John Harrison

Resumo

John Harrison (3 de Abril de 1693 – 24 de Março de 1776) foi um carpinteiro e relojoeiro inglês autodidacta que inventou o cronómetro marinho, um dispositivo há muito procurado para resolver o problema do cálculo da longitude enquanto estava no mar.

A solução de Harrison revolucionou a navegação e aumentou grandemente a segurança das viagens marítimas de longa distância. O problema que ele resolveu foi considerado tão importante na sequência do desastre naval de Scilly de 1707 que o Parlamento britânico ofereceu recompensas financeiras de até £20.000 (equivalente a £3,22 milhões em 2022) ao abrigo da Lei da Longitude de 1714.

Em 1730, Harrison apresentou o seu primeiro desenho, e trabalhou durante muitos anos em desenhos melhorados, fazendo vários avanços na tecnologia de manutenção do tempo, finalmente voltando-se para o que se chamava relógios de mar. Harrison ganhou o apoio da Longitude Board na construção e teste dos seus desenhos. No final da sua vida, recebeu o reconhecimento e uma recompensa do Parlamento. Harrison ficou em 39º lugar na sondagem pública de 2002 da BBC sobre os 100 Maiores Britânicos.

John Harrison nasceu em Foulby, no West Riding of Yorkshire, o primeiro de cinco filhos da sua família. O seu padrasto trabalhou como carpinteiro na propriedade vizinha do Nostell Priory. Uma casa no local do que poderá ter sido a casa da família ostenta uma placa azul.

Por volta de 1700, a família Harrison mudou-se para a aldeia de Lincolnshire em Barrow upon Humber. Seguindo o ofício de carpinteiro do seu pai, Harrison construiu e reparou relógios no seu tempo livre. Diz a lenda que aos seis anos de idade, enquanto estava na cama com varíola, foi-lhe dado um relógio para se divertir e passou horas a ouvi-lo e a estudar as suas partes móveis.

Tinha também um fascínio pela música, acabando por se tornar o maestro do coro da igreja paroquial de Barrow.

Harrison construiu o seu primeiro relógio de caixa longa em 1713, aos 20 anos de idade. O mecanismo era inteiramente feito de madeira. Três dos primeiros relógios de madeira de Harrison sobreviveram: o primeiro (1713) está na colecção da Companhia Adorável dos relojoeiros, anteriormente no Guildhall em Londres, e desde 2015 em exposição no Museu da Ciência. O segundo (e o terceiro (1717) está no Nostell Priory em Yorkshire, o rosto com a inscrição “John Harrison Barrow”. O exemplo Nostell, na sala de bilhar desta casa estatal, tem uma caixa exterior vitoriana, que tem pequenas janelas de vidro em cada lado do movimento, para que o trabalho em madeira possa ser inspeccionado.

A 30 de Agosto de 1718, John Harrison casou com Elizabeth Barret na igreja Barrow-upon-Humber. Após a sua morte em 1726, casou com Elizabeth Scott a 23 de Novembro de 1726, na mesma igreja.

No início da década de 1720, Harrison foi encarregado de fazer um novo relógio de torre em Brocklesby Park, North Lincolnshire. O relógio ainda funciona, e tal como os seus relógios anteriores tem um movimento de madeira de carvalho e lignum vitae. Ao contrário dos seus primeiros relógios, incorpora algumas características originais para melhorar a cronometragem, por exemplo, a fuga do gafanhoto. Entre 1725 e 1728, John e o seu irmão James, também um hábil carpinteiro, fizeram pelo menos três relógios de caixa longa de precisão, novamente com os movimentos e caixa longa feitos de carvalho e lignum vitae. O pêndulo de ferro em grelha foi desenvolvido durante este período. Estes relógios de precisão são considerados por alguns como sendo os relógios mais precisos do mundo na altura. O número 1, agora numa colecção privada, pertencia ao Museu do Tempo, EUA, até o museu fechar em 2000 e a sua colecção ter sido dispersa em leilão em 2004. O número 2 encontra-se no Museu da Cidade de Leeds. Forma o núcleo de uma exposição permanente dedicada às realizações de John Harrison, “John Harrison”: O relojoeiro que mudou o mundo” e teve a sua inauguração oficial a 23 de Janeiro de 2014, o primeiro evento relacionado com a longitude que marcou o tricentenário da Lei da Longitude. O número 3 está na colecção da Companhia Adorável dos relojoeiros.

Harrison era um homem de muitas habilidades e utilizava-as para melhorar sistematicamente o desempenho do relógio de pêndulo. Ele inventou o pêndulo de grelha de ferro, que consiste em latão alternado e barras de ferro montadas de modo a que as expansões e contracções térmicas se anulam essencialmente umas às outras. Outro exemplo do seu génio inventivo foi a fuga do gafanhoto – um dispositivo de controlo para a libertação passo a passo do poder de condução de um relógio. Desenvolvido a partir da fuga da âncora, era quase sem fricção, não necessitando de lubrificação porque as paletes eram feitas de madeira. Esta era uma vantagem importante numa altura em que os lubrificantes e a sua degradação eram pouco compreendidos.

No seu trabalho anterior sobre relógios de mar, Harrison foi continuamente assistido, tanto financeiramente como de muitas outras formas, por George Graham, o relojoeiro e fabricante de instrumentos. Harrison foi apresentado a Graham pelo Astrónomo Real Edmond Halley, que defendeu Harrison e o seu trabalho. Este apoio foi importante para Harrison, uma vez que ele deveria ter tido dificuldade em comunicar as suas ideias de uma forma coerente.

A longitude fixa a localização de um lugar na Terra a leste ou oeste de uma linha norte-sul chamada meridiano principal. É dada como uma medida angular que varia de 0° no meridiano principal a +180° para leste e -180° para oeste. O conhecimento da posição este-oeste de um navio era essencial quando se aproximava de terra. Após uma longa viagem, os erros acumulados no cálculo de mortos levaram frequentemente a naufrágios e a uma grande perda de vidas. Evitar tais desastres tornou-se vital na vida de Harrison, numa época em que o comércio e a navegação estavam a aumentar dramaticamente em todo o mundo.

Muitas ideias foram propostas para a determinação da longitude durante uma viagem marítima. Métodos anteriores tentaram comparar a hora local com a hora conhecida num local de referência, como Greenwich ou Paris, com base numa teoria simples que tinha sido proposta pela primeira vez por Gemma Frisius. Os métodos baseavam-se em observações astronómicas, elas próprias dependentes da natureza previsível dos movimentos de diferentes corpos celestiais. Tais métodos eram problemáticos devido à dificuldade em estimar com precisão a hora no local de referência.

Harrison empenhou-se em resolver o problema directamente, produzindo um relógio fiável que pudesse manter a hora do local de referência. A sua dificuldade estava em produzir um relógio que não fosse afectado por variações de temperatura, pressão ou humidade, permanecesse preciso durante longos intervalos de tempo, resistisse à corrosão no ar salgado, e fosse capaz de funcionar a bordo de um navio em constante movimento. Muitos cientistas, incluindo Isaac Newton e Christiaan Huygens, duvidaram que tal relógio pudesse alguma vez ser construído e favoreceram outros métodos de cálculo da longitude, tais como o método das distâncias lunares. Huygens realizou ensaios utilizando tanto um pêndulo como um relógio de mola espiral de equilíbrio como métodos para determinar a longitude, com ambos os tipos a produzir resultados inconsistentes. Newton observou que “um bom relógio pode servir para manter um acerto de contas no mar durante alguns dias e para conhecer a hora de uma observação celestial; e para este fim, uma boa jóia pode ser suficiente até se poder descobrir um tipo melhor de relógio. Mas quando se perde a longitude no mar, esta não pode ser encontrada de novo por qualquer relógio”.

Na década de 1720, o relojoeiro inglês Henry Sully inventou um relógio marinho que foi concebido para determinar a longitude: este tinha a forma de um relógio com uma grande roda de equilíbrio que era montada verticalmente em rolos de fricção e impulsionada por um escape do tipo Debaufre em repouso friccional. Muito pouco convencional, as oscilações da balança eram controladas por um peso no final de uma alavanca horizontal pivotada ligada à balança por uma corda. Esta solução evitou erros de temperatura devido à expansão térmica, um problema que afecta as molas de equilíbrio do aço. O relógio do Sully manteve o tempo exacto apenas em tempo calmo, porque as oscilações de equilíbrio foram afectadas pela inclinação e rolagem do navio. Contudo, os seus relógios estiveram entre as primeiras tentativas sérias de encontrar a longitude desta forma. As máquinas de Harrison, embora muito maiores, são de disposição semelhante: H3 tem uma roda de equilíbrio montada verticalmente e está ligada a outra roda do mesmo tamanho, um arranjo que elimina os problemas decorrentes do movimento do navio.

Em 1716, Sully apresentou o seu primeiro Montre de la Mer à Académie des Sciences francesa e em 1726 publicou Une Horloge inventée et executée par M. Sulli.

Em 1730, Harrison concebeu um relógio marinho para competir pelo prémio Longitude e viajou para Londres, em busca de assistência financeira. Apresentou as suas ideias a Edmond Halley, o Astrónomo Real, que por sua vez o referiu a George Graham, o maior relojoeiro do país. Graham deve ter ficado impressionado com as ideias de Harrison, pois emprestou-lhe dinheiro para construir um modelo do seu “Relógio do Mar”. Uma vez que o relógio era uma tentativa de fazer uma versão flutuante dos seus relógios de pêndulo de madeira, que tiveram um desempenho excepcional, ele usou rodas de madeira, pinhões de rolo e uma versão da fuga do “gafanhoto”. Em vez de um pêndulo, utilizou dois balanços de halteres, ligados entre si.

Harrison levou cinco anos a construir o seu primeiro relógio marítimo (ou H1). Demonstrou-o aos membros da Sociedade Real que falaram em seu nome à Junta de Longitude. O relógio foi a primeira proposta que a Junta considerou digna de um julgamento no mar. Em 1736, Harrison navegou para Lisboa no HMS Centurion sob o comando do Capitão George Proctor e regressou ao HMS Orford após a morte de Proctor em Lisboa, a 4 de Outubro de 1736. O relógio perdeu tempo na viagem de ida. No entanto, teve um bom desempenho na viagem de regresso: tanto o capitão como o mestre de navegação do Orford elogiaram o desenho. O mestre notou que os seus próprios cálculos tinham colocado o navio a sessenta milhas a leste do seu verdadeiro aterro, que tinha sido correctamente previsto por Harrison utilizando H1.

Esta não foi a viagem transatlântica exigida pelo Conselho de Longitude, mas o Conselho ficou suficientemente impressionado para conceder a Harrison 500 libras esterlinas para um maior desenvolvimento. Harrison tinha-se mudado para Londres em 1737. uma versão mais compacta e robusta. Em 1741, após três anos de construção e dois de testes em terra, o H2 estava pronto, mas nessa altura a Grã-Bretanha estava em guerra com Espanha na Guerra da Sucessão Austríaca e o mecanismo era considerado demasiado importante para correr o risco de cair em mãos espanholas. Em qualquer caso, Harrison abandonou subitamente todo o trabalho nesta segunda máquina quando descobriu uma grave falha de desenho no conceito dos balanços das barras. Ele não tinha reconhecido que o período de oscilação dos balanços das barras podia ser afectado pela acção de bocejar do navio (quando o navio se virava, como “virar” enquanto se agarrava ao navio). Foi isto que o levou a adoptar balanços circulares no Terceiro Relógio do Mar (H3).

A Direcção concedeu-lhe mais £500, e enquanto esperava que a guerra terminasse, continuou a trabalhar na H3.

Harrison passou dezassete anos a trabalhar neste terceiro “relógio do mar”, mas apesar de todos os esforços, não teve exactamente o desempenho que ele desejaria. O problema era que, porque Harrison não compreendia totalmente a física por detrás das molas utilizadas para controlar as rodas de equilíbrio, o timing das rodas não era isócrono, uma característica que afectava a sua precisão. O mundo da engenharia não compreendia completamente as propriedades das molas para tais aplicações durante mais dois séculos. Apesar disso, tinha provado ser uma experiência muito valiosa, tanto quanto se aprendeu com a sua construção. Certamente nesta máquina Harrison deixou ao mundo dois legados duradouros – a faixa bimetálica e o rolamento de rolos enjaulado.

Depois de perseguir firmemente vários métodos durante trinta anos de experimentação, Harrison descobriu para sua surpresa que alguns dos relógios feitos pelo sucessor de Graham, Thomas Mudge, mantinham o tempo com a mesma precisão dos seus enormes relógios de mar. É possível que Mudge tenha conseguido fazer isto depois do início dos anos 1740, graças à disponibilidade do novo aço “Huntsman” ou “Crucible” produzido por Benjamin Huntsman algures no início dos anos 1740, o que permitiu a produção de pinhões mais duros mas, mais importante ainda, uma fuga de cilindros mais dura e altamente polida. Harrison percebeu então que afinal um simples relógio podia ser tornado suficientemente preciso para a tarefa e era uma proposta muito mais prática para utilização como cronometrista marítimo. Ele procedeu ao redesenho do conceito do relógio como um dispositivo de cronometragem, baseando a sua concepção em princípios científicos sólidos.

“Relógio “Jefferys

Ele já no início dos anos 1750 tinha concebido um relógio de precisão para seu próprio uso, que foi feito para ele pelo relojoeiro John Jefferys c. 1752-1753. Este relógio incorporou um novo escape de descanso friccional e foi não só o primeiro a ter uma compensação pelas variações de temperatura, mas também continha a primeira miniatura ”fusee” do desenho de Harrison que permitiu que o relógio continuasse a funcionar enquanto estava ferido. Estas características levaram ao muito bem sucedido desempenho do relógio “Jefferys”, que Harrison incorporou no design de dois novos cronometristas que ele se propôs construir. Estes tinham a forma de um relógio grande e outro de tamanho mais pequeno mas de padrão semelhante. Contudo, apenas o relógio maior n.º 1 (ou “H4” como por vezes é chamado) parece ter sido alguma vez terminado (ver a referência a “H4” abaixo). Ajudado por alguns dos melhores operários de Londres, ele procedeu à concepção e fabrico do primeiro guarda-tempo marinho de sucesso mundial que permitiu a um navegador avaliar com precisão a posição do seu navio em longitude. É importante notar que Harrison mostrou a todos que isso podia ser feito usando um relógio para calcular a longitude. Esta seria a obra-prima de Harrison – um instrumento de beleza, que se assemelhava a um relógio de bolso de grandes dimensões da época. Está gravado com a assinatura de Harrison, marcada com o número 1 e datada de 1759 AD.

O primeiro “relógio marítimo” de Harrison (agora conhecido como H4) está alojado em caixas de par de prata com cerca de 5,2 polegadas (13 cm) de diâmetro. O movimento do relógio é altamente complexo para esse período, assemelhando-se a uma versão maior do movimento convencional então corrente. Uma mola de aço enrolada dentro de um tubo de latão da mola principal fornece 30 horas de energia. Esta é coberta pelo tambor fusível que puxa uma corrente enrolada à volta da polia de forma cónica conhecida como fusível. O fusível é encimado pelo quadrado de enrolamento (requer chave separada). A grande roda presa à base deste fusível transmite potência ao resto do movimento. O fusível contém a potência de manutenção, um mecanismo para manter o H4 a funcionar enquanto está a ser enrolado.

De Gould:

A fuga é uma modificação da “beira” ajustada aos … relógios comuns da época de Harrison. Mas as modificações são extensas. As paletes são muito pequenas, e têm as suas faces colocadas em paralelo, em vez de estarem no ângulo habitual de cerca de 95°. Além disso, em vez de serem de aço, são de diamante, e as suas costas são moldadas a curvas cicloidais…. A acção desta escapatória é bastante diferente da da beira, que parece assemelhar-se à da borda. Nessa escapatória, os dentes da roda da coroa actuam apenas sobre as faces das paletes. Mas nisto, como se verá a partir dos pontos de descanso dos dentes, uma parte considerável do arco suplementar – de 90° a 145° (limite de bancada) para além do ponto morto nas costas das paletes, e tende a ajudar o equilíbrio no extremo do seu balanço e a retardar o seu retorno. Esta fuga é obviamente uma grande melhoria no limite, já que o comboio tem muito menos poder sobre os movimentos da balança. Este último já não é controlado no seu balanço por uma força igual à que originalmente o impeliu, mas sim pela mola de equilíbrio, auxiliada apenas pelo atrito entre o dente e a parte de trás da palete.

Em comparação, a fuga da berma tem um recuo com um arco de equilíbrio limitado e é sensível a variações no binário de condução. De acordo com uma revisão por H. M. Frodsham do movimento em 1878, a fuga de H4 teve “um bom “conjunto” e não tanto recuo, e como resultado, o impulso aproximou-se muito de uma acção de duplo cronómetro”.

As paletes em forma de D da fuga de Harrison são ambas feitas de diamante, com cerca de 2mm de comprimento com o raio lateral curvo de 0,6 mm; uma proeza considerável de fabrico na altura. Por razões técnicas a balança foi feita muito maior do que num relógio convencional do período, 2,2 polegadas (55,9 mm) de diâmetro, pesando 28 5

Este primeiro relógio levou seis anos a ser construído, após o que a Junta de Longitude determinou testá-lo numa viagem de Portsmouth a Kingston, Jamaica. Para este fim, foi colocado a bordo do Deptford HMS de 50 armas, que partiu de Portsmouth a 18 de Novembro de 1761: 13-14 Harrison, então com 68 anos de idade, enviou-o para este julgamento transatlântico aos cuidados do seu filho, William. O relógio foi testado antes da partida por Robertson, Mestre da Academia em Portsmouth, que relatou que no dia 6 de Novembro de 1761 ao meio-dia estava 3 segundos lento, tendo perdido 24 segundos em 9 dias em tempo solar médio. A taxa diária do relógio foi assim fixada como perdendo 24

Quando Deptford chegou ao seu destino, após correcção do erro inicial de 3 segundos e perda acumulada de 3 minutos 36,5 segundos ao ritmo diário durante os 81 dias e 5 horas da viagem, verificou-se que o relógio estava 5 segundos lento em comparação com a longitude conhecida de Kingston, correspondendo a um erro de longitude de 1,25 minutos, ou aproximadamente uma milha náutica:  56 William Harrison regressou a bordo do HMS Merlin de 14 armas, chegando a Inglaterra a 26 de Março de 1762 para relatar o resultado bem sucedido da experiência. Harrison sénior esperou pelo prémio de £20.000, mas a direcção estava persuadida de que a exactidão poderia ter sido apenas sorte e exigiu outro julgamento. A direcção também não estava convencida de que um cronometrista que levou seis anos a construir tivesse cumprido o teste de praticidade exigido pela Lei da Longitude. Os Harrisons ficaram indignados e exigiram o seu prémio, um assunto que acabou por resultar no Parlamento, que ofereceu 5.000 libras esterlinas pelo desenho. Os Harrisons recusaram, mas acabaram por ser obrigados a fazer outra viagem a Bridgetown, na ilha de Barbados, para resolver o assunto.

Na altura deste segundo ensaio, outro método para medir a longitude estava pronto para ser testado: o Método das Distâncias Lunares. A lua move-se suficientemente rápido, cerca de treze graus por dia, para medir facilmente o movimento de dia para dia. Comparando o ângulo entre a lua e o sol para o dia que partiu para a Grã-Bretanha, a “posição apropriada” (como apareceria em Greenwich, Inglaterra, naquele momento específico) da lua poderia ser calculada. Comparando isto com o ângulo da lua sobre o horizonte, a longitude poderia ser calculada.

Durante o segundo julgamento de Harrison do seu “relógio do mar” (H4), o Reverendo Nevil Maskelyne foi convidado a acompanhar o HMS Tartar e a testar o sistema de Distâncias Lunares. Mais uma vez o relógio provou ser extremamente preciso, mantendo o tempo dentro de 39 segundos, o que corresponde a um erro na longitude de Bridgetown de menos de 10 milhas (16 km):  60 As medidas de Maskelyne foram também bastante boas, a 30 milhas (48 km), mas exigiram um trabalho e cálculo consideráveis para a sua utilização. Numa reunião da Direcção em 1765 os resultados foram apresentados, mas atribuíram novamente a precisão das medidas à sorte. Mais uma vez o assunto chegou ao Parlamento, que ofereceu £10.000 adiantados e a outra metade quando entregou o desenho a outros relojoeiros para duplicar. Entretanto, o relógio de Harrison teria de ser entregue ao Astrónomo Royal para testes a longo prazo em terra.

Infelizmente, Nevil Maskelyne tinha sido nomeado Astrónomo Real no seu regresso de Barbados, e por isso foi também colocado no Conselho de Longitude. Ele devolveu um relatório do relógio que era negativo, alegando que a sua “taxa de permanência” (o tempo que ganhou ou perdeu por dia) se devia a inexactidões que se cancelavam, e recusou-se a permitir que fosse tido em conta ao medir a longitude. Consequentemente, este primeiro Marine Watch of Harrison”s falhou as necessidades do Conselho, apesar de ter sido bem sucedido em duas experiências anteriores.

Harrison começou a trabalhar na sua segunda “vigilância marítima” (H5) enquanto se realizavam testes na primeira, que Harrison sentiu estar a ser mantida como refém pela Direcção. Após três anos, Harrison sentiu-se “extremamente mal utilizado pelos cavalheiros de quem eu poderia esperar um melhor tratamento” e decidiu pedir a ajuda do Rei Jorge III. Conseguiu uma audiência com o Rei, que estava extremamente aborrecido com a Junta. O próprio Rei Jorge testou o relógio nº 2 (H5) no palácio e, após dez semanas de observações diárias entre Maio e Julho em 1772, descobriu que o mesmo era exacto no prazo de um terço de um segundo por dia. O Rei Jorge aconselhou então Harrison a solicitar o prémio completo ao Parlamento, depois de ameaçar aparecer pessoalmente para os vestir. Finalmente, em 1773, quando tinha 80 anos, Harrison recebeu um prémio monetário no valor de £8.750 do Parlamento pelas suas realizações, mas nunca recebeu o prémio oficial (que nunca foi atribuído a ninguém). Ele deveria sobreviver por apenas mais três anos.

No total, Harrison recebeu £23,065 pelo seu trabalho sobre cronómetros. Recebeu £4.315 em incrementos da Junta de Longitude pelo seu trabalho, £10.000 como pagamento intermédio para H4 em 1765 e £8.750 do Parlamento em 1773. Isto deu-lhe um rendimento razoável durante a maior parte da sua vida (equivalente a cerca de £450.000 por ano em 2007, embora todos os seus custos, tais como materiais e subcontratação de trabalho a outros horticultores, tivessem de sair disto). Ele tornou-se o equivalente a um multimilionário (em termos actuais) na última década da sua vida.

O Capitão James Cook utilizou o K1, uma cópia de H4, nas suas segunda e terceira viagens, tendo utilizado o método de distância lunar na sua primeira viagem. K1 foi feito por Larcum Kendall, que tinha sido aprendiz de John Jefferys. O diário de bordo do cozinheiro está cheio de elogios pelo relógio e as cartas do sul do Oceano Pacífico que ele fez com a sua utilização foram notavelmente exactas. K2 foi emprestado ao Tenente William Bligh, comandante da HMS Bounty, mas foi retido por Fletcher Christian na sequência do infame motim. Só foi recuperado da ilha de Pitcairn em 1808, quando foi entregue ao Capitão Folger, e depois passou por várias mãos antes de chegar ao National Maritime Museum em Londres.

Inicialmente, o custo destes cronómetros era bastante elevado (cerca de 30% do custo de um navio). Contudo, com o tempo, os custos baixaram para entre £25 e £100 (meio a dois anos de salário para um trabalhador qualificado) no início do século XIX. Muitos historiadores apontam para volumes de produção relativamente baixos ao longo do tempo como prova de que os cronómetros não eram amplamente utilizados. No entanto, Landes salienta que os cronómetros duraram décadas e não precisaram de ser substituídos frequentemente – na verdade, o número de fabricantes de cronómetros marítimos diminuiu ao longo do tempo devido à facilidade em satisfazer a procura, mesmo com a expansão da marinha mercante. Além disso, muitos marinheiros mercantes contentavam-se com um cronómetro de convés a metade do preço. Estes não eram tão precisos como o cronómetro de convés, mas eram adequados para muitos. Enquanto o método das Distâncias Lunares complementaria e rivalizaria inicialmente com o cronómetro marinho, o cronómetro ultrapassá-lo-ia no século XIX.

O dispositivo de cronometragem mais preciso Harrison levou ao tão necessário cálculo preciso da longitude, tornando o dispositivo uma chave fundamental para a era moderna. Depois de Harrison, o cronometrista marítimo foi mais uma vez reinventado por John Arnold que, baseando o seu desenho nos princípios mais importantes de Harrison, ao mesmo tempo simplificou-o o suficiente para ele produzir cronómetros marítimos igualmente precisos mas muito menos dispendiosos em quantidade, a partir de cerca de 1783. No entanto, durante muitos anos, mesmo no final do século XVIII, os cronómetros eram raridades dispendiosas, uma vez que a sua adopção e utilização decorriam lentamente devido aos elevados custos de fabrico de precisão. A expiração das patentes do Arnold no final da década de 1790 permitiu a muitos outros relojoeiros, incluindo Thomas Earnshaw, produzir cronómetros em maior quantidade e a menor custo mesmo do que os do Arnold. No início do século XIX, a navegação no mar sem um era considerada imprudente a impensável. A utilização de um cronómetro para auxiliar a navegação salvou simplesmente vidas e navios – a indústria de seguros, o interesse próprio e o senso comum fizeram o resto para tornar o aparelho numa ferramenta universal do comércio marítimo.

Harrison morreu a 24 de Março de 1776, com a idade de oitenta e dois anos, apenas tímido dos seus oitenta e três anos. Foi enterrado no cemitério da Igreja de St John”s, Hampstead, no norte de Londres, juntamente com a sua segunda esposa Elizabeth e mais tarde o seu filho William. O seu túmulo foi restaurado em 1879 pela Companhia Adorável dos relojoeiros, apesar de Harrison nunca ter sido membro da Companhia.

A última casa de Harrison era 12, Praça do Leão Vermelho, no distrito de Holborn, em Londres. Há uma placa dedicada a Harrison na parede da Summit House, um bloco de escritórios modernista de 1925, no lado sul da praça. Uma placa memorial a Harrison foi revelada na Abadia de Westminster a 24 de Março de 2006, reconhecendo-o finalmente como um companheiro digno do seu amigo George Graham e Thomas Tompion, “O Pai da Relojoaria Inglesa”, ambos enterrados na Abadia. O memorial mostra uma linha meridiana (linha de longitude constante) em dois metais para destacar a invenção mais difundida de Harrison, o termómetro de faixa bimetálica. A faixa é gravada com a sua própria longitude de 0 graus, 7 minutos e 35 segundos a Oeste.

O Relógio Corpus em Cambridge, revelado em 2008, é uma homenagem do designer ao trabalho de Harrison, mas é de design electromecânico. Na aparência, apresenta a fuga do gafanhoto de Harrison, sendo a “moldura da palete” esculpida para se assemelhar a um gafanhoto real. Esta é a característica que define o relógio.

Em 2014, a Northern Rail nomeou o vagão diesel 153316 como o John ”Longitude” Harrison.

A 3 de Abril de 2018, Google celebrou o seu 325º aniversário ao fazer um Google Doodle para a sua página inicial.

Em Fevereiro de 2020, uma estátua de bronze de John Harrison foi revelada em Barrow upon Humber. A estátua foi criada pelo escultor Marcus Cornish.

Após a Primeira Guerra Mundial, os relógios de Harrison foram redescobertos no Observatório Real de Greenwich pelo oficial naval reformado Tenente Comandante Rupert T. Gould.

Os relógios estavam num estado altamente decrépito e Gould passou muitos anos a documentá-los, a repará-los e a restaurá-los, sem compensação pelos seus esforços. Gould foi o primeiro a designar os relógios de H1 a H5, chamando-os inicialmente de No.1 a No.5. Infelizmente, Gould fez modificações e reparações que não passariam os padrões actuais de boas práticas de conservação de museus, embora a maioria dos estudiosos de Harrison dêem crédito a Gould por ter assegurado que os artefactos históricos sobreviveram como mecanismos de trabalho até à actualidade. Gould escreveu The Marine Chronometer publicado em 1923, que cobriu a história dos cronómetros desde a Idade Média até à década de 1920, e que incluiu descrições detalhadas do trabalho de Harrison e a subsequente evolução do cronómetro. O livro continua a ser a obra de referência sobre o cronómetro marinho.

Hoje, os relógios H1, H2, H3 e H4 restaurados podem ser vistos em exposição no Observatório Real em Greenwich. H1, H2 e H3 ainda funcionam: H4 é mantido em estado parado porque, ao contrário dos três primeiros, requer óleo para lubrificação e, por isso, degrada-se à medida que corre. H5 é propriedade da Companhia Adorável dos relojoeiros de Londres, e esteve anteriormente exposta no Clockmakers” Museum no Guildhall, Londres, como parte da colecção da Companhia; desde 2015 a colecção está exposta no Science Museum, Londres.

Nos últimos anos da sua vida, John Harrison escreveu sobre a sua pesquisa em afinação musical e métodos de fabrico de sinos. O seu sistema de afinação, (um sistema derivado de pi), é descrito no seu panfleto A Description Concerning Such Mechanism … (CSM). Este sistema desafiou a visão tradicional de que os harmónicos ocorrem em rácios de frequência inteira e, em consequência, toda a música que utiliza esta afinação produz batidas de baixa frequência. Em 2002, o último manuscrito de Harrison, A true and short, mas full Account of the Foundation of Musick, ou, como principalmente nele, da Existence of the Natural Notes of Melody, foi redescoberto na Biblioteca do Congresso dos EUA. As suas teorias sobre a matemática do fabrico de sinos (usando “Números Radicais”) ainda não foram claramente compreendidas.

Uma das reivindicações controversas dos seus últimos anos foi a de ser capaz de construir um relógio de terreno mais preciso do que qualquer desenho concorrente. Especificamente, alegou ter concebido um relógio capaz de manter o tempo exacto dentro de um segundo durante um período de 100 dias: 25-41 Na altura, publicações como The London Review of English and Foreign Literature ridicularizaram Harrison pelo que foi considerado uma reivindicação extravagante. Harrison desenhou um desenho mas nunca construiu ele próprio tal relógio, mas em 1970 Martin Burgess, um perito em Harrison e ele próprio um relojoeiro, estudou os planos e esforçou-se por construir o relógio tal como desenhado. Construiu duas versões, chamadas Relógio A e Relógio B. O Relógio A tornou-se o Relógio Gurney que foi dado à cidade de Norwich em 1975, enquanto o Relógio B ficou inacabado na sua oficina durante décadas até ser adquirido em 2009 por Donald Saff. O Relógio B completo foi submetido ao Museu Marítimo Nacional em Greenwich para estudo posterior. Descobriu-se que o Relógio B podia potencialmente satisfazer a reivindicação original de Harrison, pelo que o desenho do relógio foi cuidadosamente verificado e ajustado. Finalmente, durante um período de 100 dias entre 6 de Janeiro e 17 de Abril de 2015, o Relógio B foi acondicionado num caso transparente no Observatório Real e deixado a funcionar sem ser tocado, para além de ser enrolado regularmente. Após a conclusão da corrida, o relógio foi medido para ter perdido apenas 5

Em 1995, inspirada por um simpósio da Universidade de Harvard sobre o problema da longitude organizado pela Associação Nacional de Colectores de Relógios e Relógios, Dava Sobel escreveu um livro sobre a obra de Harrison. A longitude: A Verdadeira História de um Génio Solitário que Resolveu o Maior Problema Científico do Seu Tempo tornou-se o primeiro bestseller popular sobre o tema da horologia. A Ilustrada Longitude, na qual o texto de Sobel foi acompanhado por 180 imagens seleccionadas por William J. H. Andrewes, apareceu em 1998. O livro foi dramatizado para a televisão britânica por Charles Sturridge numa série de 4 episódios da Granada Productions para o Canal 4 em 1999, sob o título Longitude. Foi transmitido nos EUA mais tarde nesse mesmo ano pela co-produtora A&E. A produção estrelou Michael Gambon como Harrison e Jeremy Irons como Gould. O livro de Sobel foi também a base para um episódio da PBS NOVA intitulado Lost at Sea (Perdidos no Mar): A Procura da Longitude.

Os guardiões do tempo marinho de Harrison foram uma parte essencial do enredo no especial de Natal de 1996 da sitcom britânica de longa data intitulado “Time on Our Hands” (Tempo nas Nossas Mãos). O enredo diz respeito à descoberta e subsequente venda em leilão do Relógio Menor H6 de Harrison. O relógio fictício foi leiloado na Sotheby”s por 6,2 milhões de libras esterlinas.

A canção “John Harrison”s Hands”, escrita por Brian McNeill e Dick Gaughan, apareceu no álbum Outlaws & Dreamers de 2001. A canção foi também coberta por Steve Knightley, aparecendo no seu álbum 2011 Live in Somerset. Foi ainda coberta pela banda britânica Show of Hands e aparece no seu álbum de 2016 The Long Way Home.

Em 1998, o compositor britânico Harrison Birtwistle escreveu a peça para piano “Harrison”s clocks” que contém representações musicais dos vários relógios de Harrison. A peça do compositor Peter Graham Harrison”s Dream é sobre a busca de quarenta anos de Harrison para produzir um relógio preciso. Graham trabalhou simultaneamente nas versões de banda de metais e de banda de sopro da peça, que receberam as suas primeiras actuações com apenas quatro meses de intervalo, em Outubro de 2000 e Fevereiro de 2001, respectivamente.

Fontes

  1. John Harrison
  2. John Harrison
  3. ^ William E. Carter. “The British Longitude Act Reconsidered”. American Scientist. Archived from the original on 20 February 2012. Retrieved 19 April 2015.
  4. ^ “John Harrison | British horologist | Britannica”. www.britannica.com. Retrieved 11 December 2021.
  5. ^ “John Harrison: Timekeeper to Nostell and the world!”. BBC Bradford and West Yorkshire. BBC. 8 April 2009. Retrieved 10 February 2012.
  6. ^ Sobel, Dava (1995). Longitude: The True Story of a Lone Genius Who Solved the Greatest Scientific Problem of His Time. New York: Penguin. ISBN 0-14-025879-5.
  7. «John Harrison; British horologist». Encyclopedia Britannica (en inglés). Consultado el 3 de abril de 2018.
  8. John H. Lienhard. «No. 235: HARRISON”S TIMEPIECE». Engines of our ingenuity (en inglés). Consultado el 11 de febrero de 2018.
  9. Dava Sobel, Longitude.
  10. Wichtigkeit und wirtschaftliche Tragweite des Problems lassen sich daran abschätzen, dass ein einfacher Arbeiter damals rund 10 Pfund im Jahr verdiente und ein seegängiges Schiff mittlerer Größe etwa 2000 Pfund kostete. Das Preisgeld entspräche heute einem größeren zweistelligen Millionenbetrag.
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