Helen Keller

Resumo

Helen Adams Keller (Tuscumbia, Alabama, 27 de Junho de 1880-Easton, Connecticut, 1 de Junho de 1968) era uma escritora, oradora e activista política americana que era surda-cega e sofria de uma doença grave com a idade de dezanove meses, que resultou na perda total da sua visão e audição. Com a idade de dezanove meses, sofreu uma doença grave que resultou na perda total da sua visão e audição. A sua incapacidade de comunicar desde tenra idade foi muito traumática para Helen e a sua família, e foi praticamente incontrolável durante algum tempo. Quando fez sete anos, os seus pais decidiram encontrar um instrutor, e assim o Instituto Perkins para Cegos enviou-lhes uma jovem especialista, Anne Sullivan, que assumiu a sua formação e fez um avanço na educação especial. Ela continuou a viver ao seu lado até à sua morte em 1936.

Depois de terminar o liceu em Cambridge, Keller entrou no Radcliffe College, onde recebeu um bacharelato, tornando-se a primeira pessoa surda-cega a obter um diploma universitário. Quando jovem, tornou-se adepto do socialismo e em 1905 juntou-se formalmente ao Partido Socialista. Ao longo da sua vida escreveu muitos artigos e mais de uma dúzia de livros sobre as suas experiências e perspectivas de vida, incluindo A História da Minha Vida (1903) e A Luz na Minha Escuridão (1927).

Keller tornou-se uma destacada activista e filantropa; angariou fundos para a Fundação Americana para os Cegos, foi membro da União dos Trabalhadores Industriais do Mundo – onde escreveu entre 1916 e 1918 – e promoveu o sufrágio feminino, os direitos dos trabalhadores, o socialismo e outras causas de esquerda, e foi uma figura activa na União Americana das Liberdades Cívicas, depois de a ter co-fundado em 1920. Em 1924, deixou a política para se concentrar na luta pelos direitos das pessoas com deficiência, e viajou pelo mundo dando palestras até 1957. Pelos seus feitos, foi condecorada com a Medalha Presidencial da Liberdade pelo Presidente dos EUA Lyndon Johnson em 1964. Desde 1980, por decreto de Jimmy Carter, o dia do seu nascimento foi comemorado como o Dia de Helen Keller. A sua vida tem sido objecto de muitos retratos artísticos no cinema, teatro e televisão, nomeadamente The Miracle Worker.

Helen Adams Keller nasceu em Tuscumbia, o centro administrativo do condado de Colbert, onde os seus pais tinham uma quinta, “Ivy Green”, construída pelo avô de Helen em 1820. Embora o nome proposto pelo seu pai tivesse sido Mildred Campbell em honra da sua bisavó, a sua mãe decidiu que ela deveria ter o nome do meio da sua avó materna, Helen Everett. No entanto, o seu pai, na sua excitação, esqueceu parte do nome a caminho da igreja e ela foi finalmente registada como Helen Adams.

O seu pai, Arthur H. Keller (1836-1896), era proprietário do jornal Tuscumbia North Alabamian desde 1870 e tinha servido como capitão no exército confederado. Foi casado duas vezes; a sua primeira mulher, Sarah Rosser, com quem teve dois filhos, morreu em 1877. No ano seguinte à sua viúva, voltou a casar com a filha de um militar, Kate Adams (1856-1921), com quem teve três filhos: Helen, Mildred (1886-1969), e Philips (1891-1971). O casamento durou até à morte de Arthur em 1896 e Kate sobreviveu a ele até 1921.

A sua avó paterna era sobrinha de Robert E. Lee, a filha do ajudante de campo de LaFayette Alexander Moore, e neta de Alexander Spotswood, governador da Virgínia de 1710 a 1722. O seu avô materno, Charles W. Adams (1817-1878), natural de Massachusetts e descendente do segundo Presidente dos EUA John Adams, também lutou pelo exército confederado durante a Guerra Civil Americana, ganhando a patente de coronel e servindo como brigadeiro-general.

A sua família financeiramente próspera sofreu financeiramente após a derrota da Confederação e viveu mais modestamente depois disso. A sua linhagem paterna remonta a Casper Keller, originário da Suíça, que decidiu estabelecer-se no Novo Mundo e adquiriu terrenos no Alabama; por coincidência, um dos antepassados suíços de Helena foi o primeiro professor para surdos em Zurique. Keller reflectiu sobre esta coincidência na sua autobiografia: “Não há rei que não tenha tido um escravo entre os seus antepassados, e nenhum escravo que não tenha tido um rei entre os seus.

Os primeiros anos

Helen Keller nasceu com uma capacidade normal de ver e ouvir, e por volta do seu primeiro ano de vida, começou a andar. Tinha uma visão excelente, tanto que podia facilmente escolher um alfinete caído no chão. Segundo a sua mãe, conseguiu dizer algumas palavras aos seis meses de idade; conseguiu balbuciar “olá” e uma vez rebentou numa reunião pedindo “chá, chá, chá”. Algumas palavras, incluindo “água”, ficaram retidas na sua memória mesmo depois da sua doença.

Aos 19 meses de idade, sofria de uma doença grave que na altura os médicos chamavam congestão cerebro-estômago, embora os especialistas modernos sugiram que pode ter sido escarlatina, sarampo ou meningite. Uma pediatra pensou que a sua vida estava em perigo e ficou agradavelmente surpreendida ao notar que os picos de febre mais tarde baixaram e ela recuperou. No entanto, a doença deixou sequelas significativas: perda total de audição e visão. No seu rescaldo, ela tornou-se uma criança vaidosa, exigente e facilmente irritada. A sua raiva ao sentir-se diferente das outras pessoas transformou-se em acessos de raiva quando percebeu que outros usavam a boca para comunicar, não gestos.

Helen passou os seus primeiros anos na quinta da sua família, onde gostava de passear pelos jardins e de estar em contacto com os animais que lá se encontravam. Durante o período anterior à chegada de Anne Sullivan, não conseguiu comunicar com a sua família, embora expressasse os seus desejos através de gestos. Aos sete anos de idade, Helen usava cerca de 60 sinais domésticos. Apesar da sua falta de audição e visão, tinha como companheira constante a filha da cozinheira, Martha Washington, uma rapariga negra seis anos mais velha, com quem se entretinha diariamente.

Aos cinco anos de idade, a família Keller mudou-se de casa. Embora duvidassem que Helen estivesse disposta a receber instrução, a sua mãe Kate, inspirada no livro de viagens Notes from America de Charles Dickens, no qual Laura Bridgman é educada por Samuel Howie apesar da sua deficiência, enviou a sua filha para Baltimore em 1886 com o seu pai para procurar o conselho do otorrinolaringologista J. Julian Chisolm. Ele recomendou Alexander Graham Bell, que trabalhava com crianças surdas em Washington, D.C. Bell, por sua vez, encaminhou-as para o Perkins Institute for the Blind, uma escola no sul de Boston onde Bridgman tinha sido educado. Michael Anagnos, director do instituto, pediu a Anne Sullivan, uma ex-aluna de 20 anos com deficiência visual, que se tornasse instrutora de Keller.

A chegada de Anne Sullivan

Anne Sullivan, uma graduada com deficiência visual do Instituto Perkins para Cegos, chegou à casa de Helen em Março de 1887. Na sua autobiografia, Keller diria: “É maravilhoso pensar nos imensuráveis contrastes entre as duas vidas que o encontro reuniu. Ela pediu imediatamente uma sala separada para facilitar a compreensão de Helen sobre os seus conhecimentos e começou a ensiná-la a comunicar através de palavras ortográficas na sua mão. No início ela resistiu, pois não compreendia que havia uma única palavra atribuída a cada objecto. De facto, quando tentou ensinar-lhe a palavra “copo”, Helen ficou tão frustrada que partiu o copo. O avanço de Keller na comunicação veio no mês seguinte, quando percebeu que os movimentos que a sua professora fazia na palma da mão dela enquanto ela passava água fria por cima da outra mão simbolizavam a ideia de “água”. Durante um mês, não conseguiu distinguir a diferença entre verbos e substantivos, mas compreendeu que havia uma relação entre palavras e objectos rapidamente. Com o passar dos dias, aprendeu a formar frases e a soletrar pelo mesmo procedimento algumas palavras e verbos tais como “alfinete”, “chapéu”, “levantar”, “sentar” e “andar”.

Segundo Keller, aprender novas palavras reavivou frequentemente na sua mente uma imagem esquecida de alguma sensação, e foi por volta desta altura que ela começou a perceber ideias abstractas ao perceber que a palavra também podia designar um sentimento. Desde o início, a sua educadora manteve a regra de se dirigir a ela como a qualquer outra criança, com a diferença de que, em vez de pronunciar palavras, ela as soletrava na mão. Se Helen era incapaz de encontrar as palavras certas para a expressão dos seus pensamentos, a sua educadora fornecia-as, respondendo-as ela própria.

Ao contrário das crianças surdas, as crianças comuns aprendem palavras por imitação, e as conversas no ambiente estimulam a sua inteligência, sugerem-lhes objectos e levam-nas a expressar espontaneamente os seus próprios pensamentos. A repetição de palavras foi um mecanismo fundamental para Sullivan, que por sua vez ensinou Helen com grande dificuldade a participar em conversas através da ortografia de palavras nas suas mãos. Anos mais tarde, Keller escolhê-la-ia pela sua “compreensão particular, inteligência e tacto bondoso”.

O desafio seguinte para Helen era aprender a ler. Depois de se ter tornado fluente na ortografia, Sullivan forneceu-lhe pequenas cartas com letras em relevo sobre as quais arranjou palavras e formou frases curtas. Helen recordou um exercício na sua autobiografia: “Por exemplo, depois de ter encontrado as pequenas cartas com as palavras “a boneca está na cama”, eu colocava cada palavra no seu objecto; depois punha a boneca na cama com estas palavras ao lado….. Mais tarde, Helen foi ensinada aritmética, zoologia e botânica pela sua professora, que a ensinou a contar por meio de operações unidas por grupos.

Três meses após o início da sua formação, ela foi capaz de ler e escrever braille e, pouco tempo depois, de usar o estilete. Ficou tão fascinada com a leitura que à noite costumava pegar em livros escritos em braille e lê-los debaixo dos lençóis da cama. Como resultado do trabalho que fazia, o carácter de Helen mudou drasticamente e ela tornou-se mais civilizada e amigável. Ela também aprendeu a ler os lábios das pessoas pelo toque e por sentir os seus movimentos e vibrações. Anagnos ficou tão espantado com o progresso de Helen que escreveu algumas notas sobre o assunto. Assim, o seu nome começou a aparecer nas primeiras páginas das suas publicações.

Ensino Secundário

Sullivan acompanhou Keller durante quarenta e nove anos até à sua morte. Em Maio de 1888, os dois mudaram-se para o Instituto Perkins para os Cegos em Boston. Ali, Helen fez amizade com todas as crianças cegas: “seria impossível para mim expressar quão grande foi a minha alegria, visto que todas elas compreenderam o alfabeto manual”, confessou ela na sua autobiografia. Aproveitou também a sua estadia para visitar Bunker Hill, onde recebeu a sua primeira lição de história.

Quando tinha dez anos de idade, conheceu o surdo e cego norueguês Ragnhild Kåta, que tinha conseguido aprender a falar. Helen estava ansiosa por atingir este objectivo, apesar de a sua família ter tentado dissuadi-la por receio de que ela experimentasse profunda frustração se não o conseguisse atingir. Apesar disso, Sullivan levou Keller à educadora Sarah Fuller, a directora da Escola para Surdos de Horace Mann, que se dedicava a ajudar pessoas com surdez a falar. Fuller proporcionou-lhe onze lições, usando um método chamado Tadoma desenvolvido a partir de Graham Bell, no qual ela pressionou os dedos na garganta do estagiário e fez um som, enquanto o estagiário sentiu a posição e a forma que a língua de Fuller tomou enquanto falava e depois imitou-a. Helen praticou mais tarde este método independentemente com Sullivan a seu lado e acabou por conseguir articular a garganta para pronunciar palavras, embora a sua voz no final da sua vida continuasse a ser difícil de compreender para as pessoas.

Em 1891, ocorreu um incidente que levou à deterioração da relação entre a Keller e a direcção do Centro Perkins. A 4 de Novembro desse ano, enviou à Anagnos um conto que ela própria tinha escrito, chamado The Frost King, como prenda de aniversário. A Anagnos ficou fascinada e decidiu publicá-la na revista da instituição. Contudo, descobriu mais tarde que a história era exactamente a mesma que a da escritora infantil Margaret Canby, por isso sentiu-se enganado. Aparentemente, Helen tinha lido a história anos antes e na altura de escrever O Rei Gelo, ela tinha-se baseado inconscientemente inteiramente nela. A acusação de plágio foi muito dolorosa para Helen e a sua professora Anne, e em 1892 deixaram a Escola Secundária Perkins. A explicação dada foi que a mente de Helen passou por um processo de criptomnesia, um fenómeno em que ocorre uma perturbação da memória em que uma memória é evocada e não reconhecida como memória, de modo que a ideia parece nova e pessoal. Este tipo de fenómeno ocorre normalmente em casos de plágio involuntário, em que o sujeito pensa ter trabalhado algo pela primeira vez através de uma combinação inédita de estímulos, mas na realidade era uma ideia recuperada à medida que era armazenada na memória. Segundo Sullivan, a história Canby chegou à posse de Helen em 1888 durante uma visita à sua amiga Sophia Hopkins, que tinha um exemplar da mesma. Mark Twain, que admirava profundamente Keller, chamou à história “absolutamente idiota e grotesca” em 1903. Felizmente, Helen foi perdoada por Perkins décadas depois e continuou a apoiar a instituição doando livros em Braille à biblioteca e esteve mesmo presente quando o edifício Keller-Sullivan se tornou a casa do Programa de Surdez da escola em 1956.

Posteriormente, deixou de frequentar a escola e dedicou-se a estudar com o seu educador e tutores particulares. O sucesso da sua educação deveu-se não só à sua própria vontade, mas também à melhoria do bem-estar económico da sua família, que podia dar-se ao luxo de contratar professores e estabelecê-la em escolas públicas. Em 1894, Helen e Anne ajudaram John D. Wright e o Dr. Thomas Humason no estabelecimento de uma escola para surdos em Nova Iorque. Nesse ano frequentou a Wright-Humason School for the Deaf, onde frequentou até 1896, e depois matriculou-se na Cambridge School for Girls em Massachusetts. Estava sempre acompanhada por Sullivan, que a ajudava nos trabalhos de casa e na leitura de livros, mesmo após a sua admissão para prosseguir uma carreira universitária no Radcliffe College.

Estudos universitários e formação de crenças

Keller fez testes preliminares para entrar no Radcliffe College de 29 de Junho a 3 de Julho de 1897. Embora tenha passado nos seus exames, por recomendação dos seus professores só entrou na instituição em 1900. Os seus estudos foram financiados pelo magnata do Standard Oil Henry Huttleston Rogers e a sua esposa Abbie, que conheceu através de Mark Twain. Na faculdade, Helen enfrentou novos desafios: os seus manuais de formação tiveram de ser impressos em Braille e as aulas estavam cheias, mas os professores prestaram-lhe uma atenção especial, especialmente nas disciplinas com que teve mais dificuldades, álgebra e geometria.

Radcliffe foi influente na formação da sua ideologia política esquerdista, tendo-se interessado pelos direitos dos trabalhadores quando leu que a maior percentagem de cegos se encontrava nos estratos mais baixos da população devido às más condições de trabalho nas fábricas. Mais tarde, envolveu-se nos movimentos socialistas femininos e no apoio às causas de Emmeline Pankhurst. A sua formação sulista desempenhou um papel controverso nas suas opiniões políticas, embora ela sempre se tenha pronunciado contra a escravatura; o pai de Keller era um sulista “típico” e afirmou até ao fim da sua vida que os negros não eram pessoas. A sua mãe tinha uma visão política mais liberal e de limpeza.

Enquanto ainda estava na escola, Keller começou a escrever os seus primeiros trabalhos. A sua autobiografia, The Story of My Life, foi publicada pela primeira vez no Ladies” Home Journal e, em 1903, foi publicada em forma de livro. A maioria dos críticos elogiou o seu trabalho, que foi posteriormente traduzido para 50 línguas e reimpresso várias vezes em inglês.

No mesmo ano, Sullivan casou com John Macy, um socialista convicto com quem Keller leu as obras filosóficas de H.G. Wells, o que reforçou ainda mais a sua visão sobre essa ideologia. Mais tarde, recorreu à literatura de Marx e Engels, uma experiência sobre a qual comentou: “É como se tivesse adormecido e despertado num mundo novo”. Em 1905, Keller aderiu formalmente ao Partido Socialista, o que fez com que a sua imagem diminuísse drasticamente nos Estados Unidos e a tornou objecto de crítica e ridicularização. Os jornalistas notaram que Keller não podia analisar objectivamente a política como resultado da sua deficiência.

No final da universidade, Keller, Sullivan e Macy mudaram-se para uma nova casa em Forest Hills, onde escreveram vários livros, incluindo The World I Live In, Song of the Stone Wall e Out of the Darkness: Ao mesmo tempo, correspondia regularmente com o filósofo e pedagogo austríaco Wilhelm Jerusalem, que foi um dos primeiros a descobrir o seu talento literário. Em 1912, deu o primeiro relatório da sua vida a Ernest Gruening. Keller decidiu juntar-se aos Trabalhadores Industriais do Mundo, para o qual escreveu entre 1916 e 1918, porque o seu partido estava “demasiado lento… a afundando-se no pântano político”, como ele disse ao New York Tribune numa entrevista.

É quase, se não impossível, que o partido mantenha o seu carácter revolucionário enquanto ocupar uma posição sob o governo…. O governo não apoia os interesses que o Partido Socialista é suposto representar. A tarefa, de facto, é unir e organizar todos os trabalhadores numa base económica, e são os próprios trabalhadores que devem assegurar a liberdade para si próprios, que devem crescer fortes. Nada pode ser adquirido por acção política. Foi por isso que me tornei um IWW.

A relação entre John Macy e Anne Sullivan deteriorou-se cada vez mais nos últimos anos, e em 1914 separaram-se formalmente; contudo, não passaram por um processo de divórcio, e na altura da morte de Macy em 1932, ela ainda estava listada como casada. Embora Keller nunca tenha casado, numa ocasião em que Sullivan estava doente e a sua nova assistente Polly Thomson estava de férias, o secretário Peter Fagan começou a ajudá-la com a sua rotina diária na sua ausência. Fagan sentiu-se tão atraído por Keller que se atirou a ela e propôs casamento, o que deixou Keller tanto desconfortável como feliz. Na sua autobiografia, ele relatou: “O seu amor era um sol radiante que brilhava sobre o meu desamparo e isolamento. A sua família desaprovou a união, acreditando que uma pessoa com uma deficiência não podia casar, e a sociedade na altura desaprovou uma pessoa com uma deficiência a casar, e muito menos a abrigar tais sentimentos.

Durante a Primeira Guerra Mundial, Keller opôs-se à entrada dos Estados Unidos na guerra e co-fundou Helen Keller International com George Kessler para conduzir pesquisas sobre visão, saúde e nutrição. Em 1917, falou em apoio à Revolução Russa e às políticas de Lenine, e em 1918, participou na criação da União Americana das Liberdades Civis, cujo objectivo é defender e preservar os direitos e liberdades individuais garantidos a todas as pessoas pela Constituição e leis dos Estados Unidos. Mostrando o seu apoio à campanha eleitoral do candidato socialista Eugene V. Debs, ela enviou-lhe correspondência na prisão onde ele estava preso sob a acusação de sedição devido à sua oposição à Primeira Guerra Mundial. Antes de ler Progress and Poverty, Keller já era um socialista estabelecido que acreditava que o Georgismo era central para encontrar o caminho político e económico certo. Mais tarde afirmou ter encontrado “na filosofia de Henry George uma rara beleza e poder de inspiração, e uma fé esplêndida na nobreza essencial da natureza humana”.

Os anos pós-guerra e a morte de Sullivan

Keller tornou-se oradora e autora de renome mundial, e foi considerada uma defensora feroz das pessoas com deficiência. Ela manteve uma posição pacifista ao longo da sua vida e escreveu sobre questões controversas como a prostituição e a sífilis (uma das causas da cegueira). Depois de entrar para o Partido Socialista, ela foi activa na campanha e escrita sobre a classe trabalhadora, especialmente entre 1909 e 1921. Além disso, conhecia pessoalmente todos os presidentes dos EUA desde Grover Cleveland a John F. Kennedy.

Jornalistas que tinham elogiado a sua coragem e inteligência antes de se identificar como socialista realçaram agora as suas inadequações; um editor da Águia de Brooklyn escreveu que “os seus erros surgiram de limitações manifestas no seu desenvolvimento”, ao que Keller respondeu numa carta: “Na altura, os seus elogios a mim foram tão generosos que me corei para os recordar. Mas agora que apoiou o socialismo, lembra-me a mim e ao público que sou cego e surdo e especialmente responsável pelos meus erros. Devo ter sido anão em inteligência desde que o conheci….. Oh, a ridícula Águia de Brooklyn! Socialmente surdo e cego, ele defende um sistema intolerável, um sistema que é a causa de grande parte da cegueira física e da surdez que estamos a tentar evitar. Keller juntou-se ao mesmo tempo a organizações conhecidas pela sua luta contra o racismo nos Estados Unidos, incluindo a Associação Nacional para o Progresso das Pessoas de Cor.

As actividades de Keller em tempo de guerra atraíram muitos cineastas. A ideia de fazer um documentário sobre a sua vida surgiu pela primeira vez do escritor americano Francis Trevelyan Miller. As filmagens tiveram lugar no estúdio “Brunton” sob a direcção de George Foster Platt e a colaboração de Lawrence Fowler e Arthur Todd. Segundo Keller, o realizador teve de desenvolver um sistema especial para comunicar com ela e solicitou a ajuda de Polly Thomson para traduzir as suas palavras para Keller usando o alfabeto manual. O filme mudo foi intitulado Deliverance e foi lançado em 1919.

Durante a década de 1920, Keller começou a viajar pelo país dando palestras com Sullivan. Depois de 1924, retirou-se quase completamente da actividade política para se dedicar ao trabalho com os deficientes visuais, uma tarefa facilitada quando se juntou à Fundação Americana para os Cegos. Aí, serviu não só como professora mas também como activista dos direitos dos cegos, que muitas vezes foram educados e colocados em asilos de forma imprópria. Em 1932, foi nomeada vice-presidente do Royal Institute for the Blind no Reino Unido.

Anne Sullivan, a sua companheira de 49 anos, morreu em 1936 após um período em coma, com Keller segurando a sua mão a seu lado. Após a sua morte, ela e Thomson mudaram-se para Westport, Connecticut. A sua morte foi uma perda grave para Keller, que em 1929 tinha escrito: “Ofereço uma súplica tremenda ao Senhor, pois se ela for, vou ser realmente cega e surda.

Em 1937, Keller viajou para o Japão, onde aprendeu a história do cão Hachiko. Admitiu que gostaria de ter um exemplar da sua raça e no prazo de um mês, foi-lhe apresentado um Akita Inu chamado “Kamikaze-go”. Quando, pouco tempo depois, morreu de enfermidade canina, o governo japonês deu ao seu irmão, “Kenzan-go”, como presente oficial do Estado em Julho de 1938. Keller é creditado com a introdução e popularização da akita nos Estados Unidos através destes dois cães. Nas suas próprias palavras, “Nunca senti a mesma ternura por qualquer outro animal doméstico. Ele (o akita) é gentil, sociável e digno de confiança”.

Vida posterior

Após ter sido nomeada Embaixadora nas Relações Internacionais pela American Foundation for Overseas Blind, começou a fazer uma digressão pelo mundo. Entre 1946 e 1957, Keller visitou 35 países na América do Sul, Europa e África, com as estadias financiadas pelo Departamento e pela American Foundation for the Blind. Em 1948, três anos após os bombardeamentos atómicos, ela visitou Hiroshima e Nagasaki como parte do seu programa anti-guerra e ficou encantada com o acolhimento caloroso que recebeu de dois milhões de pessoas nestas cidades. Após a Segunda Guerra Mundial, ela visitou soldados que tinham perdido a visão ou a audição durante o combate para lhes oferecer conforto e encorajamento. Em colaboração com a biógrafa de Sullivan Nella Henney, as duas trabalharam juntas para editar as suas memórias após a sua morte. Em 1954, participou nas filmagens do documentário Helen Keller in Her Story, realizado por Nancy Hamilton e narrado por Katharine Cornell, que ganhou o Óscar de melhor documentário de longa-metragem.

Juntamente com Polly Thomson, ela viajou pelo mundo e angariou fundos para os cegos. Em 1957, Thomson sofreu um AVC do qual não se recuperou e morreu em 1960. Após a sua morte, foi substituída por Winnie Corbally, que a acompanhou para o resto da vida. Em 1961, Keller sofreu uma série de AVC que a obrigou a usar uma cadeira de rodas e reduziu as suas actividades sociais e aparições públicas. Como resultado, não pôde assistir à cerimónia de 1964, onde recebeu a Medalha Presidencial da Liberdade, um dos mais prestigiados prémios civis dos Estados Unidos, do Presidente Lyndon Johnson. Em 1965, foi empossada no National Women”s Hall of Fame na Feira Mundial de Nova Iorque.

Keller morreu durante o sono aos 87 anos de idade às 3,35 UTC-5 em 1 de Junho de 1968 na sua residência Arcan Ridge em Easton, Connecticut, dias depois de sofrer um ataque cardíaco. Após o funeral, foi cremada e as suas cinzas foram colocadas na Catedral Nacional de Washington ao lado das de Sullivan e Thomson. Pouco antes da sua morte, Keller tinha exclamado: “Nestes anos escuros e silenciosos, Deus tem usado a minha vida para um propósito que não conheço, mas um dia irei compreendê-la e então ficarei satisfeito”.

O seu papel na educação especial

A formação de Keller foi um grande avanço na educação especial, embora houvesse outros casos semelhantes não tratados, como o de Laura Bridgman. No entanto, o ensino de Keller foi o primeiro a ser registado de forma fiável em múltiplas obras escritas e deu origem a muitos novos métodos educativos especiais.

Os editores do livro de psicologia geral notaram a importância do caso de Keller: “Ela é a única da sua classe empurrada por um professor de talento excepcional, um grande observador que descreveu o desenvolvimento gradual da sua aluna altamente dotada, quase criança génio, sobre a qual a natureza tinha colocado um teste cruel, fechando totalmente as duas áreas chave do sistema sensorial”. Ao mesmo tempo, a Psicologia Geral relatou que Sullivan não recebeu inicialmente apoio da comunidade científica, pois parecia improvável que o seu aluno se adaptasse ao ensino tão rapidamente.

Helen Keller tornou-se um exemplo de auto-aperfeiçoamento e coragem, assim como um símbolo da luta pelos direitos das pessoas com deficiência. Um jornalista do The Journal of Southern History relatou que “…. Keller é visto como um ícone nacional simbolizando o triunfo das pessoas com deficiência”. O orador motivacional e pregador cristão Nick Vujicic, que nasceu sem braços e pernas, confessou na sua autobiografia que Helen Keller desempenhou um papel influente na sua vida.

Obra literária

A sua primeira obra literária, a autobiografia A História da Minha Vida, foi publicada em 1903 e foi amplamente apreciada pela crítica e pelo público, sendo traduzida para cinquenta línguas. Hoje, a sua autobiografia faz parte do programa de literatura obrigatório em muitas escolas nos Estados Unidos. Para além de 14 livros, publicou mais de 475 artigos e ensaios.

Após o sucesso de The Story of My Life, Keller sentiu que podia tornar-se escritora. No entanto, após a publicação de outras obras, ela enfrentou um problema: o público só estava interessado em ler a sua história sobre a superação da sua deficiência, pelo que as suas histórias sobre a sua ideologia socialista e os direitos dos trabalhadores não geraram interesse entre os leitores. Os seus livros The World I Live In (1908), Song of the Stone Wall (1910) e a sua colecção de ensaios Out of the Darkness (1913) tiveram pouco sucesso e não receberam praticamente qualquer aclamação crítica.

Quando Keller era jovem, Sullivan apresentou-a ao bispo e autor Philips Brooks, que a apresentou ao cristianismo, após o que ela disse: “Sempre soube que Ele estava lá, mas simplesmente não sabia o Seu nome. A sua biografia espiritual, My Religion, que evoca os ensinamentos de Emanuel Swedenborg, foi publicada em 1927 e mais tarde reeditada em 1994 como Light in My Darkness.

Um jornalista exclamou que “ao expressar as suas ideias, ele fornece frases… e usa palavras que soam como metáforas poéticas de alto nível”. Outros críticos ficaram surpreendidos ao encontrar nas suas histórias as expressões “eu vi” e “eu ouvi” – que ele costuma usar para simplificar o texto – e quando ele usou “eu ouvi”, por exemplo, ele estava a referir-se às vibrações que percebia do ambiente. O psicólogo Thomas Kusbort, comentando o assunto, julgou a criatividade dos epítetos de Keller como “verborreia”.

Reconhecimento e honras

Em 1971, o seu nome foi introduzido no Hall da Fama da Mulher do Alabama. Em 1980, em comemoração do seu 100º aniversário, o Presidente dos EUA Jimmy Carter proclamou o dia 27 de Junho, o seu aniversário, como “Dia da Helen Keller” por decreto.

Em 1999, Keller foi classificado em quinto lugar numa sondagem Gallup dos homens e mulheres mais admirados do mundo do século XX. Em 2003, Alabama honrou a sua memória ao emitir um quarto de moeda com a sua imagem como parte de uma série de 50 moedas comemorativas para “promover a disseminação do conhecimento dos estados individuais, da sua história e geografia entre os jovens dos Estados Unidos”. e ruas em Zurique, Getafe, Lod, Lisboa e Caen são nomeados em homenagem a ele.

Em 2009, uma estátua de bronze de Helena aos sete anos de idade, ao lado de uma bomba manual, foi acrescentada à Colecção Nacional de Estatística no Capitólio dos EUA. O monumento retrata o momento da sua infância em que compreendeu a sua primeira palavra, “água”, e está inscrito com uma citação sua em relevo: “As coisas mais belas e melhores do mundo não podem ser vistas nem tocadas, mas são sentidas no coração”. A casa onde passou a sua infância, onde todos os anos se realiza um festival em sua memória e onde se toca O Trabalhador Milagroso, está no Registo Nacional de Lugares Históricos. Nas palavras de uma repórter do The Journal of Southern History, “Alabama considera-a

Walter Kendrick escreveu no The New York Times que “o mito de Helen Keller vem em dois sabores, doce e amargo”. O mito doce e canónico retrata-a como um anjo terrestre, salvo da barbárie das trevas e do silêncio por Anne Sullivan, que… ensinou à surda e cega Helena que a humidade fria que corria através das suas mãos tinha um nome: água. Esta Helena era absolutamente admirável, até mesmo heróica. Uma vez superada a sua surdez e cegueira, ela dedicou a sua vida a causas nobres. Kendrick referiu-se também ao livro biográfico de Dorothy Hermann, Helen Keller: Uma Vida, comentando que “a imagem que eles… tinham criado dela, a de um génio corajoso e deficiente, pouco tinha a ver com a verdadeira Helen. Mark Twain, que admirava profundamente Keller, comparou-a a Joana d”Arc e considerou-a uma das pessoas mais importantes do seu tempo, juntamente com Napoleão Bonaparte.

Na cultura popular

A vida de Keller foi trazida para a indústria do entretenimento em múltiplas ocasiões. Apareceu como ela própria no filme mudo Deliverance (1919), que contou a sua história num estilo alegórico melodramático, e foi o tema do documentário Helen Keller In Her Story, narrado por Katharine Cornell, e The Story of Helen Keller, produzido pela Hearst Corporation.

The Miracle Worker foi uma peça de teatro de três actos representada na Broadway em 1959, dirigida por William Gibson e inspirada na sua autobiografia, A História da Minha Vida. As várias cenas retrataram a relação entre Keller e Sullivan, e como ela transformou uma criança incontrolável, quase selvagem, numa celebridade activista e intelectual. O realizador Arthur Penn adaptou a peça de Gibson e transformou-a num filme em 1962 sob o mesmo título, estrelado por Anne Bancroft e Patty Duke, ganhando dois prémios da Academia – Melhor Actriz e Melhor Actriz Coadjuvante – e três nomeações – Melhor Desenho de Figurino, Melhor Realizador e Melhor Argumento Adaptado. Em 1979 e 2000, foram feitas duas adaptações televisivas nos Estados Unidos.

Em 1982, Gibson produziu uma sequela da sua peça, Monday After the Miracle, que recriou a vida de Sullivan e Keller após a graduação no Radcliffe College e foi adaptada para um filme por Daniel Petrie em 1998, estrelado por Moira Kelly e Roma Downey, respectivamente.

Em 1984, foi lançado um drama televisivo baseado na vida de Keller, O Milagre Continua, baseado na adaptação televisiva de 1979 que relatou os seus primeiros anos de faculdade e o início da sua vida adulta. O filme Hindi Black (2005) de Sanjay Leela Bhansali foi baseado em grande parte da história de Keller desde a infância até à graduação. Para o filme, a actriz principal Rani Mukerji teve de usar lentes de contacto para criar a impressão de cegueira e aprender linguagem gestual e Braille durante sete meses com a ajuda de estudantes surdos-cegos.

Fontes

  1. Helen Keller
  2. Helen Keller
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