Michael Oakeshott

Resumo

Michael Joseph Oakeshott FBA (11 de Dezembro de 1901 – 19 de Dezembro de 1990) foi um filósofo e teórico político inglês que escreveu sobre filosofia da história, filosofia da religião, estética, filosofia da educação, e filosofia do direito.

Vida e educação precoces

Oakeshott era filho de Joseph Francis Oakeshott, funcionário público (ultimamente chefe de divisão no Inland Revenue) e Frances Maude, filha de George Thistle Hellicar, um sedacionista de Islington de boa fortuna. Embora não haja provas de que a conhecesse, ele estava relacionado pelo casamento com a activista dos direitos das mulheres Grace Oakeshott, e com o economista e reformador social Gilbert Slater. O par de vida Matthew Oakeshott é da mesma família.

Michael Oakeshott frequentou a St George’s School, Harpenden, um novo internato co-educacional e “progressivo” de 1912 a 1920. Gostou dos seus tempos de escola, e o Rev. Cecil Grant, um discípulo de Maria Montessori, tornou-se mais tarde um amigo. Em 1920, Oakeshott matriculou-se com uma bolsa de estudo no Gonville and Caius College, Cambridge, onde leu história, fazendo as opções de Ciência Política em ambas as partes dos Tripos (exames de graduação de Cambridge). Licenciou-se em 1923 com um diploma de primeira classe, subsequentemente (como ainda é normal em Cambridge) tirou um mestrado não examinado, e foi eleito um Fellow of Caius em 1925. Enquanto esteve em Cambridge, admirava os filósofos idealistas britânicos J. M. E. McTaggart e John Grote, e o historiador medieval Zachary Nugent Brooke. Ele disse que as palestras introdutórias de McTaggart foram a única formação filosófica formal que alguma vez recebeu. O historiador Herbert Butterfield foi um contemporâneo, amigo e membro da sociedade dos historiadores juniores.

Após a graduação em 1923, prosseguiu os seus interesses em teologia e literatura alemã num curso de Verão nas Universidades de Marburg e Tuebingen, e novamente em 1925. Entretanto, durante um ano, ensinou literatura como Mestre Inglês Sénior na Escola Gramatical King Edward VII, Lytham St Anne’s, ao mesmo tempo que escrevia a sua (bem sucedida) dissertação de Fellowship, que ele disse ser uma “dry run” para o seu primeiro livro, Experience and its Modes.

1930s

Oakeshott ficou consternado com o extremismo político que ocorreu na Europa durante a década de 1930, e as suas palestras sobreviventes deste período revelam uma aversão ao nazismo e ao marxismo. Diz-se que ele foi o primeiro em Cambridge a dar uma palestra sobre Marx. Por sugestão de Sir Ernest Barker, que desejava ver Oakeshott suceder à sua própria Cátedra de Ciência Política de Cambridge, em 1939 produziu uma antologia, com comentários, de The Social and Political Doctrines of Contemporary Europe. Por toda a sua confusão e incoerência (como ele a viu), considerou a Democracia Representativa o menos insatisfatória, em parte porque “a imposição de um plano universal de vida a uma sociedade é ao mesmo tempo estúpida e imoral”.

Segunda Guerra Mundial

Embora no seu ensaio “The Claim of Politics” (1939), Oakeshott defendeu o direito dos indivíduos de se eximirem ao compromisso político, ele entrou para o Exército Britânico após a queda da França em 1940, quando poderia ter evitado o recrutamento por motivos de idade. Foi voluntário para o Executivo de Operações Especiais (SOE) virtualmente suicida, onde a esperança média de vida era de cerca de seis semanas, e foi entrevistado por Hugh Trevor-Roper, mas foi decidido que ele era “demasiado inglês” para conduzir operações encobertas no Continente. Ele viu um serviço activo na Europa com a unidade de inteligência de campo de batalha Phantom, uma organização semi-freelance quase-sinais que também tinha ligações com o Serviço Aéreo Especial (SAS). Embora sempre na frente, a unidade raramente esteve directamente envolvida em qualquer combate real. A competência militar de Oakeshott não passou despercebida, e ele terminou a guerra como Ajudante do Esquadrão ‘B’ do Fantasma e major em exercício.

Pós-guerra

Em 1945, Oakeshott foi desmobilizado e regressou a Cambridge. Em 1949 deixou Cambridge para o Nuffield College, Oxford, mas após apenas dois anos, em 1951, foi nomeado Professor de Ciência Política na London School of Economics (LSE), sucedendo ao esquerdista Harold Laski, uma nomeação notada pela imprensa popular. Oakeshott foi profundamente antipático ao activismo estudantil na LSE durante o final dos anos 60, e altamente crítico (como ele o viu) da resposta insuficientemente robusta das autoridades. Reformou-se do LSE em 1969, mas continuou a ensinar e a conduzir seminários até 1980.

Na sua reforma, retirou-se para viver tranquilamente numa casa de campo em Langton Matravers em Dorset com a sua terceira esposa. Esteve duas vezes divorciado e teve inúmeros casos, muitos deles com esposas dos seus estudantes, colegas e amigos, e mesmo com a namorada do seu filho Simon. Teve também um filho fora do casamento, que abandonou juntamente com a mãe quando a criança tinha dois anos, e com o qual não voltou a encontrar-se durante quase vinte anos. A amante mais famosa de Oakeshott era Iris Murdoch.

Oakeshott viveu o tempo suficiente para experimentar um reconhecimento crescente, embora se tenha tornado muito mais amplamente conhecido desde a sua morte. Oakeshott recusou uma oferta para ser nomeado Companheiro de Honra, para a qual foi proposto por Margaret Thatcher.

Primeiros trabalhos

Os primeiros trabalhos de Oakeshott, alguns dos quais foram publicados postumamente como What is History? e Other Essays (2004) e The Concept of a Philosophical Jurisprudence (2007), mostram que ele estava mais interessado nos problemas filosóficos que derivavam dos seus estudos históricos do que estava na história, apesar de ter sido oficialmente um historiador. Alguns dos seus primeiros ensaios são sobre religião (do tipo ‘modernista’ cristão), embora após a sua primeira ruptura conjugal (c. 1934) não tenha publicado mais nada sobre o tema, excepto algumas páginas no seu magnum opus On Human Conduct. No entanto, os seus Cadernos de Notas póstuma (1919-), publicados e volumosos, mostram uma preocupação vitalícia com a religião e questões de mortalidade. Na sua juventude, ele tinha considerado tomar Ordens Sagradas, mas mais tarde inclinou-se para um misticismo romântico não específico.

Filosofia e modos de experiência

Oakeshott publicou o seu primeiro livro em 1933, Experience and its Modes, quando tinha trinta e um anos. Reconheceu a influência de Georg Wilhelm Friedrich Hegel e F. H. Bradley; os comentadores também notaram semelhanças entre esta obra e as ideias de pensadores como R. G. Collingwood

O livro defende que a nossa experiência é normalmente modal, no sentido em que quase sempre temos uma perspectiva governante sobre o mundo, seja ela prática ou teórica. Podemos ter várias abordagens teóricas ao mundo: a ciência natural, a história e a prática, por exemplo, são modos de experiência bastante separados e imiscíveis. É um erro, declarou ele, tratar a história no modelo das ciências, ou ler nela as preocupações práticas actuais.

A filosofia, no entanto, não é uma modalidade. Nesta fase da sua carreira, Oakeshott compreendeu a filosofia como o mundo visto, na frase de Spinoza, sub specie aeternitatis, literalmente “sob o aspecto da eternidade”, livre de pressupostos, enquanto que a ciência e a história e o modo prático se baseiam em certos pressupostos. Mais tarde (há desacordo sobre exactamente quando) Oakeshott adoptou uma visão pluralista dos vários modos de experiência, com a filosofia apenas uma voz entre outras, embora tenha mantido o seu carácter autocrítico.

Segundo Oakeshott, os princípios dominantes do pensamento científico e histórico são a quantidade (a sub specie quantitatis mundial) e a pastoreio (o praeteritorum sub specie mundial), respectivamente. Oakeshott distinguiu a perspectiva académica sobre o passado da prática, na qual o passado é visto em termos da sua relevância para o nosso presente e futuro. A sua insistência na autonomia da história coloca-o próximo de Collingwood, que também defendeu a autonomia do conhecimento histórico.

A visão prática do mundo (a subespécie mundial voluntatis) pressupõe as ideias de vontade e de valor. É apenas em termos destas que a acção prática, por exemplo em política, economia, e ética, faz sentido. Porque toda a acção é condicionada por pressupostos, Oakeshott viu qualquer tentativa de mudar o mundo como dependente de uma escala de valores, que eles próprios pressupõem um contexto em que isto é preferível a isso. Mesmo a disposição conservadora de manter o status quo (desde que este último seja tolerável) depende da gestão da mudança inevitável, um ponto que mais tarde elaborou no seu ensaio “On Being Conservative”.

Ensaios pós-guerra

Durante este período, Oakeshott publicou o que se tornou a sua obra mais conhecida durante a sua vida, a colecção intitulada Rationalism in Politics and Other Essays (1962), e notável pela sua elegância de estilo. Algumas das suas quase polémicas contra a direcção que a Grã-Bretanha estava a tomar, em particular em direcção ao socialismo, ganharam a Oakeshott a reputação de conservador tradicionalista, céptico em relação ao racionalismo e ideologias rígidas. Bernard Crick descreveu-o como um “niilista solitário”.

A oposição de Oakeshott ao utopismo político resume-se na sua analogia (possivelmente emprestada de um panfleto do estadista do século XVII George Savile, 1º Marquês de Halifax, O Carácter de um Trimmer) de um navio de estado que “não tem nem local de partida nem destino nomeado… a empresa deve manter-se a flutuar numa quilha uniforme”. Ele foi um crítico severo de E. H. Carr, o historiador de Cambridge da Rússia Soviética, afirmando que Carr era fatalmente acrítico em relação ao regime bolchevique e levou parte da sua propaganda pelo seu valor facial.

Sobre a conduta humana e a teoria política de Oakeshott

No seu ensaio “On Being Conservative” (1956), Oakeshott caracterizou o conservadorismo como uma disposição e não como uma posição política: “Ser conservador … é preferir o familiar ao desconhecido, preferir o provado ao não provado, o facto ao mistério, o real ao possível, o limitado ao não vinculado, o próximo ao distante, o suficiente ao superabundante, o conveniente ao perfeito, presente ao riso ao utópico”.

A filosofia política de Oakeshott, tal como avançada em Sobre a Conduta Humana (1975), está livre de qualquer política partidária reconhecível. A primeira parte do livro (“Sobre a Compreensão Teórica da Conduta Humana”) desenvolve uma teoria da acção humana como o exercício da agência inteligente em actividades como o desejo e a escolha, a segunda (“Sobre a Condição Civil”) discute as condições formais de associação apropriadas a tais agentes inteligentes, descritas como “civil” ou associação legal, e a terceira (“Sobre o Carácter de um Estado Europeu Moderno”) examina até que ponto esta compreensão da associação humana afectou a política e as ideias políticas na história europeia pós-renascentista.

Oakeshott sugere que houve dois grandes modos ou entendimentos de organização política. No primeiro, a que ele chama “associação empresarial” (ou universitas), o Estado é (ilegitimamente) entendido como impondo algum propósito universal (lucro, salvação, progresso, domínio racial) sobre os seus sujeitos. (Como o seu nome indica, a associação de empresas é perfeitamente adequada à gestão de empresas; contudo, excepto em situações de emergência como a guerra, em que todos os recursos têm de ser reunidos na busca da vitória, o Estado não é uma empresa, propriamente dita). Pelo contrário, a “associação civil” (ou societas) é principalmente uma relação jurídica em que as leis impõem condições obrigatórias de acção, mas não exigem que os associados escolham uma acção em vez de outra. (Comparar Robert Nozick em ‘side-constraints’).

O estilo complexo, técnico e muitas vezes verbático de On Human Conduct encontrou poucos leitores, e a sua recepção inicial foi sobretudo de desconcerto. Oakeshott, que raramente respondeu aos críticos, respondeu sardonicamente em Teoria Política a algumas das contribuições feitas num simpósio sobre o livro na mesma revista.

Na sua publicação póstumo The Politics of Faith and the Politics of Scepticism, Oakeshott descreve as associações empresariais e as associações civis em diferentes termos. Na política, uma associação empresarial baseia-se numa fé fundamental na capacidade humana de verificar e apreender algum bem universal (levando à Política de Fé), e a associação civil baseia-se num cepticismo fundamental sobre a capacidade humana de verificar ou alcançar esse bem (levando à Política do Cepticismo). Oakeshott considera o poder (especialmente o poder tecnológico) como um pré-requisito necessário para a Política de Fé, porque permite às pessoas acreditarem que podem alcançar algo de grande e implementar as políticas necessárias para alcançar o seu objectivo. A Política do Cepticismo, por outro lado, assenta na ideia de que o governo se deve preocupar em evitar que coisas más aconteçam, em vez de permitir acontecimentos ambiguamente bons. Oakeshott estava presumivelmente insatisfeito com este livro, que, tal como muito do que escreveu, nunca publicou. Foi evidentemente escrito muito antes de Sobre a Conduta Humana.

Neste último livro, Oakeshott emprega a analogia do advérbio para descrever o tipo de restrição que a lei envolve. As leis prescrevem “condições adverbiais”: elas condicionam as nossas acções, mas não determinam os seus fins substantivos escolhidos. Por exemplo, a lei contra o homicídio não é uma lei contra o homicídio enquanto tal, mas apenas uma lei contra o homicídio “assassino”. Ou, para escolher um exemplo mais trivial, a lei não dita que eu tenha um carro, mas se tiver, devo conduzi-lo no mesmo lado da estrada que todos os outros. Isto contrasta com as regras das associações empresariais, em que as acções exigidas pela direcção são tornadas obrigatórias para todos.

Filosofia da história

No trabalho final que Oakeshott publicou em vida, On History (1983), voltou à ideia de que a história é um modo de experiência distinto, mas desta vez com base na teoria de acção desenvolvida em On Human Conduct. Grande parte de On History tinha emergido dos seminários de pós-graduação pós-reforma de Oakeshott na LSE, e tinha sido escrito ao mesmo tempo que On Human Conduct, no início dos anos 70.

Durante meados dos anos 60, Oakeshott declarou uma admiração por Wilhelm Dilthey, um dos pioneiros da hermenêutica. Sobre História pode ser interpretado como uma empresa essencialmente neo-Kantiana de trabalhar as condições da possibilidade do conhecimento histórico, trabalho que Dilthey tinha começado.

Os três primeiros ensaios estabelecem a distinção entre o presente da experiência histórica e o presente da experiência prática, bem como os conceitos de situação histórica, acontecimento histórico, e o que se entende por mudança na história. Sobre História inclui um ensaio sobre jurisprudência (“O Estado de Direito”). Inclui também uma recontagem de A Torre de Babel num cenário moderno em que Oakeshott expressa desdém pela vontade humana de sacrificar a individualidade, a cultura e a qualidade de vida por grandes projectos colectivos. Ele atribui este comportamento ao fascínio pela novidade, insatisfação persistente, ganância, e falta de auto-reflexão.

Outras obras

Outras obras de Oakeshott incluíam um leitor, já mencionado, sobre As Doutrinas Sociais e Políticas da Europa Contemporânea. Consistia em textos seleccionados que ilustravam as principais doutrinas do liberalismo, nacional-socialismo, fascismo, comunismo, e catolicismo romano (1939). Editou o Leviatã de Thomas Hobbes (1946), com uma introdução que foi reconhecida como uma contribuição significativa para a literatura por alguns estudiosos posteriores. Vários dos escritos de Oakeshott sobre Hobbes foram recolhidos e publicados em 1975 como Hobbes on Civil Association.

Com o seu colega de Cambridge Guy Thompson Griffith Oakeshott escreveu Um Guia para os Clássicos, ou Como escolher o vencedor do Derby (1936), um guia para os princípios de uma aposta bem sucedida em corridas de cavalos. Este foi o seu único trabalho não académico publicado.

Oakeshott foi autor de mais de 150 ensaios e resenhas, a maioria dos quais foram agora republicados.

Pouco antes da sua morte, Oakeshott aprovou duas colecções editadas das suas obras, The Voice of Liberal Learning (1989), uma colecção dos seus ensaios sobre educação, e uma segunda edição, revista e alargada, de Rationalism in Politics (1991). As colecções póstumas dos seus escritos incluem Moralidade e Política na Europa Moderna (Religião, Política e Vida Moral) (e A Política da Fé e a Política do Cepticismo (1996), um manuscrito já mencionado dos anos 50 contemporâneo com muito do racionalismo na Política, mas escrito num tom mais considerado.

A maior parte dos seus trabalhos estão agora no Arquivo Oakeshott da London School of Economics. Outros volumes de escritos póstumos estão em preparação, assim como uma biografia, e uma série de monografias dedicadas ao seu trabalho foram publicadas durante a primeira década do século XXI, e continuam a ser produzidas.

Posthumous

Fontes

  1. Michael Oakeshott
  2. Michael Oakeshott