 5.700 lâmpadas eléctricas, 17 lâmpadas de arco eléctrico, e 11 projectores. Ela redecorou completamente o interior, substituindo o pelúcia vermelha e dourada por veludo amarelo, brocado, e madeira branca. O átrio foi decorado com retratos em tamanho real dela nos seus papéis mais famosos, pintados por Mucha, Louise Abbéma, e Georges Clairin. O seu camarim era uma suite de cinco quartos, que, após o sucesso da sua peça Napoleónica L’Aiglon, foi decorada em Empire Style, apresentando uma lareira de mármore com uma lareira Bernhardt que ardia durante todo o ano, uma enorme banheira que se enchia com as flores que recebia após cada actuação, e uma sala de jantar com capacidade para 12 pessoas, onde entretinha os convidados após a cortina final.

Bernhardt abriu o teatro a 21 de Janeiro de 1899 com um renascimento de La Tosca de Sardou, que ela tinha apresentado pela primeira vez em 1887. Seguiram-se outros grandes sucessos, incluindo Phédre, Theodora, Gismonda, e La Dame aux Camélias, mais Dalila de Octave Feuillet, Patrono Bénic de Gaston de Wailly, e La Samaritaine de Rostand, uma recontagem poética da história da mulher samaritana no poço do Evangelho de João. A 20 de Maio, estreou um dos seus papéis mais famosos, interpretando a personagem titular de Hamlet numa adaptação em prosa que tinha encomendado a Eugène Morand e Marcel Schwob. Ela interpretou Hamlet de uma forma directa, natural, e muito feminina. A sua actuação recebeu críticas largamente positivas em Paris, mas críticas mistas em Londres. O crítico britânico Max Beerbohm escreveu, “o único elogio que se pode fazer-lhe conscienciosamente é que o seu Hamlet foi, do primeiro ao último, uma verdadeira grande dama”.

Em 1900, Bernhardt apresentou L’Aiglon, uma nova peça de teatro de Rostand. Ela interpretou o Duc de Reichstadt, o filho de Napoleão Bonaparte, preso pela sua mãe e família pouco amável até à sua morte melancólica no Palácio Schönbrunn, em Viena. L’Aiglon era um drama de versos, com seis actos. A actriz de 56 anos estudou a caminhada e a postura de jovens oficiais de cavalaria e teve o cabelo cortado para se fazer passar pelo jovem Duque. A mãe de palco do Duque, Marie-Louise da Áustria, foi representada por Maria Legault, uma actriz 14 anos mais nova do que Bernhardt. A peça terminou com uma memorável cena de morte; segundo um crítico, ela morreu “como anjos moribundos morreriam se lhes fosse permitido”. A peça foi extremamente bem sucedida; foi especialmente popular entre os visitantes da Exposição Internacional de Paris de 1900, e correu durante quase um ano, com lugares de bancada a venderem por até 600 francos de ouro. A peça inspirou a criação de lembranças Bernhardt, incluindo estatuetas, medalhões, fãs, perfumes, cartões postais dela no papel, uniformes e espadas de cartão para crianças, e pastelaria e bolos; o famoso cozinheiro Escoffier acrescentou Peach Aiglon com creme Chantilly ao seu repertório de sobremesas.

Bernhardt continuou a empregar Mucha para desenhar os seus cartazes, e expandiu o seu trabalho para incluir cenários teatrais, programas, figurinos e adereços de joalharia. Os seus cartazes tornaram-se ícones do estilo Art Nouveau. Para ganhar mais dinheiro, Bernhardt reservou um certo número de cartazes impressos de cada peça para vender a coleccionadores.

Visitas de despedida (1901-1913)

Após a sua temporada em Paris, Bernhardt interpretou L’Aiglon em Londres, e depois fez a sua sexta digressão aos Estados Unidos. Nesta digressão, ela viajou com Constant Coquelin, então o homem mais popular em França. Bernhardt desempenhou o papel secundário de Roxanne ao seu Cyrano de Bergerac, papel que tinha estreado, e co-estrelou com ela como Flambeau em L’Aiglon e como o primeiro coveiro em Hamlet.

Ela também mudou, pela primeira vez, a sua resolução de não actuar na Alemanha ou nos “territórios ocupados” da Alsácia e Lorena. Em 1902, a convite do ministério francês da cultura, participou no primeiro intercâmbio cultural entre a Alemanha e a França desde a guerra de 1870. Actuou 14 vezes em L’Aiglon na Alemanha; Kaiser William II da Alemanha assistiu a duas actuações e organizou um jantar em sua honra em Potsdam.

Durante a sua digressão alemã, começou a sofrer dores agonizantes no joelho direito, provavelmente relacionadas com uma queda que tinha sofrido em palco durante a sua digressão pela América do Sul. Foi forçada a reduzir os seus movimentos em L’Aiglon. Um médico alemão recomendou que ela parasse imediatamente a digressão e fosse operada, seguida de seis meses de imobilização completa da perna. Bernhardt prometeu consultar um médico quando regressasse a Paris, mas continuou a digressão.

Em 1903, teve outro papel mal sucedido a desempenhar outro personagem masculino na ópera Werther, uma adaptação sombria da história do escritor alemão Johann Wolfgang von Goethe. No entanto, voltou rapidamente com outro êxito, La Sorcière, de Sardou. Ela interpretou uma feiticeira moura apaixonada por um espanhol cristão, conduzindo à sua perseguição pela igreja. Esta história de tolerância, que surgiu pouco depois do caso Dreyfus, foi financeiramente bem sucedida, com Bernhardt a dar frequentemente tanto uma matiné como uma actuação nocturna.

Entre 1904 e 1906, apareceu numa vasta gama de peças, incluindo em Francesca di Rimini de Francis Marion Crawford, o papel de Fanny em Sapho de Alphonse Daudet, o mágico Circe numa peça de Charles Richet, o papel de Maria Antonieta no drama histórico Varennes de Lavedan e Lenôtre, o papel do príncipe poeta Landry numa versão de Bela Adormecida de Richepin e Henri Cain, e uma nova versão da peça Pelléas e Mélisande do poeta simbolista Maurice Maeterlinck, na qual interpretou o papel masculino de Pelléas com a actriz britânica Sra. Patrick Campbell como Melissande. Ela também protagonizou uma nova versão de Adrienne Lecouvreur, que ela própria escreveu, diferente da versão anterior que lhe tinha sido escrita por Scribe. Durante este tempo, ela escreveu um drama, Un Coeur d’Homme, no qual não participou, que foi apresentado no Théâtre des Arts, mas durou apenas três representações. Também ensinou brevemente representação no Conservatório, mas achou o sistema lá demasiado rígido e tradicional. Em vez disso, levou aspirantes a actrizes e actores para a sua companhia, treinou-os, e utilizou-os como figurantes não remunerados e actores mordidos.

Bernhardt fez a sua primeira viagem de despedida americana em 1905-1906, a primeira de quatro viagens de despedida aos EUA, Canadá, e América Latina, com os seus novos gestores, os irmãos Shubert. Ela atraiu controvérsia e atenção da imprensa quando, durante a sua visita a Montreal em 1905, o bispo católico romano encorajou os seus seguidores a atirar ovos a Bernhardt, porque ela retratava as prostitutas como personagens simpáticas. A parte americana da digressão foi complicada devido à competição de Shuberts com o poderoso sindicato de proprietários de teatro que controlava quase todos os principais teatros e casas de ópera dos Estados Unidos. O sindicato não permitiu que os produtores externos utilizassem os seus palcos. Como resultado, no Texas e em Kansas City, Bernhardt e a sua companhia actuaram sob uma enorme tenda de circo, sentados 4.500 espectadores, e em pistas de patinagem em Atlanta, Savannah, Tampa, e outras cidades. O seu comboio privado levou-a para Knoxville, Dallas, Denver, Tampa, Chattanooga, e Salt Lake City, e depois para a costa ocidental dos Estados Unidos. Não pôde tocar em São Francisco devido ao recente terramoto de São Francisco de 1906, mas actuou do outro lado da baía no Hearst Greek Theatre da Universidade da Califórnia em Berkeley, e deu um recital, intitulado Uma Noite de Natal durante o Terror, para reclusos na penitenciária de São Quentin.

A sua viagem continuou na América do Sul, onde foi marcada por um acontecimento mais grave: na conclusão de La Tosca no Rio de Janeiro, ela saltou, como sempre, do muro da fortaleza para mergulhar até à sua morte no Tibre. Desta vez, porém, o colchão sobre o qual ela deveria ter aterrado tinha sido posicionado incorrectamente. Ela aterrou no seu joelho direito, que já tinha sido danificado em passeios anteriores. Ela desmaiou e foi levada do teatro numa maca, mas recusou-se a ser tratada num hospital local. Mais tarde, navegou de navio do Rio para Nova Iorque. Quando chegou, a sua perna tinha inchado, e foi imobilizada no seu hotel durante 15 dias antes de regressar a França.

Em 1906-1907, o governo francês finalmente concedeu a Bernhardt a Legion d’Honneur, mas apenas no seu papel de encenadora de teatro, não como actriz. No entanto, o prémio na altura exigia uma revisão dos padrões morais dos beneficiários, e o comportamento de Bernhardt ainda era considerado escandaloso. Bernhardt ignorou a indelicadeza e continuou a desempenhar personagens inofensivas e controversas. Em Novembro de 1906, estrelou em La Vierge d’Avila, ou La Courtisane de Dieu, de Catulle Mendes, interpretando Santa Teresa, seguida a 27 de Janeiro de 1907 por Les Bouffons, de Miguel Zamocois, em que interpretou um jovem e amoroso senhor medieval. Em 1909, tocou novamente a Joana d’Arc, de 19 anos, em Le Procès de Jeanne d’Arc, de Émile Moreau. Os jornais franceses encorajaram as crianças em idade escolar a ver a sua personificação do patriotismo francês.

Apesar da lesão na perna, continuou em digressão todos os Verões, quando o seu próprio teatro em Paris estava fechado. Em Junho de 1908, fez uma digressão de 20 dias pela Grã-Bretanha e Irlanda, actuando em 16 cidades diferentes. Em 1908-1909, ela fez uma digressão pela Rússia e Polónia. A sua segunda digressão de despedida americana (a sua oitava digressão na América) começou em finais de 1910. Levou consigo um novo protagonista, o holandês Lou Tellegen, um actor muito bonito que tinha servido de modelo para a escultura Eterna Primavera de Auguste Rodin, e que se tornou a sua co-estrela durante os dois anos seguintes, bem como o seu acompanhante em todos os eventos, funções, e festas. Não era um actor particularmente bom, e tinha um forte sotaque holandês, mas teve sucesso em papéis como Hippolyte em Phedre, onde podia tirar a camisa e exibir o seu físico. Em Nova Iorque, criou mais um escândalo quando apareceu no papel de Judas Iscariotes em Judas pelo dramaturgo americano John Wesley De Kay. Foi apresentado no Globe Theater de Nova Iorque por apenas uma noite em Dezembro de 1910, antes de ser banido pelas autoridades locais. Foi também banido em Boston e Filadélfia. A digressão levou-a de Boston a Jacksonville, através do Mississippi, Arkansas, Tennessee, Kentucky, West Virginia, e Pennsylvania, ao Canadá e Minnesota, normalmente uma nova cidade e uma actuação todos os dias.

Em Abril de 1912, Bernhardt apresentou uma nova produção no seu teatro, Les Amours de la reine Élisabeth, um drama romântico de Émile Moreau sobre os romances da Rainha Elizabeth com Robert Dudley e Robert Devereux. Foi luxuoso e caro, mas foi um fracasso monetário, durando apenas 12 espectáculos. Felizmente para Bernhardt, ela conseguiu pagar a sua dívida com o dinheiro que recebeu do produtor americano Adolph Zukor para uma versão cinematográfica da peça. (ver Filmes)

Partiu na sua terceira viagem de despedida aos Estados Unidos em 1913-1914, quando tinha 69 anos. A sua perna ainda não tinha sarado completamente, e não conseguia executar uma peça inteira, apenas actos seleccionados. Também se separou da sua co-estrela e amante da época, Lou Tellegen. Quando a digressão terminou, permaneceu nos Estados Unidos, onde se tornou brevemente uma estrela de cinema mudo, enquanto ela regressou a França em Maio de 1913.

Amputação de performances de perna e tempo de guerra (1914-1918)

Em Dezembro de 1913, Bernhardt realizou outro sucesso com o drama Jeanne Doré. A 16 de Março, foi nomeada Chevalier of the Legion d’Honneur. Apesar dos seus sucessos, ela ainda tinha falta de dinheiro. Ela tinha feito do seu filho Maurice o director do seu novo teatro, e permitiu-lhe utilizar os recibos do teatro para pagar as suas dívidas de jogo, forçando-a eventualmente a penhorar algumas das suas jóias para pagar as suas contas.

Em 1914, foi, como de costume, para a sua casa de férias em Belle-Île com a sua família e amigos próximos. Lá, recebeu a notícia do assassinato do Arquiduque Franz Ferdinand, e do início da Primeira Guerra Mundial. Apressou-se a regressar a Paris, que foi ameaçada por um exército alemão que se aproximava. Em Setembro, Bernhardt foi convidado pelo Ministro da Guerra a mudar-se para um lugar mais seguro. Partiu para uma villa na Baía de Arcachon, onde o seu médico descobriu que tinha desenvolvido gangrena na perna ferida. Foi transportada para Bordeaux, onde a 22 de Fevereiro de 1915, um cirurgião amputou a sua perna quase até à anca. Ela recusou a ideia de uma perna artificial, muletas, ou uma cadeira de rodas, e em vez disso foi normalmente transportada num palanquim que ela concebeu, apoiado por dois eixos longos e transportado por dois homens. Ela tinha a cadeira decorada ao estilo Luís XV, com as laterais brancas e os acabamentos dourados.

Regressou a Paris a 15 de Outubro e, apesar da perda da perna, continuou a subir ao palco no seu teatro; foram organizadas cenas para que pudesse sentar-se, ou apoiada por um adereço com a perna escondida. Participou num patriótico “poema cénico” de Eugène Morand, Les Cathédrales, interpretando o papel da Catedral de Estrasburgo; primeiro, enquanto estava sentada, recitou um poema; depois levantou-se sobre a sua única perna, encostou-se ao braço da cadeira, e declarou “Chora, chora, Alemanha! A águia alemã caiu no Reno”!

Bernhardt juntou-se a uma trupe de actores franceses famosos e viajou para a Batalha de Verdun e a Batalha de Argonne, onde actuou para soldados que acabavam de regressar ou prestes a entrar em batalha. Apoiada em almofadas numa poltrona, ela recitou o seu discurso patriótico na Catedral de Estrasburgo. Outra actriz presente no evento, Beatrix Dussanne, descreveu a sua actuação: “O milagre aconteceu de novo; Sarah, velha, mutilada, voltou a iluminar uma multidão pelos raios do seu génio. Esta frágil criatura, doente, ferida e imóvel, podia ainda, através da magia da palavra falada, reinstalar o heroísmo naqueles soldados cansados da batalha”.

Regressou a Paris em 1916 e realizou duas curtas-metragens sobre temas patrióticos, uma baseada na história de Joana d’Arc, a outra chamada Mães de França. Em seguida, embarcou na sua última digressão de despedida americana. Apesar da ameaça dos submarinos alemães, atravessou o Atlântico e fez uma digressão pelos Estados Unidos, actuando nas principais cidades, incluindo Nova Iorque e São Francisco. Bernhardt foi diagnosticado com uremia, e teve de ser operado a um rim de emergência. Recuperou em Long Beach, Califórnia, durante vários meses, escrevendo contos e novelas para publicação em revistas francesas. Em 1918, regressou a Nova Iorque e embarcou num navio para França, desembarcando em Bordéus a 11 de Novembro de 1918, dia em que o armistício foi assinado, pondo fim à Primeira Guerra Mundial.

Anos finais (1919-1923)

Em 1920, ela retomou a representação no seu teatro, geralmente executando actos únicos de clássicos como o Athelee de Racine, que não exigia muito movimento. Para as suas chamadas de cortina, ela levantou-se, equilibrando numa perna e gesticulando com um braço. Ela também protagonizou uma nova peça, Daniel, escrita pelo seu neto, o dramaturgo Louis Verneuil. Ela desempenhou o papel principal masculino, mas apareceu em apenas dois actos. Levou a peça e outras cenas famosas do seu repertório numa digressão europeia e depois para a sua última digressão pela Inglaterra, onde deu uma actuação especial de comando para a Rainha Maria, seguida de uma digressão pelas províncias britânicas.

Em 1921, Bernhardt fez a sua última digressão pelas províncias francesas, dando palestras sobre teatro e recitando a poesia de Rostand. Mais tarde nesse ano, produziu uma nova peça de Rostand, La Gloire, e outra peça de Verneuil, Régine Arnaud, em 1922. Continuou a entreter convidados na sua casa. Uma dessas convidadas, a autora francesa Colette, descreveu ser servido café por Bernhardt: “A mão delicada e murcha oferecendo a chávena transbordante, o azul florido dos olhos, tão jovem ainda na sua rede de linhas finas, o questionamento e o coquetry zombador da cabeça inclinada, e esse desejo indescritível de encantar, de encantar ainda, de encantar até às portas da própria morte”.

Em 1922, ela começou a ensaiar uma nova peça de Sacha Guitry, chamada Un Sujet de Roman. Na noite do ensaio, ela desmaiou, entrando em coma durante uma hora, depois acordou com as palavras, “quando é que eu continuo? Recuperou durante vários meses, com a sua condição a melhorar; começou a preparar-se para um novo papel como Cleópatra em Rodogune de Corneille, e concordou em fazer um novo filme de Sasha Guitry chamado La Voyante, por um pagamento de 10.000 francos por dia. Estava demasiado fraca para viajar, pelo que foi criado um quarto na sua casa, na Boulevard Pereire, como estúdio cinematográfico, com cenários, luzes e câmaras fotográficas. No entanto, a 21 de Março de 1923, ela desmaiou de novo, e nunca mais recuperou. Morreu de uremia na noite de 26 de Março de 1923. Relatos de jornais afirmam que ela morreu “pacificamente, sem sofrimento, nos braços do seu filho”. A seu pedido, a sua missa fúnebre foi celebrada na igreja de Saint-François-de-Sales, à qual ela assistiu quando se encontrava em Paris. No dia seguinte, 30.000 pessoas assistiram ao seu funeral para prestar homenagem, e uma enorme multidão seguiu o seu caixão desde a Igreja de Saint-Françoise-de-Sales até ao Cemitério de Pere Lachaise, fazendo uma pausa para um momento de silêncio fora do seu teatro. A inscrição na lápide do seu túmulo é o nome “Bernhardt”.

Bernhardt foi uma das primeiras actrizes a estrelar em filmes em movimento. O primeiro filme projectado foi exibido pelos irmãos Lumiere no Grand Café em Paris, a 28 de Dezembro de 1895. Em 1900, o operador de câmara que tinha filmado os primeiros filmes para os irmãos Lumiere, Clément Maurice, aproximou-se de Bernhardt e pediu-lhe que fizesse um filme a partir de uma cena da sua produção cénica de Hamlet. A cena foi o duelo do príncipe Hamlet com Laertes, com Bernhardt no papel de Hamlet. Maurice fez uma gravação fonográfica ao mesmo tempo, para que o filme pudesse ser acompanhado de som. O som das espadas de adereço de madeira em confronto não era suficientemente alto e realista, pelo que Maurice teve um estrondo de mão de palco com pedaços de metal juntos em sincronia com a luta de espadas. O filme de dois minutos de Maurice, Le Duel d’Hamlet, foi apresentado ao público na Exposição Universal de Paris de 1900, entre 14 de Abril e 12 de Novembro de 1900, no programa de Paul Decauville, Phono-Cinéma-Théâtre. Este programa continha curtas-metragens de muitas outras estrelas de teatro francesas famosas da actualidade. A qualidade do som nos cilindros de cera e a sincronização eram muito deficientes, pelo que o sistema nunca se tornou um sucesso comercial. No entanto, o seu filme é citado como um dos primeiros exemplos de um filme sonoro.

Oito anos mais tarde, em 1908, Bernhardt fez um segundo filme cinematográfico, La Tosca. Este foi produzido por Le Film d’Art e realizado por André Calmettes a partir da peça de teatro de Victorien Sardou. O filme foi perdido. O seu próximo filme, com a sua co-estrela e amante Lou Tellegen, foi La Dame aux Camelias, chamado “Camille”. Quando actuou neste filme, Bernhardt mudou tanto a forma como actuou, acelerando significativamente a velocidade da sua acção gestual. O filme foi um sucesso nos Estados Unidos, e em França, o jovem artista francês e mais tarde argumentista Jean Cocteau escreveu: “Que actriz pode interpretar um amante melhor do que ela neste filme? Ninguém”! Bernhardt recebeu 30.000 dólares pela sua actuação.

Pouco depois, fez outro filme de uma cena da sua peça Adrienne Lecouvreur com Tellegen, no papel de Maurice de Saxe. Depois, em 1912, o pioneiro produtor americano Adolph Zukor veio a Londres e filmou as cenas da sua peça de teatro Queen Elizabeth com o seu amante Tellegen, com Bernhardt, no papel de Lord Essex. Para tornar o filme mais apelativo, Zukor mandou imprimir o filme à mão, tornando-o um dos primeiros filmes a cores. The Loves of Queen Elizabeth estreou no Teatro Lyceum em Nova Iorque a 12 de Julho de 1912, e foi um sucesso financeiro; Zukor investiu $18.000 no filme e ganhou $80.000, o que lhe permitiu fundar a Companhia de Cinema de Jogadores Famosos, que mais tarde se tornou Paramount Pictures. A utilização das artes visuais especificamente famosas do c.19 – pintura para enquadrar cenas e acção narrativa elaborada é significativa na obra.

Bernhardt foi também o tema e estrela de dois documentários, incluindo Sarah Bernhardt à Belle-Isle (1915), um filme sobre a sua vida quotidiana em casa. Este foi um dos primeiros filmes de uma celebridade a convidar-nos a entrar em casa, e é mais uma vez significativo pela utilização que faz das referências artísticas contemporâneas no mis-en-scene do filme. Ela também realizou Jeanne Doré em 1916. Foi produzida por Eclipse e dirigida por Louis Mercanton e René Hervil a partir da peça de Tristan Bernard. Em 1917 realizou um filme chamado Mães de França (Mères Françaises). Produzido por Eclipse, foi realizado por Louis Mercanton e René Hervil com um guião de Jean Richepin. Como explica Victoria Duckett no seu livro Seeing Sarah Bernhardt: Performance e Silent Film, este filme foi um filme de propaganda filmado na linha da frente com a intenção de incitar a América a juntar-se à Guerra.

Nas semanas antes da sua morte em 1923, preparava-se para fazer outro filme a partir da sua própria casa, La Voyante, dirigido por Sacha Guitry. Ela disse aos jornalistas: “Estão a pagar-me dez mil francos por dia, e planeiam filmar durante sete dias. Faça o cálculo. Estes são preços americanos, e eu não tenho de atravessar o Atlântico! A essas taxas, estou pronto a aparecer em qualquer filme que façam”. No entanto, ela morreu pouco antes do início das filmagens.

Bernhardt começou a pintar enquanto estava na Comédie-Française; uma vez que raramente executava mais de duas vezes por semana, queria uma nova actividade para preencher o seu tempo. As suas pinturas eram sobretudo paisagens e paisagens marinhas, com muitas pintadas em Belle-Île. Os seus professores de pintura eram amigos íntimos e vitalícios Georges Clairin e Louise Abbéma. Ela expôs uma tela de 2-milhões de altura, The Young Woman and Death, no Salão de Paris de 1878.

A sua paixão pela escultura era mais séria. O seu professor de escultura foi Mathieu-Meusnier, um escultor académico especializado em monumentos públicos e peças de contos sentimentais. Rapidamente pegou nas técnicas; exibiu e vendeu uma placa em alto relevo da morte de Ofélia e, para o arquitecto Charles Garnier, criou a figura alegórica de Song para o grupo Music na fachada da Casa de Ópera de Monte Carlo. Expôs também um grupo de figuras, chamado Après la Tempête (Depois da Tempestade), no Salão de Paris de 1876, recebendo uma menção honrosa. Bernhardt vendeu a obra original, os moldes, e miniaturas assinadas em gesso, ganhando mais de 10.000 francos. O original está agora exposto no National Museum of Women in the Arts em Washington, DC. Cinquenta obras de Bernhardt foram documentadas, das quais 25 são conhecidas por ainda existirem. Várias das suas obras foram também expostas na Exposição Columbia de 1893 em Chicago e na Exposition Universelle de 1900. Durante uma digressão em Nova Iorque, ela acolheu uma visualização privada das suas pinturas e esculturas para 500 convidados. Em 1880, fez um tinteiro decorativo em bronze Art Nouveau, um auto-retrato com asas de morcego e uma cauda de peixe, possivelmente inspirado pela sua performance de 1874 em Le Sphinx. Montou um estúdio no 11 boulevard de Clichy em Montmartre, onde entretinha frequentemente os seus convidados vestidos com a roupa do seu escultor, incluindo blusa de cetim branca e calças de seda branca. Rodin rejeitou as suas esculturas como “tripa à moda antiga”, e foi atacada na imprensa por prosseguir uma actividade inapropriada para uma actriz. Ela foi defendida por Emile Zola, que escreveu: “Que engraçado! Não contentes em encontrá-la magra, ou em declará-la louca, querem regular as suas actividades diárias, … Que seja imediatamente aprovada uma lei para evitar a acumulação de talentos”!

Nos seus últimos anos, Bernhardt escreveu um livro de texto sobre a arte de representar. Escreveu sempre que teve tempo, geralmente entre produções, e quando estava de férias em Belle-Île. Após a sua morte, o escritor Marcel Berger, seu amigo íntimo, encontrou o manuscrito inacabado entre os seus pertences na sua casa, na avenida Pereire. Editou o livro, e foi publicado como L’Art du Théâtre em 1923. Uma tradução inglesa foi publicada em 1925.

Prestou particular atenção à utilização da voz, “o instrumento mais necessário para o artista dramático”. Foi o elemento, escreveu ela, que ligou o artista ao público. “A voz tem de ter todas as harmonias, … sérias, claras, vibrantes e metálicas”. Para que uma voz seja totalmente completa, escreveu ela, “é necessário que seja muito ligeiramente nasal. Um artista que tenha uma voz seca nunca poderá tocar o público”. Ela também sublinhou a importância de os artistas treinarem a sua respiração para longas passagens. Ela sugeriu que uma actriz deveria ser capaz de recitar a seguinte passagem de Phédre num só fôlego:

Ela observou que “a arte da nossa arte é não a ter notada pelo público… Devemos criar uma atmosfera pela nossa sinceridade, para que o público, ofegante, distraído, não recupere o seu equilíbrio e livre arbítrio até à queda da cortina”. Aquilo a que se chama a obra, na nossa arte, deve ser apenas a busca da verdade”.

Ela também insistiu que os artistas devem expressar claramente as suas emoções sem palavras, usando “o olho, a mão, a posição do peito, a inclinação da cabeça… A forma exterior da arte é muitas vezes a arte inteira; pelo menos, é a que atinge mais eficazmente o público”. Ela encorajou os actores a “Trabalhar, exagerar a sua expressão emocional, acostumar-se a variar os seus estados psicológicos e a traduzi-los… A dicção, a forma de estar, o olhar, o gesto são predominantes no desenvolvimento da carreira de um artista”.

Ela explicou porque gostava de desempenhar papéis masculinos: “Os papéis dos homens são, em geral, mais intelectuais do que os papéis das mulheres. Só o papel de Phédre me dá o encanto de cavar um coração que está verdadeiramente angustiado… Sempre, no teatro, os papéis desempenhados pelos homens são os melhores papéis. E no entanto, o teatro é a única arte onde as mulheres podem por vezes ser superiores aos homens”.

Bernhardt tinha uma notável capacidade de memorizar rapidamente um papel. Ela relatou em L’Art du Théâtre que “só tenho de ler um papel duas ou três vezes e sei-o completamente; mas no dia em que deixar de interpretar a peça o papel escapa-me-me por completo… A minha memória não pode conter várias partes ao mesmo tempo, e é-me impossível recitar de improviso uma tirada de Phèdre ou Hamlet. E, no entanto, consigo lembrar-me dos mais pequenos acontecimentos da minha infância”. Ela também sofreu, particularmente no início da sua carreira, episódios de perda de memória e de medo do palco. Uma vez, estava gravemente doente antes de uma apresentação de L’Etrangère no Gaiety Theatre em Londres, e o médico deu-lhe uma dose de analgésico, quer de ópio quer de morfina. Durante a performance, ela subiu ao palco, mas não se lembrava do que deveria ter dito. Voltou-se para outra actriz, e anunciou: “Se a obriguei a vir aqui, Madame, foi porque queria instruí-la no que quero fazer… Pensei nisso, e não quero dizer-lhe hoje”, depois saiu do palco. Os outros actores, estupefactos, improvisaram rapidamente um final para a cena. Depois de um breve descanso, a sua memória voltou, e Bernhardt voltou ao palco, e completou a peça.

Durante outra actuação na sua digressão mundial, uma porta dos bastidores foi aberta durante uma actuação de Phèdre, e um vento frio soprou pelo palco enquanto Bernhardt recitava. Sem interromper o seu discurso, ela acrescentou “Se alguém não fechar aquela porta, apanho uma pneumonia”. A porta estava fechada, e ninguém na plateia parecia notar a adição.

Os críticos de teatro franceses elogiaram as performances de Bernhardt; Francisque Sarcey, uma influente crítica parisiense, escreveu sobre a sua performance de 1871 em Marie: “Ela tem uma graça soberana, um encanto penetrante, e eu não sei o quê. Ela é uma artista natural e incomparável”. Ao rever a sua performance de Ruy Blas em 1872, o crítico Théodore de Banville escreveu que Bernhardt “declamou como um pássaro azul canta, como o vento suspira, como os murmúrios de água”. Da mesma actuação, Sarcey escreveu: “Ela acrescentou a música da sua voz à música do verso. Ela cantou, sim, cantou com a sua voz melodiosa”.

Victor Hugo era um fervoroso admirador de Bernhardt, elogiando a sua “voz de ouro”. Descrevendo a sua actuação na sua peça, Ruy Blas, em 1872, escreveu nos seus Carnets: “É a primeira vez que esta peça é realmente tocada! Ela é melhor que uma actriz, ela é uma mulher. Ela é adorável; é melhor do que bonita, tem os movimentos harmoniosos e o aspecto de uma sedução irresistível”.

O seu desempenho do Fédora em 1882 foi descrito pelo crítico francês Maurice Baring: “Uma atmosfera secreta emanou dela, um aroma, uma atracção que era ao mesmo tempo exótica e cerebral… Ela hipnotizava literalmente o público”, e tocava “com tal paixão tigresa e sedução felina que, seja ela boa ou má arte, ninguém conseguiu igualar desde então”.

Em 1884, Sigmund Freud viu Bernhardt executar Theodora, escrevendo:

“Não posso dizer muito sobre a peça, mas esta Sarah, como ela jogou! Desde o momento em que ouvi as suas primeiras falas, pronunciadas na sua vibrante e adorável voz, tive a sensação de a ter conhecido durante anos. Nenhuma das falas que ela falou me podia surpreender; acreditei imediatamente em tudo o que ela disse. O mais pequeno centímetro desta personagem estava vivo e encantou-a. E depois, houve a forma como ela teve de lisonjear, implorar, abraçar. As suas posições incríveis, a forma como se calava, mas cada um dos seus membros e cada um dos seus movimentos desempenhava o seu papel! Estranha criatura! Para mim é fácil imaginar que ela não tem necessidade de ser diferente na rua do que é no palco”!

Ela também teve os seus críticos, particularmente nos seus últimos anos entre a nova geração de dramaturgos que defendiam um estilo de representação mais naturalista. George Bernard Shaw escreveu sobre o “carácter infantilmente egoísta da sua representação, que não é a arte de te fazer pensar mais alto ou sentir mais profundamente, mas a arte de te fazer admirá-la, ter pena dela, defendê-la, chorar com ela, rir das suas piadas, seguir a sua sorte sem fôlego e aplaudi-la loucamente quando a cortina cai… É a arte de te enganar”. Ivan Turgenev escreveu: “Tudo o que ela tem é uma voz maravilhosa. O resto é frio, falso e afectado; o pior tipo de Parisienne repulsiva e repulsiva”! O dramaturgo russo Anton Chekhov, então jovem estudante de medicina, estava a pagar pelos seus estudos escrevendo críticas para um jornal de Moscovo. Ele afirmou que “Estamos longe de admirar o talento de Sarah Bernhardt. Ela é uma mulher muito inteligente e sabe produzir um efeito, que tem um gosto imenso, que compreende o coração humano, mas que queria demasiado para espantar e sobrecarregar o seu público”. Ele escreveu que nos seus papéis, “o encantamento é sufocado pelo artifício”.

As actuações de Sarah Bernhardt foram vistas e apreciadas por muitas das principais figuras literárias e culturais do final do século XIX. Mark Twain escreveu: “Há cinco tipos de actrizes. Más actrizes, actrizes justas, boas actrizes, grandes actrizes, e depois há Sarah Bernhardt”. Oscar Wilde chamou-lhe “a Incomparável”, espalhou lírios no seu caminho, e escreveu uma peça em francês, Salomé, especialmente para ela; foi banida pelos censores britânicos antes de poder ser executada. Pouco antes da sua morte, Wilde escreveu: “As três mulheres que mais admirei na minha vida são Sarah Bernhardt, Lily Langtry, e a Rainha Vitória. Eu teria casado com qualquer uma delas com prazer”.

Depois de ver uma actuação de Bernhardt em 1903, a actriz britânica Ellen Terry escreveu: “Como Sarah Bernhardt era maravilhosa! Ela tinha a transparência de uma azálea ainda mais delicada, a leveza de uma nuvem com menos espessura. O fumo de um papel em chamas descreve-a mais de perto”.

O autor britânico D.H. Lawrence viu Bernhardt apresentar La Dame aux Camelias em 1908. Posteriormente, escreveu a um amigo:

“Sarah era maravilhosa e terrível. Oh, vê-la, e ouvi-la, uma criatura selvagem, uma gazela com o fascínio e a fúria de uma bela pantera, rindo em francês musical, gritando com verdadeiro grito de pantera, soluçando e suspirando como um choro de veado, ferido até à morte… Ela não é bonita, a sua voz não é doce, mas há a encarnação da emoção selvagem que partilhamos com todos os seres vivos”…

Paternidade, data de nascimento, ascendência, nome

A identidade do pai de Bernhardt não é conhecida ao certo. A sua certidão de nascimento original foi destruída quando a Comuna de Paris queimou os arquivos do Hotel de Ville e da cidade em Maio de 1871. Na sua autobiografia, Ma Double Vie, descreve o encontro com o seu pai várias vezes, e escreve que a sua família financiou a sua educação, e deixou uma soma de 100.000 francos para ela quando atingiu a maioridade. Ela disse que ele viajava frequentemente para o estrangeiro, e que quando ela ainda era criança, ele morreu em Pisa “em circunstâncias inexplicáveis que permanecem misteriosas”. Em Fevereiro de 1914, ela apresentou uma certidão de nascimento reconstituída, que dizia que o seu pai legítimo era um Édouard Bernhardt. A 21 de Maio de 1856, quando foi baptizada, foi registada como filha de “Edouard Bernhardt, residente em Le Havre e Judith Van Hard, residente em Paris”.

Uma biografia mais recente de Helene Tierchant (2009) sugere que o seu pai pode ter sido um jovem chamado De Morel, cujos membros da família eram notáveis armadores e comerciantes no Havre. De acordo com a autobiografia de Bernhardt, a sua avó e o seu tio em Le Havre prestaram apoio financeiro à sua educação quando era jovem, participaram em conselhos familiares sobre o seu futuro, e mais tarde deram-lhe dinheiro quando o seu apartamento em Paris foi destruído pelo fogo.

A sua data de nascimento é também incerta, devido à destruição da sua certidão de nascimento. Ela costumava fazer anos a 23 de Outubro de 1844, e celebrava-o nesse dia. No entanto, a certidão de nascimento reconstituída que apresentou em 1914 deu a data como sendo 25 de Outubro. Outras fontes dão a data de 22 de Outubro,

A mãe de Bernhardt, Judith, ou Julie, nasceu no início da década de 1820. Era uma das seis crianças, cinco filhas e um filho, de um comerciante de óculos ambulante holandês-judaico, Moritz Baruch Bernardt, e uma lavadeira alemã, Sara Hirsch (mais tarde conhecida como Janetta Hartog ou Jeanne Hard). A mãe de Judith morreu em 1829, e cinco semanas mais tarde, o seu pai voltou a casar. A sua nova esposa não se deu bem com os filhos do seu casamento anterior. Judith e duas das suas irmãs, Henriette e Rosine, saíram de casa, mudaram-se brevemente para Londres, e instalaram-se depois em Le Havre, na costa francesa. Henriette casou com um local em Le Havre, mas Julie e Rosine tornaram-se cortesãs, e Julie tomou o novo nome mais francês de Youle e o apelido mais aristocrático de Van Hard. Em Abril de 1843, ela deu à luz meninas gémeas a um “pai desconhecido”. Ambas as raparigas morreram no hospício de Le Havre um mês mais tarde. No ano seguinte, Youle estava grávida de novo, desta vez com Sarah. Mudou-se para Paris, para 5 rue de l’École-de-Médicine, onde, em Outubro de 1844, Sarah nasceu.

Amantes e amigos

No início da carreira de Bernhardt, teve um caso com um fidalgo belga, Charles-Joseph Eugène Henri Georges Lamoral de Ligne (1837-1914), filho de Eugène, 8º Príncipe de Ligne, com quem teve o seu único filho, Maurice Bernhardt (1864-1928). Maurice não se tornou actor, mas trabalhou durante a maior parte da sua vida como gerente e agente em vários teatros e espectáculos, gerindo frequentemente a carreira da sua mãe nos seus últimos anos, mas raramente com grande sucesso. Maurice e a sua família eram geralmente financeiramente dependentes, no todo ou em parte, da sua mãe até à sua morte. Maurice casou com uma princesa polaca, Maria Jablonowska, da Casa de Jablonowski, com a qual teve duas filhas: Simone, que casou com Edgar Gross, filho de um rico fabricante de sabão de Filadélfia; e Lysiana, que casou com o dramaturgo Louis Verneuil.

De 1864 a 1866, após Bernhardt ter deixado a Comédie-Française, e após Maurice ter nascido, teve frequentemente dificuldade em encontrar papéis. Trabalhava frequentemente como cortesã, tendo amantes ricos e influentes. A polícia francesa do Segundo Império manteve ficheiros sobre cortesãs de alto nível, incluindo Bernhardt; o seu ficheiro registava a grande variedade de nomes e títulos dos seus patronos; eles incluíam Alexandre Aguado, o filho do banqueiro espanhol e Marquês Alejandro María Aguado; o industrial Robert de Brimont; o banqueiro Jacques Stern; e o rico Louis-Roger de Cahuzac. A lista incluía também Khalil Bey, o Embaixador do Império Otomano no Segundo Império, mais conhecido hoje como o homem que encarregou Gustave Courbet de pintar L’Origine du monde, uma pintura detalhada da anatomia de uma mulher que foi proibida até 1995, mas agora em exposição no Musee d’Orsay. Bernhardt recebeu dele um diadema de pérolas e diamantes. Também teve casos com muitos dos seus principais homens, e com outros homens mais directamente úteis à sua carreira, incluindo Arsène Houssaye, directora do Théâtre-Lyrique, e os editores de vários jornais importantes. Muitos dos seus primeiros amantes continuaram a ser seus amigos após o fim dos negócios.

Durante o seu tempo na Odeon, continuou a ver os seus antigos amantes, bem como os novos, incluindo os marechais franceses François-Certain Canrobert e Achille Bazaine, este último um comandante do exército francês na Guerra da Crimeia e no México; e o Príncipe Napoleão, filho de Joseph Bonaparte e primo do Imperador francês Louis-Napoleon. Teve também um caso de dois anos com Charles Haas, filho de um banqueiro e um dos mais célebres dançarinos parisienses do Império, modelo para a personagem de Swann nos romances de Marcel Proust. De facto, Swann até a refere pelo nome em Remembrance of Things Past (Memória das Coisas Passadas). Sarah Bernhardt é provavelmente uma das actrizes após quem Proust modelou Berma, uma personagem presente em vários volumes de Remembrance of Things Past (Memória de Coisas Passadas).

Bernhardt tomou como amantes muitos dos protagonistas masculinos das suas peças, incluindo Mounet-Sully e Lou Tellegen. Ela possivelmente teve um caso com o Príncipe de Gales, o futuro Eduardo VII, que assistiu frequentemente às suas actuações em Londres e Paris e uma vez, como brincadeira, desempenhou o papel de cadáver numa das suas peças. Quando era rei, viajou no iate real para a visitar na sua casa de Verão em Belle-Île.

O seu último caso de amor sério foi com o actor nascido na Holanda Lou Tellegen, 37 anos, seu júnior, que se tornou sua co-estrela durante a sua segunda digressão de despedida americana (e oitava digressão americana) em 1910. Era um actor muito bonito, que tinha servido de modelo para a escultura Eternal Springtime de Auguste Rodin. Tinha pouca experiência de actor, mas Bernhardt assinou-o como protagonista pouco antes de ela partir na digressão, atribuiu-lhe um compartimento no seu vagão de comboio privado, e levou-o como acompanhante a todos os eventos, funções, e festas. Não era um actor particularmente bom, e tinha um forte sotaque holandês, mas teve sucesso em papéis, tais como Hippolyte em Phedre, onde podia tirar a sua camisa. No final da digressão americana tiveram uma disputa e ele permaneceu nos Estados Unidos enquanto ela regressava a França. No início, teve uma carreira de sucesso nos Estados Unidos, e casou com a actriz de cinema Geraldine Farrar, mas quando separaram a sua carreira despencou. Cometeu suicídio em 1934.

O amplo círculo de amigos de Bernhardt incluía os escritores Victor Hugo, Alexandre Dumas, o seu filho Alexandre Dumas fils, Emile Zola, e o artista Gustave Doré. Entre os seus amigos íntimos encontravam-se os pintores Georges Clairin e Louise Abbéma (1853-1927), uma pintora impressionista francesa, cerca de nove anos mais nova. Esta relação era tão próxima, que se dizia que as duas mulheres eram amantes. Em 1990, um quadro de Abbéma, representando as duas num passeio de barco no lago no bois de Boulogne, foi doado à Comédie-Française. A carta de acompanhamento indicava que o quadro era “Peint par Louise Abbéma, le jour anniversaire de leur liaison amoureuse” (traduzido vagamente): “Pintado por Louise Abbéma no aniversário do seu caso amoroso”) Clairin e Abbéma passaram as suas férias com Bernhardt e a sua família na sua residência de Verão em Belle-Île, e permaneceram perto de Bernhardt até à sua morte.

Casamento com Jacques Damala

Em 1882, em Paris, Bernhardt conheceu um diplomata grego, Aristide Damala (conhecido em França pelo seu nome artístico Jacques Damala), que tinha 11 anos de idade, e notório pelos seus assuntos românticos. O biógrafo de Bernhardt descreveu-o como “bonito como Adonis, insolente, vaidoso, e totalmente desprezível”. Os seus assuntos com mulheres casadas já tinham levado a um suicídio e dois divórcios, e o governo francês tinha-lhe pedido para deixar Paris, transferindo-o para a Embaixada grega em São Petersburgo. Ela já tinha um amante na altura, Philippe Garnier, o seu homem principal, mas quando conheceu Damala, apaixonou-se por ele, e insistiu que a sua viagem fosse modificada para incluir uma paragem em São Petersburgo. Garnier afastou-se educadamente e deixou-a ir para São Petersburgo sem ele. Chegando a São Petersburgo, Bernhardt convidou Damala a desistir do seu posto diplomático para se tornar actor na sua companhia, assim como o seu amante, e em pouco tempo decidiram casar. Durante uma pausa na digressão, casaram-se a 4 de Abril de 1882 em Londres. Ela disse aos seus amigos que se tinha casado porque o casamento era a única coisa que ela nunca tinha experimentado. Ao regressar a Paris, encontrou um papel menor para Damala em La Dame aux Camelias e um papel de liderança noutra peça sem ela, Les Meres Ennemies de Catulle Mendés. Críticos o descartaram como bonito, mas sem talento perceptível. Damala começou a tomar grandes quantidades de morfina, e após o grande sucesso de Bernhardt em Fedora, Damala aproveitou todas as oportunidades para a criticar e humilhar. Mais tarde ela descobriu que ele estava a usar o dinheiro que lhe deu para comprar presentes para outras mulheres. No início de Dezembro de 1882, quando ela o confrontou, ele declarou que ia para o Norte de África para se juntar à Legião Estrangeira, e desapareceu.

No início de 1889, Damala reapareceu à porta de Bernhardt, abatido, doente, e sem um tostão. Bernhardt perdoou-lhe imediatamente, e ofereceu-lhe o papel de Armand Duval numa nova produção de Dame aux Camélias no Variétés. Actuaram juntos de 18 de Maio a 30 de Junho. Ele parecia exausto e velho, confundiu a sua dicção, e esqueceu-se das suas falas. O crítico de Le Rappel escreveu: “Onde está, infelizmente, o belo Armand Duval que nos foi apresentado pela primeira vez há alguns anos no Gaiéte? O crítico Francisque Sarcey escreveu simplesmente: “ele faz-nos sentir mal”. Quando o seu contrato terminou, ele conseguiu outro contrato como actor num teatro diferente, e continuou a assediar Bernhardt. Assistiu a uma das suas actuações sentado na primeira fila, e fez-lhe caretas. O seu amante actual, Philippe Garnier, viu-o e bateu-lhe. Mais tarde, ele entrou na casa dela e devastou a mobília. Bernhardt era católico romano, e não queria divorciar-se dele. Continuou a actuar, por vezes com sucesso, particularmente numa peça de teatro de Georges Ohnet, Le Maître des Forges, em 1883. No entanto, o seu vício em morfina continuou a agravar-se. Em Agosto de 1889, Bernhardt soube que tinha tomado uma overdose de morfina em Marselha. Apressou-se a ir para a sua cama e cuidou dele até à sua morte a 18 de Agosto de 1889, aos 34 anos de idade. Foi enterrado em Atenas. Bernhardt enviou um busto que tinha feito dele para ser colocado no seu túmulo, e quando fez uma digressão nos Balcãs, fez sempre um desvio para visitar a sua sepultura. Até ao fim da sua vida, continuou a assinar documentos oficiais como “Sarah Bernhardt, viúva de Damala”.

Belle-Île

Após a sua digressão de 1886-87, Bernhardt recuperou em Belle-Île, uma pequena ilha ao largo da costa da Bretanha, a 10 milhas a sul da península de Quiberon. Comprou uma fortaleza arruinada do século XVII, localizada no final da ilha e aproximada por uma ponte levadiça, e transformou-a no seu retiro de férias. Entre 1886 e 1922, passou quase todos os Verões, a época em que o seu teatro estava fechado, em Belle-Île. Construiu bungalows para o seu filho Maurice e os seus netos, e bungalows com estúdios para os seus amigos íntimos, os pintores Georges Clairin e Louise Abbéma. Ela também trouxe a sua grande colecção de animais, incluindo vários cães, dois cavalos, um burro, um falcão que lhe foi dado pelo Grão-Duque russo Alexis, um gato selvagem andino, e uma jibóia que ela tinha trazido do seu passeio pela América do Sul. Ela entreteve muitos visitantes em Belle-Île, incluindo o Rei Eduardo VII, que passou pela ilha num cruzeiro a bordo do iate real. Sempre envolta em lenços brancos, jogou ténis (segundo as regras da casa que exigiam que ela fosse a vencedora) e cartas, leu peças, e criou esculturas e ornamentos no seu estúdio. Quando os pescadores da ilha sofreram uma má temporada, organizou uma actuação beneficente com actores principais para angariar fundos para eles. Gradualmente aumentou a propriedade, comprando um hotel vizinho e toda a terra com vista para a propriedade, mas em 1922, à medida que a sua saúde declinou, vendeu-a abruptamente e nunca mais voltou. Durante a Segunda Guerra Mundial, os alemães ocuparam a ilha, e em Outubro de 1944, antes de deixarem a ilha, dinamitaram a maior parte do complexo. Tudo o que resta é o antigo forte original, e um assento cortado na rocha onde Bernhardt aguardava o barco que a levou para o continente.

Vegetarianismo

Bernhardt foi descrito como um vegetariano rigoroso (o que mais tarde seria chamado vegan), uma vez que evitava lacticínios, ovos e carne. A sua dieta consistia em cereais, fruta, frutos secos e vegetais. Em 1913, The Literary Digest relatou que ela se tornou vegetariana para perder peso e recuperar a sua figura. No entanto, uma biografia de 1923 de Bernhardt observou que ela consumia peixe e que nos seus anos mais antigos favorecia o Gruyère ou o queijo Pont-l’Évêque.

A imagem do corpo feminino judeu

A identidade de Sarah Bernhardt como mulher judia suscita uma ideia maior da representação das mulheres judias no cinema, no cinema e no teatro. A anterior representação da mulher judia girava fortemente em torno de noções de feminilidade e do corpo judaico. Contudo, olhando para o papel de Sarah Bernhardt como Salomé, há uma mudança relevante na forma como as mulheres judias são retratadas, e vistas ao longo das representações teatrais e artísticas.

A forma como os tipos de corpos femininos judaicos são representados na arte e na teatralidade do século XIX proporciona uma visão mais profunda da obra de Sarah Barnhardt como uma força modernizadora da representação judaica. Especificamente, o papel de Salomé molda a forma como o corpo feminino é admirado e visto pelo público. As famosas pinturas de Gustave Moreau encarnam esta admiração de Sarah Bernhardt, Salomé, e do corpo feminino judeu.

As pinturas de Moreau, populares no final da década de 1870, ofereciam origens de uma nova judaicidade feminina e de uma feminilidade judaica que encarnava noções de identidade judaica estereotipada. Com base na figura de Salomé, Moreau criou três pinturas famosas dedicadas ao tema, nas quais atraíram enormes multidões de mais de 500.000 pessoas. As pinturas de Moreau representavam um corpo judeu erotizado, um corpo que fez de Salomé um adolescente magro, os retratos transformaram a imagem da mulher judia em geral. A ideia de feminilidade judaica afastou-se dos traços maternos e femininos e, em vez disso, conduziu na direcção da figura esbelta, magra e feminina. Como tal, o efeito é o de dar a conhecer e enquadrar um modelo de beleza feminina totalmente diferente do que o oferecido nas representações orientalistas da mulher judaica.

Sarah Bernhardt, cuja ascensão à proeminência foi paralela aos retratos de Salomé de Moreau, e cuja carreira se cruzou quando aceitou o papel principal na peça de Oscar Wilde, como Salomé, em 1894. Bernhardt estava ligada a uma qualidade de magreza. Esta qualidade foi persistentemente evidenciada nas múltiplas representações da sua proliferação na arte, caricatura, e fotografia. “A sua magreza é realmente notável”, escreveu Henry James do Retrato de Sarah Bernhard de Georges Clarin de 1876, em exposição no mesmo salão onde a Moreau’s Salomés fez a sua estreia”. Estes argumentos à sua magreza, alimentados com um sentido geral de que, como judeu, Bernhardt era doente, subnutrido, doente – talvez sifilítico ou tuberculoso, como Sander Gilman argumentou.

Em resposta a estas pinturas e retratos, Bernhardt fez esforços para se apresentar como uma estrela da moda, bem como do teatro, apropriando-se deste rótulo e resituando-o nos seus próprios termos. À percepção de que estava emaciada, doente, esquelética, Bernhardt respondeu modelando esculturas de cabeças de morte, tinha ela própria fotografado num caixão, e comercializou os quadros. Tornou a sua magreza na moda pela sua personalidade flamboyant, no seu papel na reforma do vestuário, e na sua escrita e outros pronunciamentos públicos.

Gustave Moreau e Oscar Wilde criaram uma massa de decadência artística, e Sarah Bernhardt utilizou-a para influenciar um novo modelo de beleza feminina judaica. A própria Sarah Bernhardt fez muito para moldar a imagem da beleza feminina judaica, aproveitando-se dos meios pelos quais ela, como tantas mulheres judias, estava representada para fazer seu um novo visual. Como tal, ela ajudou a criar um novo estilo, uma nova moda, que definiu a mulher judia para a próxima geração – uma que combinava vestuário, jóias, e especialmente o que Pierre Bourdieu provocativamente chama “hexis corporal” para criar um novo modelo de beleza feminina’. Com o passar do tempo, a imagem de Bernhardt e Salomé entrelaçou-se, e cada vez mais mulheres judias assumiram o papel e modelaram-se sobre o carácter de Oscar Wilde e Sarah Bernhardt.

A actriz mexicana Virginia Fábregas (1871-1950) foi apelidada de “A mexicana Sarah Bernhardt”.

Após a morte de Bernhardt, o seu teatro foi gerido pelo seu filho Maurice até à sua morte em 1928. Manteve o seu nome até à ocupação de Paris pelos alemães na Segunda Guerra Mundial, quando, devido à ascendência judaica de Bernhardt, o nome foi alterado para Théâtre de la Cité. O nome foi alterado para Théâtre Sarah-Bernhardt em 1947, depois em 1957 tornou-se o Théâtre des Nations. Em 1968, foi rebaptizado Théâtre de la Ville, que é o nome que tem hoje.

Em 1876, Bernhardt construiu uma grande casa na 35 rue Fortuny, no 17º arrondissement, não longe do Parc Monceau, para a sua família, criados, e animais. Em 1885, quando as suas dívidas foram montadas, ela vendeu a casa. Quando a sua fortuna foi reconstituída pelas suas viagens ao estrangeiro, comprou uma casa ainda maior na 56 avenida Pereire, no 17º arrondissement, onde morreu em 1923. A casa foi demolida nos anos 60 e substituída por um moderno edifício de apartamentos. Uma placa na fachada comemora a anterior residência de Bernhardt.

Em 1960, Bernhardt foi introduzido no Passeio da Fama de Hollywood com uma estrela do cinema localizada na Vine Street de 1751. Até à data, é a primeira pessoa nascida na Caminhada (nascida em 1844), seguida por Thomas Edison e Siegmund Lubin.

Em 2018, a Roundabout Theatre Company produziu a peça de teatro Bernhardt de Theresa Rebeck

Sarah Bernhardt e O Novo Movimento de Mulheres no Brasil

O novo movimento de mulheres que teve lugar no final do século XIX e início do século XX no Brasil, foi um movimento construído em torno da capacidade de uma mulher para ter acesso a espaços públicos no Brasil. Entre as mulheres de classe média, abriam-se novas oportunidades e possibilidades para as mulheres, permitindo-lhes posições profissionais na força de trabalho. Algumas mulheres também encontraram a profissão de actrizes que lhes permitia liberdade e independência. O teatro ofereceu às mulheres um ambiente relativamente livre de constrangimentos sociais. A profissão de actriz teve uma opinião controversa na sociedade. Por um lado, a alta sociedade abraçou as mulheres que apareceram em peças de teatro ou ópera representando uma alta cultura. Enquanto que, por outro lado, as intérpretes podiam sofrer o escrutínio público e os mexericos por levarem vidas não convencionais.

“The Eternal Feminine” foi publicado a 16 de Janeiro de 1886 pela Revista Illstrada no Brasil seis meses antes da primeira visita de Sarah Bernhardt. “The Eternal Feminine” discutiu os avanços das mulheres de classe média e elite no Brasil, citando a expansão das oportunidades educacionais, reconhecendo que as mulheres eram capazes de entrar em muitas novas profissões e indústrias que anteriormente estavam restritas principalmente aos homens. “The Eternal Feminine” declarou que “O bello sexo”, como jornalistas tão frequentemente chamados mulheres, pode mudar para novas profissões, mas a sua beleza, elegância e eterna feminilidade precisava de permanecer no lugar”.

As performances de Bernhardt no Brasil tiveram efeitos duradouros no sentido em que encorajaram novas noções de possibilidades para as mulheres numa sociedade patriarcal e tradicional e no teatro. Bernhardt fez uso de um conjunto de tropas atribuídas às mulheres para criar uma personalidade pública que lhe permitisse liberdade, independência e imensa popularidade no país e no estrangeiro”. Mesmo os seus famosos papéis de travesti, como Hamlet, intervieram na tensão entre a mulher tradicional e a Nova Mulher. A capacidade de Bernhardt de possuir o seu próprio teatro também fala da forma como ela encarna uma nova forma de mulher.

Para citar o artigo Sarah Barnhardt’s Knee;

“Numa era de debate sobre as normas de género, a imagem de Bernhardt apresentou um cenário de fantasia semelhante que satisfazia uma necessidade por parte do seu público de unidade, resolução e tranquilidade. Para os seus fãs socialmente mais conservadores, Bernhardt apaziguou os receios relativos à ameaça da Nova Mulher e ao desaparecimento da sedução feminina como um prazer quotidiano. Ela transcendeu a percepção do conflito entre a Nova Mulher independente e a séductrice. ele foi um exemplo vivo da afirmação de Marguerite Durand de que uma mulher não precisa de perder a sua feminilidade para competir no mundo de um homem”.

Fontes

  1. Sarah Bernhardt
  2. Sarah Bernhardt
  3. ^ Her own pronunciation, listen e.g. to on YouTube
  4. ^ Some uncertainty exists about the date. See Encyclopedia Britannica online Tierchant (2009), page 15 and Skinner (1967) page 1, and section below on birthdate Archived 10 March 2018 at the Wayback Machine
  5. ^ In her memoirs, Bernhardt gives the date of her debut as 1 September.
  6. D’autres sources indiquent juillet ou septembre 1844, voire 1841 ou 1843. Cf. #Naissance.
  7. Orthographié sans « h », selon les actes de naissance de Sarah et de ses sœurs.
  8. Témoignage de ces incertitudes, les échanges publiés dans « L’Intermédiaire des chercheurs et des curieux ». Interrogée, à plusieurs reprises sur ce point de son vivant, Sarah Bernhardt n’a jamais répondu. Voir aussi Tierchant 2009, p. [réf. souhaitée].
  9. Elle ne reniera cependant jamais ses origines, comme l’indique le choix de son nom de scène et ses prises de position. Cf. lettre à M. Jouvin citée dans Jules Huret, Sarah Bernhardt, F. Juven, 1899 (lire en ligne), p. 30.
  10. Située au 245, avenue de la République, la villa a été détruite en 1978 pour faire place à l’ensemble immobilier « Les Vacances » ; la mention de la plaque qui y est apposée, « Ici se trouvait la villa Eurêka dans laquelle Sarah Bernhardt résida de 1915 à 1917 », est de fait erronée.[réf. nécessaire]
  11. a b c d e Bernhardt, 2017.
  12. a b c d e f g Tierchant, 2009.
  13. a b c Skinner, 1967.
  14. Gold y Fizdale, 1991.
  15. Robert Gotlieb, New York Review of Books, 10 de maio de 2007.
  16. «Mulheres Ícones & Musas». Consultado em 20 de março de 2022
  17. «Filming Shakespeare With And Without Words In Settings Familiar And Unfamiliar». Consultado em 18 de outubro de 2007. Arquivado do original em 30 de outubro de 2007  (em inglês)