Mary Cassatt

Resumo

Mary Stevenson Cassatt (22 de Maio de 1844 – 14 de Junho de 1926) era uma pintora e gravadora americana. Nasceu em Allegheny City, Pensilvânia (agora parte do lado norte de Pittsburgh), mas viveu grande parte da sua vida adulta em França, onde fez amizade com Edgar Degas e expôs com os Impressionistas. Cassatt criou frequentemente imagens da vida social e privada das mulheres, com particular ênfase nos laços íntimos entre mães e filhos.

Foi descrita por Gustave Geffroy como uma das “les trois grandes dames” (as três grandes damas) do Impressionismo ao lado de Marie Bracquemond e Berthe Morisot. Em 1879, Diego Martelli comparou-a a Degas, pois ambas procuravam retratar o movimento, a luz, e o design no sentido mais moderno.

Cassatt nasceu em Allegheny City, Pennsylvania, que faz agora parte de Pittsburgh. Nasceu numa família de classe média-alta: o seu pai, Robert Simpson Cassat (mais tarde Cassatt), era um corretor de bolsa e especulador de terrenos de sucesso. O nome ancestral tinha sido Cossart, com a família descendente do francês Huguenot Jacques Cossart, que veio para Nova Amesterdão em 1662. A sua mãe, Katherine Kelso Johnston, veio de uma família bancária. Katherine Cassatt, educada e bem lida, teve uma profunda influência sobre a sua filha. Nesse sentido, o amigo vitalício de Cassatt, Louisine Havemeyer, escreveu nas suas memórias: “Qualquer pessoa que tivesse o privilégio de conhecer a mãe de Mary Cassatt saberia imediatamente que foi dela e só dela que um primo distante do artista Robert Henri, Cassatt, foi um dos sete filhos, dos quais dois morreram na infância. Um irmão, Alexander Johnston Cassatt, tornou-se mais tarde presidente dos Caminhos-de-Ferro da Pensilvânia. A família mudou-se para leste, primeiro para Lancaster, Pensilvânia, depois para a área da Filadélfia, onde começou a sua escolaridade aos seis anos de idade.

Cassatt cresceu num ambiente que viajava como parte integrante da educação; ela passou cinco anos na Europa e visitou muitas das capitais, incluindo Londres, Paris, e Berlim. No estrangeiro, aprendeu alemão e francês e teve as suas primeiras lições de desenho e música. É provável que a sua primeira exposição aos artistas franceses Jean Auguste Dominique Ingres, Eugène Delacroix, Camille Corot, e Gustave Courbet tenha sido na Feira Mundial de Paris de 1855. Também na exposição estiveram Edgar Degas e Camille Pissarro, ambos mais tarde seus colegas e mentores.

Embora a sua família se opusesse a que ela se tornasse uma artista profissional, Cassatt começou a estudar pintura na Academia de Belas Artes da Pensilvânia, em Filadélfia, aos 15 anos de idade. Parte da preocupação dos seus pais pode ter sido a exposição de Cassatt a ideias feministas e o comportamento boémio de alguns dos estudantes do sexo masculino. Como tal, Cassatt e a sua rede de amigos foram durante toda a vida defensores da igualdade de direitos para os sexos. Embora cerca de 20% dos estudantes fossem do sexo feminino, a maioria via a arte como uma habilidade socialmente valiosa; poucos deles estavam determinados, como Cassatt, a fazer da arte a sua carreira. Ela continuou os seus estudos entre 1861 e 1865, a duração da Guerra Civil Americana. Thomas Eakins estava entre os seus colegas estudantes; mais tarde Eakins foi forçado a demitir-se do cargo de director da Academia.

Impaciente com o ritmo lento da instrução e a atitude paternalista dos estudantes e professores do sexo masculino, decidiu estudar os velhos mestres sozinha. Ela disse mais tarde: “Não havia ensino” na Academia. As alunas não podiam utilizar modelos ao vivo, até um pouco mais tarde, e a formação principal era principalmente a partir de castas.

Cassatt decidiu terminar os seus estudos: Nessa altura, não foi concedida nenhuma licenciatura. Após ultrapassar as objecções do seu pai, mudou-se para Paris em 1866, com a sua mãe e amigos da família como acompanhantes. Como as mulheres ainda não podiam frequentar a École des Beaux-Arts, Cassatt candidatou-se a estudar em privado com mestres da escola e foi aceite para estudar com Jean-Léon Gérôme, um professor altamente considerado conhecido pela sua técnica hiper-realista e pela sua representação de temas exóticos. (Alguns meses mais tarde Gérôme também aceitou Eakins como estudante.) Cassatt aumentou a sua formação artística com a cópia diária no Louvre, obtendo a licença necessária, que era necessária para controlar os “copistas”, geralmente mulheres mal pagas, que diariamente enchiam o museu para pintar cópias para venda. O museu também serviu de lugar social para os franceses e as estudantes americanas, que, tal como Cassatt, não estavam autorizadas a frequentar cafés onde as vanguardistas socializavam. Desta forma, a colega artista e amiga Elizabeth Jane Gardner conheceu e casou com o famoso pintor académico William-Adolphe Bouguereau.

No final de 1866, juntou-se a uma aula de pintura ministrada por Charles Joshua Chaplin, um artista do género. Em 1868, Cassatt também estudou com o artista Thomas Couture, cujos temas eram na sua maioria românticos e urbanos. Em viagens ao campo, os estudantes tiraram da vida, particularmente os camponeses que se dedicavam às suas actividades diárias. Em 1868, um dos seus quadros, A Mandoline Player, foi aceite pela primeira vez pelo júri de selecção para o Salão de Paris. Com Elizabeth Jane Gardner, cujo trabalho também foi aceite pelo júri nesse ano, Cassatt foi uma das duas mulheres americanas a expor pela primeira vez no Salão. Uma Jogadora de Mandolina está no estilo Romântico de Corot e Couture, e é uma das duas únicas pinturas da primeira década da sua carreira que está hoje documentada.

A cena artística francesa estava num processo de mudança, pois artistas radicais como Courbet e Édouard Manet tentaram romper com a tradição académica aceite e os Impressionistas estavam nos seus anos de formação. A amiga de Cassatt Eliza Haldeman escreveu para casa que os artistas “estão a sair do estilo Académico e cada um procura um novo caminho, consequentemente, ainda agora tudo é o caos”. Cassatt, por outro lado, continuou a trabalhar da forma tradicional, submetendo obras ao Salão durante mais de dez anos, com crescente frustração.

Regressando aos Estados Unidos no final do Verão de 1870 – como a guerra franco-prussiana estava a começar -, Casatt viveu com a sua família em Altoona. O seu pai continuou a resistir à sua vocação escolhida, e pagou pelas suas necessidades básicas, mas não pelo seu material artístico. Cassatt colocou dois dos seus quadros numa galeria de Nova Iorque e encontrou muitos admiradores, mas nenhum comprador. Também ficou consternada com a falta de quadros para estudar enquanto permanecia na sua residência de Verão. Cassatt até considerou desistir da arte, pois estava determinada a ganhar a vida de forma independente. Ela escreveu numa carta de Julho de 1871: “Desisti do meu estúdio e rasguei o retrato do meu pai, e não voltei a tocar num pincel durante seis semanas, nem nunca mais o farei até ver alguma perspectiva de voltar à Europa. Estou muito ansioso por ir para o Oeste no próximo Outono e conseguir algum emprego, mas ainda não decidi onde”.

Cassatt viajou para Chicago para tentar a sua sorte, mas perdeu algumas das suas primeiras pinturas no Grande Incêndio de Chicago de 1871. Pouco tempo depois, o seu trabalho atraiu a atenção do Bispo Católico Romano Michael Domenec de Pittsburgh, que a encarregou de pintar dois exemplares de pinturas de Correggio em Parma, Itália, adiantando-lhe dinheiro suficiente para cobrir as suas despesas de viagem e parte da sua estadia. Na sua excitação, escreveu: “Ó quão selvagem estou para chegar ao trabalho, os meus dedos fazem-me muita comichão e os meus olhos regam para ver um belo quadro novamente”. Com Emily Sartain, uma colega artista de uma família artística bem conceituada de Filadélfia, Cassatt partiu novamente para a Europa.

Poucos meses após o seu regresso à Europa no Outono de 1871, as perspectivas de Cassatt tinham iluminado. A sua pintura Duas Mulheres Atirando Flores Durante o Carnaval foi bem recebida no Salão de 1872, e foi comprada. Ela foi muito bem recebida em Parma e foi apoiada e encorajada pela comunidade artística local: “Toda Parma fala de Miss Cassatt e do seu quadro, e todos estão ansiosos por conhecê-la”.

Depois de completar a sua comissão para o bispo, Cassatt viajou para Madrid e Sevilha, onde pintou um grupo de pinturas de temas espanhóis, incluindo “Spanish Dancer Wearing a Lace Mantilla” (1873, no Museu Nacional de Arte Americana, Smithsonian Institution). Em 1874, tomou a decisão de se estabelecer em França. A ela juntou-se a sua irmã Lydia, que partilhou com ela um apartamento. Cassatt abriu um estúdio em Paris. A irmã de Louisa May Alcott, Abigail May Alcott, era então estudante de arte em Paris e visitou Cassatt. Cassatt continuou a expressar críticas à política do Salão e ao gosto convencional que aí prevalecia. Ela foi contundente nos seus comentários, como relatado por Sartain, que escreveu: “ela é demasiado cortante, despreza toda a arte moderna, despreza os quadros do Salão de Cabanel, Bonnat, todos os nomes que estamos habituados a reverenciar”.

Cassatt viu que obras de artistas femininas eram frequentemente descartadas com desprezo, a menos que a artista tivesse um amigo ou protector no júri, e ela não namoriscaria com jurados a favor do caril. O seu cinismo cresceu quando um dos dois quadros que apresentou em 1875 foi recusado pelo júri, só para ser aceite no ano seguinte depois de ela ter escurecido o fundo. Ela teve discussões com Sartain, que pensava que Cassatt era demasiado franco e egocêntrico, e acabou por se separar. Por causa da sua angústia e autocrítica, Cassatt decidiu que precisava de se afastar das pinturas de género e passar para temas mais na moda, a fim de atrair comissões de retratos de socialites americanas no estrangeiro, mas essa tentativa deu pouco fruto no início.

Em 1877, ambas as suas entradas foram rejeitadas, e pela primeira vez em sete anos não teve obras no Salão. Neste ponto baixo da sua carreira foi convidada por Edgar Degas a mostrar as suas obras com os impressionistas, um grupo que tinha iniciado a sua própria série de exposições independentes em 1874 com muita notoriedade. Os Impressionistas (também conhecidos como os “Independentes” ou “Intransigentes”) não tinham um manifesto formal e variavam consideravelmente em matéria e técnica. Tinham tendência a preferir a pintura a ar comprimido e a aplicação de cores vibrantes em traços separados com pouca pré-mistura, o que permite ao olho fundir os resultados de uma forma “impressionista”. Os impressionistas vinham recebendo a ira dos críticos há vários anos. Henry Bacon, um amigo dos Cassatts, pensava que os impressionistas eram tão radicais que estavam “aflitos com alguma doença do olho até então desconhecida”. Eles já tinham um membro feminino, o artista Berthe Morisot, que se tornou amigo e colega de Cassatts.

Cassatt admirava Degas, cujo pastel lhe tinha causado uma forte impressão quando os encontrou na montra de um negociante de arte em 1875. “Eu costumava ir e achatar o meu nariz contra aquela janela e absorver tudo o que podia da sua arte”, recordou ela mais tarde. “Mudou a minha vida. Vi então a arte como a queria ver”. Ela aceitou o convite de Degas com entusiasmo e começou a preparar pinturas para a próxima exposição impressionista, planeada para 1878, que (após um adiamento por causa da Feira Mundial) teve lugar a 10 de Abril de 1879. Sentiu-se à vontade com os impressionistas e juntou-se entusiasticamente à sua causa, declarando: “estamos a levar a cabo uma luta desesperada e precisamos de todas as nossas forças”. Incapaz de frequentar cafés com eles sem atrair uma atenção desfavorável, encontrou-se com eles em privado e em exposições. Ela esperava agora sucesso comercial vendendo quadros aos sofisticados parisienses que preferiam os vanguardistas. O seu estilo tinha ganho uma nova espontaneidade durante os dois anos de intervenção. Anteriormente artista vinculada ao estúdio, tinha adoptado a prática de levar consigo um caderno de esboços enquanto estava ao ar livre ou no teatro, e gravar as cenas que via.

Em 1877, Cassatt foi acompanhada em Paris pelo seu pai e pela sua mãe, que regressaram com a sua irmã Lydia, todos acabaram por partilhar um grande apartamento no quinto andar do 13, Avenida Trudaine, (2.3446). Mary valorizava a sua companhia, pois nem ela nem Lydia tinham casado. Foi defendido que Mary sofria de perturbações narcisistas, nunca completando o reconhecimento de si própria como pessoa fora da órbita da sua mãe. Mary tinha decidido cedo na vida que o casamento seria incompatível com a sua carreira. Lydia, que era frequentemente pintada pela sua irmã, sofria de repetidos surtos de doença, e a sua morte em 1882 deixou Cassatt temporariamente incapaz de trabalhar.

O pai de Cassatt insistiu que o seu estúdio e os seus fornecimentos fossem cobertos pelas suas vendas, que ainda eram escassas. Com receio de ter de pintar “potboilers” para conseguir pagar as contas, Cassatt aplicou-se para produzir algumas pinturas de qualidade para a próxima exposição impressionista. Três dos seus trabalhos mais realizados de 1878 foram Portrait of the Artist (auto-retrato), Little Girl in a Blue Armchair, e Reading Le Figaro (retrato da sua mãe).

O Degas teve uma influência considerável em Cassatt. Ambos foram altamente experimentais na sua utilização de materiais, experimentando as tintas distemper e metálicas em muitas obras, tais como Woman Standing Holding a Fan, 1878-79 (Amon Carter Museum of American Art).

Ela tornou-se extremamente proficiente no uso do pastel, acabando por criar muitas das suas obras mais importantes neste meio. Degas também a introduziu na gravura, da qual foi um mestre reconhecido. Os dois trabalharam lado a lado durante algum tempo, e a sua arte de esboço ganhou uma força considerável sob a sua tutela. Um exemplo da sua abordagem atenciosa do meio de ponto seco como modo de reflectir sobre o seu estatuto como artista é a “Reflexão” de 1889-90, que foi recentemente interpretada como um auto-retrato. Degas, por sua vez, retratou Cassatt numa série de gravuras gravando as suas viagens ao Louvre. Valorizou a sua amizade, mas aprendeu a não esperar demasiado da sua natureza inconstante e temperamental após um projecto em que colaboravam na altura, uma proposta de revista dedicada às gravuras, ter sido abruptamente abandonada por ele. O sofisticado e bem vestido Degas, então quarenta e cinco, foi um convidado para jantar de boas-vindas na residência de Cassatt, e também nas suas soirées.

A exposição impressionista de 1879 foi a mais bem sucedida até à data, apesar da ausência de Renoir, Sisley, Manet e Cézanne, que tentavam uma vez mais ganhar reconhecimento no Salão. Através dos esforços de Gustave Caillebotte, que organizou e subscreveu a exposição, o grupo teve lucro e vendeu muitas obras, embora as críticas continuassem tão duras como sempre. A Revue des Deux Mondes escreveu: “M. Degas e Mlle. Cassatt são, no entanto, os únicos artistas que se distinguem… e que oferecem alguma atracção e alguma desculpa no espectáculo pretensioso de vestir à janela e de manjar infantil”.

Cassatt exibiu onze obras, incluindo Lydia num Loge, Wearing a Pearl Necklace, (Woman in a Loge). Embora os críticos afirmassem que as cores de Cassatt eram demasiado brilhantes e que os seus retratos eram demasiado precisos para serem lisonjeiros para os sujeitos, o seu trabalho não era selvagem como o de Monet, cujas circunstâncias eram as mais desesperadas de todos os impressionistas da época. Ela utilizou a sua parte dos lucros para comprar uma obra de Degas e uma de Monet. Participou nas Exposições Impressionistas que se seguiram em 1880 e 1881, e permaneceu um membro activo do círculo Impressionista até 1886. Em 1886, Cassatt forneceu dois quadros para a primeira exposição impressionista nos EUA, organizada pelo comerciante de arte Paul Durand-Ruel. O seu amigo Louisine Elder casou com Harry Havemeyer em 1883, e com Cassatt como consultor, o casal começou a coleccionar os impressionistas em grande escala. Grande parte da sua vasta colecção encontra-se agora no Metropolitan Museum of Art, em Nova Iorque.

Cassatt também fez vários retratos de membros da família durante esse período, dos quais Retrato de Alexander Cassatt e do seu filho Robert Kelso (1885) é um dos seus melhores retratos. O estilo de Cassatt evoluiu então, e ela afastou-se do Impressionismo para uma abordagem mais simples, mais directa. Começou também a expor os seus trabalhos em galerias de Nova Iorque. Após 1886, Cassatt já não se identificava com qualquer movimento artístico e experimentava uma variedade de técnicas.

Cassatt e os seus contemporâneos desfrutaram da onda de feminismo que ocorreu na década de 1840, permitindo-lhes o acesso a instituições educacionais em faculdades e universidades recentemente criadas, tais como Oberlin e a Universidade de Michigan. Do mesmo modo, faculdades femininas como Vassar, Smith e Wellesley abriram as suas portas durante este período. Cassat foi uma defensora convicta da igualdade das mulheres, fazendo campanha com as suas amigas por bolsas de viagem iguais para estudantes na década de 1860, e pelo direito de voto na década de 1910.

Mary Cassatt descreveu a “Nova Mulher” do século XIX a partir da perspectiva da mulher. Como uma mulher artista bem sucedida e altamente treinada que nunca casou, Cassatt-como Ellen Day Hale, Elizabeth Coffin, Elizabeth Nourse e Cecilia Beaux-personificou a “Mulher Nova”. Ela “iniciou o profundo início na recriação da imagem das ”novas” mulheres”, tirada da influência da sua mãe inteligente e activa, Katherine Cassatt, que acreditava na educação das mulheres para serem conhecedoras e socialmente activas. Ela é retratada na leitura de ”Le Figaro” (1878).

Embora Cassatt não fizesse declarações políticas explícitas sobre os direitos das mulheres no seu trabalho, o seu retrato artístico das mulheres era feito consistentemente com dignidade e com a sugestão de uma vida interior mais profunda e significativa. Cassatt opôs-se a ser estereotipada como “artista mulher”, apoiou o sufrágio feminino, e em 1915 mostrou dezoito obras numa exposição de apoio ao movimento organizado por Louisine Havemeyer, uma feminista empenhada e activa. A exposição colocou-a em conflito com a sua cunhada Eugenie Carter Cassatt, que era anti-sufrágio e que boicotou a exposição juntamente com a sociedade Filadélfia em geral. Cassatt respondeu vendendo o seu trabalho que de outra forma seria destinado aos seus herdeiros. Em particular The Boating Party, que se pensava ter sido inspirado pelo nascimento da filha de Eugenie, Ellen Mary, foi comprada pela National Gallery, Washington DC.

Cassatt e Degas tiveram um longo período de colaboração. Os dois pintores tinham estúdios juntos, Cassatt aos 19 anos, rue Laval, (2,3384), Degas aos 4 anos, rue Frochot, (2,3377), a menos de cinco minutos de distância, e Degas desenvolveu o hábito de olhar para o estúdio de Cassatt e oferecer-lhe conselhos e ajudá-la a ganhar modelos.

Tinham muito em comum: partilhavam gostos semelhantes na arte e na literatura, vinham de meios abastados, tinham estudado pintura em Itália, e ambos eram independentes, nunca casando. O grau de intimidade entre eles não pode ser avaliado agora, uma vez que nenhuma carta sobrevive, mas é improvável que estivessem numa relação dada a sua origem social conservadora e fortes princípios morais. Várias das cartas de Vincent van Gogh atestam a continência sexual de Degas. Degas introduziu Cassatt ao pastel e à gravura, ambos rapidamente dominados por Cassatt, enquanto por seu lado Cassatt foi fundamental para ajudar Degas a vender as suas pinturas e promover a sua reputação na América.

Ambos se consideravam pintores artísticos, e o historiador de arte George Shackelford sugere que foram influenciados pelo apelo do crítico de arte Louis Edmond Duranty no seu panfleto A Nova Pintura para uma revitalização na pintura de figuras: “Deixemos o corpo humano estilizado, que é tratado como um vaso”. O que precisamos é da pessoa moderna característica na sua roupa, no meio do seu ambiente social, em casa ou na rua”.

Depois dos pais de Cassatt e da irmã Lydia se terem juntado a Cassatt em Paris em 1877, Degas, Cassatt, e Lydia foram frequentemente vistos juntos no Louvre a estudar obras de arte. Degas produziu duas gravuras, notáveis pela sua inovação técnica, retratando Cassatt no Louvre a olhar para obras de arte enquanto Lydia lê um guia. Estas foram destinadas a uma revista de gravuras planeada por Degas (juntamente com Camille Pissarro e outros), que nunca chegou a ser concretizada. Cassatt posou frequentemente para Degas, nomeadamente para a sua série de moinhos a experimentar chapéus.

Por volta de 1884, Degas fez um retrato em óleos de Cassatt, Mary Cassatt Seated, Holding Cards. Um Auto-retrato (c. 1880) de Cassatt retrata-a no mesmo chapéu e vestido, levando a historiadora de arte Griselda Pollock a especular que foram executados numa sessão de pintura conjunta nos primeiros anos do seu conhecimento.

Cassatt e Degas trabalharam mais estreitamente juntos no Outono e Inverno de 1879-80, quando Cassatt dominava a sua técnica de gravura. Degas possuía uma pequena prensa de impressão, e de dia ela trabalhava no seu estúdio utilizando as suas ferramentas e prensa, enquanto à noite fazia estudos para a chapa de gravura no dia seguinte. No entanto, em Abril de 1880, Degas retirou-se abruptamente da revista de gravuras em que tinha colaborado, e sem o seu apoio o projecto dobrou. Degas retirou-se abruptamente de Cassatt que tinha trabalhado arduamente na preparação de uma estampa, In the Opera Box, numa grande edição de cinquenta impressões, sem dúvida destinada à revista. Embora os sentimentos calorosos de Cassatt por Degas fossem para durar toda a sua vida, ela nunca mais trabalhou com ele tão de perto como tinha trabalhado na revista de gravuras. Mathews observa que ela deixou de executar as suas cenas teatrais nesta altura.

Degas foi franco nas suas opiniões, tal como Cassatt. Eles entraram em conflito sobre o caso Dreyfus (no início da sua carreira, ela tinha executado um retrato do coleccionador de arte Moyse Dreyfus, um parente do tenente do tribunal marcial no centro do caso). Cassatt expressou mais tarde satisfação com a ironia da exposição conjunta de Lousine Havermeyer de 1915 sobre o seu trabalho e o de Degas em ajuda ao sufrágio feminino, igualmente capaz de repetir afectuosamente os comentários antifemininos de Degas como sendo estrangulado por eles (ao vê-la pela primeira vez a “Two Women Picking Fruit”, comentou “Nenhuma mulher tem o direito de desenhar assim”). A partir da década de 1890, a sua relação assumiu um aspecto decididamente comercial, como em geral tinham as outras relações de Cassatt com o círculo impressionista; no entanto, continuaram a visitar-se mutuamente até à morte de Degas em 1917.

A reputação de Cassatt baseia-se numa extensa série de pinturas e gravuras rigorosamente desenhadas e ternamente observadas sobre o tema da mãe e da criança. O primeiro trabalho datado sobre este tema é o ponto seco Gardner Held by His Mother (uma impressão inscrita “Jan

A década de 1890 foi o período mais movimentado e criativo de Cassatt. Ela tinha amadurecido consideravelmente e tornou-se mais diplomática e menos contundente nas suas opiniões. Tornou-se também um modelo para os jovens artistas americanos que procuravam o seu conselho. Entre eles estava Lucy A. Bacon, que Cassatt apresentou à Camille Pissarro. Embora o grupo impressionista se tenha dissolvido, Cassatt ainda teve contacto com alguns dos membros, incluindo Renoir, Monet, e Pissarro.

Em 1891, exibiu uma série de gravuras coloridas altamente originais em ponto seco e aquatint, incluindo Woman Bathing e The Coiffure, inspiradas pelos mestres japoneses mostrados em Paris no ano anterior. (Ver Japonismo) Cassatt foi atraída pela simplicidade e clareza do design japonês, e pelo uso hábil de blocos de cor. Na sua interpretação, ela usou principalmente cores pastel leves e delicadas e evitou o preto (uma cor “proibida” entre os impressionistas). Adelyn D. Breeskin, autora de dois raisonnés de catálogo da obra de Cassatt, comenta que estas estampas coloridas, “agora permanecem como a sua contribuição mais original… acrescentando um novo capítulo à história das artes gráficas…tecnicamente, como estampas coloridas, nunca foram ultrapassadas”.

Também em 1891, a empresária de Chicago Bertha Palmer aproximou-se de Cassatt para pintar um mural de 12” × 58” sobre “Mulher Moderna” para o Edifício das Mulheres para a Exposição Mundial da Colúmbia a realizar em 1893. Cassatt completou o projecto durante os dois anos seguintes enquanto vivia em França com a sua mãe. O mural foi concebido como um tríptico. O tema central foi intitulado Jovens Mulheres a colher os frutos do conhecimento ou da ciência. O painel da esquerda era Young Girls Pursuing Fame e o painel da direita Arts, Music, Dancing. O mural mostra uma comunidade de mulheres para além da sua relação com os homens, como pessoas realizadas por direito próprio. Palmer considerava Cassatt um tesouro americano e não conseguia pensar em ninguém melhor para pintar um mural numa exposição que tanto devia fazer para concentrar a atenção do mundo no estatuto das mulheres. Infelizmente, o mural não sobreviveu após a inauguração da exposição quando o edifício foi demolido. Cassatt fez vários estudos e pinturas sobre temas semelhantes aos do mural, pelo que é possível ver o seu desenvolvimento dessas ideias e imagens. Cassatt expôs também outras pinturas na Exposição.

Com a chegada do novo século, Cassatt serviu de conselheiro a vários grandes coleccionadores de arte e estipulou que eles acabariam por doar as suas compras a museus de arte americanos. Em reconhecimento das suas contribuições para as artes, a França concedeu-lhe a Légion d”honneur em 1904. Embora fundamental no aconselhamento a coleccionadores americanos, o reconhecimento da sua arte veio mais lentamente nos Estados Unidos. Mesmo entre os seus familiares na América, ela recebeu pouco reconhecimento e foi totalmente ofuscada pelo seu famoso irmão.

O irmão de Mary Cassatt, Alexander Cassatt, foi presidente da Pennsylvania Railroad desde 1899 até à sua morte em 1906. Ela foi abalada, pois tinham sido próximos, mas ela continuou a ser muito produtiva nos anos que antecederam até 1910. Um sentimentalismo crescente é visível no seu trabalho dos anos 1900; o seu trabalho era popular entre o público e os críticos, mas já não estava a desbravar novos caminhos, e os seus colegas impressionistas que uma vez forneceram estímulos e críticas estavam a morrer. Ela era hostil a novos desenvolvimentos na arte como o pós-Impressionismo, o Fauvismo e o Cubismo. Duas das suas obras apareceram na Exposição Armorial de 1913, ambas imagens de uma mãe e de um filho.

Uma viagem ao Egipto em 1910 impressionou Cassatt com a beleza da sua antiga arte, mas foi seguida de uma crise de criatividade; não só a viagem a tinha esgotado, como se declarou “esmagada pela força desta Arte”, dizendo: “Lutei contra ela, mas ela conquistou, é certamente a maior Arte que o passado nos deixou … como são as minhas mãos fracas para alguma vez me pintarem o efeito”. Diagnosticada com diabetes, reumatismo, neuralgia e cataratas em 1911, ela não abrandou, mas depois de 1914 foi forçada a parar de pintar, pois tornou-se quase cega.

Cassatt morreu a 14 de Junho de 1926 em Château de Beaufresne, perto de Paris, e foi enterrado no cofre da família em Le Mesnil-Théribus, França.

Leitura adicional

Fontes

  1. Mary Cassatt
  2. Mary Cassatt
  3. ^ The cards are probably cartes de visite, used by artists and dealers at the time to document their work. Stephanie Strasnick suggests that Degas used them as a device to represent Cassatt as a peer and an artist in her own right, although Cassatt later took an aversion to the portrait and had it sold.[58]
  4. ^ Pro-Dreyfus included Camille Pissarro, Claude Monet, Paul Signac and Mary Cassatt. Anti-Dreyfus included Edgar Degas, Paul Cézanne, Auguste Rodin and Pierre-Auguste Renoir.[61]
  5. Geffroy, Gustave (1894), «Histoire de l”Impressionnisme», La Vie artistique: 268 ..
  6. a b Roberts, Norma J. (1988). The American Collections. Columbus: Columbus Museum of Art. p. 36. ISBN 978-0-918881-20-5.
  7. a b c Rubinstein, Charlotte Streifer (1982). American women artists : from early Indian times to the present. Boston, Mass. u.a.: Hall u.a. ISBN 0816185352.
  8. Havemeyer, Louisine (1961). Sixteen to sixty: memoirs of a collector. New York: Priv. Print. for the family of Mrs. H.O. Havemeyer and the Metropolitan Museum of Art. p. 272.
  9. Perlman, Bennard B. (1991). Robert Henri: His Life and Art. Nueva York: Dover Publications. p. 1. ISBN 978-0-486-26722-7.
  10. ^ Mathews, 1994, p. 5.
  11. Geffroy, Gustave (1894), «Histoire de l”Impressionnisme», La Vie artistique .
  12. a b c Roberts, Norma J. (1988). The American Collections. Columbus: Columbus Museum of Art. p. 36. ISBN 978-0-918881-20-5
  13. a b c d e f g h Rubinstein, Charlotte Streifer (1982). American women artists: from early Indian times to the present. Boston, Mass. u.a.: Hall u.a. ISBN 0816185352
  14. Havemeyer, Louisine (1961). Sixteen to Sixty: Memoirs of a Collector. New York: Priv. Print. for the family of Mrs. H.O. Havemeyer and the Metropolitan Museum of Art. p. 272.
  15. Perlman, Bennard B. (1991). Robert Henri: His Life and Art. New York: Dover Publications. p. 1. ISBN 978-0-486-26722-7
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