Rudyard Kipling

Resumo

Joseph Rudyard Kipling (30 de Dezembro de 1865 – 18 de Janeiro de 1936) era um jornalista, escritor de contos, poeta e romancista inglês. Nasceu na Índia britânica, o que inspirou grande parte da sua obra.

As obras de ficção de Kipling incluem a dilogia do Livro da Selva (The Second Jungle Book, 1895), Kim (1901), The Just So Stories (1902) e muitos contos, incluindo The Man Who Would Be King (1888). Os seus poemas incluem “Mandalay” (1890), “Gunga Din” (1890), “The Gods of the Copybook Headings” (1919), “The White Man’s Burden” (O Fardo do Homem Branco): Os Estados Unidos e as Filipinas” (1899), e “If-” (um crítico observou “um presente narrativo versátil e luminoso”.

Kipling no final do século XIX e início do século XX encontrava-se entre os escritores mais populares do Reino Unido. Henry James disse: “Kipling parece-me pessoalmente o homem mais completo de génio, distinto da fina inteligência, que alguma vez conheci”. Em 1907, foi galardoado com o Prémio Nobel da Literatura, como o primeiro escritor de língua inglesa a receber o prémio, e aos 41 anos, o seu mais jovem galardoado até à data. Foi também galardoado com o Prémio de Poeta Britânico e várias vezes com o título de cavaleiro, mas declinou ambos. Após a sua morte em 1936, as suas cinzas foram enterradas no Canto dos Poetas, parte do Transeptto Sul da Abadia de Westminster.

A reputação subsequente de Kipling mudou com o clima político e social da época. As opiniões contrastantes sobre ele continuaram durante grande parte do século XX. O crítico literário Douglas Kerr escreveu: “continua a ser um autor que pode inspirar um desacordo apaixonado e o seu lugar na história literária e cultural está longe de estar estabelecido. Mas à medida que a era dos impérios europeus recua, ele é reconhecido como um intérprete incomparável, se bem que controverso, de como o império foi vivido. Isso, e um reconhecimento crescente dos seus extraordinários dons narrativos, fazem dele uma força a ter em conta”.

Rudyard Kipling nasceu a 30 de Dezembro de 1865 em Bombaim, na Presidência de Bombaim da Índia Britânica, para Alice Kipling (de solteira MacDonald) e John Lockwood Kipling. Alice (uma das quatro irmãs MacDonald notáveis) de quem Lord Dufferin diria: “Dullness e Mrs Kipling não podem existir na mesma sala”. John Lockwood Kipling, escultor e designer de cerâmica, foi o Director e Professor de Escultura Arquitectónica na recém fundada Escola de Arte Sir Jamsetjee Jeejebhoy, em Bombaim.

John Lockwood e Alice tinham-se encontrado em 1863 e cortejado em Rudyard Lake em Rudyard, Staffordshire, Inglaterra. Casaram e mudaram-se para a Índia em 1865. Tinham ficado tão comovidos com a beleza da região de Rudyard Lake que deram o seu primeiro filho, Joseph Rudyard. Duas das irmãs de Alice eram casadas com artistas: Georgiana com o pintor Edward Burne-Jones, e a sua irmã Agnes com Edward Poynter. Uma terceira irmã, Louisa, foi a mãe do parente mais proeminente de Kipling, o seu primo Stanley Baldwin, que foi primeiro-ministro conservador três vezes nas décadas de 1920 e 1930.

A casa de nascimento de Kipling no campus da Escola de Arte J.J. em Bombaim foi durante muitos anos utilizada como residência do reitor. Embora uma casa de campo ostente uma placa a assinalar como local de nascimento, a original pode ter sido demolida e substituída há décadas. Alguns historiadores e conservacionistas consideram que o bangalô marca um local apenas perto da casa de nascimento de Kipling, uma vez que foi construído em 1882 – cerca de 15 anos após o nascimento de Kipling. Kipling parece ter dito o mesmo ao reitor quando visitou a Escola J. J. nos anos 30.

Kipling escreveu sobre Bombaim:

Mãe das Cidades para mim, Pois eu nasci no seu portão, Entre as palmas das mãos e o mar, Onde os vapores do fim do mundo esperam.

Segundo Bernice M. Murphy, “os pais de Kipling consideravam-se ‘anglo-indígenas’ [um termo usado no século XIX para pessoas de origem britânica que viviam na Índia] e também o seu filho, embora ele tenha passado a maior parte da sua vida noutro lugar. Questões complexas de identidade e lealdade nacional tornar-se-iam proeminentes na sua ficção”.

Kipling referiu-se a tais conflitos. Por exemplo: “Durante a tarde aquece antes de dormirmos, ela (a ayah portuguesa, ou ama) ou Meeta (a portadora hindu, ou tratadora masculina) contava-nos histórias e canções de berçário indianas, todas elas imperdoáveis, e éramos enviados para a sala de jantar depois de termos sido vestidos, com a advertência ‘Fala agora inglês ao papá e à mamã’. Assim, falava-se ‘inglês’, traduzido de forma hesitante da língua vernácula em que se pensava e sonhava”.

Educação na Grã-Bretanha

Os dias de “luz forte e escuridão” de Kipling em Bombaim terminaram quando ele tinha cinco anos. Como era costume na Índia britânica, ele e a sua irmã Alice (“Trix”) de três anos foram levados para o Reino Unido – no seu caso para Southsea, Portsmouth – para viverem com um casal que embarcava com filhos de cidadãos britânicos que viviam no estrangeiro. Durante os seis anos seguintes (de Outubro de 1871 a Abril de 1877), os filhos viveram com o casal – Capitão Pryse Agar Holloway, outrora oficial da marinha mercante, e Sarah Holloway – na sua casa, Lorne Lodge, 4 Campbell Road, Southsea. Kipling referiu-se ao local como “a Casa da Desolação”.

Na sua autobiografia publicada 65 anos mais tarde, Kipling recordou a estadia com horror, e perguntou-se se a combinação de crueldade e negligência que ali experimentou às mãos da Sra. Holloway poderia não ter apressado o início da sua vida literária: “Se contra-interrogar uma criança de sete ou oito anos no seu dia de trabalho (especialmente quando quer ir dormir), ele irá contradizer-se a si próprio de forma muito satisfatória. Se cada contradição for apresentada como uma mentira e revirada ao pequeno-almoço, a vida não é fácil. Conheci um certo número de intimidações, mas isto foi calculado como tortura – tanto religiosa como científica. No entanto, fez-me dar atenção às mentiras que logo achei necessário contar: e isto, presumo, é o fundamento do esforço literário”.

Trix despediu-se melhor em Lorne Lodge; a Sra. Holloway aparentemente esperava que Trix acabasse por casar com o filho dos Holloways. Os dois filhos Kipling, contudo, não tinham parentes em Inglaterra que pudessem visitar, excepto que passavam um mês cada Natal com uma tia materna Georgiana (“Georgy”) e o seu marido, Edward Burne-Jones, na sua casa, The Grange, em Fulham, Londres, a que Kipling chamou “um paraíso que, na verdade, acredito que me salvou”.

Na Primavera de 1877, Alice regressou da Índia e retirou as crianças de Lorne Lodge. Kipling lembra-se: “Muitas vezes e muitas vezes depois, a tia amada perguntava-me porque nunca tinha contado a ninguém como estava a ser tratada. As crianças contam pouco mais do que os animais, pois aquilo que lhes chega, elas aceitam como eternamente estabelecido. Além disso, as crianças maltratadas têm uma noção clara do que são susceptíveis de receber se traírem os segredos de uma prisão antes de se livrarem dela”.

Alice levou as crianças durante a Primavera de 1877 para a Goldings Farm em Loughton, onde passou um Verão e Outono despreocupados na quinta e na floresta adjacente, parte do tempo com Stanley Baldwin. Em Janeiro de 1878, Kipling foi admitido no United Services College em Westward Ho!, Devon, uma escola recentemente fundada para preparar rapazes para o exército. No início, a situação foi difícil para ele, mas mais tarde levou a amizades firmes e proporcionou o cenário para as suas histórias de rapazes da escola Stalky & Co. (1899). Enquanto lá esteve, Kipling encontrou-se e apaixonou-se por Florence Garrard, que estava a embarcar com Trix em Southsea (ao qual Trix tinha regressado). Florence tornou-se o modelo para Maisie no primeiro romance de Kipling, The Light That Failed (1891).

Regresso à Índia

Perto do fim da sua escolaridade, foi decidido que Kipling não tinha a capacidade académica para entrar na Universidade de Oxford com uma bolsa de estudo. Os seus pais não tinham meios para o financiar, e assim o pai de Kipling obteve um emprego para ele em Lahore, onde o pai serviu como director do Mayo College of Art e curador do Museu de Lahore. Kipling deveria ser editor assistente de um jornal local, o Diário Civil e Militar.

Navegou para a Índia a 20 de Setembro de 1882 e chegou a Bombaim a 18 de Outubro. Descreveu o momento anos mais tarde: “Assim, aos dezasseis anos e nove meses, mas parecendo quatro ou cinco anos mais velho, e adornado com bigodes reais que a mãe escandalizada aboliu no espaço de uma hora após ter visto, encontrei-me em Bombaim, onde nasci, movendo-me entre visões e cheiros que me fizeram entregar nas frases vernáculas cujo significado eu não conhecia. Outros rapazes nascidos na Índia contaram-me como lhes aconteceu a mesma coisa”. Esta chegada mudou Kipling, como ele explica: “Havia ainda três ou quatro dias de caminho-de-ferro para Lahore, onde o meu povo vivia. Depois destes, os meus anos ingleses caíram, nem nunca, penso eu, regressaram com toda a força”.

De 1883 a 1889, Kipling trabalhou na Índia britânica para jornais locais como o Civil and Military Gazette em Lahore e The Pioneer em Allahabad.

O primeiro, que era o jornal Kipling devia chamar à sua “amante e verdadeiro amor”, apareceu seis dias por semana durante todo o ano, excepto nos intervalos de um dia para o Natal e a Páscoa. Stephen Wheeler, o editor, trabalhou muito no Kipling, mas a necessidade de Kipling de escrever era imparável. Em 1886, ele publicou a sua primeira colecção de versos, Departmental Ditties. Nesse ano também trouxe uma mudança de editores ao jornal; Kay Robinson, o novo editor, permitiu mais liberdade criativa e foi pedido a Kipling que contribuísse com contos para o jornal.

Num artigo impresso no anual dos rapazes Chums, um ex-colega de Kipling afirmou que “nunca conheceu tal sujeito por causa da tinta – ele simplesmente divertia-se com ela, enchendo a sua caneta de forma violenta, e depois atirando o conteúdo por todo o escritório, de modo que era quase perigoso aproximar-se dele”. A anedota continua: “No tempo quente, quando ele (Kipling) usava apenas calças brancas e um colete fino, diz-se que se assemelhava mais a um cão dálmata do que a um ser humano, pois era manchado por todo o lado com tinta em todas as direcções”.

No Verão de 1883, Kipling visitou Simla (hoje Shimla), uma conhecida estação montanhosa e a capital de verão da Índia britânica. Nessa altura era prática do vice-rei da Índia e do governo mudar-se para Simla durante seis meses, e a cidade tornou-se um “centro de poder bem como de prazer”. A família de Kipling tornou-se anualmente visitadora de Simla, e foi pedido a Lockwood Kipling que servisse na Igreja de Cristo ali. Rudyard Kipling regressou a Simla para as suas férias anuais todos os anos de 1885 a 1888, e a cidade foi destacada em muitas histórias que ele escreveu para a Gazeta. “A minha licença mensal em Simla, ou seja qual for a estação Hill Station para onde o meu povo foi, foi pura alegria – cada hora dourada contada. Começou no calor e no desconforto, por caminho-de-ferro e estrada. Terminou na noite fria, com uma fogueira de lenha no quarto de dormir, e na manhã seguinte – mais trinta delas à frente! – a primeira chávena de chá, a Mãe que a trouxe, e as longas conversas de todos nós juntos de novo. Tivemos também lazer para trabalhar, seja qual for o trabalho de brincadeira na nossa cabeça, e isso era normalmente cheio”.

De volta a Lahore, 39 das suas histórias apareceram na Gazeta entre Novembro de 1886 e Junho de 1887. Kipling incluiu a maioria delas em Contos Simples das Colinas, a sua primeira colecção de prosa, publicada em Calcutá em Janeiro de 1888, um mês após o seu 22º aniversário. O tempo de Kipling em Lahore, no entanto, tinha chegado ao fim. Em Novembro de 1887, foi transferido para o jornal irmã maior da Gazeta, The Pioneer, em Allahabad, nas Províncias Unidas, onde trabalhou como editor assistente e viveu na Belvedere House de 1888 a 1889.

A escrita de Kipling continuou a um ritmo frenético. Em 1888, Kipling publicou seis colecções de contos: Soldados Três, A História dos Gadsbys, Em Preto e Branco, Sob os Deodars, O Fantasma Rickshaw, e Wee Willie Winkie. Estes contêm um total de 41 contos, alguns bastante longos. Além disso, como correspondente especial de The Pioneer na região ocidental de Rajputana, escreveu muitos esboços que mais tarde foram recolhidos em Letters of Marque e publicados em From Sea to Sea and Other Sketches, Letters of Travel.

Kipling foi dispensado de The Pioneer no início de 1889, após uma disputa. Nessa altura, ele já tinha pensado cada vez mais no seu futuro. Vendeu os direitos aos seus seis volumes de histórias por £200 e uma pequena quantia de royalties, e os Contos Simples por £50; além disso, recebeu seis meses de salário do The Pioneer, em vez de aviso prévio.

Regresso a Londres

Kipling decidiu utilizar o dinheiro para se mudar para Londres, o centro literário do Império Britânico. A 9 de Março de 1889, deixou a Índia, viajando primeiro para São Francisco via Rangoon, Singapura, Hong Kong e Japão. Kipling ficou favoravelmente impressionado com o Japão, chamando ao seu povo e aos seus costumes “gente graciosa e maneiras justas”. O comité do Prémio Nobel citou os escritos de Kipling sobre as maneiras e costumes dos japoneses quando estes lhe atribuíram o Prémio Nobel da Literatura em 1907.

Kipling escreveu mais tarde que “tinha perdido o coração” para uma gueixa a quem chamou O-Toyo, escrevendo enquanto estava nos Estados Unidos durante a mesma viagem através do Pacífico: “Tinha deixado o Oriente inocente muito para trás…. Chorando suavemente por O-Toyo…. O-Toyo era um querido”. Kipling viajou então pelos Estados Unidos, escrevendo artigos para The Pioneer que mais tarde foram publicados em From Sea to Sea and Other Sketches, Letters of Travel.

Começando as suas viagens norte-americanas em São Francisco, Kipling foi para norte para Portland, Oregon, depois Seattle, Washington, até Victoria e Vancouver, British Columbia, através de Medicine Hat, Alberta, de volta aos EUA para Yellowstone National Park, até Salt Lake City, depois para leste para Omaha, Nebraska e depois para Chicago, Illinois, depois para Beaver, Pennsylvania no rio Ohio para visitar a família Hill. De lá, foi para Chautauqua com o Professor Hill, e mais tarde para Niagara Falls, Toronto, Washington, D.C., Nova Iorque, e Boston.

No decurso desta viagem, conheceu Mark Twain em Elmira, Nova Iorque, e ficou profundamente impressionado. Kipling chegou sem avisar à casa de Twain, e mais tarde escreveu que ao tocar à campainha, “Ocorreu-me pela primeira vez que Mark Twain poderia ter outros compromissos para além do entretenimento de lunáticos fugitivos da Índia, sejam eles sempre tão cheios de admiração”.

Como era, Twain acolheu Kipling com prazer e teve uma conversa de duas horas com ele sobre tendências da literatura anglo-americana e sobre o que Twain iria escrever numa sequela a Tom Sawyer, tendo Twain assegurado a Kipling que uma sequela viria, embora não tivesse decidido o final: ou Sawyer seria eleito para o Congresso ou seria enforcado. Twain também transmitiu o conselho literário de que um autor deve “obter primeiro os seus factos e depois pode distorcê-los tanto quanto lhe apetecer”. Twain, que gostava bastante de Kipling, escreveu mais tarde sobre a sua reunião: “Entre nós, cobrimos todo o conhecimento; ele cobre tudo o que pode ser conhecido e eu cubro o resto”. Kipling atravessou então o Atlântico para Liverpool, em Outubro de 1889. Logo fez o seu début no mundo literário londrino, para grande aclamação.

Londres

Em Londres, Kipling teve várias histórias aceites por revistas. Encontrou um lugar para viver nos dois anos seguintes na Villiers Street, perto de Charing Cross (num edifício subsequentemente chamado Kipling House):

Entretanto, tinha encontrado os meus aposentos na Villiers Street, Strand, que há quarenta e seis anos atrás era primitiva e apaixonada nos seus hábitos e população. Os meus quartos eram pequenos, não demasiado limpos ou bem guardados, mas da minha secretária podia olhar pela minha janela através da luz do ventilador da entrada do Gatti’s Music-Hall, do outro lado da rua, quase até ao seu palco. Os comboios de Charing Cross tropeçavam nos meus sonhos de um lado, o boom do Cordão do outro, enquanto, antes das minhas janelas, o Padre Tamisa, debaixo da torre de tiro, caminhava para cima e para baixo com o seu trânsito.

Nos dois anos seguintes, publicou um romance, The Light That Failed, teve um esgotamento nervoso, e conheceu um escritor e agente editorial americano, Wolcott Balestier, com quem colaborou num romance, The Naulahka (ver abaixo). Em 1891, como aconselhado pelos seus médicos, Kipling fez outra viagem marítima, à África do Sul, Austrália, Nova Zelândia, e uma vez mais à Índia. Cortou os seus planos de passar o Natal com a sua família na Índia quando soube da morte súbita de Balestier por febre tifóide e decidiu regressar imediatamente a Londres. Antes do seu regresso, tinha usado o telegrama para se propor e ser aceite pela irmã de Wolcott, Caroline Starr Balestier (1862-1939), chamada “Carrie”, com quem se tinha encontrado um ano antes, e com quem aparentemente tinha tido um romance intermitente. Entretanto, em finais de 1891, foi publicada em Londres uma colecção dos seus contos sobre os britânicos na Índia, Life’s Handicap.

Em 18 de Janeiro de 1892, Carrie Balestier (29 anos) e Rudyard Kipling (26 anos) casaram em Londres, na “espessa epidemia de gripe, quando os agentes funerários tinham ficado sem cavalos pretos e os mortos tinham de se contentar com os castanhos”. O casamento foi realizado na Igreja All Souls, Langham Place. Henry James entregou a noiva.

Estados Unidos da América

Kipling e a sua esposa instalaram-se numa lua-de-mel que os levou primeiro aos Estados Unidos (incluindo uma paragem na propriedade da família Balestier, perto de Brattleboro, Vermont) e depois ao Japão. Ao chegarem a Yokohama, descobriram que o seu banco, The New Oriental Banking Corporation, tinha falhado. Tomando esta perda a sério, regressaram aos EUA, de volta a Vermont – Carrie estava grávida do seu primeiro filho – e alugaram uma pequena casa de campo numa quinta perto de Brattleboro por $10 por mês. De acordo com Kipling, “Nós equipámo-la com uma simplicidade que antecipava o sistema de aluguer-compra. Comprámos, em segunda ou terceira mão, um enorme fogão de ar quente que instalámos na cave. Fizemos buracos generosos no nosso chão fino para os seus tubos de lata de oito polegadas (porque não fomos queimados nas nossas camas todas as semanas do Inverno, nunca consigo compreender) e ficámos extraordinariamente satisfeitos e egocêntricos”.

Nesta casa, a que chamaram Bliss Cottage, o seu primeiro filho, Josephine, nasceu “na noite de 29 de Dezembro de 1892, em três pés de neve”. Sendo o 31º aniversário da sua mãe e o meu o 30º do mesmo mês, felicitámo-la pelo seu sentido da aptidão das coisas….”.

Foi também nesta casa de campo que os primeiros alvoreceres de The Jungle Books vieram para Kipling: “A sala de trabalho na casa de campo Bliss era de sete pés por oito, e de Dezembro a Abril, a neve estava nivelada com o seu peitoril da janela. Dizia que eu tinha escrito um conto sobre o trabalho florestal indiano que incluía um rapaz que tinha sido educado por lobos. Na quietude, e no suspense, do Inverno de 1992, alguma memória dos Leões Maçónicos da revista da minha infância, e uma frase no Nada o Lírio de Haggard, combinada com o eco deste conto. Depois de bloquear a ideia principal na minha cabeça, a caneta tomou o controlo, e eu vi começar a escrever histórias sobre Mowgli e animais, que mais tarde se transformaram nos dois Livros da Selva”.

Com a chegada de Josephine, sentiu-se que Bliss Cottage estava congestionada, pelo que o casal acabou por comprar terra – 10 acres (4,0 ha) numa encosta rochosa com vista para o rio Connecticut – ao irmão de Carrie, Beatty Balestier, e construiu a sua própria casa. Kipling nomeou este Naulakha, em honra de Wolcott e da sua colaboração, e desta vez o nome foi correctamente soletrado. Desde os seus primeiros anos em Lahore (1882-87), Kipling tinha ficado encantado com a arquitectura Mughal, especialmente com o pavilhão Naulakha situado no Forte de Lahore, que acabou por inspirar o título do seu romance bem como a casa. A casa ainda se encontra na Kipling Road, a três milhas (5 km) a norte de Brattleboro em Dummerston, Vermont: uma casa grande, isolada, verde-escura, com telhado e lados telados, a que Kipling chamou “navio”, e que lhe trouxe “sol e uma mente à vontade”. A sua reclusão em Vermont, combinada com a sua saudável “vida sã e limpa”, tornou Kipling tanto inventivo como prolífico.

Em apenas quatro anos produziu, juntamente com os Livros da Selva, um livro de contos (The Day’s Work), um romance (Captains Courageous), e uma profusão de poesia, incluindo o volume The Seven Seas Seas. A colecção de Baladas Barrack-Room foi editada em Março de 1892, publicada pela primeira vez individualmente, na sua maioria, em 1890, e continha os seus poemas “Mandalay” e “Gunga Din”. Ele gostava especialmente de escrever os Livros da Selva e também de corresponder com muitas crianças que lhe escreviam sobre eles.

A vida escrita em Naulakha foi ocasionalmente interrompida por visitantes, incluindo o seu pai, que visitou logo após a sua reforma em 1893, e o escritor britânico Arthur Conan Doyle, que trouxe os seus tacos de golfe, permaneceu por dois dias, e deu a Kipling uma lição de golfe prolongada. Kipling parecia levar ao golfe, praticando ocasionalmente com o ministro da Congregação local e até jogando com bolas pintadas de vermelho quando o chão estava coberto de neve. No entanto, o golfe de Inverno “não foi um sucesso total porque não havia limites para um passeio; a bola podia derrapar 3 km até ao rio Connecticut”.

Kipling adorava o ar livre, e não menos importante de cujas maravilhas em Vermont era a viragem das folhas a cada queda. Ele descreveu este momento numa carta: “Um pequeno bordo começou-o, vermelho-sangue flamejante de repente, onde se colocou contra o verde escuro de um cinturão de pinho. Na manhã seguinte houve um sinal de resposta do pântano onde crescem os sumacs. Três dias mais tarde, os lados da colina, tão depressa quanto o olho conseguia alcançar, estavam em chamas, e as estradas pavimentadas, com carmesim e ouro. Depois soprou um vento húmido, e arruinou todos os uniformes daquele lindo exército; e os carvalhos, que se tinham mantido em reserva, afivelaram-se nas suas cuirassas monótonas e bronzeadas e sobressaíram duramente até à última folha soprada, até que nada restava a não ser lápis – pedaços de ramos nus, e podia-se ver dentro do coração mais privado da floresta”.

Em Fevereiro de 1896, nasceu Elsie Kipling, a segunda filha do casal. Nessa altura, segundo vários biógrafos, a sua relação matrimonial já não era ligeira e espontânea. Embora permanecessem sempre leais um ao outro, pareciam agora ter caído em papéis definidos. Numa carta a um amigo que tinha ficado noivo nesta altura, o Kipling de 30 anos ofereceu este conselho sombrio: o casamento ensinou principalmente “as virtudes mais duras – tais como humildade, contenção, ordem, e previdência”. Mais tarde, no mesmo ano, ensinou temporariamente na Bishop’s College School em Quebec, Canadá.

Os Kiplings amavam a vida em Vermont e poderiam ter vivido as suas vidas lá, não fossem dois incidentes – um de política global, o outro de discórdia familiar. No início da década de 1890, o Reino Unido e a Venezuela encontravam-se numa disputa fronteiriça envolvendo a Guiana Britânica. Os EUA tinham feito várias propostas para arbitrar, mas em 1895, o novo Secretário de Estado americano Richard Olney elevou a fasquia ao defender o “direito” americano de arbitrar por razões de soberania no continente (ver a interpretação Olney como uma extensão da Doutrina Monroe). Isto levantou problemas na Grã-Bretanha, e a situação transformou-se numa grande crise anglo-americana, com conversas de guerra de ambos os lados.

Embora a crise tenha abrandado para uma maior cooperação entre os Estados Unidos e a Grã-Bretanha, Kipling ficou perplexo com o que sentiu ser um sentimento anti-Britânico persistente nos Estados Unidos, especialmente na imprensa. Escreveu numa carta que lhe apetecia ser “apontado com um decanter através de uma mesa de jantar amigável” para acabar com a “boa vida saudável” da sua família nos EUA e procurar a sua sorte noutro lugar.

Uma disputa familiar tornou-se a gota d’água final. Durante algum tempo, as relações entre Carrie e o seu irmão Beatty Balestier tinham sido tensas, devido à sua bebida e insolvência. Em Maio de 1896, um Beatty inebriado encontrou Kipling na rua e ameaçou-o com danos físicos. O incidente levou à eventual detenção de Beatty, mas na audiência subsequente e na publicidade resultante, a privacidade de Kipling foi destruída, e ele ficou a sentir-se miserável e exausto. Em Julho de 1896, uma semana antes da audiência ser retomada, os Kiplings empacotaram os seus pertences, deixaram os Estados Unidos e regressaram a Inglaterra.

Devon

Em Setembro de 1896, os Kiplings encontravam-se em Torquay, Devon, na costa sudoeste de Inglaterra, numa casa na encosta com vista para o Canal da Mancha. Embora Kipling não se importasse muito com a sua nova casa, cujo design, segundo ele, deixava os seus ocupantes desanimados e sombrios, ele conseguiu manter-se produtivo e socialmente activo.

Kipling era agora um homem famoso, e nos dois ou três anos anteriores tinha vindo a fazer cada vez mais pronunciamentos políticos nos seus escritos. Os Kiplings tinham acolhido o seu primeiro filho, João, em Agosto de 1897. Kipling tinha começado a trabalhar em dois poemas, “Recessional” (1897) e “The White Man’s Burden” (1899), que iriam criar controvérsia quando publicados. Considerados por alguns como hinos para a construção de impérios iluminados e vinculados ao dever (capturando o humor da era vitoriana), os poemas eram vistos por outros como propaganda do imperialismo descarado e das atitudes raciais que o acompanhavam; outros ainda viam ironia nos poemas e advertências sobre os perigos do império.

Assumir o fardo do Homem Branco… Enviem os melhores exemplares da vossa raça… Vá, amarre os seus filhos ao exílio Para servir as necessidades dos seus cativos; Para esperar, em arreios pesados, Sobre pessoas agitadas e selvagens… Os seus novos povos amuados e amuados, Metade diabo e metade criança. -O fardo do homem branco

Havia também um presságio nos poemas, uma sensação de que tudo poderia ainda não ter chegado a nada.

Chamadas de longe, as nossas marinhas derretem-se; Nas dunas e nas cabeceiras afunda o fogo: Lo, toda a nossa pompa de ontem É um com Nineveh e Tyre! Juiz das Nações, poupe-nos ainda. Para não esquecermos – para não esquecermos! -Recessional

Escritor prolífico durante o seu tempo em Torquay, também escreveu Stalky & Co., uma colecção de histórias escolares (nascida da sua experiência no United Services College em Westward Ho!), cujos protagonistas juvenis exibem uma visão conhecedora e cínica do patriotismo e da autoridade. De acordo com a sua família, Kipling gostava de ler em voz alta histórias de Stalky & Co. para eles e, muitas vezes, entrava em espasmos de gargalhadas por causa das suas próprias piadas.

Visitas à África do Sul

No início de 1898, os Kiplings viajaram para a África do Sul para as suas férias de Inverno, iniciando assim uma tradição anual que (excepto no ano seguinte) duraria até 1908. Ficariam em “The Woolsack”, uma casa na propriedade de Cecil Rhodes em Groote Schuur (actualmente residência estudantil da Universidade da Cidade do Cabo), a uma curta distância a pé da mansão de Rhodes.

Com a sua nova reputação como poeta do Império, Kipling foi calorosamente recebido por alguns dos políticos influentes da Colónia do Cabo, incluindo Rhodes, Sir Alfred Milner e Leander Starr Jameson. Kipling cultivou a sua amizade e veio a admirar os homens e a sua política. O período 1898-1910 foi crucial na história da África do Sul e incluiu a Segunda Guerra da Boer (1899-1902), o subsequente tratado de paz, e a formação da União da África do Sul em 1910. De volta a Inglaterra, Kipling escreveu poesia em apoio à causa britânica na Guerra da Boer e na sua próxima visita à África do Sul no início de 1900, tornou-se correspondente do jornal The Friend em Bloemfontein, que tinha sido comandado por Lord Roberts para as tropas britânicas.

Embora o seu trabalho jornalístico durasse apenas duas semanas, foi o primeiro trabalho de Kipling num jornal desde que deixou O Pioneiro em Allahabad, mais de dez anos antes. No The Friend, fez amizades para toda a vida com Perceval Landon, H. A. Gwynne, e outros. Escreveu também artigos publicados mais amplamente expressando a sua opinião sobre o conflito. Kipling escreveu uma inscrição para o Honoured Dead Memorial (Memorial de Siege) em Kimberley.

Sussex

Em 1897, Kipling passou de Torquay para Rottingdean, perto de Brighton, East Sussex – primeiro para North End House e depois para os Elms. Em 1902, Kipling comprou a Bateman’s, uma casa construída em 1634 e localizada na zona rural de Burwash.

Bateman foi a casa de Kipling desde 1902 até à sua morte em 1936. A casa e os seus edifícios circundantes, o moinho e os 33 acres (13 ha), foram comprados por £9,300. Não tinha casa de banho, não tinha água corrente lá em cima nem electricidade, mas Kipling adorou-a: “Eis-nos, legítimos donos de uma casa de pedra cinzenta – 1634 d.C. sobre a porta – vigiada, apainelada, com escadas velhas de carvalho, e tudo intocado e não forjado. É um lugar bom e pacífico. Amamo-la desde a nossa primeira visão” (de uma carta de Novembro de 1902).

No domínio da não-ficção, envolveu-se no debate sobre a resposta britânica ao aumento do poder naval alemão conhecido como Plano Tirpitz, para construir uma frota para desafiar a Marinha Real, publicando uma série de artigos em 1898 recolhidos como Uma Frota em Ser. Numa visita aos Estados Unidos em 1899, Kipling e a sua filha Josephine desenvolveram uma pneumonia, da qual ela acabou por morrer.

Na sequência da morte da sua filha, Kipling concentrou-se na recolha de material para o que se tornou Just So Stories for Little Children, publicado em 1902, o ano após Kim. A historiadora de arte americana Janice Leoshko e o estudioso literário americano David Scott argumentaram que Kim desmentiu a afirmação de Edward Said sobre Kipling como promotor do orientalismo, pois Kipling – que estava profundamente interessado no budismo – apresentou o budismo tibetano sob uma luz bastante simpática e aspectos do romance pareceram reflectir uma compreensão budista do universo. Kipling foi ofendido pelo discurso do Imperador alemão Wilhelm II (Hunnenrede) em 1900, instando as tropas alemãs enviadas para a China para esmagar a Rebelião Boxer a comportarem-se como “hunos” e a não fazerem prisioneiros.

Num poema de 1902, The Rowers, Kipling atacou o Kaiser como uma ameaça à Grã-Bretanha e fez o primeiro uso do termo “Hun” como um insulto anti-alemão, usando as próprias palavras de Wilhelm e as acções das tropas alemãs na China para retratar os alemães como essencialmente bárbaros. Numa entrevista ao jornal francês Le Figaro, o Kipling francófono chamou à Alemanha uma ameaça e apelou a uma aliança anglo-francesa para a deter. Numa outra carta ao mesmo tempo, Kipling descreveu os “povos selvagens da Europa Central” como vivendo na “Idade Média com metralhadoras”.

Kipling escreveu uma série de contos de ficção especulativa, incluindo “O Exército de um Sonho”, em que procurou mostrar um exército mais eficiente e responsável do que a burocracia hereditária da Inglaterra da altura, e duas histórias de ficção científica: “With the Night Mail” (1905) e “As Easy As A.B.C.”. (1912). Ambas foram ambientadas no século XXI no universo da Junta Aérea de Controlo de Kipling. Leram como ficção científica dura moderna, e introduziram a técnica literária conhecida como exposição indirecta, que mais tarde se tornaria uma das marcas registradas do escritor de ficção científica Robert Heinlein. Esta técnica é uma das que Kipling pegou na Índia, e usou para resolver o problema dos seus leitores ingleses que não compreendiam muito sobre a sociedade indiana, quando escreviam O Livro da Selva.

Em 1907, foi galardoado com o Prémio Nobel da Literatura, tendo sido nomeado nesse ano por Charles Oman, professor na Universidade de Oxford. A citação do prémio dizia ser “em consideração ao poder de observação, originalidade da imaginação, virilidade das ideias e notável talento para a narração que caracterizam as criações deste autor mundialmente famoso”. Os prémios Nobel tinham sido instituídos em 1901 e Kipling foi o primeiro galardoado em língua inglesa. Na cerimónia de entrega dos prémios em Estocolmo, a 10 de Dezembro de 1907, o Secretário Permanente da Academia Sueca, Carl David af Wirsén, elogiou tanto Kipling como três séculos de literatura inglesa:

A Academia Sueca, ao atribuir este ano o Prémio Nobel da Literatura a Rudyard Kipling, deseja prestar uma homenagem de homenagem à literatura da Inglaterra, tão rica em múltiplas glórias, e ao maior génio do reino da narrativa que aquele país produziu no nosso tempo.

Para “fechar” este feito veio a publicação de duas colecções de poesia e histórias ligadas entre si: Puck of Pook’s Hill (1906), e Rewards and Fairies (1910). Esta última continha o poema “If-“. Numa sondagem de opinião da BBC de 1995, foi votado o poema preferido do Reino Unido. Esta exortação ao autocontrolo e ao estoicismo é indiscutivelmente o poema mais famoso de Kipling.

A popularidade de Kipling foi tal que o seu amigo Max Aitken lhe pediu para intervir nas eleições canadianas de 1911 em nome dos Conservadores. Em 1911, a principal questão no Canadá foi um tratado de reciprocidade com os Estados Unidos assinado pelo primeiro-ministro liberal Sir Wilfrid Laurier e vigorosamente oposto pelos Conservadores sob Sir Robert Borden. A 7 de Setembro de 1911, o jornal Montreal Daily Star publicou um apelo de primeira página contra o acordo de Kipling, que escreveu: “É a sua própria alma que o Canadá arrisca hoje. Quando essa alma é penhorada por qualquer consideração, o Canadá tem inevitavelmente de se conformar às normas comerciais, legais, financeiras, sociais, e éticas que lhe serão impostas pelo enorme peso admitido dos Estados Unidos”. Na altura, o Montreal Daily Star era o jornal mais lido do Canadá. Durante a semana seguinte, o apelo de Kipling foi reimpresso em todos os jornais ingleses do Canadá e é creditado com a ajuda de ajudar a virar a opinião pública canadiana contra o governo Liberal.

Kipling simpatizou com a posição anti-Home Rule dos Unionistas Irlandeses, que se opunham à autonomia irlandesa. Ele era amigo de Edward Carson, o líder do sindicalismo do Ulster nascido em Dublin, que criou os Voluntários do Ulster para impedir o Home Rule na Irlanda. Kipling escreveu numa carta a um amigo que a Irlanda não era uma nação, e que antes da chegada dos ingleses em 1169, os irlandeses eram um bando de ladrões de gado que viviam na selvajaria e se matavam uns aos outros enquanto “escreviam poemas monótonos” sobre tudo isto. Na sua opinião, era apenas o domínio britânico que permitia à Irlanda avançar. Uma visita à Irlanda em 1911 confirmou os preconceitos de Kipling. Ele escreveu que a paisagem rural irlandesa era bela, mas estragada pelo que ele chamou as casas feias dos agricultores irlandeses, com Kipling a acrescentar que Deus tinha transformado os irlandeses em poetas, tendo-os “privado do amor à linha ou do conhecimento da cor”. Em contraste, Kipling só tinha elogios ao “povo decente” da minoria protestante e do Ulster unionista, livre da ameaça da “violência constante da máfia”.

Kipling escreveu o poema “Ulster” em 1912, reflectindo a sua política unionista. Kipling referiu-se frequentemente aos Unionistas Irlandeses como “o nosso partido”. Kipling não tinha simpatia nem compreensão pelo nacionalismo irlandês, vendo o Home Rule como um acto de traição do governo do primeiro-ministro liberal H. H. Asquith que mergulharia a Irlanda na Idade Média e permitiria à maioria católica irlandesa oprimir a minoria protestante. O estudioso David Gilmour escreveu que a falta de compreensão de Kipling sobre a Irlanda podia ser vista no seu ataque a John Redmond – o líder anglófilo do Partido Parlamentar Irlandês que queria o Home Rule porque acreditava ser a melhor forma de manter o Reino Unido unido – como um traidor que trabalhava para acabar com o Reino Unido. Ulster foi lido pela primeira vez publicamente num comício unionista em Belfast, onde o maior Union Jack jamais feito foi desdobrado. Kipling admitiu que se destinava a dar um “duro golpe” contra o projecto de lei do governo Asquith Home Rule: “Rebelião, rapina, ódio, opressão, injustiça e ganância, são soltos para governar o nosso destino, Pelo acto e acção da Inglaterra”. Ulster gerou muita controvérsia com o deputado conservador Sir Mark Sykes – que como Unionista se opôs ao projecto de lei Home Rule – condenando Ulster no The Morning Post como um “apelo directo à ignorância e uma tentativa deliberada de fomentar o ódio religioso”.

Kipling era um adversário ferrenho do bolchevismo, uma posição que partilhou com o seu amigo Henry Rider Haggard. Os dois tinham-se ligado à chegada de Kipling a Londres em 1889, em grande parte devido às suas opiniões comuns, e permaneceram amigos para toda a vida.

Maçonaria

Segundo a revista inglesa Masonic Illustrated, Kipling tornou-se maçon em cerca de 1885, antes da idade mínima habitual de 21 anos, tendo sido iniciado na Loja da Esperança e Perseverança nº 782 em Lahore. Mais tarde escreveu ao The Times: “Fui Secretário durante alguns anos da Loja… que incluía Irmãos de pelo menos quatro credos. Fui inscrito por um membro de Brahmo Somaj, um hindu, passado por um maometano, e criado por um inglês. O nosso Tyler era um judeu indiano”. Kipling recebeu não só os três graus de Maçonaria Artesanal mas também os graus secundários de Mark Master Mason e Royal Ark Mariner.

Kipling amou tanto a sua experiência maçónica que memorializou os seus ideais no seu poema “A Loja-Mãe”, e usou a fraternidade e os seus símbolos como dispositivos de enredo vitais na sua novela O Homem Que Seria Rei.

No início da Primeira Guerra Mundial, como muitos outros escritores, Kipling escreveu panfletos e poemas apoiando entusiasticamente os objectivos de guerra do Reino Unido de restaurar a Bélgica, depois de ter sido ocupada pela Alemanha, juntamente com declarações generalizadas de que a Grã-Bretanha estava a defender a causa do bem. Em Setembro de 1914, Kipling foi convidado pelo governo a escrever propaganda, uma oferta que aceitou. Os panfletos e histórias de Kipling foram populares entre o povo britânico durante a guerra, sendo os seus principais temas glorificar os militares britânicos como o lugar para os homens heróicos, enquanto citava as atrocidades alemãs contra civis belgas e as histórias de mulheres brutalizadas por uma guerra horrível desencadeada pela Alemanha, mas sobrevivendo e triunfando apesar do seu sofrimento.

Kipling ficou enfurecido com os relatos da violação da Bélgica juntamente com o afundamento do RMS Lusitânia em 1915, o que ele viu como um acto profundamente desumano, o que o levou a ver a guerra como uma cruzada pela civilização contra a barbárie. Num discurso de 1915, Kipling declarou: “Não houve crime, nem crueldade, nem abominação que a mente dos homens possa conceber, que o alemão não tenha perpetrado, não está a perpetrar, e não perpetrará se lhe for permitido ir em…. Hoje, existem apenas duas divisões no mundo… seres humanos e alemães”.

A par da sua apaixonada antipatia para com a Alemanha, Kipling foi, em privado, profundamente crítico da forma como a guerra estava a ser travada pelo exército britânico, queixando-se já em Outubro de 1914 de que a Alemanha já deveria ter sido derrotada, e algo deve estar errado com o exército britânico. Kipling, que ficou chocado com as pesadas perdas que a Força Expedicionária Britânica tinha sofrido até ao Outono de 1914, culpou toda a geração de políticos britânicos que, argumentou, não tinha aprendido as lições da Guerra da Boer. Assim, milhares de soldados britânicos estavam agora a pagar com as suas vidas pelo seu fracasso nos campos da França e da Bélgica.

Kipling tinha desprezo pelos homens que se esquivaram ao dever na Primeira Guerra Mundial. Em “O Novo Exército em Formação” (1915), Kipling concluiu dizendo:

Isto podemos perceber, embora estejamos tão perto dele, que o velho instinto seguro nos salva do triunfo e da exultação. Mas qual será a posição, nos próximos anos, do jovem que deliberadamente elegeu para se banir desta irmandade abrangente? E da sua família, e, sobretudo, dos seus descendentes, quando os livros tiverem sido encerrados e o último equilíbrio alcançado de sacrifício e tristeza em cada aldeia, aldeia, paróquia, subúrbio, cidade, condado, distrito, província, e domínio em todo o Império?

Em 1914, Kipling foi um dos 53 principais autores britânicos – um número que incluía H. G. Wells, Arthur Conan Doyle e Thomas Hardy – que assinaram os seus nomes na “Declaração dos Autores”. Este manifesto declarou que a invasão alemã da Bélgica tinha sido um crime brutal, e que a Grã-Bretanha “não podia sem desonra recusar-se a participar na presente guerra”.

Morte de John Kipling

O filho de Kipling, John, foi morto em acção na Batalha de Loos em Setembro de 1915, aos 18 anos de idade. John queria inicialmente alistar-se na Marinha Real, mas tendo tido a sua candidatura recusada após um exame médico falhado devido a uma visão deficiente, optou por se candidatar ao serviço militar como oficial do exército. Mais uma vez, a sua visão foi um problema durante o exame médico. Na verdade, tentou alistar-se duas vezes, mas foi rejeitado. O seu pai tinha sido amigo de longa data de Lord Roberts, antigo comandante-chefe do exército britânico, e coronel da Guarda Irlandesa, e a pedido de Rudyard, John foi aceite na Guarda Irlandesa.

John Kipling foi enviado para Loos dois dias para a batalha num contingente de reforço. Foi visto pela última vez a tropeçar na lama cegamente, com uma possível lesão facial. Um corpo identificado como seu foi encontrado em 1992, embora essa identificação tenha sido contestada. Em 2015, a Comissão Grave da Guerra da Commonwealth confirmou que tinha identificado correctamente o local de sepultamento de John Kipling; registam a sua data de morte em 27 de Setembro de 1915, e que ele está enterrado no cemitério de St Mary’s A.D.S., Haisnes.

Após a morte do seu filho, num poema intitulado “Epitáfios da Guerra”, Kipling escreveu “Se alguma pergunta sobre o porquê da nossa morte

A morte de John foi ligada ao poema de Kipling “My Boy Jack” de 1916, nomeadamente na peça My Boy Jack e a sua posterior adaptação televisiva, juntamente com o documentário Rudyard Kipling: A Remembrance Tale. No entanto, o poema foi originalmente publicado à cabeça de uma história sobre a Batalha da Jutlândia e parece referir-se a uma morte no mar; o “Jack” referido pode ser o rapaz VC Jack Cornwell, ou talvez um genérico “Jack Tar”. Na família Kipling, Jack era o nome do cão da família, enquanto John Kipling foi sempre John, tornando a identificação do protagonista de “My Boy Jack” com John Kipling algo questionável. Contudo, Kipling ficou de facto emocionalmente devastado com a morte do seu filho. Diz-se que ele aliviou a sua dor ao ler os romances de Jane Austen em voz alta para a sua mulher e filha. Durante a guerra, escreveu um folheto As Franjas da Frota contendo ensaios e poemas sobre vários assuntos náuticos da guerra. Alguns destes foram musicados pelo compositor inglês Edward Elgar.

Kipling tornou-se amigo de um soldado francês chamado Maurice Hammoneau, cuja vida tinha sido salva na Primeira Guerra Mundial quando a sua cópia de Kim, que tinha no bolso esquerdo do seu peito, parou uma bala. Hammoneau apresentou a Kipling o livro, com a bala ainda enterrada, e a sua Croix de Guerre como sinal de gratidão. Continuaram a corresponder, e quando Hammoneau teve um filho, Kipling insistiu em devolver o livro e a medalha.

A 1 de Agosto de 1918, o poema “The Old Volunteer” apareceu sob o seu nome em The Times. No dia seguinte, escreveu ao jornal para renunciar à autoria e apareceu uma correcção. Embora The Times tenha contratado um detective privado para investigar, o detective parece ter suspeitado que o próprio Kipling era o autor, e a identidade do embusteiro nunca foi estabelecida.

Em parte em resposta à morte de John, Kipling juntou-se a Sir Fabian Ware’s Imperial War Graves Commission (agora Commonwealth War Graves Commission), o grupo responsável pelos túmulos de guerra britânicos que podem ser encontrados até hoje pontilhados ao longo da antiga Frente Ocidental e dos outros lugares do mundo onde as tropas do Império Britânico estão enterradas. As suas principais contribuições para o projecto foram a sua selecção da frase bíblica, “O seu nome vive para sempre” (Ecclesiasticus 44.14, KJV), encontrada nas Pedras da Memória em cemitérios de guerra maiores, e a sua sugestão da frase “Conhecido de Deus” para as lápides de militares não identificados. Ele também escolheu a inscrição “The Glorious Dead” no Cenotaph, Whitehall, Londres. Além disso, escreveu uma história de dois volumes dos Guardas Irlandeses, o regimento do seu filho, publicada em 1923 e vista como um dos melhores exemplos da história do regimento.

O conto de Kipling “O Jardineiro” descreve as visitas aos cemitérios de guerra, e o poema “A Peregrinação do Rei” (1922) uma viagem que o Rei Jorge V fez, percorrendo os cemitérios e memoriais em construção pela Comissão Imperial das Sepulturas de Guerra. Com a crescente popularidade do automóvel, Kipling tornou-se um correspondente de automobilismo para a imprensa britânica, escrevendo entusiasticamente sobre viagens pela Inglaterra e pelo estrangeiro, embora normalmente fosse conduzido por um motorista.

Após a guerra, Kipling era céptico em relação aos Catorze Pontos e à Liga das Nações, mas tinha esperanças de que os Estados Unidos abandonassem o isolacionismo e que o mundo do pós-guerra fosse dominado por uma aliança anglo-francesa-americana. Esperava que os Estados Unidos assumissem um mandato da Liga das Nações para a Arménia como a melhor forma de impedir o isolacionismo, e esperava que Theodore Roosevelt, que Kipling admirava, voltasse a ser presidente. Kipling entristeceu-se com a morte de Roosevelt em 1919, acreditando ser ele o único político americano capaz de manter os Estados Unidos no “jogo” da política mundial.

Kipling foi hostil ao comunismo, escrevendo sobre a tomada do poder pelos bolcheviques em 1917 que um sexto do mundo tinha “passado fisicamente para fora da civilização”. Num poema de 1918, Kipling escreveu da Rússia soviética que tudo de bom na Rússia tinha sido destruído pelos bolcheviques – tudo o que restava era “o som do choro e a visão de fogo ardente, e a sombra de um povo espezinhado no lodaçal”.

Em 1920, Kipling co-fundou a Liga da Liberdade com Haggard e Lord Sydenham. Esta empresa de curta duração concentrou-se na promoção dos ideais liberais clássicos como resposta ao poder crescente das tendências comunistas na Grã-Bretanha, ou, como Kipling disse, “para combater o avanço do bolchevismo”.

Em 1922, Kipling, tendo-se referido ao trabalho dos engenheiros em alguns dos seus poemas, tais como “Os Filhos de Martha”, “Sappers”, e “O Hino de McAndrew”, e em outros escritos, incluindo antologias de curta duração como O Trabalho do Dia, foi solicitado por um professor de engenharia civil da Universidade de Toronto, Herbert E. T. Haultain, para assistência no desenvolvimento de uma obrigação e cerimónia dignas para os estudantes de engenharia graduados. Kipling ficou entusiasmado na sua resposta e em breve produziu ambas, formalmente intituladas “O Ritual do Chamado de um Engenheiro”. Hoje em dia, os licenciados em engenharia de todo o Canadá são presenteados com um anel de ferro numa cerimónia para os lembrar da sua obrigação para com a sociedade. Em 1922 Kipling tornou-se Lord Rector da Universidade de St Andrews na Escócia, um cargo com a duração de três anos.

Kipling, como francófilo, defendeu fortemente uma aliança anglo-francesa para defender a paz, chamando à Grã-Bretanha e à França, em 1920, as “fortalezas gémeas da civilização europeia”. Do mesmo modo, Kipling advertiu repetidamente contra a revisão do Tratado de Versalhes a favor da Alemanha, que previa que conduziria a uma nova guerra mundial. Admirador de Raymond Poincaré, Kipling foi um dos poucos intelectuais britânicos que apoiou a ocupação francesa do Ruhr em 1923, numa altura em que o governo britânico e a maioria da opinião pública era contra a posição francesa. Em contraste com a popular visão britânica de Poincaré como um rufia cruel que pretendia empobrecer a Alemanha com reparações pouco razoáveis, Kipling argumentou que estava legitimamente a tentar preservar a França como uma grande potência face a uma situação desfavorável. Kipling argumentou que, mesmo antes de 1914, a maior economia da Alemanha e uma taxa de natalidade mais elevada tinham tornado aquele país mais forte do que a França; com grande parte da França devastada pela guerra e os franceses sofrendo pesadas perdas, a sua baixa taxa de natalidade iria causar-lhe problemas, enquanto que a Alemanha estava, na sua maioria, intacta e ainda com uma taxa de natalidade mais elevada. Assim, argumentou que o futuro traria o domínio alemão se Versalhes fosse revisto a favor da Alemanha, e foi uma loucura para a Grã-Bretanha pressionar a França para o fazer.

Em 1924, Kipling opôs-se ao governo trabalhista de Ramsay MacDonald como “bolchevismo sem balas”. Ele acreditava que os trabalhistas eram uma organização comunista de fachada, e “ordens e instruções entusiasmadas de Moscovo” exporia os trabalhistas enquanto tal ao povo britânico. Os pontos de vista de Kipling estavam à direita. Embora admirasse Benito Mussolini em certa medida nos anos 20, era contra o fascismo, chamando Oswald Mosley “um limitador e um arrivista”. Em 1935, ele estava a chamar a Mussolini um louco e perigoso egomaníaco e em 1933 escreveu: “Os Hitleritas estão à procura de sangue”.

Apesar do seu anticomunismo, as primeiras grandes traduções de Kipling para russo tiveram lugar sob o domínio de Lenine no início da década de 1920, e Kipling foi popular entre os leitores russos no período entre guerras. Muitos poetas e escritores russos mais jovens, tais como Konstantin Simonov, foram influenciados por ele. A clareza de estilo de Kipling, o uso de linguagem coloquial e o emprego de ritmo e rima foram vistos como grandes inovações na poesia que apelaram a muitos poetas russos mais jovens. Embora fosse obrigatório para as revistas soviéticas iniciar traduções de Kipling com um ataque a ele como “fascista” e “imperialista”, tal foi a popularidade de Kipling junto dos leitores russos que as suas obras só foram proibidas na União Soviética em 1939, com a assinatura do Pacto Molotov-Ribbentrop. A proibição foi levantada em 1941 após a Operação Barbarossa, quando a Grã-Bretanha se tornou um aliado soviético, mas imposta para sempre com a Guerra Fria em 1946.

Muitas edições mais antigas dos livros de Rudyard Kipling têm uma suástica impressa na capa, associada a uma fotografia de um elefante carregando uma flor de lótus, reflectindo a influência da cultura indiana. O uso da suástica Kipling foi baseado no símbolo do sol indiano conferindo boa sorte e a palavra sânscrita que significa “afortunado” ou “bem-estar”. Utilizou o símbolo da suástica tanto na forma direita como na esquerda, e era de uso geral por outros na altura.

Numa nota para Edward Bok após a morte de Lockwood Kipling em 1911, Rudyard disse: “Estou a enviar com isto para a vossa aceitação, como uma pequena lembrança do meu pai a quem fostes tão gentil, o original de uma das placas que ele costumava fazer para mim. Pensei que sendo a suástica seria apropriada para a sua suástica. Que isso te traga ainda mais sorte”. Depois da suástica se ter tornado amplamente associada a Adolf Hitler e aos nazis, Kipling ordenou que deixasse de enfeitar os seus livros. Menos de um ano antes da sua morte, Kipling fez um discurso (intitulado “Uma ilha indefesa”) à Royal Society of St George a 6 de Maio de 1935, alertando para o perigo que a Alemanha nazi representava para a Grã-Bretanha.

Kipling escreveu a primeira Mensagem Real de Natal, entregue através do Empire Service da BBC por George V em 1932. Em 1934, publicou um conto na revista The Strand Magazine, “Proofs of Holy Writ”, postulando que William Shakespeare tinha ajudado a polir a prosa da Bíblia do Rei James.

Kipling continuou a escrever até ao início da década de 1930, mas a um ritmo mais lento e com menos sucesso do que antes. Na noite de 12 de Janeiro de 1936, sofreu uma hemorragia no seu intestino delgado. Foi operado, mas morreu no Hospital Middlesex em Londres, menos de uma semana depois, a 18 de Janeiro de 1936, aos 70 anos de idade, de uma úlcera duodenal perfurada. O corpo de Kipling foi colocado em estado na Capela Fitzrovia, parte do Hospital de Middlesex, após a sua morte, e é comemorado com uma placa junto ao altar. A sua morte tinha sido anunciada anteriormente de forma incorrecta numa revista, à qual ele escreveu: “Acabo de ler que estou morto. Não se esqueça de me apagar da sua lista de assinantes”.

Os portadores do caixão no funeral incluíam o primo de Kipling, o Primeiro-Ministro Stanley Baldwin, e o caixão de mármore foi coberto por um Union Jack. Kipling foi cremado no Golders Green Crematorium no noroeste de Londres, e as suas cinzas enterradas no Poets’ Corner, parte do Transept Sul da Abadia de Westminster, ao lado das sepulturas de Charles Dickens e Thomas Hardy. O testamento de Kipling foi provado a 6 de Abril, com a sua propriedade avaliada em £168.141 2s. 11d. (aproximadamente equivalente a £11,680,052 em 2020

Em 2010, a União Astronómica Internacional aprovou a nomeação de uma cratera no planeta Mercúrio após Kipling – uma das dez crateras de impacto recentemente descobertas observadas pela nave espacial MESSENGER em 2008-2009. Em 2012, uma espécie extinta de crocodilo, Goniopholis kiplingi, foi nomeada em sua honra “em reconhecimento do seu entusiasmo pelas ciências naturais”. Mais de 50 poemas inéditos de Kipling, descobertos pelo estudioso americano Thomas Pinney, foram lançados pela primeira vez em Março de 2013.

A escrita de Kipling influenciou fortemente a de outros. As suas histórias para adultos permanecem na imprensa e têm recebido grandes elogios de escritores tão diferentes como Poul Anderson, Jorge Luis Borges, e Randall Jarrell, que escreveram: “Depois de lerem as cinquenta ou setenta e cinco melhores histórias de Kipling, apercebem-se de que poucos homens escreveram tantas histórias com tanto mérito, e que muito poucos escreveram mais e melhores histórias”.

As histórias dos seus filhos continuam a ser populares e os seus livros da selva transformaram-se em vários filmes. O primeiro foi realizado pelo produtor Alexander Korda. Outros filmes foram produzidos pela The Walt Disney Company. Alguns dos seus poemas foram musicados por Percy Grainger. Uma série de curtas-metragens baseadas em algumas das suas histórias foi transmitida pela BBC em 1964. O trabalho de Kipling ainda hoje é popular.

O poeta T. S. Eliot editou A Choice of Kipling’s Verse (1941) com um ensaio introdutório. Eliot estava ciente das queixas que tinham sido niveladas contra Kipling e rejeitou-as uma a uma: que Kipling é “um Tory” usando o seu verso para transmitir pontos de vista políticos de direita, ou “um jornalista” a favor do gosto popular; enquanto Eliot escreve: “Não consigo encontrar qualquer justificação para a acusação de que ele sustentava uma doutrina de superioridade racial”. Eliot encontra, em vez disso:

Um imenso dom para o uso das palavras, uma curiosidade espantosa e poder de observação com a sua mente e com todos os seus sentidos, a máscara do animador, e para além disso um dom estranho de segunda visão, de transmitir mensagens de outros lugares, um dom tão desconcertante quando nos damos conta dele que daí nunca temos a certeza quando não está presente: tudo isto torna Kipling um escritor impossível de compreender por completo e completamente impossível de depreciar.

Do verso de Kipling, como as suas Baladas Barrack-Room, Eliot escreve “de vários poetas que escreveram grandes poesias, apenas… muito poucos a quem eu deveria chamar grandes escritores de verso”. E, a menos que eu esteja enganado, a posição de Kipling nesta classe não só é elevada, mas única”.

Em resposta a Eliot, George Orwell escreveu uma longa consideração sobre o trabalho de Kipling para Horizon em 1942, observando que embora como um “imperialista jingo” Kipling fosse “moralmente insensível e esteticamente repugnante”, o seu trabalho tinha muitas qualidades que garantiam que, embora “cada pessoa iluminada o tenha desprezado… nove décimos dessas pessoas iluminadas são esquecidas e Kipling ainda está de certa forma lá”:

Uma das razões do poder de Kipling foi o seu sentido de responsabilidade, que lhe permitiu ter uma visão do mundo, apesar de ter sido falsa. Embora não tivesse qualquer ligação directa com nenhum partido político, Kipling era um Conservador, coisa que não existe actualmente. Aqueles que agora se autodenominam Conservadores ou são Liberais, Fascistas ou cúmplices de Fascistas. Ele identificou-se com o poder governante e não com a oposição. Num escritor dotado isto parece-nos estranho e até repugnante, mas teve a vantagem de dar a Kipling um certo domínio da realidade. O poder governante é sempre confrontado com a pergunta: “Em tais e tais circunstâncias, o que faria?”, enquanto que a oposição não é obrigada a assumir responsabilidades ou a tomar quaisquer decisões reais. Onde é uma oposição permanente e reformada, como na Inglaterra, a qualidade do seu pensamento deteriora-se em conformidade. Além disso, quem começa com uma visão pessimista e reaccionária da vida tende a ser justificado pelos acontecimentos, pois a Utopia nunca chega e “os deuses das rubricas de copybook”, como o próprio Kipling o disse, regressam sempre. Kipling esgotou para a classe governante britânica, não financeiramente mas emocionalmente. Isto deformou o seu julgamento político, pois a classe dirigente britânica não era o que imaginava, e levou-o a abismos de loucura e snobismo, mas ganhou uma vantagem correspondente por ter pelo menos tentado imaginar como são a acção e a responsabilidade. É muito bom a seu favor que não seja espirituoso, nem “ousado”, não tenha qualquer desejo de épater les bourgeois. Ele lidou em grande parte com os lugares-comuns, e como vivemos num mundo de lugares-comuns, muito do que ele disse cola. Mesmo as suas piores loucuras parecem menos superficiais e menos irritantes do que as afirmações ‘iluminadas’ do mesmo período, como os epigramas de Wilde ou a colecção de biscoitos no fim do Homem e do Super-Homem.

Em 1939, o poeta W.H. Auden celebrou Kipling de forma igualmente ambígua na sua elegia para William Butler Yeats. Auden eliminou esta secção das edições mais recentes dos seus poemas.

O tempo, isso é intolerante Dos corajosos e inocentes, E indiferente em uma semana A um belo físico, Adora a linguagem, e perdoa Todas as pessoas por quem vive; Perdoa a cobardia, a presunção, Lança as suas honras aos seus pés. Tempo, que com esta estranha desculpa, Perdoe Kipling e as suas opiniões, E perdoará a Paul Claudel, Perdoem-no por escrever bem.

A poetisa Alison Brackenbury escreve “Kipling é o Dickens da poesia, um forasteiro e jornalista com um ouvido incomparável para o som e a fala”.

O cantor popular inglês Peter Bellamy era um amante da poesia de Kipling, grande parte da qual ele acreditava ter sido influenciado por formas populares tradicionais inglesas. Gravou vários álbuns de versos de Kipling gravados em ares tradicionais, ou em melodias da sua própria composição escrita em estilo tradicional. No entanto, no caso da canção folclórica bawdy, “The Bastard King of England”, que é geralmente creditada a Kipling, acredita-se que a canção é na realidade mal atribuída.

Kipling é frequentemente citado nas discussões sobre questões políticas e sociais britânicas contemporâneas. Em 1911, Kipling escreveu o poema “The Reeds of Runnymede”, que celebrava a Carta Magna, e convocou uma visão da “teimosia inglesa” determinada a defender os seus direitos. Em 1996, os seguintes versos do poema foram citados pela ex-Primeira-Ministra Margaret Thatcher alertando contra a intromissão da União Europeia na soberania nacional:

Em Runnymede, em Runnymede, Ouçam os canaviais em Runnymede: “Não se deve vender, atrasar, negar”, O direito ou a liberdade de um homem livre. Desperta a teimosia do inglês, Vimo-los despertar em Runnymede! … E ainda quando a Máfia ou o Monarca se deita Uma mão demasiado rude sobre os modos ingleses, O sussurro acorda, o estremecimento toca, Através dos canaviais em Runnymede. E Tamisa, que conhece o estado de espírito dos reis, E multidões e padres e coisas afins, Rola fundo e horrível como ele traz O seu aviso de Runnymede!

O cantor-compositor político Billy Bragg, que tenta construir um nacionalismo inglês de esquerda em contraste com o nacionalismo inglês de direita mais comum, tentou ‘recuperar’ Kipling para um sentido inclusivo de inglês. A relevância duradoura de Kipling tem sido notada nos Estados Unidos, uma vez que se envolveu no Afeganistão e noutras áreas sobre as quais escreveu.

Ligações com acampamento e escutismo

Em 1903, Kipling deu permissão a Elizabeth Ford Holt para emprestar temas da Jungle Books para estabelecer o Campo Mowglis, um campo de Verão para rapazes nas margens do Lago Newfound em New Hampshire. Ao longo das suas vidas, Kipling e a sua esposa Carrie mantiveram um interesse activo no Campo Mowglis, que continua a manter as tradições que Kipling inspirou. Os edifícios em Mowglis têm nomes tais como Akela, Toomai, Baloo, e Panther. Os campistas são referidos como “o Pacote”, desde os mais novos “Cubs” até aos mais velhos que vivem em “Den”.

As ligações de Kipling com os movimentos Escoteiros também foram fortes. Robert Baden-Powell, fundador do Escotismo, utilizou muitos temas das histórias da Jungle Book e Kim na criação dos seus Wolf Cubs juniores. Estes laços ainda existem, tais como a popularidade do “Jogo de Kim”. O movimento tem o nome da família lobo adoptada de Mowgli, e os ajudantes adultos dos Wolf Cub Packs recebem nomes do Livro da Selva, especialmente o líder adulto chamado Akela, em homenagem ao líder da alcateia Seeonee.

A casa Burwash de Kipling

Após a morte da esposa de Kipling em 1939, a sua casa, Bateman’s em Burwash, East Sussex, onde viveu de 1902 a 1936, foi legada ao National Trust. É agora um museu público dedicado ao autor. Elsie Bambridge, a sua única filha que viveu até à maturidade, morreu sem filhos em 1976, e legou os seus direitos de autor ao National Trust, que por sua vez os doou à Universidade de Sussex para assegurar um melhor acesso público.

O romancista e poeta Sir Kingsley Amis escreveu um poema, “Kipling at Bateman’s”, depois de visitar Burwash (onde o pai de Amis viveu brevemente nos anos 60) como parte de uma série televisiva da BBC sobre escritores e as suas casas.

Em 2003, o actor Ralph Fiennes leu excertos das obras de Kipling do estudo de Bateman, incluindo The Jungle Book, Something of Myself, Kim, e The Just So Stories, e poemas, incluindo “If …” e “My Boy Jack”, para um CD publicado pelo National Trust.

Reputação na Índia

Na Índia moderna, de onde tirou grande parte do seu material, a reputação de Kipling continua controversa, especialmente entre os nacionalistas modernos e alguns críticos pós-coloniais. Há muito que se alega que Rudyard Kipling era um apoiante proeminente do Coronel Reginald Dyer, responsável pelo massacre de Jallianwala Bagh em Amritsar (na província de Punjab), e que Kipling chamou a Dyer “o homem que salvou a Índia” e iniciou colecções para o prémio de regresso a casa deste último. Kim Wagner, docente sénior de História Imperial Britânica na Queen Mary University of London, diz que embora Kipling tenha feito uma doação de £10, nunca fez essa observação. Da mesma forma, no seu artigo BRITISH REACTION TO THE AMRITSAR MASSACRE 1919-1920, o autor Derek Sayer afirma que Dyer foi “amplamente elogiado como o salvador do Punjab”, que Kipling não participou na organização do fundo The Morning Post, e que Kipling apenas enviou £10, fazendo a observação lacónica: “Ele cumpriu o seu dever, como ele o viu”. Subhash Chopra também escreve no seu livro Kipling Sahib – o Raj Patriot que o fundo de benefícios foi iniciado pelo jornal The Morning Post, e não pelo Kipling. The Economic Times atribui também a frase “The Man Who Saved India”, juntamente com o fundo de benefícios do Dyer, ao The Morning Post.

Muitos intelectuais indianos contemporâneos, como Ashis Nandy, têm uma visão matizada do legado de Kipling. Jawaharlal Nehru, o primeiro primeiro primeiro-ministro da Índia independente, descreveu frequentemente o romance Kim de Kipling como um dos seus livros favoritos.

G.V. Desani, um escritor indiano de ficção, tinha uma opinião mais negativa sobre Kipling. Ele alude a Kipling no seu romance All About H. Hatterr:

Acontece que eu pego no Kim autobiográfico de R. Kipling. Aí, este sherpa auto-nomeado de R. Kipling afirmou como, no Oriente, os homens se fazem à estrada e não pensam em andar mil milhas em busca de algo.

O escritor indiano Khushwant Singh escreveu em 2001 que considera o “If-” de Kipling “a essência da mensagem da Gita em inglês”, referindo-se à Bhagavad Gita, uma antiga escritura indiana. O escritor indiano R.K. Narayan disse “Kipling, o suposto escritor especialista na Índia, mostrou uma melhor compreensão da mente dos animais na selva do que dos homens numa casa indiana ou no mercado”. O político e escritor indiano Sashi Tharoor comentou “Kipling, aquela voz flatulenta do imperialismo vitoriano, seria eloquente quanto ao nobre dever de levar a lei aos que a não têm”.

Em Novembro de 2007, foi anunciado que a casa natal de Kipling, no campus da Escola de Arte J. J. em Bombaim, seria transformada num museu para celebrar o autor e as suas obras.

Embora mais conhecido como um autor, Kipling era também um artista de sucesso. Influenciado por Aubrey Beardsley, Kipling produziu muitas ilustrações para as suas histórias, por exemplo, Just So Stories, 1919.

A bibliografia de Kipling inclui ficção (incluindo romances e contos), não-ficção, e poesia. Várias das suas obras foram colaborações.

Fontes

  1. Rudyard Kipling
  2. Rudyard Kipling
  3. ^ The Times, (London) 18 January 1936, p. 12.
  4. ^ a b c d e Rutherford, Andrew (1987). General Preface to the Editions of Rudyard Kipling, in “Puck of Pook’s Hill and Rewards and Fairies”, by Rudyard Kipling. Oxford University Press. ISBN 0-19-282575-5
  5. ^ a b c d e Rutherford, Andrew (1987). Introduction to the Oxford World’s Classics edition of ‘Plain Tales from the Hills’, by Rudyard Kipling. Oxford University Press. ISBN 0-19-281652-7
  6. ^ James Joyce considered Tolstoy, Kipling and D’Annunzio the “three writers of the nineteenth century who had the greatest natural talents”, but that they “did not fulfill that promise”. He also noted their “semi-fanatic ideas about religion, or about patriotism”. Diary of David Fleischman, 21 July 1938, quoted in James Joyce by Richard Ellmann, p. 661, Oxford University Press (1983) ISBN 0-19-281465-6
  7. a b c d e Grzegorz Górny, Leksykon laureatów literackiej Nagrody Nobla, Agencja Wydawnicza Zebra, Kraków 1993, s. 24.
  8. Roman Dyboski, Sto lat literatury angielskiej, Pax, Warszawa 1957, s. 643.
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  10. Stanisław Helsztyński, O Kiplingu i współczesnej powieści angielskiej, Linolit, Warszawa 1939, s. 2.
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  12. 1,0 1,1 The Fine Art Archive. cs.isabart.org/person/16375. Ανακτήθηκε στις 1  Απριλίου 2021.
  13. «Library of the World’s Best Literature». Library of the World’s Best Literature. 1897.
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  16. a b c d Carpenter, Humphrey & Prichard, Mari: Oxford Companion to Children’s Literature, s. 296–297. Oxford University Press, 1984. ISBN 9780192115829. (englanniksi)
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