Henri Rousseau

Resumo

Henri Rousseau, também conhecido como “Le Douanier Rousseau”, nascido a 21 de Maio de 1844 em Laval (Mayenne) e morto a 2 de Setembro de 1910 de gangrena na perna no Hospital Necker em Paris, era um pintor francês, considerado um grande representante da arte ingénua.

Vindo de uma família modesta, estudou direito antes de se mudar para Paris e trabalhar no escritório de octroi onde ocupava o cargo de escriturário de segunda classe, controlando a entrada de bebidas alcoólicas em Paris. Esta posição valeu-lhe o apelido de “Douanier”.

Ensinou-se a pintar e produziu um grande número de pinturas. Descrevem frequentemente paisagens de selva, embora ele nunca tenha saído de França. A sua inspiração veio principalmente de livros ilustrados, jardins botânicos e encontros com soldados que tinham participado na intervenção francesa no México.

As suas pinturas mostram uma técnica elaborada, mas a sua aparência infantil rendeu-lhe muito escárnio. Regularmente no Salon des Indépendants, começou a receber críticas positivas a partir de 1891 e conheceu vários outros artistas no final da sua vida, incluindo Marie Laurencin, Robert Delaunay, Paul Signac, Guillaume Apollinaire, Jean-Léon Gérôme, Alexandre Cabanel, Edgar Degas, William Bouguereau, Paul Gauguin, Alfred Jarry, Toulouse-Lautrec e Pablo Picasso. O seu trabalho é agora considerado crucial para a arte ingénua e tem influenciado muitos artistas, incluindo surrealistas.

Paul Éluard disse dele: “O que ele viu não foi mais do que amor e fará sempre os nossos olhos encher-se de admiração.

Nascido numa família modesta, foi o quarto filho de Julien Rousseau (1808-1868), um latoeiro, e Éléonore Guiard. Frequentou a escola primária e o liceu em Laval (onde ganhou um prémio de sorteio) de 1849 a 1850, mas foi enviado para um internato em 1851 porque o negócio do seu pai faliu, obrigando os seus pais a mudarem-se várias vezes. Com pouca aptidão para os estudos, tornou-se escriturário de advogados em Nantes entre 1860 e 1863. Tendo roubado uma soma de 20 francos do seu empregador, o advogado Fillon, foi condenado a um ano de prisão por roubo e quebra de confiança. Para escapar ao reformatório para menores, assinou um compromisso voluntário de sete anos com o exército e foi destacado para o 51º regimento de infantaria em Angers. Foi libertado em 1868, após a morte do seu pai, e juntou-se a Paris.

Casou-se com Clémence Boitard a 14 de Agosto de 1869 e tiveram nove filhos, oito dos quais morreram antes de 1886. Primeiro trabalhou como oficial de diligências para um oficial de justiça e depois, após a guerra de 1870, juntou-se ao Octroi de Paris como oficial de diligências de segunda classe (não como oficial da alfândega). Esta organização cobrava impostos sobre a entrada de mercadorias em Paris. Em 1872, começou a sua carreira de pintor como autodidacta de formidável candura e, como seguidor do espiritualismo, estava convencido de que os espíritos guiavam o seu pincel. Obteve um cartão de copista no Museu do Louvre, o que lhe permitiu familiarizar-se com as obras-primas. A sua entrada na vida artística foi, portanto, relativamente tardia. Tentou, sem sucesso, expor no Salão oficial em 1885, e só em 1886 é que participou no Salon des Indépendants, graças à ausência de um júri de entrada. Expôs ali quatro quadros, incluindo Uma Noite no Carnaval, que atraíram pouca atenção. Durante muito tempo, suscitaram a incompreensão e o sarcasmo dos críticos e dos seus contemporâneos que o consideravam um “pintor dominical”. Foi Alfred Jarry que lhe deu o apelido “Douanier” quando soube que o seu amigo tinha o cargo de “guardião do controlo e da circulação do vinho e do álcool” no escritório octroi de Paris, apelido que os críticos da época usavam para o ridicularizar.

Contudo, a sua reputação cresceu ao longo dos anos e continuou a participar todos os anos no Salon des Indépendants. Em 1891, mostrou a sua primeira “pintura da selva”, Surpris! retratando o progresso de um tigre através de um arbusto exuberante. Esta obra foi particularmente apreciada pelo pintor Félix Vallotton, que falou dela como o “alfa e ómega da pintura”.

A sua esposa morreu de tuberculose em 1888 e a sua situação financeira tornou-se difícil. Acolheu o escritor Alfred Jarry durante algum tempo e reformou-se do escritório de octroi em 1893 para se dedicar à pintura, o que não lhe proporcionou rendimentos suficientes para viver. Depois deu aulas de violino e escreveu várias peças de teatro. Casou novamente em 1899 com uma viúva, Joséphine-Rosalie Nourry, que morreu em 1903.

Pouco a pouco, ganhou reconhecimento e apreciação de pintores de vanguarda como André Derain e Henri Matisse. Tornou-se amigo de Robert Delaunay, de Guillaume Apollinaire e depois de Pablo Picasso.

A partir de 1901, tornou-se professor de desenho na Associação Filotechnique, uma organização secular que o empregava como professor de desenho e pintura, o que foi um verdadeiro sucesso social para ele. Em 1905, um homónimo do Douanier foi galardoado com o Palmes académiques, e foi-lhe atribuído por engano no anuário da Associação Filotechnique. Deixou as pessoas acreditarem que ele próprio era o galardoado, pendurando o distintivo na sua lapela, como se pode ver nos seus auto-retratos.

Preso em Novembro de 1907 por ter sido arrastado para uma fraude mal feita por um amigo, Louis Sauvaget, contabilista de uma sucursal do Banque de France, foi preso na prisão de Santé de 2 a 31 de Dezembro de 1907. Foi julgado a 9 de Janeiro de 1909 no Tribunal de Assunção do Sena e condenado a dois anos de prisão, suspenso e multado em 100 francos.

Em 1909, ele finalmente vendeu alguns quadros ao comerciante Ambroise Vollard por mais de 1.000 francos, o que lhe permitiu comprar um estúdio no nº 2 bis, rue Perrel, no 14º arrondissement de Paris, onde foi apelidado de “Mestre de Plaisance”.

A 2 de Setembro de 1910, morreu de gangrena na sua perna no Hospital Necker em Paris, que o registou como “alcoólico”. Com os seus amigos ausentes, sete pessoas seguiram o seu caixão até ao cemitério em Bagneux onde – sem um tostão – foi enterrado numa vala comum. No ano seguinte, alguns amigos juntaram forças para que os seus restos mortais fossem enterrados numa concessão de trinta anos.

A 12 de Outubro de 1947, por iniciativa da Associação de Amigos de Henri Rousseau, os seus restos mortais foram transferidos para o jardim de La Perrine em Laval, a sua terra natal, onde ainda repousa; sobre a sua lápide tumular está gravado um longo epitáfio inscrito em giz por Apollinaire, e o pintor é mostrado em perfil num medalhão de bronze, a obra do escultor Constantin Brâncuși.

Durante a sua vida pintou cerca de 250 quadros, dos quais cerca de 100 se perderam, tendo muitos sido dados como pagamento ao seu merceeiro, à sua lavadeira ou ao seu vendedor de automóveis.

Para pintar, ele esforça-se por reproduzir o que vê e tenta fazer coincidir o que vê com o que sabe sobre os factos. O exotismo abunda no seu trabalho, embora Rousseau quase nunca tenha saído de Paris. O seu exotismo é imaginário e estilizado, retirado do Jardin des Plantes, do Jardin d”Acclimatation, de revistas ilustradas e revistas botânicas da época. Foi criticado pelos seus retratos frontais de figuras congeladas, a sua falta de perspectiva, as suas cores brilhantes, a sua ingenuidade e falta de jeito, mas “os nostálgicos da infância, os seguidores dos maravilhosos e todos aqueles que queriam navegar para longe das normas ficaram entusiasmados. Viram neste funcionário aduaneiro um barqueiro, um homem no limite entre a razão e a fantasia, entre a civilização e a selvajaria. A estilização vigorosa dos seus quadros lembra os primitivos italianos, que dão uma dimensão aos objectos de acordo com a sua importância emocional.

Grande solitário, foi objecto de zombaria incessante, mas os círculos artísticos vanguardistas ficaram encantados “… com os trinta tons de verde das suas florestas inextricáveis, onde o azevinho, o cacto, a paulownia, o castanheiro, a acácia, o lótus ou o coqueiro se misturam sem qualquer preocupação de verosimilhança… Picasso comprou um retrato imponente e estranho de uma mulher a um comerciante de segunda mão, que guardou toda a sua vida” (Éric Biétry-Rivierre). Um colorista original, com um estilo rude mas preciso, influenciou a pintura ingénua.

O trabalho de Rousseau atrasou momentaneamente o progresso da investigação artística levada a cabo pelos pintores Futuristas italianos, que regressaram à pintura ingénua durante um breve período antes dos polimaterialistas.

As ”selvas

Este é um dos temas mais frutuosos do pintor, que ele continuou a perseguir até à sua morte.

Sempre numa flora exuberante e totalmente inventada (testemunha os numerosos cachos de bananas pendurados em cada ramo, ou a desproporção da folhagem), encena ferozes lutas entre uma besta selvagem e a sua presa (excepto em Tigre combattant un nègre), ou pelo contrário, um retrato mais pacífico de um grande animal, como os macacos em Les Joyeux Farceurs em 1906. Estes animais foram inspirados pelos que se encontram na colecção de animais do Jardin d”Acclimatation e por revistas.

Na sua última “selva”, descreveu personagens (em La Charmeuse de Serpents e Le Rêve) em harmonia com a natureza. Inicialmente criticado pela sua falta de realismo e ingenuidade, as suas “selvas” foram mais tarde reconhecidas como modelos por todos, daí a declaração de Guillaume Apollinaire no Salon d”Automne onde Rousseau exibiu Le Rêve: “Este ano, ninguém se ri, todos são unânimes: admiram”.

As paisagens

São vegetais, intemporais, representando lugares que conhece bem (bancos do Oise), ou mais urbanos. Incluem frequentemente detalhes relacionados com o progresso técnico do seu tempo: dirigíveis, postes telegráficos, pontes metálicas, a Torre Eiffel. No entanto, estas paisagens permanecem num tom ingénuo. De facto, Rousseau não mostra qualquer noção de perspectiva.

Os retratos

Os números estão congelados, de frente uns para os outros, os seus rostos são na sua maioria inexpressivos. Se houver vários deles, eles são mostrados simplesmente justapostos. Parecem enormes, gigantescos em comparação com os elementos do cenário, mas isto parece ser uma consequência do facto de o pintor não ter dominado a representação da perspectiva (ou de usar, sem o saber, a perspectiva significativa da Idade Média). De facto, a paisagem está quase ao mesmo nível do assunto, com a sua abundância de detalhes, mas sem qualquer perspectiva. Os seus retratos são na sua maioria sem nome, mesmo que haja pistas para identificar a pessoa, por exemplo Pierre Loti no seu Retrato do Sr. X (1910, KunstHaus Zürich). Da mesma forma, o primeiro retrato que o pintor pintou, retratando uma mulher emergindo de uma madeira, parece ser o da sua primeira esposa, Clémence.

Os seus escritos

Tinha tantos pintores como escritores no seu círculo. Entre estes últimos, além de Alfred Jarry e Apollinaire, podemos mencionar Blaise Cendrars e André Breton. Escreveu várias peças de teatro:

Também escreveu vários pequenos textos explicativos ou poemas sobre algumas das suas obras, nomeadamente para o seu Boémio Adormecido (1897).

O Liceu Douanier-Rousseau em Laval tem o seu nome desde 1968.

Retrospectivas

A última grande retrospectiva é “Urban Jungles” no Grand Palais de 15 de Março a 19 de Junho de 2006. O anterior (havia também um em Nova Iorque, no MoMA.

De 22 de Março a 17 de Julho de 2016, uma exposição temporária intitulada “Le Douanier Rousseau”. L”innocence archaïque” é-lhe dedicado no Musée d”Orsay em Paris.

Referências na cultura popular

Serge Gainsbourg evoca isto na sua canção Lemon Incest, quando diz da sua filha que ela é “tão ingénua como um quadro de niédoisseaurou” (“Douanier Rousseau” em gíria).

A Compagnie créole dedicou-lhe uma canção: Vive le Douanier Rousseau, que foi apresentada na banda sonora do filme Apnée em 2016.

Ligações externas

Fontes

  1. Henri Rousseau
  2. Henri Rousseau
  3. Il a trois sœurs ainées, Marie, Eléonore et Henriette et un frère cadet, Jules.
  4. ^ a b c Cornelia Stabenow (2001). Rousseau. Taschen. pp. 7–8. ISBN 978-3-8228-1364-5.
  5. ^ Henri Rousseau, (1979), Dora Vallier
  6. ^ Karen Lee Spaulding (ed.) Masterworks at the Albright-Knox Art Gallery, (1999), first published as 125 Masterpieces from the Collection of the Albright-Knox Art Gallery (1987). Hudson Hills Press / Albright-Knox Art Gallery. p. 72. ISBN 978-1555951696
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  10. Fauchereau, Serge, ed. (2007). «Henri Rousseau o La banlieu premetafísica. Juan Manuel Bonet». Entorno al art brut. Madrid, España. p. 99. ISBN 978-84-86418-92-2.  |fechaacceso= requiere |url= (ayuda)
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  12. a b Keay 1976 ↓, s. 8.
  13. a b Keay 1976 ↓, s. 22.
  14. Keay 1976 ↓, s. 9.
  15. Keay 1976 ↓, s. 10.
  16. Keay 1976 ↓, s. 13.
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