Georgia O’Keeffe

Resumo

Georgia Totto O’Keeffe (15 de Novembro de 1887 – 6 de Março de 1986) foi um artista modernista americano. Era conhecida pelas suas pinturas de flores ampliadas, arranha-céus de Nova Iorque, e paisagens do Novo México. O’Keeffe foi chamada a “Mãe do modernismo americano”.

Em 1905, O’Keeffe iniciou a formação artística na School of the Art Institute of Chicago e depois na Art Students League of New York. Em 1908, impossibilitada de financiar a formação complementar, trabalhou durante dois anos como ilustradora comercial e depois ensinou na Virginia, Texas, e Carolina do Sul entre 1911 e 1918. Estudou arte nos Verões entre 1912 e 1914 e foi apresentada aos princípios e filosofias de Arthur Wesley Dow, que criou obras de arte baseadas no estilo pessoal, design e interpretação de temas, em vez de tentar copiá-los ou representá-los. Isto causou uma grande mudança na forma como ela se sentia e abordava a arte, como se viu nas fases iniciais das suas aguarelas dos seus estudos na Universidade da Virgínia e mais dramaticamente nos desenhos a carvão que produziu em 1915, que levaram à abstracção total. Alfred Stieglitz, negociante de arte e fotógrafo, realizou uma exposição das suas obras em 1917. Durante os dois anos seguintes, ensinou e continuou os seus estudos no Teachers College, Universidade de Columbia.

Mudou-se para Nova Iorque em 1918 a pedido da Stieglitz e começou a trabalhar seriamente como artista. Desenvolveram uma relação profissional e pessoal que levou ao seu casamento em 1924. O’Keeffe criou muitas formas de arte abstracta, incluindo grandes planos de flores, tais como as pinturas do Canna Vermelho, que muitos acharam representar vulvas, embora O’Keeffe tenha negado consistentemente essa intenção. A imputação da representação da sexualidade feminina foi também alimentada por fotografias explícitas e sensuais de O’Keeffe que Stieglitz tinha tirado e exibido.

O’Keeffe e Stieglitz viveram juntos em Nova Iorque até 1929, quando O’Keeffe começou a passar parte do ano no Sudoeste, o que serviu de inspiração para as suas pinturas de paisagens do Novo México e imagens de crânios de animais, tais como o Caveira de Vaca: Caveira Vermelha, Branca e Azul e Cabeça de Carneiro Branco Hollyhock e Little Hills. Após a morte de Stieglitz, ela viveu no Novo México na Georgia O’Keeffe Home and Studio em Abiquiú até aos últimos anos da sua vida, quando viveu em Santa Fé. Em 2014, O’Keeffe’s 1932 pintou Jimson Weed

Georgia O’Keeffe nasceu a 15 de Novembro de 1887, numa quinta na cidade de Sun Prairie, Wisconsin. Os seus pais, Francis Calyxtus O’Keeffe e Ida (Totto) O’Keeffe, eram produtores de lacticínios. O seu pai era de ascendência irlandesa. O seu avô materno, George Victor Totto, para quem O’Keeffe foi nomeado, era um conde húngaro que veio para os Estados Unidos em 1848.

O’Keeffe foi o segundo de sete crianças. Frequentou a Escola da Câmara Municipal em Sun Prairie. Aos 10 anos, tinha decidido tornar-se artista, e com as suas irmãs, Ida e Anita, recebeu instruções artísticas da aquarelista local Sara Mann. O’Keeffe frequentou o ensino secundário na Academia do Sagrado Coração em Madison, Wisconsin, como pensionista entre 1901 e 1902. Em finais de 1902, O’Keeffes mudou-se de Wisconsin para o bairro de Peacock Hill em Williamsburg, Virginia, onde o pai de O’Keeffe iniciou um negócio de fabrico de bloco de betão fundido rústico em antecipação a uma procura do bloco na construção civil da Península, mas a procura nunca se materializou. O’Keeffe ficou em Wisconsin com a sua tia a frequentar a Madison Central High School até se juntar à sua família na Virgínia, em 1903. Ela completou o liceu como pensionista no Instituto Episcopal Chatham na Virgínia (agora Chatham Hall), formando-se em 1905. Em Chatham, foi membro da irmandade Kappa Delta.

O’Keeffe ensinou e chefiou o departamento de arte no West Texas State Normal College, velando pelo seu irmão mais novo, Claudia, a pedido da sua mãe. Em 1917, ela visitou o seu irmão, Alexis, num campo militar no Texas, antes de ele partir para a Europa durante a Primeira Guerra Mundial. Enquanto lá esteve, criou o quadro A Bandeira, que expressava a sua ansiedade e depressão acerca da guerra.

Educação e início de carreira

De 1905 a 1906, O’Keeffe foi matriculada na School of the Art Institute of Chicago, onde estudou com John Vanderpoel e ocupou o primeiro lugar da sua classe. Como resultado de ter contraído a febre tifóide, teve de tirar um ano de férias da sua educação. Em 1907, frequentou a Art Students League em Nova Iorque, onde estudou com William Merritt Chase, Kenyon Cox, e F. Luis Mora. Em 1908, ganhou o prémio de natureza morta William Merritt Chase, da Liga, pela sua pintura a óleo Coelho Morto com Pote de Cobre. O seu prémio foi uma bolsa de estudo para frequentar a escola de Verão ao ar livre da Liga, em Lake George, Nova Iorque. Enquanto estava na cidade de Nova Iorque, O’Keeffe visitou galerias, tais como a 291, co-propriedade do seu futuro marido, o fotógrafo Alfred Stieglitz. A galeria promoveu o trabalho de artistas e fotógrafos de vanguarda dos Estados Unidos e da Europa.

Em 1908, O’Keeffe descobriu que não seria capaz de financiar os seus estudos. O seu pai tinha ido à falência e a sua mãe estava gravemente doente com tuberculose. Ela não estava interessada numa carreira como pintora baseada na tradição mimética que tinha formado a base da sua formação artística. Aceitou um emprego em Chicago como artista comercial e trabalhou lá até 1910, quando regressou à Virgínia para se recuperar do sarampo e mais tarde mudou-se com a sua família para Charlottesville, Virgínia. Ela não pintou durante quatro anos e disse que o cheiro a aguarrás a fazia adoecer. Ela começou a ensinar arte em 1911. Uma das suas posições foi na sua antiga escola, Instituto Episcopal Chatham, na Virgínia.

Teve uma aula de arte de Verão em 1912 na Universidade da Virgínia de Alon Bement, que era membro do corpo docente do Columbia University Teachers College. Sob Bement, teve conhecimento das ideias inovadoras de Arthur Wesley Dow, colega da Bement. A abordagem da Dow foi influenciada por princípios de design e composição na arte japonesa. Começou a experimentar composições abstractas e a desenvolver um estilo pessoal que se desviou do realismo. De 1912 a 1914, ensinou arte nas escolas públicas de Amarillo, no Texas Panhandle, e foi assistente pedagógica de Bement durante os verões. Teve aulas na Universidade da Virgínia durante mais dois verões. Também teve uma aula na Primavera de 1914 no Teachers College of Columbia University com a Dow, que a influenciou ainda mais no seu pensamento sobre o processo de fazer arte. Os seus estudos na Universidade da Virgínia, baseados nos princípios da Dow, foram fundamentais para o desenvolvimento de O’Keeffe como artista. Através da sua exploração e crescimento como artista, ela ajudou a estabelecer o movimento modernista americano.

Ensinou no Colégio Columbia em Columbia, Carolina do Sul, em finais de 1915, onde completou uma série de abstracções de carvão altamente inovadoras No início de 1916, O’Keeffe esteve em Nova Iorque no Teachers College, Universidade de Columbia. Enviou os desenhos a carvão a uma amiga e antiga colega de turma do Teachers College, Anita Pollitzer, que os levou a Alfred Stieglitz na sua galeria 291 no início de 1916. Stieglitz considerou-os como “as coisas mais puras, finas e sinceras que tinham entrado no 291 em muito tempo”, e disse que gostaria de os mostrar. Em Abril desse ano, Stieglitz exibiu dez dos seus desenhos em 291.

Depois de mais trabalhos de curso na Columbia no início de 1916 e ensino de Verão para Bement, tornou-se presidente do departamento de arte do West Texas State Normal College, em Canyon, Texas, começando no Outono de 1916. Começou uma série de pinturas de aguarela baseadas na paisagem e vistas expansivas durante as suas caminhadas, incluindo pinturas vibrantes do Palo Duro Canyon. O’Keeffe, que gostava do nascer e pôr-do-sol, desenvolveu um gosto por cores intensas e nocturnas. Com base numa prática que começou na Carolina do Sul, O’Keeffe pintou para expressar as suas sensações e sentimentos mais privados. Em vez de esboçar um desenho antes de pintar, ela criou livremente desenhos. O’Keeffe continuou a experimentar até que acreditou ter verdadeiramente capturado os seus sentimentos na aguarela, Light Coming on the Plains No. I (1917). Ela “captou uma paisagem monumental nesta configuração simples, fundindo pigmentos azuis e verdes em graduações tonais quase indistintas que simulam o efeito pulsante da luz no horizonte do Texas Panhandle”, segundo a autora Sharyn Rohlfsen Udall. Após o início da sua relação com Alfred Stieglitz, as suas pinturas de aguarela terminaram rapidamente. Stieglitz encorajou-a fortemente a desistir porque o uso da aguarela estava associado a artistas amadoras.

Nova Iorque

Stieglitz, 24 anos mais velho que O’Keeffe, prestou apoio financeiro e arranjou-lhe uma residência e local para pintar em Nova Iorque em 1918. Desenvolveram uma estreita relação pessoal enquanto ele promovia o seu trabalho. Ela veio a conhecer os muitos primeiros modernistas americanos que faziam parte do círculo de artistas de Stieglitz, incluindo os pintores Charles Demuth, Arthur Dove, Marsden Hartley, John Marin, e os fotógrafos Paul Strand e Edward Steichen. A fotografia de Strand, bem como a de Stieglitz e dos seus muitos amigos fotógrafos, inspirou o trabalho de O’Keeffe. Também por volta desta época, O’Keeffe adoeceu durante a pandemia da gripe de 1918.

O’Keeffe começou a criar imagens simplificadas de coisas naturais, tais como folhas, flores e rochas. Inspirada no Precisionismo, A Maçã Verde, concluída em 1922, retrata a sua noção de vida simples e significativa. O’Keeffe disse nesse ano, “é apenas por selecção, por eliminação, e por ênfase que chegamos ao verdadeiro significado das coisas”. Blue and Green Music expressa os sentimentos de O’Keeffe sobre a música através da arte visual, usando cores ousadas e subtis.

Também em 1922, o jornalista Paul Rosenfeld comentou “A essência da própria feminilidade permeia os seus quadros”, citando o seu uso de cor e formas como metáforas para o corpo feminino. Este mesmo artigo descreve também as suas pinturas de uma forma sexual.

O’Keeffe, mais famosa pela sua representação de flores, fez cerca de 200 pinturas de flores, que em meados da década de 1920 eram representações de flores em grande escala, como se fossem vistas através de uma lente de aumento, tais como Papoilas Orientais e várias pinturas de Caná Vermelho. Ela pintou a sua primeira pintura de flores em grande escala, Petúnia, nº 2, em 1924, e foi exposta pela primeira vez em 1925. Fazer representações ampliadas de objectos criou uma sensação de espanto e intensidade emocional. A 20 de Novembro de 2014, Jimson Weed de O’Keeffe

A historiadora de arte Linda Nochlin interpretou Black Iris III (1926) como uma metáfora morfológica para uma vulva, mas O’Keeffe rejeitou essa interpretação, afirmando que eram apenas imagens de flores.

Depois de se ter mudado para um apartamento do 30º andar no Shelton Hotel em 1925, O’Keeffe iniciou uma série de pinturas dos arranha-céus e da linha do horizonte da cidade. Uma das suas obras mais notáveis, que demonstra a sua habilidade em retratar os edifícios no estilo Precisionista, é o Edifício Radiator – Night, Nova Iorque. Outros exemplos são New York Street with Moon (1925), The Shelton with Sunspots, N.Y. (1926), Ela fez uma paisagem urbana, East River a partir da Trigésima História do Shelton Hotel em 1928, uma pintura da sua vista do East River e fábricas emissoras de fumo em Queens. No ano seguinte, fez as suas pinturas finais em Nova Iorque e arranha-céus e viajou para o Novo México, que se tornou uma fonte de inspiração para o seu trabalho.

Em 1924, Stieglitz organizou uma exposição simultânea das obras de arte de O’Keeffe e das suas fotografias nas Galerias Anderson e organizou outras grandes exposições. O Museu de Brooklyn realizou uma retrospectiva da sua obra em 1927. Em 1928, Stieglitz anunciou que seis dos seus quadros de lírios de calla vendidos a um comprador anónimo em França por 25.000 dólares, mas não há provas de que esta transacção tenha ocorrido da forma como Stieglitz relatou. Como resultado da atenção da imprensa, os quadros de O’Keeffe foram vendidos a um preço mais elevado a partir desse momento. No final da década de 1920, ela era conhecida pelo seu trabalho que retratava temas americanos, particularmente as pinturas dos arranha-céus da cidade de Nova Iorque e as pinturas de flores em grande plano.

Taos

O’Keeffe viajou para o Novo México em 1929 com a sua amiga Rebecca Strand e ficou em Taos com Mabel Dodge Luhan, que forneceu estúdios às mulheres. Do seu quarto, ela tinha uma vista clara sobre as montanhas de Taos, bem como sobre a morada (casa de encontros) dos Hermanos de la Fraternidad Piadosa de Nuestro Padre Jesús Nazareno, também conhecidos como os Penitentes. O’Keeffe fez muitas viagens de grupo, explorando as montanhas escarpadas e os desertos da região nesse Verão e mais tarde visitou o Rancho D. H. Lawrence, onde concluiu a sua agora famosa pintura a óleo, The Lawrence Tree, actualmente propriedade do Wadsworth Athenaeum em Hartford, Connecticut. O’Keeffe visitou e pintou a Igreja histórica vizinha da Missão de San Francisco de Asis em Ranchos de Taos. Fez várias pinturas da igreja, tal como muitos artistas, e a sua pintura de um fragmento dela silhada contra o céu capturou-a de uma perspectiva única.

Novo México e Nova Iorque

O’Keeffe passou então parte de quase todos os anos a trabalhar no Novo México. Ela recolheu pedras e ossos do chão do deserto e fabricou-os e as formas arquitectónicas e paisagísticas distintas dos sujeitos da área no seu trabalho. Conhecida como uma solitária, O’Keeffe explorou frequentemente a terra que amava no seu Ford Modelo A, que comprou e aprendeu a conduzir em 1929. Falou frequentemente do seu gosto pelo Rancho Fantasma e Norte do Novo México, como em 1943, quando explicou: “Um lugar tão belo, intocável e solitário, uma parte tão bela daquilo a que chamo o ‘Faraway’. É um lugar que já pintei antes … mesmo agora devo fazê-lo novamente”.

O’Keeffe não trabalhou desde finais de 1932 até cerca de meados da década de 1930, pois sofreu várias avarias nervosas e foi internada num hospital psiquiátrico. Estas avarias nervosas foram o resultado da aprendizagem de O’Keeffe sobre o caso do seu marido. Ela era uma artista popular, recebendo comissões enquanto as suas obras eram expostas em Nova Iorque e noutros locais. Em 1936, ela completou o que viria a ser um dos seus quadros mais conhecidos, Summer Days. Representa uma cena do deserto com uma caveira de veado com flores selvagens vibrantes. Parecido com a Cabeça de Carneiro com Hollyhock, retrata a caveira flutuando acima do horizonte.

Em 1938, a agência de publicidade N. W. Ayer & Son aproximou-se da O’Keeffe para criar dois quadros para a Hawaiian Pineapple Company (agora Dole Food Company) para usar na publicidade. Outros artistas que produziram quadros do Havai para a publicidade da Hawaiian Pineapple Company incluem Lloyd Sexton, Jr., Millard Sheets, Yasuo Kuniyoshi, Isamu Noguchi, e Miguel Covarrubias. A oferta surgiu num momento crítico da vida de O’Keeffe: ela tinha 51 anos, e a sua carreira parecia estar a empatar (os críticos chamavam-lhe limitado o Novo México, e marcavam as suas imagens do deserto como “uma espécie de produção em massa”). Chegou a Honolulu a 8 de Fevereiro de 1939, a bordo da SS Lurline e passou nove semanas em Oahu, Maui, Kauai, e na ilha do Havai. De longe, o período mais produtivo e vívido foi em Maui, onde lhe foi dada total liberdade para explorar e pintar. Ela pintou flores, paisagens, e anzóis tradicionais do Havai. De volta a Nova Iorque, O’Keeffe completou uma série de 20 pinturas sensuais e verdes. No entanto, ela não pintou o ananás solicitado até a Hawaiian Pineapple Company enviar uma planta para o seu estúdio de Nova Iorque.

Durante a década de 1940, O’Keeffe teve duas retrospectivas de uma mulher, a primeira no Art Institute of Chicago (1943). A segunda foi em 1946, quando foi a primeira mulher artista a ter uma retrospectiva no Museu de Arte Moderna (MoMA) em Manhattan. O Museu Whitney de Arte Americana iniciou um esforço para criar o primeiro catálogo da sua obra em meados dos anos 40.

Na década de 1940, O’Keeffe fez uma extensa série de pinturas do que é chamado o “Lugar Negro”, cerca de 150 milhas (240 km) a oeste da sua casa no Rancho Fantasma. O’Keeffe disse que o “Black Place” se assemelhava a “uma milha de elefantes com colinas cinzentas e areia branca aos seus pés”. Ela fez pinturas do “Lugar Branco”, uma formação rochosa branca localizada perto da sua casa de Abiquiú.

Abiquiú

Em 1946, ela começou a fazer as formas arquitectónicas da sua casa-paciente Abiquiú e os assuntos das portas no seu trabalho. Outra pintura distinta foi Escada para a Lua, 1958. O’Keeffe produziu uma série de arte de paisagem de nuvens, como Sky above the Clouds em meados da década de 1960, que foram inspiradas pelas suas vistas das janelas dos aviões.

O Worcester Art Museum realizou uma retrospectiva da sua obra em 1960 e dez anos mais tarde, o Whitney Museum of American Art montou a Exposição Retrospectiva de Georgia O’Keeffe.

Em 1972, O’Keeffe perdeu grande parte da sua visão devido à degeneração macular, deixando-a apenas com visão periférica. Parou de pintar a óleo sem assistência em 1972. Na década de 1970, fez uma série de obras em aguarela. A sua autobiografia, Georgia O’Keeffe, publicada em 1976, foi um best-seller.

Judy Chicago deu a O’Keeffe um lugar de destaque no seu The Dinner Party (1979) em reconhecimento do que muitas artistas feministas proeminentes consideravam uma introdução inovadora de imagens sensuais e feministas nas suas obras de arte. Embora as feministas celebrassem O’Keeffe como a originária da “iconografia feminina”, O’Keeffe recusou-se a aderir ao movimento de arte feminista ou a cooperar com quaisquer projectos só de mulheres. Ela não gostava de ser chamada “artista mulher” e queria ser considerada uma “artista”.

Continuou a trabalhar com lápis e carvão até 1984.

As Flores de O’Keeffe como Vulvas e a Crítica

As pinturas de lótus de O’Keeffe podem ter laços mais profundos com imagens vulvares e simbolismo. Na mitologia egípcia, as flores de lótus são um símbolo do útero, e na mitologia indiana, são símbolos directos de vulvas.

O negociante de arte Samuel Kootz foi um dos críticos de O’Keeffe que, embora considerando-a “a única mulher artista proeminente” (nas palavras de Marilyn Hall Mitchell), considerou a expressão sexual no seu trabalho (e no trabalho de outros artistas) artisticamente problemática. Kootz afirmou que “a afirmação do sexo só pode impedir os talentos de uma artista, pois é um acto de rebeldia, de queixa, em que a consciência destas qualidades retarda as afirmações naturais da pintora”.

O’Keeffe resistiu às interpretações sexuais do seu trabalho, e durante cinquenta anos sustentou que não havia qualquer ligação entre a vulva e a sua obra de arte. Disparando contra algumas das críticas, O’Keeffe afirmou: “Quando as pessoas lêem símbolos eróticos nos meus quadros, estão realmente a falar dos seus próprios assuntos”. Ela atribuiu os ataques de outros artistas ao seu trabalho à projecção psicológica. O’Keeffe foi também vista como uma feminista revolucionária; contudo, a artista rejeitou estas noções, afirmando que “a feminilidade é irrelevante” e que “não tem nada a ver com fazer ou realizar arte”.

Prémios e distinções

Em 1938, O’Keeffe recebeu um grau honorário de “Doutor em Belas Artes” do The College of William & Mary. Mais tarde, O’Keeffe foi eleito para a Academia Americana de Artes e Letras e em 1966 foi eleito Fellow da Academia Americana de Artes e Ciências. Entre os seus prémios e distinções, O’Keeffe recebeu o Prémio M. Carey Thomas no Bryn Mawr College em 1971 e dois anos mais tarde recebeu um grau honorário da Universidade de Harvard.

Em 1977, o Presidente Gerald Ford entregou a O’Keeffe a Medalha Presidencial da Liberdade, a mais alta distinção atribuída aos civis americanos. Em 1985, foi-lhe atribuída a Medalha Nacional das Artes pelo Presidente Ronald Reagan. Em 1993, foi empossada no Salão Nacional da Fama da Mulher.

Casamento

Em Junho de 1918, O’Keeffe aceitou o convite de Stieglitz para se mudar do Texas para Nova Iorque depois de ter prometido que lhe forneceria um estúdio tranquilo onde ela poderia pintar. No espaço de um mês, ele tirou a primeira de muitas fotografias dela nua no apartamento da sua família enquanto a sua mulher estava fora. A sua mulher regressou a casa uma vez enquanto a sua sessão ainda estava em curso. Ela tinha suspeitado durante algum tempo que algo se passava entre os dois, e disse-lhe para deixar de ver O’Keeffe ou sair. Stieglitz saiu imediatamente de casa e encontrou um lugar na cidade onde ele e O’Keeffe podiam viver juntos. Eles dormiram separadamente durante mais de duas semanas. No final do mês estavam juntos na mesma cama, e em meados de Agosto quando visitaram Oaklawn, a propriedade de verão da família Stieglitz no Lago George, no norte de Nova Iorque, “eram como dois adolescentes apaixonados”. Várias vezes por dia subiam as escadas para o seu quarto, tão ansiosos por fazer amor que começavam a despir-se enquanto corriam”.

Em Fevereiro de 1921, as fotografias de Stieglitz de O’Keeffe foram incluídas numa exposição retrospectiva nas Galerias Anderson. Stieglitz começou a fotografar O’Keeffe quando o visitou na cidade de Nova Iorque para ver a sua exposição de 1917, e continuou a tirar fotografias, muitas das quais estavam nuas. Criou uma sensação de público. Quando se retirou da fotografia em 1937, tinha feito mais de 350 retratos e mais de 200 fotografias dela nuas. Em 1978, escreveu sobre como se tinha distanciado deles, “Quando olho para as fotografias que Stieglitz me tirou – algumas delas há mais de sessenta anos – pergunto-me quem será essa pessoa. É como se na minha única vida eu tivesse vivido muitas vidas”.

Devido aos atrasos legais causados pela primeira esposa de Stieglitz e a sua família, levaria seis anos até que ele obtivesse o divórcio. Em 1924, O’Keeffe e Stieglitz casaram-se. Para o resto das suas vidas juntos, a sua relação foi, “um sistema de acordos e compromissos de colusão….a, tacitamente acordado e realizado, na sua maioria, sem a troca de uma palavra. Preferindo evitar o confronto na maioria das questões, O’Keeffe foi o principal agente de conluio no seu sindicato”, de acordo com a biógrafa Benita Eisler. Viviam principalmente em Nova Iorque, mas passavam os verões na propriedade familiar do seu pai, Oaklawn, no Lago George, no norte do estado de Nova Iorque.

Saúde mental

A saúde mental de O’Keeffe era frágil. Em 1928, Stieglitz começou um caso de longa duração com Dorothy Norman, que também era casada, e O’Keeffe perdeu um projecto para criar um mural para a Radio City Music Hall. Ela foi hospitalizada por depressão. Por sugestão de Maria Chabot e Mabel Dodge Luhan, O’Keeffe começou a passar os verões a pintar no Novo México em 1929. Viajou de comboio com a sua amiga, a pintora Rebecca Strand, esposa de Paul Strand, para Taos, onde viveram com o seu patrono, que lhes forneceu estúdios.

Hospitalização

Em 1933, O’Keeffe foi hospitalizado durante dois meses após sofrer um colapso nervoso, em grande parte devido ao caso de Stieglitz com Dorothy Norman. Ela não voltou a pintar até Janeiro de 1934. Em 1933 e 1934, O’Keeffe recuperou nas Bermudas e regressou ao Novo México em 1934. Em Agosto de 1934, ela mudou-se para o Rancho Fantasma, a norte de Abiquiú. Em 1940, mudou-se para uma casa na propriedade do Rancho. As falésias varicolores que rodeavam o rancho inspiraram algumas das suas paisagens mais famosas. Entre os convidados que a visitaram no rancho ao longo dos anos encontram-se Charles e Anne Lindbergh, o cantor-compositor Joni Mitchell, o poeta Allen Ginsberg, e o fotógrafo Ansel Adams. Viajou e acampou frequentemente em “Black Place” com a sua amiga, Maria Chabot, e mais tarde com Eliot Porter.

Novo começo

Em 1945, O’Keeffe comprou uma segunda casa, uma hacienda abandonada em Abiquiú, que renovou para uma casa e um estúdio. Pouco depois da chegada de O’Keeffe para o Verão no Novo México em 1946, Stieglitz sofreu uma trombose cerebral (AVC). Ela voou imediatamente para Nova Iorque para estar com ele. Morreu a 13 de Julho de 1946. Ela enterrou as suas cinzas no Lago George. Passou os três anos seguintes principalmente em Nova Iorque a colonizar a sua propriedade, e depois mudou-se permanentemente para o Novo México em 1949, passando tempo tanto no Rancho Fantasma como na casa Abiquiú que ela fez no seu estúdio.

Todd Webb, um fotógrafo que conheceu nos anos 40, mudou-se para o Novo México em 1961. Fez frequentemente fotografias dela, tal como fizeram numerosos outros fotógrafos americanos importantes, que apresentaram O’Keeffe consistentemente como uma “solitária, uma figura severa e uma pessoa auto-fabricada”. Enquanto O’Keeffe era conhecida por ter uma “personalidade irritante”, as fotografias de Webb retratam-na com uma espécie de “quietude e calma”, sugerindo uma amizade relaxada, e revelando novos contornos do carácter de O’Keeffe.

Viagens

O’Keeffe gostava de viajar para a Europa, e para todo o mundo, a partir dos anos 50. Fez várias viagens de rafting pelo rio Colorado, incluindo uma viagem pela zona de Glen Canyon, Utah, em 1961 com Webb e o fotógrafo Eliot Porter.

Fim da carreira e morte

Em 1973, O’Keeffe contratou John Bruce “Juan” Hamilton como assistente vivo e depois como zelador. Hamilton era oleiro, recentemente divorciado e falido. Este último companheiro tinha 58 anos de idade e era o seu júnior. Hamilton ensinou O’Keeffe a trabalhar com barro, encorajou-a a retomar a pintura apesar da sua visão deteriorada, e ajudou-a a escrever a sua autobiografia. Trabalhou para ela durante 13 anos. O’Keeffe tornou-se cada vez mais frágil nos seus finais dos anos 90. Mudou-se para Santa Fé em 1984, onde morreu a 6 de Março de 1986, com a idade de 98 anos. O seu corpo foi cremado e as suas cinzas foram espalhadas, como ela desejava, nas terras em redor do Rancho Fantasma.

Assentamento imobiliário

Após a morte de O’Keeffe, a sua família contestou a sua vontade porque os codicilos que lhe foram adicionados nos anos 80 tinham deixado a maior parte da sua propriedade de 65 milhões de dólares a Hamilton. O caso acabou por ser resolvido fora do tribunal em Julho de 1987. O caso tornou-se um precedente famoso no planeamento do património.

O’Keeffe foi uma lenda iniciada na década de 1920, conhecida tanto pelo seu espírito independente e modelo feminino como pelas suas obras de arte dramáticas e inovadoras. Nancy e Jules Heller disseram: “A coisa mais notável sobre O’Keeffe foi a audácia e a singularidade do seu trabalho inicial”. Na altura, mesmo na Europa, havia poucos artistas a explorar a abstracção. Embora os seus trabalhos possam mostrar elementos de diferentes movimentos modernistas, como o Surrealismo e o Precisionismo, o seu trabalho é singularmente o seu próprio estilo. Recebeu uma aceitação sem precedentes como mulher artista do mundo das belas artes devido às suas poderosas imagens gráficas e, dentro de uma década após se ter mudado para Nova Iorque, foi a artista americana mais bem paga. Ela era conhecida por um estilo distinto em todos os aspectos da sua vida. O’Keeffe era também conhecida pela sua relação com Stieglitz, na qual forneceu algumas indicações na sua autobiografia. O Museu Georgia O’Keeffe diz que ela foi uma das primeiras artistas americanas a praticar a abstracção pura.

Mary Beth Edelson’s Some Living American Women Artists

Uma parte substancial dos bens do seu património foi transferida para a Fundação Georgia O’Keeffe, uma organização sem fins lucrativos. O Museu Geórgia O’Keeffe abriu em Santa Fé em 1997. O património incluía um grande corpo do seu trabalho, fotografias, materiais de arquivo, e a sua casa Abiquiú, biblioteca, e propriedade. A Casa e Estúdio Georgia O’Keeffe em Abiquiú foi designada Marco Histórico Nacional em 1998, e é agora propriedade do Museu Georgia O’Keeffe.

Em 1996, o Serviço Postal dos EUA emitiu um selo de 32 cêntimos em honra de O’Keeffe. Em 2013, no 100º aniversário da Exposição de Armamento, o USPS emitiu um carimbo com o selo O’Keeffe’s Black Mesa Landscape, Novo México

Uma espécie fossilizada de arcossauro foi chamada Effigia okeeffeae (“O’Keeffe’s Ghost”) em Janeiro de 2006, “em honra de Georgia O’Keeffe pelas suas numerosas pinturas das terras más no Rancho Ghost e pelo seu interesse na Pedreira de Coelophysis quando foi descoberta”.

Em Novembro de 2016, o Museu Georgia O’Keeffe reconheceu a importância do seu tempo em Charlottesville, dedicando uma exposição, utilizando aguarelas que ela tinha criado durante três Verões. Tinha o título, O’Keeffe na Universidade da Virgínia, 1912-1914.

O’Keeffe detém o recorde ($44,4 milhões em 2014) pelo preço mais alto pago por um quadro de uma mulher.

Em 1991, a PBS transmitiu a produção americana A Playhouse A Marriage: Georgia O’Keeffe e Alfred Stieglitz, protagonizados por Jane Alexander como O’Keeffe e Christopher Plummer como Alfred Stieglitz.

A Lifetime Television produziu uma biopia de Georgia O’Keeffe com Joan Allen como O’Keeffe, Jeremy Irons como Alfred Stieglitz, Henry Simmons como Jean Toomer, Ed Begley Jr. como o irmão de Stieglitz Lee, e Tyne Daly como Mabel Dodge Luhan. Estreou a 19 de Setembro de 2009.

Fontes

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  11. About Georgia O’Keeffe. (Memento vom 28. Februar 2015 im Internet Archive). In: Georgia O’Keeffe Museum.
  12. City of Canyon, Texas