Robert Frost

Resumo

Robert Lee Frost (26 de Março de 1874 – 29 de Janeiro de 1963) foi um poeta americano. A sua obra foi inicialmente publicada em Inglaterra, antes de ser publicada nos Estados Unidos. Conhecido pelas suas representações realistas da vida rural e pelo seu comando do discurso coloquial americano, Frost escreveu frequentemente sobre cenários da vida rural na Nova Inglaterra no início do século XX, utilizando-os para examinar temas sociais e filosóficos complexos.

Frequentemente homenageado durante a sua vida, Frost é o único poeta a receber quatro prémios Pulitzer de Poesia. Tornou-se uma das raras “figuras literárias públicas da América, quase uma instituição artística”. Foi galardoado com a Medalha de Ouro do Congresso em 1960 pelas suas obras poéticas. A 22 de Julho de 1961, Frost foi nomeado poeta laureado de Vermont.

Vida precoce

Robert Frost nasceu em São Francisco, Califórnia, filho do jornalista William Prescott Frost Jr. e de Isabelle Moodie. O seu pai descendia de Nicholas Frost de Tiverton, Devon, Inglaterra, que tinha navegado para New Hampshire em 1634 na Wolfrana, e a sua mãe era uma imigrante escocesa.

Frost era descendente de Samuel Appleton, um dos primeiros colonos de Ipswich, Massachusetts, e do Rev. George Phillips, um dos primeiros colonos de Watertown, Massachusetts.

O pai de Frost era professor e mais tarde editor do San Francisco Evening Bulletin (que mais tarde se fundiu com o The San Francisco Examiner), e um candidato mal sucedido a cobrador de impostos da cidade. Após a sua morte a 5 de Maio de 1885, a família mudou-se por todo o país para Lawrence, Massachusetts, sob o patrocínio do avô de Robert William Frost, Sr., que era superintendente de uma fábrica da Nova Inglaterra. Frost formou-se na Escola Secundária de Lawrence em 1892. A mãe de Frost entrou para a igreja sueca e mandou baptizá-lo nela, mas ele deixou-a como adulto.

Embora conhecido pela sua posterior associação com a vida rural, Frost cresceu na cidade, e publicou o seu primeiro poema na revista da sua escola secundária. Frequentou o Dartmouth College durante dois meses, tempo suficiente para ser aceite na fraternidade Theta Delta Chi. Frost regressou a casa para ensinar e trabalhar em vários trabalhos, incluindo ajudar a sua mãe a ensinar a sua turma de rapazes indisciplinados, entregar jornais e trabalhar numa fábrica, mantendo lâmpadas de arco de carbono. Não gostava destes trabalhos, sentindo que a sua verdadeira vocação era a poesia.

Anos adultos

Em 1894, vendeu o seu primeiro poema, “My Butterfly” (A Minha Borboleta). An Elegy” (publicado a 8 de Novembro de 1894, edição do New York Independent) por $15 ($449 hoje). Orgulhoso da sua realização, propôs casamento a Elinor Miriam White, mas ela demorou, querendo terminar a faculdade (na Universidade St. Lawrence) antes de se casarem. Frost foi então numa excursão ao Grande Pântano da Virginia e pediu novamente a Elinor quando regressasse. Tendo-se formado, ela concordou, e eles casaram-se em Lawrence, Massachusetts, a 19 de Dezembro de 1895.

Frost frequentou a Universidade de Harvard entre 1897 e 1899, mas partiu voluntariamente devido a doença. Pouco antes da sua morte, o avô de Frost comprou uma quinta para Robert e Elinor em Derry, New Hampshire; Frost trabalhou na quinta durante nove anos enquanto escrevia de manhã cedo e produzia muitos dos poemas que mais tarde se tornariam famosos. A sua agricultura acabou por não ter sucesso e voltou ao campo da educação como professor de inglês na Academia Pinkerton de New Hampshire de 1906 a 1911, depois na Escola Normal de New Hampshire (agora Universidade Estatal de Plymouth) em Plymouth, New Hampshire.

Em 1912, Frost navegou com a sua família para a Grã-Bretanha, estabelecendo-se primeiro em Beaconsfield, uma pequena cidade em Buckinghamshire, nos arredores de Londres. O seu primeiro livro de poesia, A Boy’s Will, foi publicado no ano seguinte. Em Inglaterra fez alguns conhecidos importantes, incluindo Edward Thomas (um membro do grupo conhecido como os poetas Dymock e a inspiração de Frost para “The Road Not Taken”), T. E. Hulme, e Ezra Pound. Embora Pound se tornasse o primeiro americano a escrever uma revisão favorável do trabalho de Frost, Frost mais tarde ressentiu-se das tentativas de Pound de manipular a sua prosódia americana. Frost conheceu ou fez amizade com muitos poetas contemporâneos em Inglaterra, especialmente depois dos seus dois primeiros volumes de poesia terem sido publicados em Londres em 1913 (A Boy’s Will) e 1914 (North of Boston).

Em 1915, durante a Primeira Guerra Mundial, Frost regressou à América, onde a edição americana de Holt de A Boy’s Will de A Boy’s foi recentemente publicada, e comprou uma quinta em Franconia, New Hampshire, onde lançou uma carreira de escrita, ensino, e palestras. Esta propriedade familiar serviu de casa de Verão dos Frosts até 1938. É mantida hoje como The Frost Place, um museu e local de conferências de poesia. Foi nomeado membro honorário da Phi Beta Kappa em Harvard, em 1916. Durante os anos 1917-20, 1923-25, e, numa base mais informal, 1926-1938, Frost ensinou inglês no Amherst College em Massachusetts, nomeadamente encorajando os seus alunos a prestar contas da miríade de sons e entoações da língua inglesa falada na sua escrita. Ele chamou à sua abordagem coloquial da língua “o som do sentido”.

Em 1924, ganhou o primeiro de quatro Prémios Pulitzer pelo livro New Hampshire: Um Poema com Notas e Notas de Graça. Ganhou Pulitzers adicionais por Poemas Coleccionados em 1931, e A Witness Tree em 1943.

Durante quarenta e dois anos – de 1921 a 1962 – a Frost passou quase todos os Verões e Outonos a ensinar na Bread Loaf School of English of Middlebury College, no seu campus de montanha em Ripton, Vermont. É creditado como uma grande influência no desenvolvimento da escola e dos seus programas de escrita. O colégio é agora proprietário e mantém a sua antiga quinta Ripton, um Marco Histórico Nacional, perto do campus do Bread Loaf. Em 1921, Frost aceitou um posto de ensino da Universidade de Michigan, Ann Arbor, onde residiu até 1927, quando regressou para ensinar em Amherst. Enquanto ensinava na Universidade de Michigan, foi-lhe atribuída uma nomeação vitalícia na universidade como Bolseiro em Letras. A casa de Robert Frost Ann Arbor foi comprada pelo Museu Henry Ford em Dearborn, Michigan, e transferida para o local de Greenfield Village do museu para visitas públicas. Ao longo da década de 1920, Frost também viveu na sua casa da era colonial em Shaftsbury, Vermont. A casa foi aberta como Museu da Casa de Pedra Robert Frost em 2002 e foi entregue ao Bennington College em 2017.

Em 1934, a Frost começou a passar os meses de Inverno na Florida. Em Março de 1935, deu uma palestra na Universidade de Miami. Em 1940, comprou um 5 acres (passou lá os seus invernos para o resto da sua vida). Nas suas memórias sobre o tempo de Frost na Florida, Helen Muir escreve: “Frost tinha chamado os seus 5 acres Pencil Pines porque disse nunca ter feito um centavo de nada que não envolvesse o uso de um lápis”. As suas propriedades incluíam também uma casa em Brewster Street, em Cambridge, Massachusetts.

O directório de ex-alunos de Harvard de 1965 indica que a Frost recebeu aí um diploma honorário. Embora nunca se tenha formado na universidade, Frost recebeu mais de 40 graus honorários, incluindo os das universidades de Princeton, Oxford e Cambridge, e foi a única pessoa a receber dois graus honoríficos do Dartmouth College. Durante a sua vida, a Escola Média Robert Frost em Fairfax, Virgínia, a Escola Robert L. Frost em Lawrence, Massachusetts, e a principal biblioteca do Amherst College receberam o seu nome em homenagem a ele.

Em 1960, Frost recebeu uma Medalha de Ouro do Congresso dos Estados Unidos, “Em reconhecimento da sua poesia, que enriqueceu a cultura dos Estados Unidos e a filosofia do mundo”, que foi finalmente concedida pelo Presidente Kennedy em Março de 1962. Também em 1962, foi-lhe atribuída a Medalha Edward MacDowell pela notável contribuição para as artes pela Colónia MacDowell.

Frost tinha 86 anos quando leu na inauguração de John F. Kennedy, a 20 de Janeiro de 1961. Frost tentou originalmente ler o seu poema “Dedicação”, que foi escrito para a ocasião, mas não o conseguiu ler devido ao brilho da luz do sol, pelo que em vez disso recitou o seu poema “The Gift Outright” de memória.

No Verão de 1962, Frost acompanhou o Secretário do Interior Stewart Udall numa visita à União Soviética, na esperança de se encontrar com Nikita Khrushchev para fazer lobby para relações pacíficas entre as duas potências da Guerra Fria.

Frost morreu em Boston, a 29 de Janeiro de 1963, de complicações da cirurgia de próstata. Foi enterrado no antigo cemitério de Bennington, em Bennington, Vermont. O seu epitáfio cita a última linha do seu poema, “The Lesson for Today” (A Lição para Hoje) (1942): “Tive uma querela de amante com o mundo”.

Uma das colecções originais de materiais Frost, para a qual ele próprio contribuiu, encontra-se no departamento de Colecções Especiais da Biblioteca Jones em Amherst, Massachusetts. A colecção consiste em aproximadamente doze mil artigos, incluindo poemas e cartas manuscritos originais, correspondência e fotografias, assim como gravações áudio e visuais. O Arquivo e Colecções Especiais do Amherst College detém uma pequena colecção dos seus documentos. A Biblioteca da Universidade de Michigan possui a Colecção da Família Robert Frost de manuscritos, fotografias, artigos impressos, e obras de arte. A colecção mais significativa de manuscritos de trabalho de Frost é mantida por Dartmouth.

Vida pessoal

A vida pessoal de Robert Frost foi atormentada pelo luto e pela perda. Em 1885, aos 11 anos, o seu pai morreu de tuberculose, deixando a família com apenas oito dólares. A mãe de Frost morreu de cancro em 1900. Em 1920, ele teve de internar a sua irmã mais nova Jeanie num hospital psiquiátrico, onde ela morreu nove anos mais tarde. Aparentemente, a doença mental corria na família de Frost, pois tanto ele como a sua mãe sofriam de depressão, e a sua filha Irma foi internada num hospital psiquiátrico em 1947. A esposa de Frost, Elinor, também sofreu de depressões.

Elinor e Robert Frost tiveram seis filhos: o filho Elliot (filha Irma (e a filha Elinor Bettina (morreu apenas um dia após o seu nascimento em 1907). Apenas Lesley e Irma sobreviveram ao seu pai. A mulher de Frost, que teve problemas cardíacos durante toda a sua vida, desenvolveu cancro da mama em 1937, e morreu de insuficiência cardíaca em 1938.

Estilo e recepção crítica

O crítico Harold Bloom argumentou que Frost era um dos “maiores poetas americanos”.

O poeta e crítico Randall Jarrell elogiou frequentemente a poesia de Frost e escreveu “Robert Frost, juntamente com Stevens e Eliot, parece-me o maior dos poetas americanos deste século. As virtudes de Frost são extraordinárias. Nenhum outro poeta vivo escreveu tão bem sobre as acções dos homens comuns; os seus maravilhosos monólogos dramáticos ou cenas dramáticas resultam de um conhecimento de pessoas que poucos poetas tiveram, e são escritos num verso que utiliza, por vezes com domínio absoluto, os ritmos do discurso real”. Também elogiou “a seriedade e honestidade de Frost”, afirmando que Frost era particularmente hábil em representar uma vasta gama de experiências humanas nos seus poemas.

Os notáveis e influentes ensaios de Jarrell sobre Frost incluem os ensaios “O enterro em casa de Robert Frost” (1962), que consistiu numa leitura aprofundada desse poema em particular, e “Aos Laodicanos” (1952) em que Jarrell defendeu Frost contra os críticos que tinham acusado Frost de ser demasiado “tradicional” e fora de contacto com a poesia moderna ou modernista.

Em defesa da Frost, Jarrell escreveu “as formas regulares de ver a poesia de Frost são simplificações grotescas, distorções, falsificações – conhecer bem a sua poesia deveria ser suficiente, por si só, para dissipar qualquer uma delas, e tornar clara a necessidade de encontrar outra forma de falar sobre o seu trabalho”. E as leituras de Jarrell de poemas como “Neither Out Too Far Far Nor In Too Deep” levaram os leitores e críticos a perceberem mais das complexidades na poesia de Frost.

Numa introdução ao livro de ensaios de Jarrell, Brad Leithauser observa que “o ‘outro’ Frost que Jarrell discerniu por detrás do genial, rústico caseiro da Nova Inglaterra – o ‘escuro’ Frost que estava desesperado, assustado e corajoso – tornou-se o Frost que todos aprendemos a reconhecer, e os poemas pouco conhecidos que Jarrell destacou como centrais do cânone Frost podem agora ser encontrados na maioria das antologias”. Jarrell lista uma selecção dos poemas de Frost que considera mais magistral, incluindo “A Bruxa de Coös”, “Enterro em Casa”, “Um Servo para Servidores”, “Directiva”, “Nem Longe Nem Muito Fundo”, “Providenciar, Providenciar”, “Acquainted with the Night”, “After Apple Picking”, “Mending Wall”, “The Most of It”, “An Old Man’s Winter Night”, “To Earthward”, “Stopping by Woods on a Snowy Evening”, “Spring Pools”, “The Lovely Shall Be Choosers”, “Design”, e “Desert Places”.

Em 2003, o crítico Charles McGrath observou que as opiniões críticas sobre a poesia de Frost mudaram ao longo dos anos (tal como a sua imagem pública). Num artigo intitulado “The Vicissitudes of Literary Reputation”, McGrath escreveu, “Robert Frost … na altura da sua morte em 1963 era geralmente considerado como um folkie da Nova Inglaterra … Em 1977, o terceiro volume da biografia de Lawrance Thompson sugeria que Frost era uma obra muito mais desagradável do que alguém tinha imaginado; alguns anos mais tarde, graças à reavaliação de críticos como William H. Pritchard e Harold Bloom e de poetas mais jovens como Joseph Brodsky, ele ressuscitou, desta vez como um modernista sombrio e implacável”.

Em The Norton Anthology of Modern Poetry, os editores Richard Ellmann e Robert O’Clair compararam e contrastaram o estilo único de Frost com a obra do poeta Edwin Arlington Robinson, uma vez que ambos utilizaram frequentemente cenários da Nova Inglaterra para os seus poemas. Contudo, afirmam que a poesia de Frost era “menos literária” e que isto se devia possivelmente à influência de escritores ingleses e irlandeses como Thomas Hardy e W.B. Yeats. Observam que os poemas de Frost “mostram um esforço bem sucedido para um coloquialismo total” e tentam sempre permanecer na terra, utilizando ao mesmo tempo formas tradicionais, apesar da tendência da poesia americana para o verso livre, que Frost disse, famosa, ser “como jogar ténis sem rede”.

Ao fornecer uma visão geral do estilo de Frost, a Poetry Foundation faz o mesmo ponto, colocando a obra de Frost “na encruzilhada da poesia americana do século XIX [no que diz respeito ao seu uso de formas tradicionais] e do modernismo [com o seu uso de linguagem idiomática e de temas comuns e quotidianos]”. Observam também que Frost acreditava que “as restrições auto-impostas do metro na forma” era mais útil do que prejudicial porque podia concentrar-se no conteúdo dos seus poemas em vez de se preocupar em criar novas formas “inovadoras” de versos.

Um estudo anterior de 1963 do poeta James Radcliffe Squires falava da distinção de Frost como um poeta cujo verso voa mais pela dificuldade e habilidade com que atinge as suas visões finais, do que pela pureza filosófica das próprias visões. “Ele escreveu numa altura em que a escolha do poeta parecia estar entre as formas de desespero: A ciência, o solipsismo, ou a religião do século passado … A geada recusou tudo isto e na recusa há muito que parece menos dramaticamente cometida do que outras … Mas não, ele deve ser visto como dramaticamente descomprometido com a solução única … Na medida em que o Frost permite tanto o facto como a intuição de um reino brilhante, ele fala por muitos de nós. Na medida em que fala através de uma amálgama de sentidos e experiência segura, de modo que a sua poesia parece uma memória nostálgica com tons exagerados tocando algum futuro concebível, ele fala melhor do que a maioria de nós. Ou seja, como um poeta deve”.

A classicista Helen H. Bacon propôs que o profundo conhecimento de Frost sobre os clássicos gregos e romanos influenciou muito do seu trabalho. A educação de Frost na Lawrence High School, Dartmouth, e Harvard “baseou-se principalmente nos clássicos”. Como exemplos, ela liga imagens e acção nos primeiros poemas de Frost “Birches” (1915) e “Wild Grapes” (1920) com as Bacchae de Eurípedes. Ela cita certos motivos, incluindo o da árvore curvada à terra, como prova da sua “leitura muito atenta de Bacchae, quase certamente em grego”. Num poema posterior, “One More Brevity” (1953), Bacon compara as técnicas poéticas utilizadas por Frost com as de Virgílio na Eneida. Ela observa que “esta amostra das formas como Frost desenhou a literatura e os conceitos do mundo grego e romano em cada etapa da sua vida indica o quanto ele estava imbuído dela”.

Temas

Na crítica literária contemporânea, os editores afirmam que “a melhor obra da Frost explora questões fundamentais da existência, retratando com arrepiante estrelismo a solidão do indivíduo num universo indiferente”. O crítico T. K. Whipple concentrou-se nesta desolação na obra de Frost, afirmando que “em grande parte da sua obra, particularmente no Norte de Boston, o seu livro mais duro, ele enfatiza o fundo escuro da vida na Nova Inglaterra rural, com a sua degeneração a afundar-se frequentemente na loucura total”.

Em nítido contraste, a editora e editora fundadora de Poesia, Harriet Monroe, enfatizou a personalidade e personagens folclóricas da Nova Inglaterra na obra de Frost, escrevendo que “talvez nenhum outro poeta na nossa história tenha colocado o melhor do espírito ianque num livro tão completamente”. Ela nota o seu uso frequente de ambientes rurais e da vida agrícola, e gosta que, nestes poemas, Frost esteja mais interessada em “mostrar a reacção humana aos processos da natureza”. Ela observa também que enquanto a narrativa de Frost, poemas baseados em personagens são frequentemente satíricos, Frost tem sempre um “humor simpático” em relação aos seus súbditos.

Influenciado

Frost foi nomeada para o Prémio Nobel da Literatura 31 vezes.

Em Junho de 1922, a Liga Estatal de Clubes de Mulheres de Vermont elegeu a Frost como Laureada Poeta de Vermont. Quando um editorial do New York Times criticou fortemente a decisão dos Clubes de Mulheres, Sarah Cleghorn e outras mulheres escreveram ao jornal defendendo a Frost. A 22 de Julho de 1961, a Frost foi nomeada poetisa Laureada de Vermont pela legislatura estatal através da Resolução Comum R-59 dos Actos de 1961, que também criou a posição.

Robert Frost ganhou o Prémio Bollingen de 1963.

Edições electrónicas

Fontes

  1. Robert Frost
  2. Robert Frost