Ravi Varma

Resumo

Raja Ravi Varma (29 de Abril de 1848 – 2 de Outubro de 1906) era um pintor e artista indiano. É considerado um dos maiores pintores da história da arte indiana. As suas obras são um dos melhores exemplos da fusão da arte académica europeia com uma sensibilidade e iconografia puramente indiana. Especialmente, foi notável por disponibilizar ao público litografias acessíveis das suas pinturas, o que aumentou muito o seu alcance e influência como pintor e figura pública. As suas litografias aumentaram o envolvimento de pessoas comuns com artes plásticas e definiram gostos artísticos entre as pessoas comuns. Além disso, as suas representações religiosas de divindades hindus e obras de poesia épica indiana e Puranas foram profundamente aclamadas. Fez parte da família real de Parappanad, distrito de Malappuram.

Raja Ravi Varma estava estreitamente relacionado com a família real de Travancore do actual estado de Kerala, na Índia. Mais tarde na sua vida, duas das suas netas foram adoptadas nessa família real, e os seus descendentes constituem a totalidade da actual família real de Travancore, incluindo os últimos três Maharajas (Balarama Varma III, Marthanda Varma III e Rama Varma VII).

Raja Ravi Varma nasceu M. R. Ry. Ravi Varma, Koil Thampuran de Kilimanoor no palácio de Kilimanoor no antigo estado principesco de Travancore (actual Kerala) numa família aristocrática que durante mais de 200 anos produziu consortes para as princesas da família real matrilinear Travancore. O título Raja foi conferido como título pessoal pelo Vice-Rei e Governador-Geral da Índia.

Ravi Varma era o filho de Ezhumavil Neelakanthan Bhattatiripad e Umayamba Thampurratti. A sua mãe Uma Ambabayi Thampuratty (ou Umayamba Bayi Thampuratty) pertencia à família baronial que governava a propriedade feudal Kilimanoor dentro do reino de Travancore. Era uma poetisa e escritora de algum talento, e a sua obra Parvati Swayamvaram foi publicada pela Varma após a sua morte. O pai de Ravi Varma era um estudioso de sânscrito e Ayurveda e era saudado do distrito de Ernakulam em Kerala. Ravi Varma tinha dois irmãos, uma irmã chamada Mangala Bayi e um irmão chamado Raja Varma (nascido em 1860). O último, também chamado Raja Varma, foi pintor e trabalhou com Ravi Varma durante toda a sua vida.

Em 1866, aos 18 anos de idade, Varma era casada com Bhageerthi Bayi (conhecido formalmente como Pooruruttati Nal Bhageerathi Bayi Thampuratty) de 12 anos de idade da casa real de Mavelikkara, outro grande feudo do reino de Travancore. Notadamente, a casa de Mavellikara era um ramo da Casa Real de Travancore. Bhageerthi era a mais nova de três irmãs, e ambas as suas irmãs mais velhas tinham sido adoptadas na família real de Travancore em 1857, a fim de continuarem a sua linhagem. Eram conhecidas como a Rani Sénior e Júnior de Attingal, e na sua descendência foi-lhe atribuída a sucessão ao trono de Travancore. Portanto, a ligação de Ravi Varma à família real tornou-se muito próxima devido ao seu casamento com Bhageerthi. Os seus filhos (porque pertenciam à família da sua mãe) seriam reais por nascimento. O casamento, que foi arranjado pelos pais à maneira própria dos indianos, foi harmonioso e bem sucedido. O casal foi abençoado com cinco filhos, dois filhos, e três filhas. O seu filho mais velho, Kerala Varma (b.1876), tinha um temperamento excessivamente espiritual. Nunca se casou e acabou por renunciar ao mundo, saindo de casa para sempre em 1912. O filho mais novo, Rama Varma (nascido em 1879), herdou o talento artístico do seu pai e estudou na Escola de Artes JJ, Mumbai. Foi casado com Gowri Kunjamma, irmã de Dewan PGN Unnithan, e tornou-se o pai de sete filhos.

No entanto, foram as filhas de Ravi Varma que foram escolhidas pelo destino pela grandeza, embora não no campo da arte, nem pessoalmente, mas através das suas filhas. As três filhas de Ravi Varma e Bhageerthi Bayi eram Mahaprabha Amma (que figura em dois dos quadros mais famosos de Varma), Uma Amma (nome da mãe de Varma) e Cheria Kochamma. Em 1900 CE, a Casa Real de Travancore enfrentou mais uma vez uma crise sucessória. As duas irmãs mais velhas de Bhageerthi, que tinham sido adoptadas para levar adiante a linhagem, não tinham conseguido produzir os herdeiros desejados. Tinham seis filhos entre elas, mas apenas duas delas tinham sobrevivido, e ambas eram rapazes (que, por acaso, também morreram mais tarde sem filhos). De acordo com o sistema matrilinear Marumakkathayam, a sucessão ao trono só podia progredir através das fêmeas, e por isso era necessário fazer uma adopção. A tradição ditava que duas raparigas pertencentes a ramos da Família Real fossem adoptadas em conjunto. Elas seriam designadas Rani Sénior e Rani Júnior de Attingal, e a sucessão ao trono de Travancore seria investida na sua descendência, de acordo com o invulgar e único sistema de sucessão de Marumakkathayam.

Duas das netas de Varma foram marcadas pelo destino para receberem esta honra, sendo a principal razão para tal o facto de serem as parentes matrilineares (cognatas) mais próximas do parente Rani de Attingal. Em Agosto de 1900, a filha mais velha de Mahaprabha Lakshmi Bayi (com 5 anos) e a filha mais velha de Uma Parvati Bayi (com 4 anos) foram adoptadas na família real de Travancore. Foi Bharani Thirunal Lakshmi Bayi, a sua tia-avó sobrevivente, que os adoptou formalmente. Ela morreu um ano depois de o ter feito, e as duas raparigas foram então instaladas como Senior e Junior Ranis of Attingal, respectivamente. Elas casaram, ainda na adolescência, com dois senhores de famílias aristocráticas adequadas. Foi a Rani Júnior, Sethu Parvathi Bayi, que deu à luz o tão esperado herdeiro em 1912, exactamente um dia após o seu décimo sexto aniversário. A propósito, o seu marido era sobrinho-neto de Raja Ravi Varma e pertencia a Kilimanoor. A criança recém-nascida era o futuro Maharaja Chithira Thirunal, o último Maharaja governante de Travancore. Foi seguido por um irmão (o futuro Maharaja Marthanda Varma III) e uma irmã Lakshmi Bayi, a mãe de Maharaja Rama Varma VII, que se encontra actualmente no trono (desde 2013). Entretanto, a Rani Sénior (Sethu Lakshmi Bayi, filha de Mahaprabha Amma, e Regente de 1924 a 1931) também deu à luz duas filhas mais tarde (em 1923 e 1926).

Desta forma, toda a actual (existente) família real de Travancore é descendente de Raja Ravi Varma. Bem conhecidos entre os seus descendentes reais são os escritores Aswathi Thirunal Gowri Lakshmi Bayi e Shreekumar Varma, o artista Rukmini Varma e o músico clássico Aswathi Thirunal Rama Varma.

Varma foi patrocinado por Ayilyam Thirunal, o Maharaja seguinte de Travancore e começou depois a formação formal. Aprendeu as noções básicas da pintura em Madurai. Mais tarde, foi treinado em pintura aquática por Rama Swami Naidu e, com alguma relutância, em pintura a óleo pelo retratista (holandês ou dinamarquês) Theodore Jenson.

O administrador britânico Edgar Thurston foi significativo na promoção das carreiras de Varma e do seu irmão. Varma foi amplamente aclamado após ter ganho um prémio para uma exposição dos seus quadros em Viena, em 1873. As pinturas de Varma foram também enviadas para a Exposição Mundial da Colômbia, realizada em Chicago, em 1893, tendo-lhe sido atribuídas três medalhas de ouro. Viajou por toda a Índia em busca de temas. Muitas vezes modelou deusas hindus sobre mulheres indianas, que ele considerava belas. Ravi Varma é particularmente notável pelas suas pinturas que representam episódios da história de Dushyanta e Shakuntala, e Nala e Damayanti, do Mahabharata. A representação de personagens mitológicos de Ravi Varma tornou-se parte da imaginação indiana dos épicos. É frequentemente criticado por ser demasiado vistoso e sentimental no seu estilo, mas o seu trabalho continua a ser muito popular na Índia. Muitas das suas fabulosas pinturas estão alojadas no Palácio Laxmi Vilas, Vadodara.

Aparentemente a conselho do então Dewan (Primeiro-Ministro) de Travancore, T. Madhava Rao, Ravi Varma iniciou uma impressora litográfica em Ghatkopar, Mumbai em 1894 e mais tarde transferiu-a para Malavli perto de Lonavala, Maharashtra em 1899. Os oleógrafos produzidos pela imprensa eram na sua maioria deuses e deusas hindus em cenas adaptadas principalmente do Mahabharata, do Ramayana e dos Puranas. Estes oleógrafos eram muito populares e continuaram a ser impressos em milhares durante muitos anos, mesmo após a morte de Ravi Varma em 1906.

A imprensa Ravi Varma era a maior e mais inovadora da Índia naquela época. A prensa era gerida pelo irmão de Varma, Raja Varma, mas sob a sua gestão, foi um fracasso comercial. Em 1899 a prensa estava profundamente endividada e em 1901, a prensa foi vendida ao seu técnico de impressão da Alemanha, Fritz Schleicher. Schleicher continuou a imprimir as estampas de Ravi Varma, mas mais tarde empregou artistas menos talentosos para criar novos desenhos. Schleicher também alargou o produto da prensa para incluir etiquetas comerciais e publicitárias. Sob a direcção de Schleicher e dos seus sucessores, a imprensa continuou com sucesso até que um incêndio devastador destruiu toda a fábrica em 1972. Muitas das impressões litográficas originais de Ravi Varma também se perderam no incêndio.

Em 1904, o Vice-rei Lord Curzon, em nome do Imperador Rei Britânico, concedeu a Varma a Medalha de Ouro Kaisar-i-Hind. Foi também constituída uma escola dedicada às artes plásticas em sua honra em Mavelikara, Kerala. Raja Ravi Varma High em Kilimanoor recebeu o seu nome e existem muitas organizações culturais em toda a Índia com o seu nome. Em 2013, a cratera Varma em Mercúrio foi nomeada em sua honra. Considerando a sua vasta contribuição para a arte indiana, o Governo de Kerala instituiu um prémio chamado Raja Ravi Varma Puraskaram, que é atribuído todos os anos a pessoas que demonstram excelência no campo da arte e cultura.

Raja Ravi Varma é por vezes considerado como o primeiro artista indiano moderno devido à sua capacidade de conciliar a estética ocidental com a iconografia indiana. O historiador e crítico de arte indiano Geeta Kapur escreveu,

Ravi Varma é a figura paternal indiscutível da arte moderna indiana. Ingénuo e ambicioso ao mesmo tempo, ele abre o debate para os seus compatriotas posteriores na questão específica de definir o génio individual através da perspicácia profissional, de testar modos de adaptação cultural com efeito idiossincrático, de tentar narração pictórica com o seu alcance histórico.

Da mesma forma, o artista da Escola Baroda Gulam Mohammed Sheikh também escreveu sobre Ravi Varma como um artista moderno. No seu ensaio “Ravi Varma in Baroda”, Sheikh afirmou que Varma era uma figura chave no estabelecimento da arte moderna indiana, afirmando que “a história da arte contemporânea indiana nunca mais foi a mesma depois de Ravi Varma ter entrado nela. Ele deixou a sua marca em quase todos os aspectos da mesma”. Tal como Kapur, o Xeque elogiou a integração de Ravi Varma na estética e técnicas indianas e ocidentais, comparando-o favoravelmente ao modernista indiano Nandalal Bose.

No entanto, o legado de Ravi Varma é controverso. O colega artista da Escola Baroda e historiador de arte Ratan Parimoo viu Ravi Varma sob uma luz menos favorável, referindo-se a ele de forma depreciativa como kitsch e afirmando que o trabalho de Varma era menos autêntico espiritualmente do que a arte popular e a arte tribal. Argumentou que Ravi Varma era responsável pela “vulgaridade” da arte popular, comparando a obra de Varma com as cores e a sexualidade esplêndidas das imagens populares na arte do calendário e nos filmes.

Apesar do seu controverso legado, Ravi Varma continua a ser uma figura importante para os artistas indianos modernos e contemporâneos. Por exemplo, a artista moderna Nalini Malani recriou Ravi Varma”s Galaxy of Musicians na sua instalação vídeo Unity in Diversity para interrogar o nacionalismo idealista de Ravi Varma. Do mesmo modo, a artista contemporânea Pushpamala N. recriou várias pinturas de Ravi Varma consigo mesma como tema para desconstruir as representações idealizadas de Ravi Varma de deusas e mulheres indianas.

Segue-se uma lista das obras de destaque de Ravi Varma. No aniversário do que seria o seu 150º aniversário, Google Arts and Culture lançou mais de 300 das suas obras online para que todos as pudessem ver.

J. Sasikumar fez Raja Ravi Varma, um documentário televisivo indiano sobre o artista em 1997. Foi produzido pela Divisão de Filmes do Governo da Índia.

Makaramanju (inglês: The Mist of Capricorn) é um filme dramático romântico indiano em língua malaiaalam de 2011 de Lenin Rajendran estrelado por Santosh Sivan como Varma, o filme centra-se na pintura de Varma “Urvashi Pururavas”. O filme em língua indiana hindi de 2014, Rang Rasiya (título inglês: Cores da Paixão) explora a inspiração de Varma por detrás das suas pinturas com Randeep Hooda no papel do pintor.

Marathi

Fontes

  1. Raja Ravi Varma
  2. Ravi Varma
  3. ^ Joshi, Om Prakash (1985). Sociology of Indian art. Rawat Publications. p. 40.
  4. ^ Nagam Aiya, The Travancore State Manual
  5. ^ Lord Padmanabha and his dasas indianculture.gov.in. Retrieved 31 July 2021
  6. ^ a b Om Prakash Joshi, p. 40.
  7. ^ Partha Mitter, capitolo 5.
  8. ^ a b Note biografiche tratte dal diario personale del fratello (C. Raja Raja Varma).
  9. ^ (ML) Kilimanoor Chandran, Ravi Varmayum Chitrakalayum, Kerala, Dipartimento della Cultura, 1998.
  10. Raya Ravi Varma estuvo casado con Pururuttathi Nal Bhagirathi Amma Thampuran (Kochu Pangi), de la casa real de Mavelikara, con quien tuvo dos hijos y tres hijas. Su hijo mayor, Kerala Varma, nacido en 1876, desapareció en 1912 y nunca más se supo de él. Su segundo hijo fue Rama Varma (nacido en 1879), un artista que estudió en la Escuela de Artes JJ, Mumbai, casado con Srimathi Gowri Kunjamma, hermana de Dewan PGN Unnithan. La hija mayor de Raya Ravi Varma Ayilyam Nal Mahaprabha Thampuran, apareció en dos de sus cuadros prominentes y fue la madre de Maharani Pooradam Thirunal Sethu Laksmi Bayi de Travancore. Tuvo una segunda hija, Thiruvadira Nal Kochukunji Thampuran, abuela de Chithira Thirunal Balarama Varma Maharás. Su tercera hija, nacida en 1882, fue Ayilyam Nal Cheria Kochamma Thampuran. Entre sus descendientes pueden mencionarse el escritor ShriKumar Varma (príncipe Punardam Thirunal), la artista Rukmini Varma (princesa Bharani Thirunal), el artista Jay Varma y el músico clásico Aswathi Thirunal Rama Varma.
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