Francisco de Orellana

Resumo

Francisco de Orellana Bejarano Pizarro y Torres de Altamirano (1511 – Novembro de 1546) foi um explorador e conquistador espanhol. Completou a primeira navegação conhecida de toda a extensão do rio Amazonas, inicialmente denominada “Rio de Orellana” até que relatos de escaramuças que incluíam as mulheres guerreiras da tribo Tapuyas provocaram a mudança do nome. Fundou também a cidade de Guayaquil no que é hoje o Equador.

Orellana morreu durante uma segunda expedição na Amazónia.

Nascido em Trujillo (várias datas de nascimento, entre 1490 e 1511, ainda são citadas por biógrafos), Orellana era um grande amigo e possivelmente um parente de Francisco Pizarro, o conquistador do Peru nascido em Trujillo (o seu primo, de acordo com alguns historiadores). Viajou para o Novo Mundo (provavelmente em 1527). Orellana serviu na Nicarágua até se juntar ao exército de Pizarro no Peru, em 1533, onde apoiou Pizarro no seu conflito com Diego de Almagro (1538). Após a vitória sobre os homens de De Almagro, foi nomeado governador de La Culata. Restabeleceu a cidade de Guayaquil, anteriormente fundada por Pizarro e repovoada por Sebastián de Belalcázar. (Durante a guerra civil, tomou o partido dos Pizarros e foi alferes geral de uma força enviada por Francisco Pizarro de Lima para ajudar Hernando Pizarro. Foi-lhe concedido um terreno em Puerto Viejo, na costa do Equador).

Em 1540 Gonzalo Pizarro chegou a Quito como vice-governador e foi acusado por Francisco Pizarro, o seu meio-irmão paternal mais velho, com uma expedição para localizar a “Terra da Canela”, pensada para estar algures a leste. Orellana foi um dos tenentes de Gonzalo Pizarro durante a sua expedição de 1541 a leste de Quito para o interior da América do Sul. Em Quito, Gonzalo Pizarro recolheu uma força de 220 espanhóis e 4000 nativos. Ao mesmo tempo, como segundo no comando, Orellana foi enviado de volta para Guayaquil para reunir tropas e cavalos. Pizarro deixou Quito em Fevereiro de 1541, pouco antes da chegada de Orellana com os seus 23 homens e cavalos. Orellana apressou-se após a expedição principal, acabando por contactá-los em Março. No entanto, quando a expedição tinha deixado as montanhas, 3000 nativos e 140 espanhóis tinham morrido ou desertado.

Ao chegar ao rio Coca (um afluente do Napo), um brigadeiro, o San Pedro, foi construído para transportar os doentes e mantimentos.Gonzalo Pizarro ordenou-lhe que explorasse o rio Coca e regressasse depois de encontrar o fim do rio. Quando chegaram à confluência com o rio Napo, os seus homens ameaçaram amotinar-se se não continuassem. A 26 de Dezembro de 1541, concordou em ser eleito chefe da nova expedição e conquistar novas terras em nome do rei. Orellana (com o dominicano Gaspar de Carvajal, que fez a crónica da expedição) e 50 homens partiram para jusante para encontrar comida. Incapaz de regressar contra a corrente, Orellana esperou por Pizarro, finalmente enviando de volta três homens com uma mensagem, e começou a construir um segundo brigantino, o Victoria. Pizarro tinha entretanto regressado a Quito por uma rota mais setentrional, até então com apenas 80 homens vivos.

Depois de deixar a aldeia no Napo, Orellana continuou a jusante até à Amazónia. Os 49 homens começaram a construir um navio maior para a navegação fluvial. Durante a sua navegação no rio Napo, foram constantemente ameaçados pelos Omaguas. Chegaram ao rio Negro a 3 de Junho de 1542 e finalmente chegaram ao rio Amazonas.

Com uma longitude de cerca de 69°W, Orellana e os seus homens estiveram envolvidos numa escaramuça com os nativos de Machiparo e foram perseguidos a jusante. Continuando a jusante, passaram consecutivamente o Rio de la Trinidad (possivelmente o Rio Juruá), o Pueblo Vicioso, o Rio Negro (nomeado por Orellana), o Pueblo del Corpus, o Pueblo de los Quemados, e o Pueblo de la Calle a cerca de 57°W. Aí entraram no território do Pira-tapuya.

Diz-se que o nome ‘Amazonas’ surgiu de uma batalha que Francisco de Orellana travou com uma tribo de Tapuyas. As mulheres da tribo lutaram ao lado dos homens, como era costume entre a tribo. Orellana descreveu o rio como “o rio das Amazonas”, referindo-se às míticas Amazonas da Ásia descritas por Heródoto (ver The Histories ) e Diodorus em lendas gregas. Uma escaramuça com estas guerreiras sul-americanas terá tido lugar a 24 de Junho de 1542, enquanto Orellana se aproximava do rio Trombetus, na vizinhança da Ilha Tupinambarama, na junção com o rio Madeira.

A cerca de 54°W, pararam durante 18 dias para reparar os barcos e finalmente chegaram ao mar alto a 26 de Agosto de 1542, e verificaram se os barcos estavam em condições de navegar. Enquanto costavam em direcção à Guiana, os brigs foram separados até se reunirem em Nueva Cadiz, na ilha de Cubagua, ao largo da costa da Venezuela. O Victoria, transportando Orellana e Carvajal, passou para sul em torno de Trinidad e ficou preso no Golfo de Paria durante sete dias, chegando finalmente a Cubagua a 11 de Setembro de 1542. O San Pedro navegou para norte de Trinidad e chegou a Cubágua a 9 de Setembro.

Preparativos

De Cubagua, Orellana decidiu regressar a Espanha para obter da Coroa o cargo de governador sobre as terras descobertas, que ele nomeou Nova Andaluzia. Depois de uma navegação difícil, ele tocou primeiro as costas de Portugal. O rei recebeu-o de uma forma amigável e fez-lhe uma oferta para regressar à Amazónia sob uma bandeira portuguesa. A exploração de Orellana produziu uma questão internacional. De acordo com o Tratado de Tordesilhas, a maior parte do rio Amazonas deveria pertencer à Espanha. No entanto, a foz deveria ser governada por Portugal. Orellana recusou a oferta portuguesa e foi para Valladolid. Após nove meses de negociações, Carlos I nomeou-o governador da Nova Andaluzia em 18 de Fevereiro de 1544. O alvará estabeleceu que ele deveria explorar e colonizar as terras amazónicas com menos de 300 homens e 100 cavalos, e encontrou duas cidades, uma na foz e outra no interior da bacia.

Após cativar a corte espanhola com histórias e alegados exageros da sua viagem pela Amazónia, Orellana, após nove meses de deliberação, obteve uma comissão para conquistar as regiões que tinha descoberto. Isto permitiu-lhe explorar e colonizar Nueva Andalucia, com nada menos que 200 soldados a pé, 100 cavaleiros a cavalo, e o material para construir dois navios fluviais. À sua chegada ao Amazonas, ele deveria construir duas povoações, uma delas mesmo dentro da foz do rio. A comissão foi aceite a 18 de Fevereiro de 1544. No entanto, os preparativos para a viagem foram frustrados por dívidas não pagas, espiões portugueses, e disputas internas. Foram angariados fundos suficientes através dos esforços da Cosmo de Chaves, o padrasto de Orellana. Contudo, os problemas foram agravados pela decisão de Orellana de casar com uma rapariga muito jovem e pobre, Ana de Ayala, que ele tencionava levar consigo (juntamente com as suas irmãs). Os credores de Orellana cederam e só lhe permitiram navegar à chegada de uma frota de espiões portugueses a Sevilha. Ao chegar a Sanlucar foi novamente detido, tendo as autoridades descoberto uma carência no seu complemento de homens e cavalos, e que um grande número da sua tripulação não era espanhol. A 11 de Maio de 1545, Orellana (escondido num dos seus navios) navegou sub-repticiamente de Sanlucar com quatro navios e desapareceu da vista.

Expedição

A 11 de Maio de 1545, deixou Espanha com quatro navios, mantimentos para construir dois barcos fluviais, talvez 300 homens, pelo menos 24 cavalos, e a sua jovem esposa. Antes de deixar a terra, saqueou uma quinta para gado, porcos e galinhas, que ele salgava. No mar alto, ele pilhou uma caravela e saqueou os seus mantimentos. No final de Maio, chegou a Tenerife e lá passou três meses a pôr os seus navios em ordem. Depois navegou para as ilhas de Cabo Verde, onde uma epidemia matou 98 dos seus homens e 50 ou 60 desertaram. Com esta perda, abandonou um dos seus navios depois de ter salvado o que podia. Partiu por volta de meados de Novembro. A travessia foi difícil, e um dos seus navios foi separado e nunca mais foi visto. Com ela foram 77 homens, 11 cavalos, e mantimentos para construir um barco fluvial. Perdeu várias âncoras e teve de as substituir por canhões.

Chegou à costa brasileira, navegou uma centena de léguas até encontrar água doce no mar, que supôs ter vindo da Amazónia. Aterrou a 20 de Dezembro de 1545 com dois navios, 11 cavalos magros, e talvez 100 homens. Como os nativos eram amigáveis e havia muita comida, os seus homens sugeriram que parassem e descansassem e construíssem o barco fluvial. Orellana ignorou-os e partiu para encontrar o ramo principal da Amazónia cinco dias mais tarde. Depois de navegar mais de 300 milhas, acampou e começou a construir o barco fluvial. Isto demorou de Janeiro a Março. Foram obrigados a canibalizar o mais pequeno dos dois navios. Os nativos eram hostis, havia pouca comida na zona e tinham de comer todos os seus cães e cavalos. Cinquenta e sete homens morreram. Enviou o barco construído de novo para encontrar comida, mas voltou sem comida e vários homens mortos de fome ou feridos. Partiu com o restante barco e o barco do rio. Depois de viajar 75 milhas para sudeste, o navio foi naufragado na margem de um rio. Orellana continuou com o barco, deixando muitos homens no acampamento dos naufrágios. Após quase um mês, regressou ao naufrágio, dizendo que tinha feito 500 milhas (sic) e que não tinha encontrado o rio principal. Estava agora em mau estado, tanto física como mentalmente. Partiu de novo com o barco. Dezassete dos seus homens foram feridos por flechas. Segundo a sua esposa, ele morreu “de doença e dor”. Os sobreviventes, de alguma forma, desceram do rio para o mar. Foram conduzidos pela Corrente Equatorial Sul até à base espanhola na Ilha Margarita a oeste de Trinidad e Tobago.

Depois de Orellana ter deixado o acampamento dos naufrágios, os 28 ou 30 homens começaram a construir um barco a partir do navio naufragado, o que demorou mais de três meses. O barco estava mal construído e com fugas. Alguns índios guiaram-nos para “um lugar onde o Amazonas se divide em três braços”. Não encontrando nenhum sinal de Orellana, desceram o rio. Dez homens saltaram de barco, preferindo a vida com os índios a um barco com fugas. Chegando ao mar, a corrente levou-os para noroeste. Em finais de Novembro, os 18 sobreviventes chegaram à Ilha Margarita, onde conheceram os outros 25 sobreviventes e a esposa de Orellana.

Numa das viagens de maior sucesso na história conhecida, Orellana conseguiu navegar ao longo do Amazonas, chegando à foz do rio a 24 de Agosto de 1542. Ele e o seu partido navegaram ao longo da costa atlântica até chegar à ilha de Cubagua, perto da costa da Venezuela.

O documentário da BBC Unnatural Histories apresenta provas de que a crónica de Carvajal sobre a expedição de Orellana, em vez de ser uma fantasia extremamente exagerada como se pensava anteriormente, estava correcta nas suas observações de que uma civilização avançada estava a florescer ao longo da Amazónia na década de 1540. Acredita-se que a civilização foi mais tarde devastada pela propagação da varíola e outras doenças da Europa. As provas que sustentam esta afirmação provêm da descoberta de numerosos geoglifos datados entre 1 e 1250 d.C., e da terra preta resultante de actividades indígenas. Cerca de cinco milhões de pessoas podem ter vivido na região amazónica em 1500 em densos assentamentos ribeirinhos, como o de Marajó, e no interior. Em 1900 a população tinha caído para um milhão, e no início dos anos 80 era inferior a 200.000.

Gaspar de Carvajal, o capelão da primeira expedição, escreveu uma crónica Relación del nuevo descubrimiento del famoso río Grande que descubrió por muy gran ventura el capitán Francisco de Orellana (Crónica da nova descoberta do famoso Grande rio descoberto por muita sorte pelo capitão Francisco de Orellana) que foi parcialmente reproduzida em Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés’s Historia general y natural de las Indias, publicado inicialmente em 1526 mas continuamente revisto até à morte do autor em 1557, que incluiu, além disso, declarações de Orellana e alguns dos seus homens. O manuscrito de Carvajal foi publicado em 1894 pelo historiador chileno José Toribio Medina, precedido por uma biografia de Carvajal, no seu livro Descubrimiento del río de las Amazonas.

Uma recontagem moderna de Orellana e da sua tripulação, com material de origem fornecido principalmente por Carvajal, está escrita no Buddy Levy’s River of Darkness.

As viagens de De Orellana serviram de inspiração parcial para o filme Aguirre, a Ira de Deus (1972). Um guião anterior, escrito pelo realizador Werner Herzog, também incluiu deliberadamente De Orellana no filme, mas acabou por ser deixado de fora. O papel de De Orellana na procura de El Dorado também faz parte da trama do filme Indiana Jones e o Reino da Caveira de Cristal (2008).

O romance El país de la canela (O país da canela) de William Ospina de 2008 inclui uma versão romancada da viagem de Orellana.

Uma das campanhas de Age of Empires II: The Forgotten chama-se El Dorado e trata da busca de Francisco de Orellana e Francisco Pizarro para encontrar El Dorado, a lendária Cidade Perdida de Ouro, que se pensa estar escondida algures na vasta floresta tropical amazónica. A campanha é baseada na primeira exploração de De Orellana.

Fontes

  1. Francisco de Orellana
  2. Francisco de Orellana
  3. ^ Levy, Buddy, “orellana versus the amazons, excerpts from River of Darkness, 2011, Bantam, Delancy Place review May 18, 2021
  4. «Enciclopedia Británica» (en inglés). Consultado el 22 de enero de 2019.
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  6. ^ a b Francisco de Orellana, Gran Enciclopèdia Catalana
  7. ^ a b „Francisco de Orellana”, Gemeinsame Normdatei, accesat în 17 octombrie 2015
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  13. Mann, Charles (2011). 1491: New Revelations of the Americas Before Columbus Second ed. [S.l.]: Vintage. p. 324