Luís XV de França

Resumo

Luís XV, conhecido como “le Bien-Aimé”, nascido a 15 de Fevereiro de 1710 em Versalhes, onde morreu a 10 de Maio de 1774, era um rei de França e Navarra. Membro da Casa de Bourbon, reinou sobre o reino de França de 1 de Setembro de 1715 até à sua morte. Foi o único rei de França a nascer e morrer no Château de Versailles. Se ele foi apelidado de “Amado” no início do seu reinado, o apreço do povo mudou e na sua morte ele era antes o “Não Amado”.

Órfão aos dois anos de idade, Duque de Anjou e depois Dauphin de França de 8 de Março de 1712 a 1 de Setembro de 1715, sucedeu ao seu bisavô Luís XIV aos cinco anos de idade. O seu poder foi então delegado ao seu primo, o sobrinho do rei falecido, o Duque de Orleães, que foi proclamado “Regente do Reino” a 2 de Setembro de 1715, até 15 de Fevereiro de 1723, data em que o jovem rei atingiu a maioridade, fixada para os reis nessa altura em 13 anos. Assumiu oficialmente o governo. É de notar que o Duque de Orleães só poderia tornar-se regente depois de o parlamento ter derrubado a vontade de Luís XIV. Em troca, ele teve de devolver ao Parlamento o seu direito de recriminação, que mais tarde causaria muitos problemas a Luís XV.

Os primeiros anos do seu reinado foram relativamente calmos, sob a orientação cuidadosa de vários tutores, que lhe transmitiram uma ampla cultura. Quando atingiu a maioridade, confiou sucessivamente o governo a familiares próximos, o Duque de Orleães, ex-regente, depois o Duque de Bourbon, e depois a um dos seus antigos preceptores, o Cardeal de Fleury. Embora com este ministro, a França prosperou e foi alargada por Lorena e pelo condado de Bar, o seu desejo de fazer do touro Unigenitus uma lei do Estado provocou o aumento da oposição dos parlamentos, que foram altamente influenciados pelo Jansenismo.

Após a morte de Fleury em 1743, Luís XV começou a governar sozinho, contando com alguns secretários de Estado e ministros, alguns conselhos e um pequeno número de altos funcionários. Inteligente mas tímido e sem auto-confiança, governar não foi uma tarefa fácil para ele, especialmente porque começou este exercício numa altura em que o movimento das Luzes estava a ganhar terreno, tal como a fisiocracia. Após Le Paige, os parlamentos afirmaram que o seu órgão tinha antiguidade e, portanto, uma autoridade igual ou mesmo superior à do rei, e entraram em oposição. Foram eles que provocaram a expulsão dos jesuítas de França em 1763. Finalmente, na Europa, a Prússia de Frederick II e a Rússia afirmaram-se como potências europeias, enquanto a Áustria teve de lutar para manter o seu lugar. Nos oceanos, a Inglaterra implantou uma frota inigualável e prosseguiu uma política vigorosa de expansão ultramarina baseada no seu controlo dos oceanos.

Único sobrevivente da família real no sentido estrito (ele é o bisneto de Luís XIV), gozou de grande apoio popular no início do seu reinado. Contudo, ao longo dos anos a sua falta de firmeza, a oposição dos parlamentares e parte da nobreza do tribunal, a sua relação com Madame de Pompadour, a sua dificuldade em afirmar-se numa altura em que a opinião pública (essencialmente parisiense na altura) se estava a tornar importante, levou ao desaparecimento da sua popularidade. Tanto que a sua morte – da varíola – provocou festividades em Paris, como tinha sido o caso na morte de Luís XIV. As suas relações com as suas amantes, pelas quais sentiu uma certa culpa, uma vez que não era filosoficamente libertino, levaram-no a deixar de comungar e de praticar os rituais taumatúrgicos dos reis de França, o que levou a uma dessacralização da função real.

Durante o seu reinado, as artes floresceram, especialmente a pintura, a escultura, a música e o mobiliário. Tal como na filosofia e na política, os estilos artísticos sofreram profundas mudanças por volta de 1750. A França teve alguns sucessos militares no continente europeu, adquirindo o Ducado de Lorena, o Ducado de Bar e a Córsega. Por outro lado, a França perdeu o controlo de uma grande parte do seu império colonial ao domínio colonial britânico: especialmente a Nova França na América, bem como o seu domínio na Índia.

Durante o reinado de Luís XV, a arquitectura francesa atingiu um dos seus picos, enquanto as artes decorativas (mobiliário, escultura, cerâmica, tapeçaria, etc.), apreciadas não só em França mas também nos tribunais europeus, sofreram uma forte expansão.

Nascimento e baptismo

Louis de France (mais tarde Louis XV) nasceu a 15 de Fevereiro de 1710 no Château de Versailles. Bisneto de Luís XIV, foi o terceiro filho de Luís de França, Duque de Borgonha, apelidado de Pequeno Delfim em contraste com o seu pai Luís de França (1661-1711), conhecido como o Grande Delfim, e de Marie-Adélaïde de Sabóia, e como tal o quarto príncipe na linha de sucessão. Dos seus dois irmãos mais velhos, também chamados Louis, o primeiro (intitulado Duque da Bretanha) morreu em 1705 com a idade de um, o segundo Louis de França (1707-1712) (tomando o título de Duque da Bretanha), nasceu em 1707 e morreu em 1712.

Imediatamente após o seu nascimento, o futuro Luís XV foi ungido no quarto da Duquesa de Borgonha pelo Cardeal Toussaint de Forbin-Janson, Bispo de Beauvais, Grande Capelão de França, na presença de Claude Huchon, sacerdote da igreja de Notre-Dame de Versailles.

Educação e formação

O pequeno príncipe foi imediatamente confiado à sua governanta, a Duquesa de Ventadour, assistida por Madame de La Lande, subgovernadora. Não estava então destinado a reinar, ocupando a quarta posição na ordem da sucessão dinástica. Antes dele, o seu avô, filho de Luís XIV, o Grande Delfim, depois o seu pai, o Duque de Borgonha, em breve conhecido como o Petit Dauphin, neto de Luís XIV, e finalmente o seu irmão mais velho, o Duque da Bretanha, deveria logicamente reinar. Mas entre 1710 e 1715, a morte atingiu a família real várias vezes e colocou subitamente o príncipe de dois anos em primeiro lugar na sucessão de Luís XIV: o Grande Dauphin morreu de varíola a 14 de Abril de 1711. O Duque de Borgonha tornou-se em dauphin. No ano seguinte, um “sarampo maligno” tirou a vida à sua esposa a 12 de Fevereiro de 1712, seguido pelo Pequeno Dauphin a 18 de Fevereiro.

Herdeiro ao trono de França

Os dois filhos mais velhos de Louis de França (1682-1712), Duque de Borgonha, os Duques da Bretanha e Anjou, também contraíram a doença. O filho mais velho, Duque da Bretanha, morreu a 8 de Março de 1712. O jovem Duque de Anjou, então com apenas dois anos de idade, tornou-se herdeiro do trono francês com o título de Dauphin de Viennois, abreviado para Dauphin. Enquanto estava doente, a sua saúde foi cuidadosamente examinada por Luís XIV, um rei envelhecido que foi suficientemente afectado pelas recentes perdas familiares para chorar perante os seus ministros. Durante muito tempo houve receios pela saúde do jovem príncipe, mas gradualmente ele recuperou, cuidado pela sua governanta e protegido por ela do abuso da sangria que provavelmente tinha causado a morte do seu irmão.

O futuro Luís XV foi baptizado a 8 de Março de 1712 no apartamento das Crianças de França no Château de Versailles por Henri-Charles du Cambout, Duque de Coislin, Bispo de Metz, o primeiro capelão do Rei, na presença de Claude Huchon, pároco da Igreja de Notre-Dame de Versailles: o seu padrinho foi Louis Marie de Prie, Marquês de Planes, e a sua madrinha foi Marie Isabelle Gabrielle Angélique de La Mothe-Houdancourt. Baptizado ao mesmo tempo que o seu irmão, o Duque da Bretanha, e estando ambas as crianças em perigo de morte, o rei tinha ordenado que aqueles que se encontravam na sala na altura fossem tomados como padrinhos.

Em 1714, Louis foi confiado a um tutor, Abbé Perot. Perot ensinou-lhe a ler e escrever, deu-lhe os rudimentos da história e da geografia e proporcionou-lhe a educação religiosa necessária para o futuro rei muito cristão. Em 1715, o jovem dauphin recebeu também um mestre da dança e depois um mestre da escrita.

Início da sua vida pública

O futuro Luís XV começou a sua vida pública pouco antes da morte do seu bisavô Luís XIV. A 19 de Fevereiro de 1715, Luís XIV recebeu o embaixador persa com grande pompa no Salão dos Espelhos em Versalhes. Associou à cerimónia o seu sucessor, que tinha acabado de fazer cinco anos, colocando-o à sua direita. Em Abril de 1715, a criança participou com o velho rei na cerimónia da Última Ceia da Quinta-feira Santa e participou na lavagem dos pés. Estava sempre acompanhado pela sua governanta, Madame de Ventadour. Nos últimos anos da vida de Luís XIV, o futuro rei participou em vários desfiles e cerimónias militares, a fim de adquirir o hábito da vida pública.

A 26 de Agosto, sentindo que a morte estava a chegar, Luís XIV trouxe o jovem Luís ao seu quarto, beijou-o e falou-lhe com toda a seriedade sobre a sua futura tarefa como rei, em palavras que mais tarde passaram para a posteridade, que viu nelas uma espécie de testamento político do grande rei e remorso pelos seus próprios actos:

“Mignon, vais ser um grande rei, mas toda a tua felicidade vai depender da submissão a Deus e dos cuidados que tiveres para aliviar o teu povo. Para isso, é preciso evitar ao máximo fazer a guerra: é a ruína do povo. Não sigam o mau exemplo que vos dei a este respeito; muitas vezes empreendi a guerra com demasiada ligeireza e apoiei-a através da vaidade. Não me imites, mas sê um príncipe pacífico, e deixa que a tua candidatura principal seja para o alívio dos teus súbditos.

Luís XIV morreu seis dias mais tarde, a 1 de Setembro de 1715.

A 3 e 4 de Setembro de 1715, Luís XV, com cinco anos e meio, realizou os seus primeiros actos como rei, primeiro assistindo à missa de réquiem celebrada pelo seu antecessor na capela de Versalhes, e depois recebendo a assembleia do clero que tinha vindo para celebrar a sua própria adesão. A 12 de Setembro, assistiu a um lit de justice, uma das cerimónias mais solenes da monarquia, a 14 de Setembro, aos harangues do Grande Conselho, da Universidade de Paris e da Académie française, e nos dias seguintes às recepções dos embaixadores que tinham vindo apresentar as suas condolências. Apesar da sua pouca idade, teve de cumprir a mecânica do governo e do tribunal e desempenhar o seu papel de representante.

Formação

No seu sétimo aniversário, a 15 de Fevereiro de 1717, tendo atingido a idade da razão, a sua educação “passa aos homens”: é agora confiada a um governador, o Duque Francisco de Villeroy (amigo de infância de Luís XIV e filho de Nicolau V de Villeroy, governador de Luís XIV) que lhe impõe todos os rituais da corte de Versalhes criados por Luís XIV. Tinha também um tutor, André Hercule de Fleury, bispo de Fréjus. A partir daí, foi-lhe ensinado latim, matemática, história e geografia, cartografia, desenho e os rudimentos da astronomia, mas também a caça. A educação manual também não foi negligenciada: em 1717, aprendeu um pouco de tipografia, e em 1721, aprendeu a virar madeira. A partir de 1719, teve professores de música, e a partir dos oito anos de idade foi apresentado a dançar por Claude Ballon, e mostrou uma aptidão para esta arte. Em Dezembro de 1720, participou num espectáculo chamado Les Folies de Cardenio, no qual actuou com sessenta e oito bailarinos, tanto profissionais como cortesãos, e em Dezembro de 1721, no ballet de ópera Les Éléments.

Ao contrário de Luís XIV, ele tinha pouca afinidade pela música, mas era atraído pela arquitectura.

Durante este período, embora o rei tenha reinado, não pôde governar directamente (o período da regência), e o interlúdio do Duque de Bourbon terminou de certa forma quando o seu antigo preceptor se tornou Cardeal de Fleury e teve peso institucional suficiente para ocupar um papel proeminente. Durante o período seguinte, concedeu ao cardeal uma grande liberdade, em quem tinha total confiança. Este último governou de facto o reino até à sua morte. Quando dizemos que o rei reina, isso significa que ele detém “a plenitude do poder” e que esse poder só lhe pode pertencer, mesmo que ele delegue parte dele a ministros. É a presença da sua pessoa, mesmo que seja menor, que é necessária para actos políticos essenciais (o leito da justiça, o acolhimento dos corpos constituídos, etc.).

A regência do Duque de Orleães (1715-1723)

Luís XIV, por um édito de 28 de Julho de 1714, incluiu na lista dos seus possíveis sucessores os filhos que teve com Madame de Montespan: o Duque do Maine e o Conde de Toulouse, o que desagradou fortemente a grande nobreza. A 31 de Julho, decretou que o futuro regente seria apenas presidente de um conselho de regência, cuja composição determinou. Também decidiu que os cuidados e a educação do jovem rei seriam confiados ao Duque do Maine. A 23 de Maio, conferiu aos dois filhos de Madame de Montespan o estatuto de príncipe do sangue. O Duque de Orleães decidiu então aliar-se às outras grandes figuras, em particular aos antigos apoiantes do ex-granddauphin de Luís XIV, Luís de França, e de Fénelon, que tinha sido seu tutor, que tinha elaborado planos para um governo aristocrático. Além disso, o Duque de Orleães mandou o Parlamento anular o testamento de Luís XIV e, em troca, restituiu-lhe o direito de recriminação de que Luís XIV o tinha privado em 1673. A 2 de Setembro de 1715, o Parlamento declarou-o regente com plena “administração dos assuntos do reino durante a minoria”. Ao romper com o domínio de Luís XIV sobre os direitos dos parlamentos, o Regente abriu a porta a uma era de contestação, que Luís XV teria mais tarde muita dificuldade em contrariar.

Como primeiro passo, o regente trouxe Luís XV e a corte de volta a Paris. Se isto ia contra a vontade de Luís XIV, era também para se aproximar do povo. A memória da Fronde ainda era viva, e o regente queria estabelecer uma forte ligação entre o povo de Paris e o jovem rei, a fim de evitar qualquer problema. Depois de passar por Vincennes de Setembro a Dezembro de 1715, Luís XV tomou residência no Palácio Tuileries, enquanto o regente governava o reino a partir do Palais-Royal. O povo parisiense tornou-se afeiçoado ao jovem rei, enquanto a nobreza, agora dispersa nos hotéis da capital, desfrutava da sua liberdade sem restrições nem medidas.

Luís XIV nunca governou sozinho. Confiou no Conselho do Rei, cujas decisões mais importantes foram tratadas no Conselho d’en Haut, assim chamado porque foi realizado no primeiro andar em Versalhes. Os membros da família real, os príncipes do sangue e o chanceler tinham sido excluídos desde a morte de Mazarin em 1661. Durante a Regência, o Conseil d’en Haut foi substituído pelo Conseil de régence. Este conselho foi presidido pelo Duque de Orleães e composto pelo Duque de Bourbon, o Duque do Maine, o Conde de Toulouse, o Chanceler Voysin, os Marechais de Villeroy, Harcourt e Tallard e Jean-Baptiste Colbert de Torcy. A estes homens nomeados por Luís XIV, o Regente acrescentou Saint-Simon, Bouthillier de Chavigny e o marechal de Bezons. Jérôme de Pontchartrain e Louis Phélypeaux, Marquês de la Vrillière, que redigiram a acta, foram também convidados.

Este conselho, tal como em Espanha e na Áustria, é assistido por conselhos especializados. Havia sete conselhos cuja tarefa era simplificar o trabalho do Conselho de Regência:

Os membros do Conselho de Estado, os maîtres des requêtes e os intendants da justiça, polícia e finanças, assim como os magistrados da chancelaria prepararam o trabalho. O sistema polissinodal foi inspirado pelos planos de um governo aristocrático elaborados por Fénelon, o arcebispo de Cambrai.

Esta forma de governo há muito que tem uma má imprensa. Jean-Jacques Rousseau, baseando-se nos escritos do Abade de Saint-Pierre, não foi amável ao polissinodalismo, que descreveu como ridículo, ao mesmo tempo que reduziu consideravelmente o seu alcance. Este juízo precipitado contribuiu para a má reputação que a polissinodalidade foi dada, inclusive por historiadores institucionais como Michel Antoine e mesmo Jean-Christian Petitfils, que acredita que apenas os conselhos financeiros e da marinha funcionam “mais ou menos correctamente”.

Graças a uma investigação mais aprofundada, a historiografia actual é mais matizada. Por exemplo, Alexandre Dupilet, um especialista em polissinodoxia, sugere que a responsabilidade dos conselhos nas principais decisões políticas tomadas pelo Regente não deve ser sobrestimada. Argumenta que foram feitas várias reformas financeiras e administrativas num espírito de rigor. Estas incluem as reformas fiscais da cauda proporcional e do dízimo real.

A renovação da crise Jansenista, ligada em particular à forma como a bula Unigenitus foi aplicada, bem como a mudança de aliança, provocou convulsões entre a aristocracia e o Parlamento, o que levou o Regente a adoptar uma linha mais autoritária. A 24 de Setembro de 1718, aboliu “os Conselhos de Consciência, Negócios Estrangeiros, Interior e Guerra” e restaurou as Secretarias de Estado. Nesta ocasião, o Abade Dubois tornou-se Secretário de Estado dos Negócios Estrangeiros e Claude Le Blanc para a Guerra. Ambos os homens também entraram no Conselho de Regência.

O Rei Filipe V de Espanha ficou ainda mais perturbado com os Tratados de Utrecht, que o tinham feito perder o reino de Nápoles, pois a sua segunda esposa, a ambiciosa Elisabeth Farnese, era italiana. Por isso, partiu para reconquistar este reino. Instado pelo Abade Dubois, o Regente considerou que não era do interesse da França segui-lo nesta aventura. Por conseguinte, optou por renovar os laços com a Grã-Bretanha e os Países Baixos, embora estes fossem protestantes. Esta inversão de alianças ofendeu o que Petitfils chamou “o partido do antigo Tribunal que permaneceu pró-espanhol por lealdade ao neto de Luís XIV” e em particular “o Marquês de Huxelles, presidente do Conselho dos Negócios Estrangeiros”. No Verão de 1717, a Espanha continuou a sua ofensiva militar em Itália, enquanto que a Tríplice Aliança de Haia foi formalizada, ligando a França, os Países Baixos e a Inglaterra. Esta inversão de alianças pelo Regente foi mesmo completada, em 1718, por uma aliança inovadora com Habsburgos Áustria (aliança quádrupla). A vitória das potências europeias obrigou a Espanha a aproximar-se da França. Dubois convenceu o Rei de Espanha a desposar a sua filha de três anos Marie-Anne-Victoire de Espanha com Luís XV, que tinha doze anos de idade, e o filho mais velho do Rei de Espanha, o Príncipe das Astúrias (14 anos), com a filha do Duque de Orleães, que tinha doze anos de idade. A troca das duas princesas teve lugar a 9 de Janeiro de 1722 na Ile des Faisans.

Após a morte de Luís XIV, a França estava muito endividada (especialmente a curto prazo) e sofria de falta de dinheiro. John Law queria resolver este duplo problema. Para o efeito, obteve do Regente a criação do Banque Générale, que emitiu notas convertíveis inicialmente em ouro e prata.

Em 1717, obteve do Regente o renascimento da Compagnie d’Occident, que foi autorizada a negociar livremente entre a França e a América do Norte. Para ele, era essencialmente uma questão de desenvolver a Louisiana. Esta empresa foi financiada através da venda de acções de 500 livres que podiam ser pagas em notas governamentais (dívida a curto prazo). O objectivo era o pagamento de parte da dívida pública. No início e até Maio de 1719, o valor das acções raramente ultrapassava 500 livres. Para dar um impulso à empresa, fundiu-a com a East India Company e a China Company e nomeou-a Mississippi Company. Depois, no final de 1719, emitiu duas novas acções a pagar em várias prestações. Ao mesmo tempo, enviou colonos para a Louisiana para explorarem os seus recursos agrícolas e mineiros. No total, ele conseguiu comprar notas governamentais no valor de 100 milhões de libras e assim reduzir a dívida a curto prazo do reino no mesmo montante.

No final de 1719, o Banco Geral, que tinha aumentado a oferta de dinheiro e baixado as taxas de juro, tornou-se o Banco Real, que também tinha o poder de emitir notas, mas desta vez estas não eram convertíveis em ouro ou prata. A 22 de Fevereiro de 1720, foi tomada a decisão de fundir o Royal Bank e a empresa. O objectivo era limitar a criação de dinheiro que o apoio do preço das acções tinha provocado. Mas o Regente e a sua comitiva, envergonhados pela queda dos preços das acções, pressionaram a criação de dinheiro para recomeçar, o que muito rapidamente causou o fracasso do sistema.

Embora o fim do sistema tenha empobrecido muitos accionistas, o dinheiro que o Duque de Bourbon ganhou com ele permitiu-lhe construir o castelo e os estábulos de Chantilly. A França voltou ao seu antigo sistema com a “devolução dos financiadores” que recuperaram o controlo das receitas fiscais. Isto foi acompanhado por uma grande desconfiança em relação aos bancos e sociedades anónimas, o que marcou o país durante muito tempo. Cécile Vidal argumenta que o sistema jurídico contribuiu para transplantar a economia das plantações das ilhas das Caraíbas para o vale do Mississippi e transformá-la numa sociedade baseada na escravatura.

Farto das críticas dos parlamentares que estavam a começar a agitar os parisienses e da hostilidade da multidão que atirava insultos e projécteis à sua carruagem, o Regente, sem o anunciar oficialmente, decidiu trazer o Tribunal de volta ao Château de Versailles. A 15 de Junho de 1722, Versalhes voltou a ser a residência real e simbolizou o regresso à política de Louis-Quatorzian.

O jovem Luís XV foi coroado em Reims a 25 de Outubro de 1722. Ele atingiu a maioridade (14 anos) no ano seguinte e foi declarado maior de idade numa audiência judicial a 22 de Fevereiro de 1723. Nesta ocasião, Luís XV anunciou que o Duque de Orleães iria liderar os conselhos para ele e confirmou o Cardeal Dubois como Primeiro-Ministro. O Conseil de régence foi renomeado Conseil d’en Haut, enquanto que o Conseil de la Marine, o último elemento remanescente do polissínodo, foi abolido.

O Cardeal Dubois e depois o Duque de Orleães morreram dentro de poucos meses um do outro, em Agosto e Dezembro de 1723, pondo fim à Regência. Deixou o jovem rei Luís XV, apenas com a idade mas ainda adolescente, um reino em paz com as outras potências europeias (devido à Aliança Quádrupla) e numa situação económica em processo de reorganização, um reino que foi simultaneamente herdeiro da monarquia absolutista de Luís XIV e das aberturas por vezes “enfraquecedoras” do Regente. Dois problemas internos ameaçadores e parcialmente relacionados permaneceram: 1. a oposição galica-jansenista, 2. a oposição ressurgente dos Parlamentos (o Regente tendo-lhes restituído o direito de remontrância). O reinado de Luís XV seria consideravelmente afectado por esta situação.

O governo de Louis de Bourbon (finais de 1723 – meados de 1726)

Assim que Philippe d’Orléans morreu a 2 de Dezembro de 1723, o Duque de Bourbon apresentou-se ao Rei para pedir o cargo de Primeiro Ministro. O rei, tendo consultado o seu tutor Fleury, aceitou. Fleury aceitou porque, não sendo um cardeal na altura, pensou que a aristocracia não o aceitaria nesta posição. Além disso, como o Duque de Bourbon não era muito “esprite”, para usar uma expressão da época, ele podia pensar em governar nas sombras. O duque tinha no entanto um certo sentido de manobrabilidade, pois em 1717, obteve que os dois filhos legítimos de Luís XIV fossem reduzidos à categoria de simples pares do reino. Além disso, a sua amante, a Marquesa de Prie, era ambiciosa, trabalhadora e uma hábil manobra, como Fleury devia perceber. O jovem Voltaire estava bem ciente disto e, querendo voltar à graça, dedicou-lhe a sua comédia L’indiscret.

Em 1724, o Rei emitiu uma revisão do Código Negro para a Louisiana, que era um aperto da versão anterior decretada pelo seu bisavô. Embora os casamentos entre negros e brancos fossem proibidos, o texto previa no entanto o que poderia acontecer às crianças nascidas de relações inter-raciais.

A Infanta Maria Anne Victorica de Espanha tinha estado noiva de Luís XV desde 1721 e vivia em França desde 1722. Mas o Duque de Bourbon, temendo que o jovem rei, que estava de saúde precária, morresse sem um filho masculino se tivesse de esperar que o casamento fosse consumado, rompeu o noivado em 1725 depois de o rei ter estado gravemente acamado durante vários dias. Esta separação foi mal feita em Espanha, que expulsou os diplomatas franceses, rompeu as relações diplomáticas com França e assinou um tratado de amizade com Carlos VI, Imperador do Sacro Império Romano. A razão para esta ruptura foi que em França as pessoas desconfiavam da coroa espanhola. O Rei Filipe V tinha abdicado a favor do seu filho, o Príncipe das Astúrias, que morreu pouco tempo depois. Algumas pessoas em Madrid queriam que o outro filho Fernando fosse casado com uma filha do Imperador Carlos VI, um projecto que o embaixador francês em Madrid temia que fosse muito prejudicial para a França devido à influência das grandes e do partido imperial.

A procura de outra noiva entre as princesas da Europa é ditada pela frágil saúde do rei, o que requer uma descendência rápida. Após elaborar uma lista de cem princesas europeias a casar, a escolha recaiu sobre Marie Leszczyńska, uma princesa católica e filha do destronado rei da Polónia Stanislas Leszczynski. O casamento não foi bem recebido em França no início, pois a jovem rainha foi vista como sendo de uma extracção demasiado baixa para um rei francês. Além disso, é de notar que Catarina I da Rússia ofereceu a sua filha e uma aliança com a França. Esta opção foi excluída porque o Secretário de Estado dos Negócios Estrangeiros, Fleuriau de Morville, tinha pouca consideração pela Rússia e a Marquesa de Prie, a amante do Duc de Bourbon, queria alguém maleável. Os dois futuros esposos gostaram um do outro (apesar dos sete anos que os separaram, sendo Marie Leszczyńska de 22 e Luís XV apenas 15) e a rainha foi rapidamente apreciada pelo povo pela sua caridade. Após um casamento por procuração a 15 de Agosto na catedral de Estrasburgo, a fim de realçar o valor da província da Alsácia recentemente anexada, uma passagem para Metz para evitar o Ducado de Lorena, que os soberanos esperavam que a sua filha mais velha se tornasse rainha de França, a cerimónia de casamento foi celebrada em Fontainebleau a 5 de Setembro de 1725.

Em 1725, após tornados, os cereais começaram a escassear e o preço do pão subiu. Ao mesmo tempo, os cofres do Estado estavam vazios na sequência do colapso do sistema legal e da “política financeira deflacionista” liderada pelo Controlador Geral Dodun e pelos irmãos Pâris. Decidiu-se portanto promulgar um novo imposto, o cinquantième, que deveria ser aplicado a todos. A nobreza protestou imediatamente e a assembleia geral do clero opôs-se-lhe, enquanto a facção de Orleães exigiu uma redução das despesas. Finalmente, o parlamento recusou-se a registar o édito. Uma decisão judicial de 8 de Junho de 1725 forçou-os a registarem-se, mas a opinião pública virou-se contra eles, especialmente porque o Duque era desajeitado com os protestantes, reactivando a proibição das reuniões religiosas. Pelo contrário, ele queria apaziguar o Jansenismo e queria que o Papa fizesse algumas concessões. Apesar da insistência da Rainha, que o considerava seu mentor, Luís XV demitiu o Duque de Bourbon do poder a 11 de Junho de 1726 e exilou-o para as suas terras em Chantilly. Com este exílio, Luís XV também decidiu abolir o cargo de Primeiro-Ministro. Chamou-lhe Cardeal de Fleury, o seu antigo tutor. Fleury iniciou então uma longa carreira à cabeça do reino, de 1726 a 1743.

Luís XV, o cardeal e o tribunal

Luís XV começou o seu reinado a 16 de Junho de 1726 ao estabelecer o quadro do seu governo, anunciando ao seu Conselho de cima, para além do fim do cargo de Primeiro-Ministro, a sua lealdade à política de Luís XIV, o seu bisavô:

“A minha intenção é que tudo o que diz respeito às funções dos gabinetes sob a minha pessoa esteja em pé de igualdade com as que estavam sob o falecido rei meu bisavô. Finalmente, quero seguir o exemplo do falecido rei, meu bisavô, em tudo. “Fixarei horas para um determinado trabalho, ao qual o antigo bispo de Fréjus estará sempre presente.

Na realidade, embora o cargo de primeiro-ministro tenha sido nominalmente abolido, Fleury de facto deveria exercê-lo. De facto, para Petitfils, tendo “uma patente que o autorizava a ter ministros e secretários de Estado sob a sua autoridade, e mesmo a tomar decisões na ausência do rei”, ele tinha as prerrogativas de um tenente-general do reino que excediam as de um primeiro-ministro. Além disso, a atribuição da púrpura do cardeal a 11 de Setembro reforçou a sua posição no Conselho Superior. Durante todo o período, preferiu trabalhar um a um com o rei. Quando Fleury teve de deixar de trabalhar no fim da sua vida, o rei substituiu-o para satisfação de todos, mas o velho cardeal insistiu em permanecer no cargo até à sua morte. Segundo Michel Antoine, Luís XV, que era extremamente tímido, “permaneceu praticamente em tutela até à idade de trinta e dois anos”.

Embora o Cardeal de Fleury fosse um homem velho em 1726 – tinha setenta e três anos – o resto dos ministros e conselheiros muito próximos do rei foram renovados e compostos por homens mais jovens do que antes. Houve muitas mudanças, mas o período do ministério de Fleury foi marcado por uma grande estabilidade. Fleury trouxe de volta o chanceler d’Aguesseau, que tinha sido demitido em 1722. No entanto, não recuperou todas as suas prerrogativas, uma vez que os selos e os assuntos externos foram confiados a Germain-Louis Chauvelin, presidente à mortier do Parlamento de Paris. O Conde de Maurepas tornou-se Secretário de Estado da Marinha aos vinte e cinco anos de idade. Embora Fleury fosse muito determinado, era tímido e nem sempre falava com a firmeza necessária. Considerava necessário confiar em dois homens de carácter forte: Orry, que a partir de 1730 foi responsável pelas finanças, e Germain-Louis Chauvelin, que se tornou Guardião dos Selos em 1727.

O Tribunal é simultaneamente os grandes serviços que gerem a vida pública e um lugar de sociabilidade para a aristocracia, é também um campo onde as casas de campo, as ambições familiares e pessoais colidem. É também um lugar onde a questão da classificação é muito importante e determina as escolhas políticas. Nestas condições, a pessoa que toma o lugar de Primeiro-Ministro deve não só dirigir o aparelho de Estado, mas também ter em conta os diferentes clãs que estruturam a sociabilidade aristocrática. No início da década de 1740, o Cardeal de Fleury achou cada vez mais difícil controlar as facções estruturadas em torno dos clãs de Noéilles e Belle Isle.

Uma economia próspera e finanças saudáveis

Com a ajuda do Comptrollers General of Finance Michel Robert Le Peletier des Forts (1726-1730) e especialmente Philibert Orry (1730-1745), ‘Monsieur le Cardinal’ conseguiu estabilizar a moeda francesa (1726), limpar o sistema financeiro da Lei, e finalmente equilibrar o orçamento do reino em 1738. A partir de 1726, a quinta geral tornou-se quase uma organização paraestatal com um pessoal que tinha regras precisas de pagamento e promoção, bem como um direito à reforma.

A expansão económica estava no centro das preocupações do governo. As vias de comunicação foram melhoradas com a conclusão em 1738 do canal de Saint-Quentin, ligando o Oise ao Somme, mais tarde alargado ao Escalda e aos Países Baixos. A extensão e manutenção de uma rede rodoviária em todo o país foi realizada principalmente através da corvée, cujo instigador, Philibert Orry, afirmou “Prefiro pedir-lhes armas que têm do que dinheiro que não têm” antes de acrescentar “eu seria o primeiro a encontrar destinos mais urgentes para este dinheiro”. A corvée forneceu a mão-de-obra necessária e permitiu ao corpo de engenheiros formados na escola Ponts-et-Chaussées, criada em 1747, planear o trabalho.

A nível militar, Luís XV decidiu implementar a ideia do seu bisavô Luís XIV de deixar de depender de importações para equipar os exércitos franceses com espadas e baionetas. Instruiu o seu Secretário de Estado para a Guerra, Bauyn d’Angervilliers, a criar uma fábrica de armas de ponta em Klingenthal, na Alsácia, em 1730.

O comércio foi também estimulado pelo Conseil du Commerce e especialmente pelo Bureau du Commerce chefiado por Louis Fagon, que promulgou regulamentos para melhorar a qualidade dos produtos do reino. O comércio marítimo estrangeiro da França aumentou de 80 para 308 milhões de livres entre 1716 e 1748.

A Bula Unigenitus e a rebelião do Parlamento

Embora o Cardeal Fleury quisesse marginalizar o movimento Jansenista, não era um apoiante do partido devoto próximo dos jesuítas. Segundo Jean-Christian Petitfils, ele queria “manter a unidade religiosa da monarquia católica”. A este respeito, teve o cuidado de remover sacerdotes, monges e freiras que eram considerados próximos a estas correntes. No entanto, o seu desejo de remover um prelado Jansenista, Jean Soanen, pôs fogo ao mundo. A 21 de Setembro de 1727, durante um tribunal eclesiástico realizado em Embrun, Soanen foi suspenso do seu gabinete e depois enviado para a abadia de Chaise-Dieu por lettre de cachet. A 30 de Outubro 57 dos 550 advogados parisienses contestaram a validade desta sentença, seguidos pouco depois por doze bispos que foram avisados pelo rei. Nesta ocasião, duas correntes Jansenistas actuaram em concerto: o Jansenismo eclesiástico, que era muito marcado pelo Jansenismo rico e queria que a Igreja fosse uma espécie de democracia, e o Jansenismo jurídico, que era muito galicano. A 28 de Maio de 1728, o Cardeal Ministro teve uma declaração adoptada condenando os advogados e a tendência rica e rica.

Esta política deu frutos quando, a 24 de Março de 1730, Fleury quis dar um golpe decisivo contra o Jansenismo ao fazer do touro Unigenitus uma lei do Estado. O rei teve de impor esta decisão, realizando uma sessão do tribunal a 3 de Abril de 1730. Os advogados juntaram-se imediatamente à batalha. Numa consulta pública assinada por 40 advogados, François de Maraimberg argumentou que o rei era o chefe da nação e não o escolhido por Deus. É de notar que durante este período as ideias de Fenelon foram reavivadas com a publicação por Henri de Boulainvilliers de uma obra em três volumes intitulada Histoire de l’ancien gouvernement de la France, avec XIV lettres historiques sur les parlements ou états généraux. Um livro que é “um ataque em grande escala ao absolutismo do século XIV, ao direito divino, ministros, intendants e outros agentes do despotismo”. Esta foi também a altura em que a influência do sistema parlamentar britânico começou a fazer-se sentir. Em 1734, Voltaire escreveu as suas Letras Filosóficas nas quais elogiava a moral inglesa. Ao mesmo tempo, a tendência em França era confundir o parlamento britânico, uma assembleia legislativa eleita, com os parlamentos franceses, que eram órgãos puramente jurídicos. Em qualquer caso, o Conselho Real condenou o texto dos advogados a 30 de Outubro de 1730. O Cardeal de Fleury tentou encontrar um terreno comum. No entanto, a rebelião do parlamento continuou até que 139 magistrados parisienses foram exilados nas províncias na noite de 6-7 de Novembro de 1732. Finalmente, teve lugar uma reconciliação e o parlamento retomou a sua actividade no dia 1 de Dezembro.

Aquisição de Lorraine e Barrois

Em 1733 o rei Augusto II da Polónia morreu. Stanislaus Leszczynski, sogro de Luís XV, que estava a acolher em Chambord, candidatou-se imediatamente ao cargo. Se pela segunda vez a Dieta polaca reconhece Estanislau como rei, a Rússia recusa-se a validar esta escolha e envia tropas para que ele seja forçado a refugiar-se em Danzig. Como não podia fazer nada contra os russos, que estavam fora do alcance das tropas francesas, ele decidiu atacar o Imperador Carlos VI. Esta é a Guerra da Sucessão Polaca

A França aproveitou para ocupar a Lorena do jovem Duque Francisco III, aproveitando o facto de o filho do Duque Leopoldo I de Lorena e Elisabeth-Charlotte d’Orléans residir em Viena, onde tinha sido chamado pelo seu parente próximo, o Santo Imperador Romano Carlos VI, que o tinha nomeado vice-rei da Hungria em 1731, o primeiro passo de uma carreira mais promissora, uma vez que o exortava a casar com a sua filha mais velha e herdeira Maria Teresa. Uma tal união teria reforçado consideravelmente o poder austríaco, que já possuía as províncias belgas e o Luxemburgo nas fronteiras da França. O império teria protegido a rota do Reno e aproximar-se-ia perigosamente de Paris. Quando Carlos VI apelou para a Inglaterra, esquivou-se. Em Novembro de 1738, foi alcançado um acordo pelo Tratado de Viena. O sogro de Luís XV obteve os ducados de Lorena e Bar como compensação pela segunda perda do seu trono polaco (com o objectivo de integrar o ducado no reino de França na sua morte através da sua filha), enquanto o Duque Francisco III se tornou herdeiro do grão-ducado da Toscana antes de casar com a jovem Maria Teresa e de poder reclamar a coroa imperial. Pela convenção secreta de Meudon, Stanislas abandona a realidade do poder a um pretendente nomeado pela França que prepara a reunião dos duchies com o reino. A anexação da Lorena e do Barrois, efectiva em 1766 com a morte de Stanislas Leszczynski, constitui a última expansão territorial do reino de França no continente antes da Revolução.

Pouco depois deste resultado, a mediação francesa no conflito entre o Sacro Império Romano e o Império Otomano conduziu ao Tratado de Belgrado (Setembro de 1739), que pôs fim à guerra com uma vantagem para os otomanos, aliados tradicionais dos franceses contra os Habsburgos desde o início do século XVI. Como resultado, o Império Otomano renovou as capitulações francesas em que se baseava a supremacia comercial do reino no Médio Oriente.

Guerra da Sucessão Austríaca: os primórdios

A morte do Imperador Carlos VI em 1740 viu a adesão da sua filha Maria Teresa ao trono da Boémia e da Hungria, mas a questão da sua adesão ao império permaneceu por resolver. O rei e o cardeal eram a favor da Sanção Pragmática que queria que ela sucedesse ao seu pai, o imperador. Estavam dispostos a ajudá-la em troca de compensações, mas depararam-se com o tribunal e a opinião em Paris, que ainda estava marcada pela política anti-austríaca da França. Tiveram dificuldade em compreender que o mundo tinha mudado e que a França tinha agora de temer, acima de tudo, Frederick II da Prússia, que queria estender o seu reino, e a Inglaterra, onde Carteret tinha sucedido Walpole com o apoio de um poderoso lobby colonial que queria combater a França nos oceanos.

O Rei e o Cardeal enviaram o Marechal de Belle-Isle, um dos líderes do partido anti-Austríaco, à Alemanha com instruções precisas: para evitar que a coroa caísse nas mãos do Grão-Duque da Toscana, que poderia reclamar Lorena e entregar a coroa a Charles Albert da Baviera. Uma vez lá, mostrou-se hostil a Maria Teresa e aliou-se a Frederick II. O rei foi então obrigado a enviar dois exércitos para a Alemanha: um para Vestefália para pressionar o Eleitor de Hanôver que era também Rei de Inglaterra, e outro para a Boémia. Se Carlos VII foi eleito imperador, Maria Teresa contra-atacou imediatamente e forçou os exércitos franceses a retirarem-se. Ela permaneceu mestre dos seus estados, à excepção da Silésia, que Frederico II lhe tinha tirado.

No período entre 1740 e 1750, a paisagem em que a realeza se moveu mudou profundamente: o “Iluminismo”, tanto na filosofia como na economia, afirmou-se. A curto prazo, porém, foi a oposição dos parlamentos que prevaleceu e minou a autoridade real.

Estilo de governo

Após a morte do Cardeal de Fleury em 1743, teve início o governo pessoal de Luís XV. O rei, então com 33 anos de idade, foi chamado “Luís o Amado”. Embora Luís XV quisesse seguir o exemplo do seu bisavô Luís XIV, o seu carácter era muito diferente. Enquanto o Rei Sol adorava o espectáculo e o teatro e queria estar constantemente na ribalta, Luís XV fez uma distinção muito rigorosa entre a vida pública e privada e gostava de se refugiar nos seus pequenos apartamentos. Finalmente, o rei, embora inteligente, duvidou das suas capacidades e ouviu, por vezes em demasia, a sua comitiva. A sua timidez fê-lo preferir a palavra escrita à palavra falada, e a vergonha poderia cair subitamente sobre ele por escrito sem que nenhum sinal oral ou gestual o tivesse anunciado. François Bluche criticou-o por ter privilegiado demasiado a nobreza da espada ou do manto nas suas promoções e por ter rejeitado com demasiada facilidade elementos valiosos. Ele acredita que Luís XV, ao contrário de Luís XIV, tomou realmente o poder demasiado tarde, o que o impediu de investir realmente no seu papel de monarca, resultando numa certa indolência nos seus deveres e numa falta de visão global. Segundo Bluche, o seu reinado resultou numa “espécie de oligarquia burocrática”.

Michel Antoine afirma que se o rei “parece querer trabalhar com os seus cinco ministros em particular”, conta com uma “máquina governamental” que o obriga a trabalhar muito. Assim, aos domingos e quartas-feiras teve de presidir ao Conseil d’en-haut, aos sábados e por vezes às sextas-feiras ao Conseil des dépêches, e às terças-feiras ao Conseil royal des finances. Além disso, recebe frequentemente os seus ministros mais importantes cara a cara, por vezes várias vezes por semana. Além disso, o rei, que gostava de estar bem informado, consultou o gabinete negro, a diplomacia secreta e o Tenente-General da Polícia de Paris para este efeito. Embora os seus ministros possam pertencer à nobreza do tribunal, são normalmente membros da nobreza do manto. No seu círculo de trabalho, os conselhos foram povoados por conselheiros de Estado e outros funcionários públicos, o que levou Michel Antoine a dizer que embora o seu reinado fosse “pobre em grandes políticos”, era “rico em grandes administradores” tais como Gaumont, Trudaine, d’Ormesson, Machault e Bertin.

O episódio de Metz

Luís XV, que tinha partido para liderar os seus exércitos empenhados na frente oriental na Guerra da Sucessão Austríaca, adoeceu gravemente a 4 de Agosto de 1744 em Metz. À medida que o seu estado se agravava, colocava-se a questão da comunhão e da extrema-unção. François de Fitz-James, o primeiro capelão do rei, recusou-se a dar-lhe a comunhão até que a sua amante, Madame de Châteauroux, tivesse deixado a sala. Pediu então ao rei que pedisse desculpa pelo escândalo e pelo mau exemplo que estava a dar. A 14 de Agosto de 1744, concordou em dar-lhe extrema unção apenas se a sua amante perdesse o título de superintendente da casa do Dauphine. Madame de Châteauroux deixou Metz enquanto a Rainha chegava com pressa. O rei promete construir uma igreja dedicada a Santa Geneviève, caso se recupere.

O rei escapou à morte e, após uma missa de acção de graças celebrada na igreja de Notre-Dame de Metz na presença da família real, todo o país retomou as palavras do celebrante e chamou ao rei Luís o Amado. Luís XV deu as suas instruções para a construção da igreja que tinha prometido em caso de recuperação; seria para se tornar o Panteão.

No entanto, Luís XV, como rei, estava dolorosamente consciente da humilhação que lhe foi infligida pelo partido devoto. Ao regressar a Versalhes, despediu Fitz-James das suas funções como capelão, exilou-o na sua diocese e recordou Madame de Châteauroux. Mas ela morreu antes do seu regresso oficial à graça. O rei, embora a sua vida sexual não regulamentada o tenha feito sofrer de um profundo sentimento de culpa, não renovou a sua relação com a rainha.

O “Segredo do Rei

A diplomacia secreta sempre existiu, em maior ou menor grau, sob o Antigo Regime. Mas o que torna o Segredo do Rei sob Louis XV tão especial é que ele prossegue uma política externa subterrânea que por vezes contradiz a política oficial. O Segredo do Rei foi fundado pelo Príncipe de Conti quando, por volta de 1745, Jan Klemens Branicki e alguns aristocratas polacos tiveram a ideia de lhe oferecer a coroa polaca. O príncipe, que tinha estado perto do seu primo Luís XV durante cerca de dez anos, dirigiu o serviço durante todo o tempo em que pensou poder tornar-se Rei da Polónia. O segredo destinava-se também a evitar a ingerência da Rússia nos assuntos europeus, a aliar-se com os países nórdicos, a manter os laços com a Turquia e a manter um olho na Áustria.

Sucessivamente dirigido pelo Príncipe de Conti, Jean-Pierre Tercier e o Conde de Broglie, este serviço foi financiado a partir dos cofres pessoais do Rei. Incluía um gabinete negro responsável pelo controlo da correspondência, chefiado por Robert Jannel. Entre os agentes deste serviço, podemos notar os nomes do conde de Vergennes, o barão de Breteuil, o cavaleiro de Éon, Tercier e Durand).

Com a morte de Luís XV e a adesão do seu neto, Luís XVI, o Segredo foi dissolvido. No entanto, os seus agentes, ainda activos, nomeadamente o Conde de Broglie, tentaram desempenhar um papel importante na Guerra da Independência Americana. Assim, Beaumarchais forneceu armas aos “Insurgentes”.

O fim da Guerra da Sucessão Austríaca

A 20 de Janeiro de 1745, Carlos VII, o imperador que a diplomacia francesa tinha feito imperador, morreu. O marido de Maria Teresa da Áustria, François de Lorraine, tornou-se então candidato. Mais uma vez, apesar da relutância do rei, o Marquês de Argenson tentou frustrar este projecto. Mas o herdeiro de Carlos VII recusou-se a alinhar e o eleitor de Saxónia Augusto III juntou-se ao lado de Francisco de Lorena e comprometeu-se a ajudá-lo contra Frederico II. O Landgrave de Hesse e o Elector Palatine optaram pela neutralidade. A 4 de Outubro de 1745, Franz I tornou-se imperador, com a sua esposa Maria Teresa da Áustria detendo o poder de facto. Este resultado convinha aos marechais franceses que podiam concentrar os seus esforços na Bélgica e nos Países Baixos, onde teriam de enfrentar as tropas inglesas do Duque de Cumberland, sendo os ingleses os únicos que queriam continuar a guerra.

A última parte da guerra foi marcada por uma série de vitórias francesas nos Países Baixos: a Batalha de Fontenoy (1745), a Batalha de Rocourt (1746) e a Batalha de Lauffeld (1747). A Batalha de Fontenoy, ganha pelo Marechal da Saxónia e pelo próprio Rei, é considerada uma das vitórias francesas mais brilhantes contra os britânicos. Como resultado destas vitórias, a França ocupou todo o que é agora a Bélgica e estava em posição de invadir a Holanda com a queda da fortaleza de Berg-op-Zoom. No entanto, no sudeste, a Batalha de Piacenza, perdida em 1746 pelo Marquês de Maillebois, obrigou os franceses a atravessar novamente os Alpes, mas sem grandes consequências políticas, uma vez que a frente principal estava nos Países Baixos.

No mar, a Marinha Real, que lutava um a dois contra a Marinha Real, fez melhor do que se defender, uma vez que conseguiu, entre 1744 e 1746, manter abertas as linhas de comunicação com as colónias e proteger os comboios comerciais. A batalha do Cap Sicié permitiu que o bloqueio de Toulon fosse levantado. Duas tentativas de aterragem em Inglaterra falharam em 1744 e 1746, tal como um ataque inglês com uma aterragem contra Lorient em 1746. Na América do Norte, a Inglaterra capturou Louisbourg em 1745, que defendeu a entrada do rio St Lawrence, mas não foi capaz de invadir o Canadá francês. Na Índia, os franceses controlaram a frota inglesa e em 1746 tomaram Madras, o principal posto inglês da região. Depois repeliram uma frota inglesa que veio recapturar o local e atacar Pondicherry. A marinha inglesa alterou a sua estratégia em 1746, impondo um bloqueio perto da costa. Em 1747, a marinha francesa sofreu duas pesadas derrotas no Atlântico (no Cabo Ortegal em Maio e no Cabo Finisterra em Outubro), mas isto não teve qualquer efeito na prosperidade colonial da França, uma vez que a paz foi assinada pouco depois.

No Tratado de Aix-la-Chapelle em 1748, a França e a Inglaterra devolveram as suas respectivas conquistas (Louisbourg contra Madras), o que criou um equilíbrio naval entre os dois países durante alguns anos.

No entanto, o rei devolveu todas as conquistas feitas contra a Áustria, incluindo a Bélgica, contra todas as expectativas. Luís XV preferiu apoiar ou poupar as potências católicas para contrariar as novas potências protestantes emergentes (Inglaterra, Prússia). As únicas mudanças notáveis na Europa foram a anexação da Prússia à Silésia, uma região mineira rica, e o regresso do pequeno Ducado de Parma ao último dos Farneses, a Rainha Viúva de Espanha; o Ducado foi então entregue ao seu filho mais novo, o Infante Filipe, genro de Luís XV desde 1739.

Louis declarou que tinha concluído a paz “como rei e não como comerciante”, uma postura que o desacreditou em casa, uma vez que os franceses, seguindo Voltaire, acreditavam que tinham lutado “pelo rei da Prússia” que tinha mantido a rica província da Silésia. Este mal entendido foi agravado, segundo Michel Antoine, pelo facto de o rei se ter abstido de explicar aos seus súbditos as razões de uma política inspirada por Fénelon.

A Marquesa de Pompadour: uma amante influente

Jeanne Le Normant d’Étiolles, née Poisson, procurou ser notada pelo rei em 1743, participando em grupos de caça na floresta de Sénart. No seu empreendimento, ela podia contar com a sua mãe, que tinha ligações no círculo interior do rei. Ela conheceu não só o primeiro criado do dauphin, mas também o criado do rei e os irmãos Pâris, financeiros de renome. O seu primeiro encontro com o rei continua mal documentado. Parece ter tido lugar num baile de máscaras, quer no casamento do dauphin Louis, quer num baile em Versalhes. O rei, a fim de permitir que fosse apresentada na corte e se tornasse senhora da rainha, deu-lhe um pedaço de terra em Limousin que tinha caído em desuso: o “Marquês de Pompadour”. Madame de Pompadour, adúltera filha de um financeiro, era bela, culta, inteligente e muito ambiciosa. A sua ascensão à proeminência foi desaprovada pelo devoto, especialmente o Delfim, e pela aristocracia em geral. De facto, até então, as amantes oficiais de Luís XIV, para além da Madame de Maintenon, e de Luís XV foram escolhidas da alta aristocracia. Embora os filhos e filhas do rei não gostassem dela e a chamassem de “puta-mãe”, ela conseguiu ganhar o apreço da rainha, mostrando-lhe deferência.

A Marquesa de Pompadour está oficialmente alojada no terceiro andar do Palácio de Versalhes, acima dos apartamentos do rei. Aí organizou jantares íntimos com convidados seleccionados, onde o rei se esqueceu das obrigações da corte que o aborreciam. De saúde precária e supostamente gelada, a marquesa já não era sua amante a partir de 1750, mas continuou a ser sua amante e confidente e manteve a sua relação privilegiada com o rei, “fornecendo-lhe” discretamente jovens raparigas, incluindo Lucie Madeleine d’Estaing, a meia-irmã ilegítima do Almirante d’Estaing. Esta função de casamenteira disparou a imaginação dos “échotiers”.

Segundo Michel Antoine, Madame de Pompadour interferiu nas políticas do rei ao favorecer as carreiras dos seus familiares, aos quais foram por vezes atribuídas “responsabilidades demasiado pesadas para as suas capacidades”, e ao desfazer as carreiras de homens de valor que ela não apreciava. Se o seu estilo de vida e edifícios foram censurados ao rei, estudos das contas reais mostram que ele não foi muito generoso com ela. Mas na política, a aparência pode ser vista como realidade, especialmente se um rei, neste caso Frederico II da Prússia, mantiver esta opinião através da sua propaganda. Finalmente, segundo Michel Antoine, ela compreendeu mal o rei, e procurou atordoá-lo quando ele deveria ter sido ajudado “a superar a sua auto-confiança”, de modo que foi durante esta relação que “a conduta da política pareceu mais incerta”.

Mudança da paisagem intelectual

O Iluminismo francês, conhecido como os filósofos, foi muito activo durante esta parte do reinado de Luís XV. Em 1746 Diderot publicou as filosofias dos Pensées, seguidas em 1749 pelas Lettres sur les aveugles e o primeiro volume da Encyclopédie. Em 1748 Voltaire publicou Le Siècle de Louis XIV e em 1756 o Essai sur les mœurs et l’esprit des nations. Em 1750 Rousseau tornou-se famosa ao publicar o Discurso sobre Ciências e Artes, seguido em 1755 pelo Discurso sobre a Origem e Fundamentos da Desigualdade entre os Homens. Em 1751, Montesquieu publicou De l’esprit des lois.

Na década de 1740, Voltaire foi recebido na corte como dramaturgo e poeta. Mas o seu passado de classe baixa e o Jansenismo do seu pai logo desagradou à rainha e ao rei, e ele teve de deixar Versalhes. Voltaire aprovou o rei quando aboliu os parlamentos e já não obrigou os queixosos a pagar aos juízes. No entanto, após a morte do rei, deplora as poucas reformas conseguidas em 58 anos de reinado.

Em 1756, Rousseau foi convidada a ir a Versalhes pelo rei após o sucesso da sua ópera, Le Devin du village. Recusou o convite. Em 1762, escreveu o Contrato Social, um apelo a um novo sistema político baseado na igualdade. As suas ideias, publicadas sob o reinado de Luís XV, foram mais ou menos adoptadas pelos revolucionários que derrubaram Luís XVI em 1789.

O pensamento de François Quesnay (e dos fisiocratas), para além de uma componente económica, que será discutida mais tarde, tem também uma componente política. Quesnay argumentou que enquanto a República era um regime adequado para os Estados mercantes como a Holanda, uma nação agrícola era mais adequada à realeza. No entanto, este médico altamente especulativo opôs-se à hierarquia social do Antigo Regime, que tendia a substituir por uma sociedade composta por três classes de cidadãos definidas de acordo com o seu lugar na ordem económica: os proprietários das terras, a classe produtiva (agricultores) e a classe estéril}. Não aceitou as análises desenvolvidas por Fénelon, Saint-Simon, Montesquieu e um dos seus discípulos, o Marquês de Mirabeau, que não parou de tentar converter aos seus pontos de vista. De facto, ao contrário deles, ele não acreditava que a aristocracia fosse uma arma contra o absolutismo.

A fisiocracia também se opôs às ideias de Rousseau. O livro do fisiocrata Mercier de la Rivière, L’Ordre naturel et essentiel des sociétés politiques, baseado na ideia de despotismo legal inspirado pelas leis naturais, opõe-se às ideias de Rousseau, particularmente sobre a questão da vontade geral. De facto, para os fisiocratas, a ideia de alienação ou fusão do indivíduo na vontade geral constitui uma ética de sacrifício que eles substituem por uma ética de interesse. Para eles, foi o equilíbrio de interesses de vários organismos políticos guiados pela ciência que conduziu a uma vontade comum que uniu a nação. O pensamento dos fisiocratas foi especialmente influente durante a Revolução Francesa. Se Tocqueville dá aos fisiocratas uma forte influência nas instituições da Revolução Francesa, é porque ele entendeu, segundo Longhitano, que retira aos fisiocratas a ideia de despotismo legal aplicável tanto a uma república como a uma monarquia. Também lhes empresta a sua oposição ao governo misto de Montesquieu e ao igualitarismo de Rousseau.

Problemas económicos

No final da Guerra da Sucessão Austríaca, parecia necessário ao rei e ao seu conselho reformar o sistema fiscal. Por um édito de Marly em 1749, ele decidiu criar um Fundo Geral de Amortização destinado a pagar a dívida. Para financiar este Fundo, o imposto do décimo foi abolido e substituído pelo vigésimo, que foi cobrado sobre todos os súbditos do rei. O édito foi apresentado ao Parlamento de Paris, que adiou o registo do édito e mandou as suas memórias, mas o Rei obrigou-o a registá-lo.

Este imposto punha em causa o estatuto privilegiado do clero e da nobreza, tradicionalmente isentos de impostos. O primeiro cumpriu a sua obrigação fazendo um “presente gratuito” ao tesouro e cuidando dos pobres e da educação, enquanto o segundo pagou o “imposto sobre o sangue” no campo de batalha. No entanto, foram os clérigos que mais se opuseram a esta medida. A fim de colocar a opinião do seu lado, o ministro Jean-Baptiste de Machault d’Arnouville mandou um advogado Jansenista e anticlerical escrever um texto intitulado Ne répugnante bono vestro, que visava refutar os argumentos do clero. Embora este texto tenha reunido Voltaire à causa do vigésimo, não mudou a opinião do clero reunido em assembleia.

Finalmente, estes últimos concordaram em fazer uma doação gratuita de 1.500.000 livres, mas recusaram o princípio da tributação. O partido devoto, que estava bem estabelecido na família real, particularmente com a mulher de Luís XV e os seus filhos e filha, exerceu pressão sobre Luís XV. Além disso, no caso do Hôpital général, que dirigia oito estabelecimentos (nomeadamente o Pitié, Bicêtre e Salpétrière), o rei teve de se opor aos Jansenistas que dirigiam de facto este estabelecimento onde o zelo e a devoção se conjugavam com a prevaricação e uma certa liberdade moral. No final de 1752, foi decidido deixar os gabinetes diocesanos tratar da gestão das doações gratuitas do clero. Esta medida mal percebida favoreceu o encontro da pequena burguesia com as teses dos filósofos.

Em 1747 e 1748, as colheitas não eram boas, o que por vezes levava a problemas de abastecimento. Como resultado, muitos mendigos e pessoas famintas afluíram a Paris. Um decreto real de 12 de Novembro de 1749 reintroduziu a prisão destas pessoas e o seu confinamento em “casas de força”. Estas medidas, aplicadas muito severamente por Nicolas-René Berryer, levaram a um certo número de excessos, em particular a prisão de crianças sem história. Surgiram imediatamente rumores: os detidos seriam enviados para povoar o Mississippi; o seu sangue seria usado para curar um príncipe leproso, ou era visto como uma réplica do massacre dos Inocentes sob Herodes, o Grande. Para os parisienses, que eram muito influenciados pelo clero parisiense da época, que eram muito jansenistas, os dois últimos casos visavam de facto Luís XV, que foi comparado ou a Herodes ou a um príncipe leproso. Deve-se recordar que, no pensamento da época, o pecado era visto como a lepra da alma.

Dos seus primeiros escritos económicos – os artigos publicados por volta de 1755 na Encyclopédie d’Alembert e Diderot: “Agricultores”, “Grãos”, “Impostos” e “Homens” – François Quesnay, o médico do rei apresentado a Versalhes por Madame de Pompadour e fundador da fisiocracia, expôs o que pensava serem as razões das dificuldades económicas do reino. Para ele, Colbert, deslumbrado com a riqueza da Holanda, cometeu o erro de querer fazer da França uma nação comercial. Segundo ele, a França era um grande reino agrícola e foi confiando na agricultura, como os ingleses tinham feito ao construir a sua riqueza sobre a lã dos seus vastos rebanhos de ovelhas, que pôde encontrar a sua salvação. O problema é que o sistema Colbertist desencorajou a agricultura ao tentar manter os preços agrícolas baixos a fim de promover o desenvolvimento de uma indústria baseada em matérias-primas importadas. O resultado foi que a proibição da exportação de produtos agrícolas desencorajou a agricultura. De facto, devido à proibição das vendas no estrangeiro, qualquer aumento da produção leva a uma queda dos preços, o que arruína os agricultores mais empreendedores. Segundo ele, a abolição das restrições à exportação e outros regulamentos permitiria aos agricultores obter bons preços (a noção de bom preço é um elemento-chave da fisiocracia), o que encorajaria a produção agrícola e enriqueceria o reino.

Outra corrente económica nasceu no início da década de 1750, um pouco antes da fisiocracia, em torno do Marquês Vincent de Gournay, André Morellet, Forbonnais e Montaudoin de la Touche, para citar apenas alguns. Estes homens introduziram em França os escritos de economistas estrangeiros, incluindo Josiah Child, Gregory King, Hume, Jerónimo de Uztáriz, e outros. Foram também fortemente influenciados pela ideia de comércio de doces desenvolvida por Jean-François Melon. Estes homens também estavam convencidos, como Colbert, da importância da indústria, excepto que pensavam que era tempo de desmantelar as leis e o sistema corporativo que a rodeavam. Por outro lado, tal como os mercantilistas, atribuíram grande importância ao equilíbrio externo do país. Se concordassem em liberalizar o comércio de cereais, não queriam que o seu preço subisse porque isso seria, na sua opinião, contrário aos interesses dos fabricantes franceses. Quesnay acusa-os de não quererem realmente libertar o potencial agrícola do país. Durante algum tempo Turgot tentou conciliar os dois pontos de vista, mas em 1766 Montaudoin de la Touche iniciou uma discussão com os fisiocratas baseada na defesa dos interesses dos mercadores e industriais, o que acabou por quebrar qualquer ideia de acordo entre eles. No decurso destes intercâmbios, Forbonnais acusou os fisiocratas de não compreenderem o que a introdução do dinheiro tinha feito à ordem natural. Enquanto os fisiocratas tiveram alguma influência na liberalização do comércio de cereais introduzida em 1764 por François de L’Averdy, depois de Joseph Marie Terray se ter tornado Controlador Geral das Finanças em 1770, perderam toda a influência económica.

Aumento da oposição dos parlamentos

Segundo Michel Antoine, “A partir da década de 1950, o poder judicial afundou-se num estado quase constante de efervescência e rebelião, dando origem a incidentes e conflitos em cada curva. As razões para este estado de coisas são muitas. Em primeiro lugar, os preços dos escritórios têm vindo a baixar constantemente desde 1682 e por vezes ninguém os quer comprar, o que levou o Chanceler d’Aguesseau a fundir os tribunais e a reduzir o número de escritórios. Além disso, muito frequentemente o pessoal é demasiado grande para o número de casos a tratar. Esta situação está ligada à ascensão da função pública, liderada por intendentes e engenheiros. Deve lembrar-se que foi por volta de 1740 que a École de la Marine, a École des Ponts-et-chaussées e a École du génie de Mézières foram criadas. Tudo isto levou os magistrados a não se contentarem em querer apenas julgar, mas em alargar o seu campo de acção e a quererem, como proclamaram em 1757, “julgar a equidade e a utilidade de novas leis, a causa do Estado e do público…”. Se, segundo Michel Antoine, o livro L’Esprit des lois vai além do que o magistrado médio pode compreender, eles retiveram, no entanto, que a acusação de despotismo também visa a monarquia francesa. O livro que realmente impressionou os magistrados foi escrito por um advogado Louis Adrien Le Paige sob o título Lettres historiques sur les fonctions essentielles du parlement, sur le droit des pairs et sur les lois fondamentales du royaume. Neste livro ele defende a ideia de que existe uma constituição primitiva na qual a monarquia descansa desde Clovis, que foi alterada ao longo do tempo numa direcção favorável ao despotismo. O livro argumenta que os parlamentos nascidos antes da monarquia têm, pelo menos, uma posição de igualdade com o rei. Este tema foi retomado em 1755 pelo parlamento de Paris. Embora estas reivindicações tenham sido refutadas num livro anónimo intitulado Réflexions d’un avocat sur les remontrances du parlement (Reflexões de um advogado sobre as remontagens do parlamento) de 27 de Novembro de 1755, que mostrava que a existência do parlamento datava, no máximo, de Philip the Fair, o parlamento de Paris não se importou e ordenou a 27 de Agosto de 1756 que esta escrita fosse “rasgada e queimada no tribunal do palácio”.

Ao mesmo tempo, os parlamentos, que podem emitir admoestações aos reis quando registam leis, mudaram profundamente a sua natureza, redigindo-as “cada vez mais para o público”.

Em 1746, Christophe de Beaumont, nomeado arcebispo de Paris para restaurar a ordem numa diocese que era muito favorável aos opositores do touro Unigenitus, impôs aos seus padres a recusa dos últimos ritos àqueles que não apresentassem uma nota de confissão. Em 1749 e 1750 o parlamento limitou-se a admoestar quando tais casos foram levados ao seu conhecimento, e o seu primeiro presidente René-Charles de Maupeou pregou a moderação. A partir de 1752, vexado por não ter sido nomeado chanceler, decidiu deixar isso para os parlamentares. Assim, quando um velho oratoriano foi recusado os sacramentos pelo padre de Saint-Étienne-du-Mont, foi multado e ordenado a dar o sacramento. O rei anulou imediatamente esta decisão. O parlamento mantém o seu julgamento e quer aplicá-lo, mas o padre fugiu. O Parlamento admoestou o rei sobre o perigo de “cisma” e considerou que “qualquer recusa do sacramento era uma difamação, sujeita aos tribunais seculares”.

Num esforço para apaziguar o povo e porque considerou abusiva a negação do sacramento, o rei anunciou a criação de uma comissão conjunta de conselheiros de estado e bispos para decidir o assunto. Pediu que, até que as conclusões fossem apresentadas, houvesse silêncio sobre estes casos. Ele não obteve silêncio e o parlamento continuou a processar os padres que recusaram os sacramentos. A comissão mista não deu em nada e a 9 de Maio de 1753, o rei exilou os magistrados dos inquéritos e pedidos. A situação foi então bloqueada e o sistema de justiça superior paralisado, uma vez que uma câmara de sessão temporária não podia funcionar. O rei, possivelmente a conselho da Madame de Pompadour, convocou de Maupéou para Versalhes em Julho de 1754 e mostrou clemência para com os magistrados. Christophe de Beaumont, que continuou a aprovar a recusa do sacramento, foi exilado.

O início da Guerra dos Sete Anos

Em 1754, as eleições para a Câmara dos Comuns levaram ao poder um governo que queria aumentar o império colonial inglês. A partir de Outubro de 1754, as tropas estacionadas na América foram reforçadas, quer pelo envio de regimentos ingleses, quer pelo recrutamento local. A construção de navios e o recrutamento de marinheiros foi acelerado, enquanto o general inglês Edward Braddock foi ordenado a ocupar os fortes franceses no Vale do Ohio e no Lago Erie. Finalmente, a 16 de Abril de 1755, o Almirante Edward Boscawen foi ordenado a interceptar os navios franceses à entrada do São Lourenço.

Do lado europeu, para cobrir Hanôver, de onde veio o seu rei, a Inglaterra procurou um acordo com uma Áustria relutante. No entanto, conseguiu chegar a um acordo com a Rússia, ao qual forneceu subsídios para manter um exército de 55.000 homens em Livónia. Este acordo preocupava Frederick II da Prússia, que temia ser apanhado por um movimento de pinça. Assim, assinou o Tratado de Westminster com os ingleses em 1 de Janeiro de 1756 (embora a sua aliança com a França só tenha terminado em 5 de Junho de 1756), o que eliminou a ameaça russa em troca de um compromisso da sua parte de defender as fronteiras de Hanôver contra a França.

No Outono de 1755, a imperatriz austríaca enviou uma carta ao rei através da Madame de Pompadour, dizendo-lhe que queria iniciar negociações secretas com a França. Estas foram confiadas ao Abade de Bernis e permaneceram em segredo até Frederick II decidir negociar com a Inglaterra. Após essa data, foram dadas a conhecer a todos os ministros de estado. Estas negociações conduziram ao Tratado de Versalhes em 1756, no qual a imperatriz austríaca prometeu permanecer neutra no conflito franco-britânico na América, enquanto o rei francês se comprometeu a não atacar os Países Baixos e outros bens da imperatriz. Finalmente, ambos os países concordaram em garantir os seus bens europeus contra outros países. No texto oficial, esta garantia não é válida contra a Inglaterra, enquanto que num documento secreto, esta garantia é válida contra aqueles que operam como auxiliares dos ingleses.

Esta aliança com a Imperatriz da Áustria, que representou uma ruptura com a política seguida desde o tempo do Cardeal de Richelieu, foi reprovada em França, apesar de os tempos terem mudado e, segundo Michel Antoine, esta inversão de aliança foi a solução mais razoável.

A 1 de Fevereiro de 1757, o rei despediu dois dos seus ministros mais importantes, Jean-Baptiste de Machault d’Arnouville e o Conde de Argenson, dois homens envolvidos no caso do vigésimo. O primeiro porque era o seu plano e o segundo porque, como amigo dos jesuítas, ele estava mais próximo das posições do clero nesta matéria. Se a carta de despedimento da primeira é bastante afectuosa, a carta de despedimento da segunda é muito mais seca. Para além do facto de este último não estar nas melhores condições com Madame de Pompadour, o Rei também parece censurá-lo pela sua gestão dos assuntos parisienses, que deveriam ser confiados ao Marquês de La Vrillière. O Marquês de Paulmy substitui o seu tio Conde de Argenson na Secretaria de Estado para a Guerra, Peyrenc de Moras é confiado à Marinha, que deve combinar com as Finanças enquanto o Rei reserva os Selos. O Marquês de Paulmy demitiu-se do Secretário de Estado da Guerra a 3 de Março de 1758 e foi substituído pelo Marechal de Belle-Isle. Peyrenc de Moras entregou a marinha ao Marquês de Massiac, que a guardou apenas durante o Verão de 1758, antes de ser entregue a Berryer. Berryer, um amigo próximo de Madame de Pompadour, foi também nomeado para o Conseil d’En-Haut em 1758, assim como a Maréchal d’Estrées e o Marquês de Puisieulx. Após a demissão de Machault, o Contrôle général des finances foi muito instável, uma vez que, de 1754 a 1759, cinco pessoas sucederam-se nesta posição antes de ser confiada a Bertin, que a ocupou de 1759 a 1763. Choiseul, embaixador em Viena, tornou-se no final de 1758 Secretário de Estado dos Negócios Estrangeiros no lugar do Abade de Bernis que se tornou cardeal em Agosto de 1758. Choiseul foi nomeado em 1761 aquando da morte de Belle-Isle, Secretário de Estado para a Guerra, cargo que ocupou até à sua vergonha em 1770. Durante todo este período, os Choiseuls (o Duque e o seu primo, o Marquês) estiveram à frente dos negócios estrangeiros, da marinha e da guerra.

O Abade de Bernis, a ponto de se tornar cardeal, sugeriu ao rei que mudasse a forma como o governo funcionava. Como sabia que o rei, tal como o seu antepassado Luís XIV, não queria um Primeiro-Ministro, uma pessoa singular, sugeriu que uma assembleia, o Conselho do Rei, tomasse o seu lugar. O seu plano, que foi parcialmente implementado, previa também um exame das despesas do governo, que revelou grandes disfunções na Secretaria de Estado da Marinha, o que levou à partida de Massiac. Mas este plano não agradou à Madame de Pompadour que perderia a sua influência nos assuntos governamentais. Finalmente, colocaria de facto Bernis na linha da frente, o que o rei não queria. Assim, Bernis, mal feito cardeal a 30 de Novembro de 1758, foi desonrado a 13 de Dezembro de 1758. Choiseul tornou-se então o ministro preponderante até à sua própria vergonha em 1770.

Guerra dos Sete Anos (1756-1763)

Frederick II obteve uma vitória sobre os austríacos em Praga, a 6 de Maio de 1757, antes de ser derrotado por eles a 18 de Junho em Kolín. O exército de Luís XV liderado pelo Marechal de Soubise, juntamente com o exército austríaco de Saxe-Hildburghausen, foram derrotados na Batalha de Rossbach a 5 de Novembro de 1757. A opinião pública virou-se imediatamente contra Soubise, uma grande amiga da Marquesa de Pompadour.

No Canadá, durante o cerco de Louisbourg, a marinha inglesa utilizou grandes meios (14.000 homens e 23 navios) para garantir a vitória em 1758. Fort Frontenac também foi tomado, mas Fort Carillon resistiu em parte graças aos fornecimentos fornecidos por três comboios de Bordeaux.

Em África, o forte de Saint-Louis cai, bem como a ilha de Gorée. Na Índia, Chandernagor e Madras também são tomadas.

No final de 1758, o Rei e Choiseul quiseram continuar a guerra de modo a alcançar uma paz mais equilibrada do que o actual equilíbrio de poder permitido. Para o efeito, desenvolveram um plano de aterragem no leste da Escócia, apoiado pelos suecos. Para o efeito, foi lançado um projecto de construção de barcaças. A base de partida inicialmente prevista no Pas de Calais foi transferida para o Golfo de Morbihan sob a direcção do Duque de Aiguillon. Mas cinco navios ingleses da linha bombardearam Le Havre, o local onde as barcaças foram construídas, enquanto uma esquadra mediterrânica enviada para apoiar a esquadra oceânica foi destruída pela frota inglesa ao largo da costa de Portugal na batalha de Lagos em 1759. O projecto foi finalmente abandonado após a Batalha dos Cardeais.

Em Abril de 1759, o Marechal de Broglie derrotou Ferdinand de Brunswick, enquanto a 12 de Agosto o general russo Piotr Saltykov à cabeça das tropas da coligação de que a França era membro infligiu uma grande derrota aos Prussianos em Kunersdorf.

A morte de Elisabeth I da Rússia a 5 de Janeiro de 1762 e a sua substituição por Pedro III e depois por Catarina II da Rússia levaram a uma mudança na política russa em relação à Prússia que enfraqueceu a aliança franco-austríaca.

O rei estava consciente do desequilíbrio de forças na América do Norte e sabia que neste continente a população inglesa ascendia a 1,2 milhões de habitantes quando a população francesa era apenas de 100.000. Militarmente, ele sabia que o lado francês nunca seria capaz de colocar em campo mais de 13.000 homens contra 48.700 do lado inglês. Além disso, economicamente, estas colónias pesavam pouco em comparação com a Martinica, que na altura tinha 80.000 habitantes, Guadalupe 60.000 e Saint-Domingue 180.000, principalmente escravos. Assim, não ficou surpreendido quando, em Outubro de 1759, o Quebec se rendeu, especialmente porque, desde 1755, se apercebeu que, após o Tratado de Aix-La-Chapelle, a França não tinha feito um esforço suficiente para a sua marinha, que, no início de 1756, tinha 45 navios da linha contra 88 para a Inglaterra. Além disso, o fosso estava destinado a aumentar, porque nessa data a França tinha nove navios em construção enquanto os ingleses tinham 22.

Nas Índias Ocidentais, Guadalupe foi tomada pelos ingleses em Abril de 1759, assim como Désirade, Marie-Galante e os Saintes pouco depois.

A frota de Brest foi derrotada a 20 de Novembro de 1759 pelo Almirante Edward Hawke e os seus 45 navios na Batalha dos Cardeais.

Em Abril de 1761, os ingleses apreenderam Belle-Île, que o Duc d’Aiguillon não pôde salvar devido à falta de navios de guerra franceses. Em Junho de 1761, a Dominica caiu.

Numa tentativa de combater a Inglaterra, Luís XV e Carlos III de Espanha decidiram assinar um terceiro pacto familiar em 15 de Agosto de 1761, no qual prometeram um ao outro a assistência de pelo menos doze navios da linha e seis fragatas, bem como 18.000 soldados de infantaria e 6.000 cavaleiros. Nessa altura, o número de navios de França e Espanha juntos era inferior aos cento e seis navios da marinha inglesa. A situação era ainda pior se se tiver em conta a obsolescência dos navios espanhóis. A 2 de Janeiro de 1762, a Espanha declarou guerra à Inglaterra e as derrotas seguiram-se uma após outra para os franco-espanhóis. A Martinica caiu para o inglês em Fevereiro de 1762, seguida de Grenada, Saint-Vincent, etc. Finalmente, Havana foi ocupada pelos ingleses, bem como pela Florida e pela cidade de Mobile.

A partir do final de 1760, a França tentou negociar com a Grã-Bretanha, mas deparou-se com a intransigência de William Pitt, o Ancião. Só depois da sua retirada política e da morte do Rei Jorge II em 1760 é que os homens de negócios britânicos concordaram em negociar. Foram motivados a fazê-lo tanto pela atitude bastante casual de Frederick II em relação a eles como pela sua preocupação com os custos da guerra.

O Tratado de Paris foi assinado a 10 de Fevereiro de 1763. Na Europa continental, a situação regressa à original. No estrangeiro, contudo, a França recuperou Belle-Île, Guadalupe, Martinica, Marie-Galante, Désirade, Gorée e os cinco postos de comércio na Índia. Todos os outros bens permanecem em mãos britânicas. A França adquire Saint-Pierre-et-Miquelon, mas entrega a Louisiana à Espanha por tratado secreto. A Espanha perde a Florida mas recupera Havana.

É de notar que em termos económicos, Guadalupe e Martinica mais a parte de Santo Domingo que permaneceu em mãos francesas graças aos colonos e marinheiros franceses trouxeram mais do que todo o Canadá.

Frederick II afirma que nesta guerra a França agiu contra os seus interesses ao intervir na Alemanha. Ele observa: “O tipo de guerra que estavam a travar contra os ingleses era uma guerra marítima; tomaram a mudança e negligenciaram este objecto principal, para correr atrás de um objecto estranho que propriamente não lhes dizia respeito. É de notar que para Bluche esta guerra permitiu à Prússia entrar no círculo interior das grandes potências europeias.

O rei face à oposição dos parlamentos (continuação)

O Grande Conselho recebeu um estatuto de “tribunal de conflitos, tribunal administrativo e tribunal de excepção” por Carlos VII e Luís XII. O chefe do Conselho foi o chanceler e a primeira presidência foi confiada a um conselheiro de Estado. Embora socialmente o Parlamento e o Grande Conselho fossem recrutados de forma quase idêntica, o Parlamento sempre não gostou deste órgão, que derivava do Conselho do Rei. O caso surgiu em Junho de 1755, quando dois indivíduos apresentaram uma queixa sobre uma luta. Um deles queixou-se a um tribunal sob o Parlamento e o outro ao Grande Conselho, do qual era membro honorário. O Grande Conselho decidiu tratar do caso e pediu ao outro tribunal que renunciasse à jurisdição, o que fez apenas parcialmente, de modo que, uma coisa conduzindo à outra, o Parlamento e o Grande Conselho ficaram cara a cara. Entretanto, por alguma razão, o rei, através do Conseil des Dépêches, emitiu duas decisões a favor do Grande Conseil, decisões que provocaram o incêndio. O assunto tornou-se mais político quando o Parlamento convidou os príncipes e pares do reino a virem e deliberarem. O rei proibiu-os de partir, mas seis príncipes (Orleães, os Condés, os Contis) e vinte e nove duques e pares rebelaram-se contra esta proibição. Esta rebelião levou a uma aproximação entre a noblesse de robe e a noblesse d’épée.

Robert-François Damiens – um servo de vários conselheiros do Parlamento – tentou matar o rei em Versalhes a 5 de Janeiro de 1757 depois de ter alugado uma espada e um chapéu de uma loja na Place d’Armes em frente ao castelo. Entrou no Palácio de Versalhes, entre os milhares de pessoas que tentavam obter audiências reais, e atingiu o Rei com uma lâmina de 8,1cm por volta das 18 horas, tal como o Rei tinha visitado a sua filha doente e estava prestes a entrar na sua carruagem para regressar a Trianon. Luís XV estava a usar roupas grossas de Inverno e a lâmina só penetrou um centímetro, entre a 4ª e 5ª costelas. Embora a ferida não fosse muito grave, o ataque causou uma grande agitação. A questão que rapidamente se levantou foi se se tratava de uma trama e, em caso afirmativo, por quem. São apresentadas duas pistas: os ingleses, ou os jesuítas e o clero. Logo se tornou claro que não havia trama, mas que, como disse o próprio Damiens, “se eu nunca tivesse entrado no palácio e tivesse servido apenas espadachins, não estaria aqui”. Em suma, foi em parte o ódio dos parlamentares pelo rei que armou o seu braço. A questão que se levantou foi quem devia julgar Damiens, uma comissão composta por conselheiros de Estado e maîtres des requêtes ou o parlamento parisiense? O Abade de Bernis fez pender a balança a favor do Parlamento, pois sentiu que era melhor que o caso fosse tratado publicamente. Durante o julgamento, o Príncipe de Conti fez grandes esforços para esconder o mais possível o papel desempenhado pelas declarações sediciosas dos parlamentares. Finalmente Damiens foi condenado e executado a 28 de Março de 1757 na Place de Grève.

A 3 de Setembro de 1758, o rei português José I foi vítima de uma tentativa de assassinato presumivelmente cometida ou inspirada pelos jesuítas. Os jesuítas foram proscritos em Portugal pouco tempo depois. A imprensa jansenista retomou o assunto e panfletos hostis a esta ordem religiosa espalharam-se: no entanto, a hostilidade aos jesuítas não era peculiar aos jansenistas e a tradição galicana em França opunha-se a uma ordem que era então entendida como subserviente ao Papa. Num trabalho de quatro volumes, Histoire générale de la naissance et des progrès de la Compagnie de Jésus et analyse de ses Constitutions, Louis Adrien Le Paige elaborou um documento que serviu de base para a luta contra a ordem e destacou a queixa mais temida: o despotismo.

A oportunidade de um ataque em grande escala à Companhia de Jesus foi proporcionada pela falência comercial do estabelecimento dirigido pelo Padre Antoine Lavalette na Martinica. Um dos seus devedores, a casa de Lionci et Gouffre de Marselha, voltou-se para a Sociedade e reclamou 1.552.276 livres. Nessa altura, as ordens religiosas tinham o direito de pedir que o seu caso fosse tratado pelo Grande Conselho, mas os jesuítas optaram pelo Parlamento de Paris, que os condenou a pagar a soma reclamada. As coisas poderiam ter terminado aí. Mas a 17 de Abril de 1762, o Abade de Chauvelin pediu à Assembleia de Câmaras que examinasse as Constituições. O Parlamento pediu imediatamente à Companhia as suas Constituições, que recebeu. O Advogado Geral Joly de Fleury, que apresentou o relatório do Procurador-Geral depois de examinar os documentos, pediu que às cinco províncias jesuítas de França fosse concedido um grande grau de autonomia (isto para lhes permitir escapar ao despotismo do Superior Geral da Ordem) e que lhes fosse ensinada uma doutrina “em conformidade com as máximas galicanas”. Luís XV tentou então obter do Papa uma reforma da constituição da ordem, mas foi-lhe recusada. A partir daí, o assunto foi selado. De acordo com Michel Antoine, o rei e especialmente Choiseul cooperaram com o Parlamento, porque pensavam que isto os tornaria mais flexíveis em matéria fiscal. Na realidade, como o Presidente de Miromesnil observou na altura, eles “aumentaram a confiança dos parlamentos” e acrescentou, agora “não há nada que as pessoas que são aquecidas não se lisonjeiem a superar”.

Quando ocorreu o caso do Parlamento de Navarra, o Rei, por instigação de Choiseul e Madame de Pompadour, pediu a demissão do Chanceler de Lamoignon. Este último, um dos grandes perdedores no caso dos jesuítas, censurou o rei pelas suas capitulações perante o Parlamento. O chanceler recusou e o rei decidiu exilá-lo a 3 de Outubro de 1763. Contudo, como um chanceler não podia ser demitido, foi criado um posto de vice-chanceler e entregue a Maupéou sénior. Esta situação reforçou ainda mais a posição do clã Choiseul, que estava normalmente próximo dos parlamentares, que tinham acabado de ver um deles, François de L’Averdy, um militante Jansenista que tinha deixado a sua marca durante o julgamento dos Jesuítas, chegar ao Contrôle Général des Finances.

Em 1764, o parlamento de Navarra protestou contra uma lei registada 17 anos antes. Em 1765 foram enviados dois comissários do rei, que conseguiram reiniciar o sistema de justiça apesar da resistência de muitos parlamentares que dificultaram a vida àqueles que tinham retomado o trabalho. Foi então que começou o caso La Chalotais, nomeado em homenagem ao Procurador-Geral do Parlamento da Bretanha, que era também um fisiocrata. Este último, encorajado pelo exemplo de François de L’Averdy, quis fazer uma carreira para si próprio. Tal como L’Averdy, La Chalotais fez o seu nome durante a expulsão dos Jesuítas escrevendo um Compte-rendu des constitutions des jésuites (1761) e um Segundo compte-rendu sur l’appel d’abus (1762). É também conhecido pelo seu Ensaio sobre Educação Nacional (1763). O seu grande rival em Rennes era o Duc d’Aiguillon que também sonhava com um destino nacional. O caso no parlamento da Bretanha começou com uma recusa de registo de um édito que manteve o vigésimo enquanto mitigava outros pontos. As coisas rapidamente escalaram e, numa provocação final, o comandante da milícia real, o delegado do pretendente, foi acusado de gerir indevidamente um distúrbio nocturno. Isto levou à prisão de La Chalotais, do seu filho e de três conselheiros. Durante a investigação do caso, Jean Charles Pierre Lenoir e Charles-Alexandre de Calonne descobriram correspondência entre o ex-Procurador e um certo Deraine. A caminho da sua casa, viram envelopes marcados com correspondência que queriam apreender. Deraine opôs-se, dizendo-lhes que estes documentos só podiam ser vistos por Sua Majestade ou pelo Príncipe de Soubise. Assim, mandaram levar este correio a Luís XV, que descobriu cartas que ele tinha enviado a uma das suas antigas amantes, Mlle de Romans. Este episódio, combinado com a hostilidade da maioria dos ministros a La Chalotais, levou ao chamado episódio de flagelação.

O Rei foi ao Parlamento de Paris em 3 de Março de 1766, na presença de todos os príncipes do sangue, e num longo discurso destinado a reafirmar a sua autoridade disse, entre outras coisas

“É só na minha pessoa que reside o poder soberano… É só de mim que os meus tribunais derivam a sua existência e autoridade.

Pouco depois, La Chalotais e o seu filho foram presos e relegados para Saintes sob vigilância apertada, enquanto Deraine foi proibido de regressar ao Tribunal, mas continuou a receber o seu salário como lavadeiro. No entanto, La Chalotais continuou as suas queixas ao parlamento da Bretanha e este caso envenenou as relações do rei com os parlamentos até, pelo menos, 1771.

A flagelação impressionou especialmente a multidão de sujeitos. Por outro lado, não trouxe os magistrados à razão por muito tempo. Continuaram a agitar-se de 1766 a 1770. De um modo geral, embora os parlamentos se mantivessem fiéis à monarquia, estavam perfeitamente conscientes das fraquezas do rei. Por exemplo, Durey de Meinières, antigo presidente do parlamento, acredita que “o rei, ocupado apenas com os seus prazeres, está a tornar-se cada vez mais incapaz de fazer negócios sérios. Ele não pode ouvir falar disso. Ele envia tudo de volta aos seus ministros.

Política da Choiseul em matéria de negócios estrangeiros (1756-1770)

Na política externa, dois sectores caíram para Choiseul: Inglaterra, Marinha e Territórios Ultramarinos; Europa Oriental e do Norte, ou seja, as relações com a Áustria. Para enfrentar a Inglaterra nos oceanos, a França, que precisava de uma aliança com a Espanha, estava ligada a ela pelo terceiro pacto familiar. Choiseul e o Ministro dos Negócios Estrangeiros espanhol, de Grimaldi, tiveram uma relação amigável, tal como os seus respectivos reis Luís XV e Carlos III. Quanto às relações com a Áustria, Maria Theresa e Luís XV tinham um respeito mútuo e uma desconfiança comum em relação a Frederico II da Prússia. Em contraste, a relação entre os seus ministros Kaunitz e Choiseul foi cortês mas desafiadora e baseada principalmente em palavras de amizade.

No campo militar, Choiseul teve a artilharia modernizada por Jean-Baptiste Vaquette de Gribeauval, que a equipou com canhões que foram utilizados durante a Revolução Francesa e o Primeiro Império. Também reformou o exército, uniformizando os seus uniformes e reforçando os seus regulamentos e disciplina. Modificou o recrutamento dos regimentos através de sorteio para milicianos que iriam servir como reservas. Além disso, foi introduzido um sistema de pensões para os soldados que se reformaram. A marinha foi consideravelmente reforçada e em 1772 tinha 66 navios da linha, 35 fragatas e 21 corvetas. No estrangeiro, a Compagnie des Indes foi abolida e os seus antigos territórios passaram a estar sob a autoridade do Rei. Nas Índias Ocidentais, Saint-Domingue, Martinica, Guadalupe e Santa Lúcia são fornecidas cada uma com um pretendente.

A conquista da Córsega foi um dos únicos sucessos do Duque de Choiseul em matéria de política externa. Em 1756, Luís XV foi concedido pela República de Génova o direito de instalar guarnições em Calvi, Saint-Florent e Ajaccio. O acordo com Génova era que a França iria pacificar a Córsega em nome dos genoveses e só a manteria se a República de Génova não pudesse pagar as despesas em que incorreria na Córsega. Além disso, a venda não foi formalmente estipulada no tratado de 15 de Maio de 1768, cujo conteúdo exacto os ingleses, preocupados com a interferência dos franceses nos assuntos da Córsega, não puderam conhecer. Os ingleses sugeriram então que eles poderiam intervir, o que não assustou Choiseul. Militarmente, a campanha foi marcada por duas grandes batalhas. Primeiro, na batalha de Borgo, em 1768, Pascal Paoli derrotou os franceses, matando 600 e capturando outros 600, incluindo o Coronel de Ludre, sobrinho de Choiseul. Após este fracasso, uma força expedicionária de quase 20.000 homens aterrou em Saint-Florent sob o comando de um dos maiores oficiais militares da monarquia, o Conde de Vaux. Os nacionais foram finalmente derrotados na batalha de Ponte-Novo, a 8 de Maio de 1769. Pouco tempo depois, Pascal Paoli, general-em-chefe da nação corsa, exilou-se em Inglaterra e a Córsega submeteu-se ao rei.

Em 1768, o Chanceler de Lamoignon demitiu-se. Foi substituído por René-Charles de Maupeou a 18 de Setembro. Em 1769, o novo chanceler opôs-se às operações financeiras propostas pelo controlador geral Mayon d’Invault e provocou a demissão deste amigo íntimo de Choiseul. Após desencorajar o candidato de Choiseul, a nomeação do Abbé Terray a 22 de Dezembro de 1769 reforçou a posição de Maupeou no governo. Em Dezembro de 1770, Choiseul escreveu ao seu homólogo espanhol, Grimaldi, que a guerra com a Inglaterra parecia inevitável. Quando Luís XV foi informado, proibiu o envio desta carta e pediu ao duque para escrever outra na qual recomendava ao Rei de Espanha que fizesse os maiores esforços para fazer a paz. Ao mesmo tempo, Luís XV escreveu a Carlos III. Enquanto lhe pedia para fazer esforços para a paz, disse-lhe também que mesmo que considerasse mudar o seu ministro, continuaria a mesma política em relação a Espanha. A 24 de Dezembro, Choiseul é desonrado. Esta vergonha fez um grande barulho. Os seus apoiantes e os parlamentares atribuíram-no à Condessa du Barry. Segundo Michel Antoine, o principal erro de Choiseul foi ter preparado uma guerra de vingança sem ter colocado o país em condições de a apoiar. Mais tarde, em 1772, Luís XV disse ao Conde de Broglie: “Os princípios de Choiseul são demasiado contrários à religião, e consequentemente à autoridade real”.

Este foi o verdadeiro ponto de viragem do reinado, o momento em que, segundo François Bluche, “tardiamente lúcido … e … finalmente um pouco voluntário”, ele nomeou três ministros não particularmente flexíveis que formaram o que por vezes se chama o triunvirato. O seu líder foi o Chanceler de Maupeou, Presidente do Parlamento de Paris de 1763 a 1768, assistido pelo Abade Terray nas Finanças e pelo Duc d’Aiguillon nos Negócios Estrangeiros e na Guerra.

Abolição dos parlamentos

A primeira prioridade de Maupeou era colocar o Parlamento sob controlo e continuar o programa de modernização do Estado. A 21 de Janeiro de 1771, agentes reais e mosqueteiros chegaram às casas dos parlamentares, informaram-nos de que o seu gabinete estava a ser abolido e ordenaram-lhes que deixassem Paris e regressassem às suas casas nas províncias. Em Fevereiro foi tomada uma medida ainda mais radical: os parlamentos regionais foram substituídos por altos tribunais de justiça civil e por seis novos altos conselhos regionais. A partir de então, a justiça foi dispensada gratuitamente. Apenas os poderes do parlamento em Paris permanecem em grande parte inalterados. A abolição dos parlamentos provinciais permite ao governo promulgar novas leis e cobrar novos impostos sem oposição. No entanto, após a morte do rei, a nobreza exigiu e obteve a restauração dos parlamentos regionais, e quando, a 13 de Abril de 1771, Luís XV realizou um leito de justiça para forçar o parlamento a registar as suas decisões, deixou o chanceler Maupeou falar, tomando simplesmente a palavra no final da cerimónia para declarar: “Nunca mudarei.

Finanças

O Abade Terray é apenas nominalmente um padre, a sua carreira governamental é inteiramente secular e a sua vida privada não está livre de censuras. No entanto, era um cobrador de impostos eficiente. Abriu uma escola para formar inspectores fiscais e trabalhou arduamente para assegurar que os impostos fossem cobrados e cobrados da mesma forma em todas as regiões. Na sua nomeação, o Estado tinha um défice de 60 milhões de libras e a dívida a longo prazo era de 100 milhões de libras. Em 1774, as receitas fiscais tinham aumentado em 60 milhões de libras e a dívida tinha sido reduzida para 20 milhões de libras. Regressou à liberalização do mercado dos cereais em 1763 e 1764. Os controlos seriam uma fonte de agitação nos anos seguintes até à Revolução Francesa.

Negócios Estrangeiros

Após a demissão de Choiseul, o rei encorajou o seu primo e aliado Carlos III de Espanha a chegar a um acordo com a Inglaterra para resolver a crise das Ilhas Malvinas, a fim de evitar a guerra. Como Choiseul se concentrou na guerra com a Inglaterra, ignorou completamente a Europa e a França não tinha sequer um embaixador em Viena. A Rússia e a Prússia dividiram a Polónia, um aliado tradicional da França, sem qualquer protesto da França. A Suécia, outro aliado tradicional, estava em perigo de ser dividida entre a Rússia e a Prússia quando o seu rei morreu em 1771. O príncipe real Gustav III da Suécia, que na altura estava em Paris, teve uma longa conversa com o rei, que lhe prometeu ajuda. Com subsídios franceses e a ajuda do segredo do Rei, Gustav III poderia regressar a Estocolmo. A 19 de Agosto de 1772, sob seu comando, a Guarda Real Sueca aprisionou o Senado e dois dias mais tarde foi proclamado Rei pela Dieta. A Rússia e a Prússia, ocupadas na Polónia, protestaram mas não intervieram.

Últimos anos e morte do rei (1772-1774)

No final do reinado de Luís XV, a corte de Versalhes é um teatro de sombras. Marie-Antoinette, a esposa do seu herdeiro, não esconde a sua antipatia para com Madame du Barry, a amante do rei, para quem construiu um complexo luxuoso perto dos seus escritórios. O du Barry também rege o Pavillon de Louveciennes e o Petit Trianon, originalmente construído para Madame de Pompadour. A corte está dividida entre os apoiantes do du Barry e a velha aristocracia como o duque de Choiseul e Marie-Antoinette que a odeia. O Rei continua o seu trabalho de construção. O teatro de ópera no palácio de Versalhes está concluído para o noivado do Delfim e Maria Antonieta, bem como a nova Praça Luís XV com uma estátua equestre do Rei no centro, desenhada à maneira da de Luís XIV, Praça Luís-le-Grand.

A 26 de Abril de 1774, os sintomas da “varíola” apareceram enquanto Louis XV estava no Petit Trianon.

As filhas sobreviventes do rei, o conde de Lusace, tio materno do dauphin, estiveram presentes durante a agonia do rei. A vela acesa à noite, na varanda da sala, extinguiu-se quando o rei morreu a 10 de Maio de 1774 às 15h30 no Château de Versailles das consequências da sua doença (septicemia agravada por complicações pulmonares), à indiferença do povo e à alegria de parte da corte, aos 64 anos de idade e ao fim de quase 60 anos de reinado. Variolique, não foi embalsamado: foi o único rei de França a não ter recebido esta homenagem post mortem. Deixou o trono ao seu neto, com quase 20 anos de idade, que se tornou Rei Luís XVI.

A impopularidade de Luís XV foi tal que a sua morte foi saudada nas ruas de Paris com festividades alegres, como tinha sido a de Luís XIV. No funeral de 12 de Maio, para evitar os insultos do povo ao passar, a reduzida procissão fúnebre contornou Paris à noite, vinda do oeste, antes de chegar à Basílica de Saint-Denis. A decomposição do corpo foi tão rápida que a divisão do corpo (dilaceratio corporis, “divisão do corpo” em coração, entranhas e ossos) com enterros múltiplos não pôde ser alcançada. Se os parisienses mostraram a sua indiferença ou hostilidade, muitos testemunhos atestam a profunda tristeza do povo francês nas províncias, que acompanhou em grande número, durante o final da Primavera de 1774, os serviços organizados em todas as vilas e cidades de França e Navarra para o repouso da alma do rei.

Dezanove anos mais tarde, a 16 de Outubro de 1793, durante a profanação dos túmulos na Basílica de Saint-Denis, os revolucionários abriram os caixões de Luís XIII e Luís XIV (que estavam relativamente bem conservados) e encontraram o cadáver a nadar em abundantes quantidades de água devido à perda de água do corpo, que de facto tinha sido revestida com sal marinho e não embalsamada como a dos seus antecessores. O corpo rapidamente caiu em putrefacção, os revolucionários queimaram pólvora para purificar o ar do mau cheiro que emitia e atiraram-no, como os outros corpos, para uma vala comum sobre a cal viva.

A 21 de Janeiro de 1817, Luís XVIII mandou recuperar os restos dos seus antepassados (incluindo Luís XV) das valas comuns e regressar à necrópole dos reis (embora não fosse possível identificar nenhum corpo).

Retrato do Rei

Fisicamente, Luís XV tem uma cintura arqueada e um rolamento majestoso. Embora o seu rosto seja belo, o Rei construiu uma máscara de impassibilidade que é difícil de perfurar. D’Argenson observou sobre este assunto: “Luís XV trabalha de manhã à noite para se esconder”. Este desejo de esconder os seus pensamentos parece resultar tanto das obrigações de representação que teve de assumir desde a sua juventude, como da sua grande timidez. Note-se aqui que François Bluche duvida da timidez do rei e insiste antes na sua malícia – como em pisar voluntariamente os dedos dos pés de um homem com gota como piada – que ele vê como uma extensão de um “egocentrismo real… que não é muito edificante”. Desde que Luís XV não deixou memórias e a extensa correspondência que ele conduziu desapareceu em grande parte, os historiadores têm dificuldade em chegar realmente ao fundo da questão.

O rei está sujeito a surtos de neurastenia, durante os quais está completamente silencioso. Por vezes, também se sente que quer dizer algo obrigatório, mas não consegue. Acima de tudo, o rei duvidou tanto das suas capacidades que, de acordo com o Duc de Croÿ :

“A modéstia foi uma qualidade que foi empurrada para o vício nele. Ele sempre pensou que estava errado porque estava mais certo do que outros. Já o ouvi muitas vezes dizer: ‘Eu teria pensado isso (e ele tinha razão), mas dizem-me o contrário, por isso estava errado'”.

A sua memória é grande, e ele lembra-se com precisão de uma série de detalhes sobre tribunais estrangeiros que surpreendem os embaixadores. Como gostava de ler, as residências reais estavam equipadas com bibliotecas: Versailles mas também Choisy-le-Roi, Fontainebleau e Compiègne. Ele estava curioso sobre os conhecimentos científicos e técnicos. Ele observou os eclipses dos planetas com os astrónomos mais conhecidos. Os seus conhecimentos de medicina permitiram-lhe ter conversas regulares com os grandes médicos da sua época sobre as recentes descobertas. Finalmente, mandou criar um jardim botânico no Trianon que, com 4.000 espécies, era o maior da Europa. Apaixonado pela geografia, encorajou o trabalho dos geógrafos e foi responsável pela criação do mapa Cassini. Ele também tinha um grande conhecimento da história do reino e surpreendeu os seus interlocutores com a precisão dos seus conhecimentos litúrgicos.

Caça e ‘jantares de armário

O rei era um grande caçador, ainda mais do que Luís XIV e Luís XIII. Ele pratica esta actividade quatro a seis vezes por semana. Adorava o latido dos cães, o som dos chifres e o contacto com a natureza, mas também tinha o cuidado de não danificar as culturas. Conhece perfeitamente todos os cães da sua matilha e cuida deles cuidadosamente, ao ponto de ter o armário do cão instalado nos seus apartamentos no Château de Versailles. Para facilitar os seus recados, teve as florestas da Île-de-France redesenhadas com os pés de ganso que ainda hoje existem. Desde a idade de treze anos e meio, gostava de refeições pós-caça, as “jantares de gabinete” rodeado por dez a quinze amigos que escolheu cuidadosamente. Nestes jantares, não houve galicismo, tudo permaneceu de bom gosto, despojado do pesado cerimonial de Versalhes.

Segundo François Bluche, o rei tratava geralmente as mulheres, para além das suas amantes oficiais, menos bem do que os criados da sua casa. A este respeito, cita o Duque de Luynes como dizendo: “O Rei ama as mulheres e no entanto não tem galanteria na sua mente”.

O rei, a sua esposa e filhos

A rainha desempenhou perfeitamente o seu papel representativo, mesmo que, segundo Petitfils, lhe faltasse “o equilíbrio e a majestade necessários à sua condição”. Luís XV tinha anos felizes com a Rainha, que o adorava e era inteiramente dedicado a ele. Uma criança nasceu quase todos os anos. Contudo, a rainha acabou por se cansar das gravidezes repetidas, tal como o rei se cansou do amor incondicional da sua esposa. Ela e o rei tiveram dez filhos com a sua primeira gravidez em 1727 com o nascimento de gémeos Marie-Louise Elisabeth e Anne-Henriette. Em 1728 deu à luz a Louise Marie, em 1729 a um filho, o dauphin Louis Ferdinand. Em 1730 ela teve um segundo filho que, como Louise Marie, morreu em 1733. Depois, em 1734, nasceu Sophie Philippine, em 1737, Marie Thérèse, que morreu em 1744. As filhas sobreviventes passaram mais de dez anos na Abadia de Fontevrault sem que os seus pais as vissem.

Segundo François Bluche, o rei amava as suas filhas mas nada fez para as casar; segundo este historiador, foi um amor egoísta. Além disso, ele impõe-lhes o respeito de uma etiqueta que beira o ridículo, que mais tarde relaxa. Uma das suas filhas acabou por se tornar uma Carmelita. Em geral, as suas filhas, tal como o seu filho, pertenciam ao partido devoto e queriam que ele se convertesse.

A Rainha foi muito piedosa e em 1765 obteve do Papa Clemente XIII o estabelecimento da Festa do Sagrado Coração, que foi promovida por John Eudes do Oratório. Ela gostava de ler livros de história e metafísica, especialmente os livros do Padre Malebranche.

O rei e as suas amantes

Em 1733, Luís XV teve o seu primeiro caso fora do casamento com Louise Julie de Mailly-Nesle, Condessa de Mailly (1710-1751), apenas alguns meses antes da morte do seu segundo filho. Gradualmente, a culpa que sentiu por este caso levou-o a deixar de comungar em 1737 e a continuar a praticar o ritual taumatúrgico de tocar escrófula. Por volta de 1739, a sua amante foi a irmã de Louise Julie de Mailly-Nesle, Pauline Félicité de Mailly-Nesle, Condessa de Ventimiglia (1712-1741), seguida por Marie-Anne de Mailly-Nesle, Marquise de La Tournelle, Duquesa de Châteauroux (1717-1744). Finalmente, há as suas amantes mais famosas: Madame de Pompadour e a Condessa de Barry.

Além destas famosas amantes, o rei por vezes dormia com “pequenas amantes”. Assim, quando ele já não tinha relações sexuais com Madame de Pompadour, ela proporcionou-lhe jovens mulheres sem instrução cuja influência ela não tinha de temer. Isto deu origem à lenda do Parc-aux-Cerfs, que descreve o lugar como um harém povoado por jovens mulheres raptadas e dedicadas ao prazer do rei. Esta lenda foi propagada por panfletos com ilustrações tórridas. Na realidade, parece que havia apenas uma rapariga de cada vez no Parc-aux-Cerfs, um lugar que foi fechado em Fevereiro de 1765 após a morte da Marquesa de Pompadour.

Apesar destas críticas, a Marquesa de Pompadour teve uma influência no desenvolvimento das artes durante o reinado de Luís XV. Uma verdadeira padroeira das artes, a Marquesa reuniu uma impressionante colecção de mobiliário e objectos de arte nas suas várias propriedades. Louis XV comprou três quadros e cinco topos de portas de Jean Siméon Chardin. Ela encorajou o desenvolvimento da fábrica de porcelana de Sèvres e as suas encomendas asseguraram o sustento de muitos artistas e artesãos. Da mesma forma, um dos seus protegidos, Jacques-Germain Soufflot, foi encarregado de conceber a arquitectura da igreja de Sainte Geneviève. Segundo Michel Antoine, os historiadores tenderam a exagerar o seu papel no campo artístico em detrimento do rei que, segundo ele, tem um verdadeiro sentido artístico quando a marquesa tende a ceder à lentidão.

O fim do reinado foi marcado pela chegada à vida do rei da Condessa du Barry, oficialmente apresentada à corte em 1769. Antes da escolha do rei ser feita, o devoto partido apoiado pelas filhas do rei, e em particular a sua filha Carmelita, propôs casar de novo o soberano, cuja beleza estava intacta apesar dos seus 58 anos de idade, com a arquiduquesa Marie-Elisabeth da Áustria, irmã de Marie-Antoinette, mas a grande beleza desta última foi comprometida por um ataque de varíola, e o projecto matrimonial caiu por terra. O Duque de Choiseul, por seu lado, quis meter a sua irmã Beatrix na cama real. Finalmente, o Duque de Richelieu, um grande senhor libertino, e Lebel, o primeiro criado do Rei, intercederam com sucesso para dar a Luís XV uma nova amante, Madame du Barry. Esta escolha desagradou fortemente ao Duc de Choiseul que lançou “uma campanha de difamação contra o intruso” através de calúnias como Le Brevet d’apprentissage d’une jeune fille à la mode, La Bourbonnaise, La Paysanne pervertie.

A escolha de Madame du Barry, uma mulher de modesta extracção, foi para o rei, segundo Jean-Christian Petitfils, uma oportunidade para lançar “um desafio aos príncipes e à alta aristocracia que o desafiaram, quer apoiando a sedição robin, quer desmaiando perante a nova filosofia”. Madame du Barry é uma mulher “doce e rebelde” cuja única falha parece ser o seu amor pelas jóias. Ela tinha pouco interesse na política, mas a hostilidade de Choiseul para com ela colocou-a no centro do espectro político e fez com que o devoto partido que rodeava o Dauphin, que tinha morrido pouco tempo antes da sua chegada ao tribunal, se reunisse atrás dela.

Um homem marcado pelo luto

Em 1752, o rei perde a sua filha favorita, Henriette. Em 1759, a sua filha mais velha, a Duquesa de Parma, morreu. Em 1761, a morte do Duque de Borgonha, com dez anos de idade, o filho mais velho do Dauphin, uma criança precoce e promissora, também o afectou profundamente. Em 1763, a neta inteligente e romântica do rei e esposa do arquiduque austríaco, Marie-Isabelle de Bourbon-Parme, morreu em Schönbrunn. Em Abril de 1764, a sua amante, a Marquesa de Pompadour, morreu. Em 1765, o rei perdeu o seu filho, o daufim, cuja vida moral irrepreensível o edificou, e o seu genro, o Duque de Parma. Em Fevereiro de 1766, o velho rei Stanislas morreu quase nos seus noventa anos em Lunéville. No ano seguinte, foi a vez do Dauphine, uma viúva desconsolada que tinha contraído a doença do seu marido enquanto o amamentava. Finalmente, em Junho de 1768, a Rainha morreu.

Em França, a opinião pública começa a tomar posse. O rei não percebe a sua importância. Quando leu os relatórios da polícia, preferiu saber sobre a torpeza dos grandes do que saber sobre o conteúdo das calúnias que lhe eram dirigidas. De facto, a este respeito, o rei foi vítima tanto do legado do fim do reinado de Luís XIV como do seu carácter e de uma política que o levou a depender unicamente do Estado.

Herdeiro de uma monarquia que desistiu de comunicar

A monarquia desde pelo menos Carlos IX e Henrique III tem visto rumores e panfletos serem lançados contra ela, pelo que Luís XIII, Richelieu e mesmo no início Luís XIV tiveram o cuidado de “exaltar a sua acção, bem como de responder aos maliciosos”. Mas Luís XIV, a partir da sua relação com Madame de Maintenon, mudou completamente a sua visão e desistiu de tentar afirmar-se, o que significou que deixou o seu sucessor “nem os homens nem o aparelho capaz de desenvolver e divulgar justificações e explicações para a sua política, ou de arruinar ou contrabalançar os argumentos contrários”. Um rei “congénitamente tímido, ansioso e reservado” não foi capaz de remediar esta situação, apesar de a bula Unigenitus ir exacerbar as paixões em Paris, onde uma população que geralmente tinha abraçado o Jansenismo iria receber como “a palavra do evangelho” o que os Nouvelles ecclésiastiques estavam a escrever. Esta falta de comunicação, de vontade de agir sobre a opinião pública, foi particularmente embaraçosa quando o próprio rei assumiu o poder total no final dos anos 1740.

A oposição ao rei e ao cristianismo publicou muito depois de 1750, enquanto o acampamento real ficou quase em silêncio, excepto a L’Année littéraire de Fréron ou a comédia de Palissot Les Philosophes (no entanto, o povo e uma grande parte do clero inferior permaneceram fiéis. O rei foi liberal em relação aos salões literários como os de Madame de Lambert ou Mademoiselle Lespinasse e aceitou todas as eleições para as academias, excepto para Diderot.

Um rei com poucas capacidades de ‘comunicação

O facto de o rei ser muito reservado em público amplificou as suas dificuldades em governar e reforçou os mal-entendidos entre o rei e os parlamentos. De facto, aos parlamentares que gostam de discussões, ele responde muito laconicamente: “Quero ser obedecido”, “Vou considerar as vossas propostas”. A última resposta escandaliza frequentemente os magistrados que pensam que ele irá, de facto, pedir aos seus ministros que examinem a situação. Tudo isto cria a ideia entre os parlamentares e não só de que o rei não está a lidar com os assuntos sérios do país.

Em geral, o rei não era muito bom a promover os seus sucessos, e era demasiado reservado em público, de modo que em breve o público só soube dele o que foi dito em calúnias que espalhavam “mexericos caluniosos, histórias obscenas”, apresentando-as “como notícias fiáveis ou como autênticas memórias de pessoas importantes”. Estes escritos são ainda mais influentes porque ninguém os nega. De facto, desde a expulsão dos Jesuítas, o devoto já não o apoia e, portanto, não procura contradizer estes escritos.

De rei ‘amado’ a rei ‘não amado

Durante grande parte do seu reinado, Luís XV foi considerado um herói nacional. De acordo com Kenneth N. Jassie e Jeffrey Merrick, em canções e poemas da época o rei era descrito como o mestre, o cristão. Os seus erros foram atribuídos à sua juventude e aos seus conselheiros. A estátua equestre de Edmé Bouchardon foi originalmente concebida para celebrar o papel do monarca na Guerra vitoriosa da Sucessão Austríaca. Descrevia o rei como um pacificador. Só foi revelado em 1763, após a sua derrota na Guerra dos Sete Anos. A obra de Bouchardon, completada por Jean-Baptiste Pigalle, foi utilizada pela coroa para restaurar a confiança na monarquia. O seu pedestal é sustentado pelas estátuas das quatro Virtudes. Pouco depois da inauguração, o pedestal foi embelezado com um ditado numa mão desconhecida, reflectindo a impopularidade do rei: “Monumento grotesco

Luís XV tornou-se o “não amado” nesta altura, em particular devido às suas escolhas na sua vida privada (as suas muitas amantes). Para Emmanuel Le Roy Ladurie da École des Annales, embora o rei fosse bonito, inteligente e atlético, a sua recusa em ir à missa e em cumprir as suas obrigações religiosas contribuiu para a profanação da monarquia. De acordo com Jassie e Merrick, a confiança no rei foi-se desgastando gradualmente, e o povo culpou e ridicularizou a sua deboche. Ele foi visto como aquele que ignorou a fome e as crises, e deixou o seu sucessor com um passado de descontentamento popular.

Segundo Michel Antoine, o reinado de Luís XV foi um dos apogeu da arquitectura francesa e “a idade de ouro das artes decorativas”. Através das suas próprias comissões e das de nobres e financeiros, ajudou a apoiar a actividade de marceneiros, pintores, escultores, ceramistas e outros especialistas em decoração e artes. O desenvolvimento destes sectores de actividade foi também estimulado pelos seus dons a monarcas estrangeiros, que contribuíram grandemente para a influência artística francesa.

Um rei que ama as artes

Embora o rei adorasse a pintura decorativa, ele estava particularmente interessado na arquitectura. Gostou particularmente de trabalhar com o arquitecto Ange-Jacques Gabriel. Segundo Michel Antoine, falar de arquitectura era “uma forma inteligente de o cortejar”. O rei era dotado de um gosto seguro e tinha uma “preocupação com a correcção das cores, a harmonia dos tons e das formas, e o refinamento”. Ele adorava o belo e o elegante, e os artistas e artesãos que trabalhavam para ele sabiam disso.

O seu gosto pela harmonia encontrada no classicismo do reinado de Luís XIV, de que se sentia herdeiro, bem como o seu desejo de seguir a influência da moda artística do seu tempo, levaram-no a seguir a magnificência da arte barroca, que era dominante na época, recusando os seus excessos e sobrecargas, aos quais preferia harmonia e medida.

Fontes e praças

Nos últimos anos do seu reinado, Luís XV mandou construir novas praças no centro de algumas cidades, como a Praça Luís XV (agora Praça da Concórdia) em Paris, com a sua harmoniosa fila de novos edifícios desenhados por Ange-Jacques Gabriel, e praças nos centros de Rennes e Bordeaux. Também construiu uma fonte monumental em Paris, a Fonte das Quatro Estações, com uma estátua de Edmé Bouchardon.

Luís XV e arquitectura

Os principais arquitectos do rei foram Jacques Gabriel de 1734 a 1742, e depois o seu filho Ange-Jacques Gabriel, com quem Luís XV, um entusiasta da arquitectura, gostava de falar. Entre as suas obras mais importantes estão a École Militaire, o complexo de edifícios em redor da Praça Luís XV (1761-1770), e o Petit Trianon em Versalhes (1764). Durante o reinado de Luís XV, embora os interiores fossem sumptuosamente decorados, as fachadas tornaram-se menos ocupadas e mais clássicas.

No final do reinado, a arquitectura deste período tendeu para um estilo neoclássico, como mostra a igreja de Sainte-Geneviève (o actual Panthéon), construída entre 1758 e 1790 por Jacques-Germain Soufflot, e a igreja de Saint-Philippe-du-Roule (1765-1777) por Jean Chalgrin.

Design de interiores

A decoração interior no início do reinado era do estilo Rocaille ou Regency, caracterizada por curvas sinuosas e contra-curvas com motivos florais. Tomou a forma de paredes decoradas com tais motivos com medalhões nos seus centros e grandes espelhos rodeados por folhas de palmeira. Em contraste com o estilo Rococo, os ornamentos são simétricos e mostram uma certa contenção. Segundo Michel Antoine, o rei “sempre procurou amplitude de forma, nobreza e medida”. Os motivos são muitas vezes de inspiração chinesa e representam animais, especialmente macacos (cantores) e arabescos. Entre os artistas do período encontram-se Jean Bérain le Jeune (en), Watteau e Jean Audran.

Depois de 1750, em reacção ao período anterior, as paredes interiores foram pintadas de branco ou cores pálidas com motivos mais geométricos inspirados na antiguidade grega e romana. O Salon de compagnie do Petit Trianon anuncia o estilo Luís XVI.

Mobiliário

Em comparação com as cadeiras Luís XIV, as cadeiras Luís XV são mais leves, mais confortáveis e têm linhas mais harmoniosas.

As consolas são mesas a serem colocadas contra a parede, são utilizadas para apoiar obras de arte. A cómoda é um tipo de mobiliário que apareceu durante o reinado de Luís XV. São decorados com bronze e cobertos com placas de madeira exótica. Algumas delas, chamadas “façon de Chine”, são feitas de madeira lacada a preto com ornamentos de bronze. O reinado assistiu ao aparecimento de um grande número de marceneiros de toda a Europa. Os mais conhecidos são Jean-François Oeben, Roger Vandercruse Lacroix, Gilles Joubert, Antoine Gaudreau, e Martin Carlin.

Foram criados outros tipos de mobiliário, tais como o chiffonier e o toucador.

Por volta de 1755-1760 os gostos no mobiliário mudaram, as formas tornaram-se mais discretas e as influências da Antiguidade e do Neo-Classicismo foram sentidas. As caixas de gavetas tornaram-se mais geométricas e um novo tipo de mobiliário, o cartonnier, apareceu por volta de 1760-1765.

Luís XV e a pintura

No início do reinado de Luís XV, o tema dominante era o mesmo que no final do reinado de Luís XIV, nomeadamente a mitologia e a história. Mais tarde, nos novos apartamentos de Versalhes e Fontainebleau, aparecem cenas pastorais e retratos.

O artista favorito do rei foi François Boucher que, além de pinturas pastorais e religiosas exóticas, pintou também cenas de caça para os novos apartamentos do rei. Outros pintores notáveis incluíram Jean-Baptiste Oudry, Maurice Quentin de la Tour e Jean-Marc Nattier, que pintou numerosos retratos da família real e aristocratas.

Escultura

O estilo escultórico permaneceu “grande siècle” durante a maior parte do reinado. Escultores notáveis incluem Guillaume Coustou, o seu filho Guillaume Coustou (fils) (nomeadamente na Praça Luís XV), Robert Le Lorrain, e Edmé Bouchardon, que criou a estátua equestre (terminada por Jean-Baptiste Pigalle) que se encontrava na Praça Luís XV (agora Praça da Concórdia), modelada na estátua equestre de François Girardon de Luís XIV na Praça Luís-le-Grand (Praça Vendôme a partir do século XIX).

No final do reinado de Luís XV, os escultores deram maior importância aos rostos. Os principais defensores deste novo estilo foram Jean-Antoine Houdon e Augustin Pajou, que esculpiram bustos de Buffon e Madame du Barry. Nesta altura, a escultura atingiu um grande público graças a reproduções em terracota ou porcelana. Madame de Pompadour, que adorava a escultura, encorajou esta forma de arte, colocando numerosas comissões.

Luís XV e a música

O rei, a rainha e as suas filhas são os principais patronos dos músicos. A rainha e as suas filhas tocam o cravo sob a direcção de François Couperin. O jovem Mozart vem a Paris e escreve duas sonatas para cravo e violino dedicadas a Madame Victoire, a filha do rei. O próprio rei, tal como o seu avô, aprendeu a dançar mas só actuou em público uma vez em 1725. O músico mais importante do período foi Jean Philippe Rameau, compositor da corte nos anos 1740 e 1750, que escreveu mais de 30 óperas para o rei e para a corte.

Desde o final do século XVIII até ao início do século XX

Durante este período, a alteração da imagem real, iniciada em pleno reinado, continuou na literatura, historiografia e livros escolares, cujos julgamentos foram toldados pelo seu moralismo secular e pelo seu ódio à monarquia. Sainte-Beuve julgou Luís XV: “o mais inútil, o mais vil, o coração mais cobarde de um rei que, durante o seu longo e enérgico reinado, acumulou como que por prazer, para os legar à sua raça, todos os infortúnios”. Segundo o pequeno manual de Lavisse de 1900: “Ele foi o pior rei de toda a nossa história. Não basta odiar a sua memória, devemos odiá-lo. A partir da segunda metade do século XX, foi gradualmente reabilitado e mais apreciado, mesmo que a visão permanecesse crítica.

Alguma revalorização a partir de 1933

A partir do livro de Pierre Gaxotte Le Siècle de Louis XV, as coisas mudaram e os autores distanciaram-se dos panfletos e calúnias publicados durante o seu reinado e confiaram mais em documentos oficiais. Mas ainda eram incomodados pela ausência de fontes do monarca e em particular pelo desaparecimento do seu arquivo pessoal que Luís XVI tinha herdado. Apesar disso, o ponto de vista continua a ser altamente crítico.

Para Norman Davies, o reinado de Luís XV caracterizou-se por “estagnação debilitante”, guerras perdidas, conflitos intermináveis com parlamentos e disputas religiosas. Jerome Blum descreve-o como “um adolescente perpétuo chamado a fazer o trabalho de um homem”.

Muitos historiadores acreditam que Luís XV falhou em estar à altura das grandes esperanças dos seus súbditos. Robert Harris escreveu em 1987 “Os historiadores descreveram este governante como um dos mais fracos dos Bourbons, um rei que não faz nada, que deixou os assuntos do Estado aos ministros enquanto se entregava aos seus passatempos de caça e de feminização. Harris acrescenta que os ministros foram nomeados e demitidos de acordo com o estado de espírito das suas amantes, prejudicando seriamente o prestígio da monarquia. Para Jeffrey Merrick o fraco governo acelerou o declínio geral do país que levou à Revolução Francesa de 1789. Ernst Gombrich estimou em 2005 que “Luís XV e Luís XVI, os sucessores do Rei Sol, eram incompetentes, contentavam-se em imitar o seu grande antecessor, mostrando apenas a aparência do poder. Só restou pompa e magnificência.

Mas o rei também tem defensores. Alguns historiadores argumentam que a má reputação de Luís XV está ligada à propaganda destinada a justificar a Revolução Francesa. Na sua biografia publicada em 1984, Olivier Bernier argumenta que Luís XV era ao mesmo tempo popular e reformador. Durante o seu reinado de 59 anos, a França nunca temeu uma invasão, apesar de ter perdido muitas colónias. Era conhecido como Le Bien-aimé por parte do seu reinado e muitos súbditos rezaram pela sua recuperação em Metz, em 1744. Segundo este autor, a demissão de Choiseul e a dissolução do parlamento parisiense em 1771 destinavam-se apenas a retirar do governo aqueles que ele considerava corruptos. Luís XV alterou a lei fiscal e tentou equilibrar o orçamento. Decisões que poderiam ter impedido a Revolução Francesa se não tivessem sido revogadas pelo seu sucessor Luís XVI.

Crianças legítimas

Marie Leszczyńska deu a Luís XV dez crianças, três das quais morreram na infância:

Filhos ilegítimos

Luís XV, tal como Luís XIV, teve uma série de filhos adúlteros pelas suas muitas amantes de 1733. Após outro aborto em 1738, a Rainha, cansada de maternidade repetida, fechou-lhe a porta do seu quarto, o que facilitou a oficialização do primeiro favorito real, a Condessa de Mailly. Todos os seus filhos adúlteros, para além de Charles de Vintimille, nasceram de raparigas solteiras, conhecidas como “pequenas amantes”. Assombrado pelas más recordações dos bastardos do seu bisavô, Luís XV ainda se recusava a legitimá-los. Ele providenciou a sua educação e conseguiu dar-lhes um lugar honroso na sociedade, mas nunca os conheceu em tribunal. Apenas Charles de Vintimille du Luc e o Abbé de Bourbon foram legitimados.

Com Madame de Vintimille :

Talvez com Irène du Buisson de Longpré:

Com Jeanne Perray :

Com Marie-Louise O’Murphy :

Com a Duquesa de Narbonne-Lara :

Com Marguerite-Catherine Haynault :

Com Lucie Madeleine d’Estaing :

Com Marie-Madelaine de Lionvaux :

Com a Baronesa de Meilly-Coulonge:

Com Louise-Jeanne Tiercelin de La Colleterie :

Com Catherine Éléonore Bénard :

Com Marie Thérèse Françoise Boisselet :

Favores e amantes

As suas amantes e favoritas eram :

Entre os casamenteiros que forneceram mulheres a Luís XV estava o seu primeiro criado de chambre, Dominique Guillaume Lebel, neto de Michel Lebel, que já se encontrava ao serviço de Luís XIV. A fim de verificar a saúde das jovens raparigas, Lebel “tentou” que elas não fossem portadoras de uma das doenças venéreas temidas pelo rei.

O Rei Luís XV é apresentado em vários filmes e programas de televisão.

Ligações externas

Fontes

  1. Louis XV
  2. Luís XV de França