Etelbaldo de Wessex

Resumo

Æthelbald (morto em 860) foi rei de Wessex de 855 a 860. Foi o segundo de cinco filhos do rei Æthelwulf. Em 850, o irmão mais velho de Æthelbald Æthelstan derrotou os Vikings na primeira batalha marítima registada na história inglesa, mas ele não é registado depois e provavelmente morreu nos primeiros 850s. No ano seguinte Æthelwulf e Æthelbald infligiram outra derrota aos Vikings na Batalha de Aclea. Em 855 Æthelwulf foi em peregrinação a Roma e nomeou Æthelbald Rei de Wessex, enquanto Æthelberht, o próximo filho mais velho, se tornou Rei de Kent, que tinha sido conquistado por Wessex trinta anos antes.

No seu regresso de Roma, Æthelwulf ficou durante vários meses com Carlos o Careca, Rei dos Francos, cuja filha Judith, de doze anos, se casou com ele. Quando voltou para Inglaterra em 856, Æthelbald recusou-se a abdicar da coroa. A maioria dos historiadores acredita que Æthelbald continuou a ser rei de Wessex enquanto Æthelberht desistiu de Kent ao seu pai, mas alguns pensam que Wessex estava dividido, com Æthelbald a governar o oeste e o seu pai o leste, enquanto Æthelberht manteve Kent. Quando Æthelwulf morreu em 858, Æthelbald continuou como (ou tornou-se novamente) rei de Wessex e o seu irmão retomou (ou prosseguiu) a sua realeza de Kent.

Æthelbald casou com a sua madrasta Judith. Asser, o biógrafo do seu irmão mais novo, Alfred o Grande, denunciou a união como sendo “contra a proibição de Deus e a dignidade cristã, e também contrária à prática de todos os pagãos”, mas o casamento não parece ter sido condenado na altura. Æthelbald e Æthelberht parecem ter estado em boas condições: quando Æthelbald morreu em 860, Æthelberht tornou-se rei tanto de Wessex como de Kent, e nunca mais foram divididos.

Quando o avô de Æthelbald Ecgberht se tornou rei de Wessex em 802, teria parecido muito improvável que ele tivesse estabelecido uma dinastia duradoura. Durante duzentos anos, três famílias tinham lutado pelo trono saxónico ocidental, e nenhum filho tinha seguido o seu pai como rei. A ligação mais próxima de Ecgberht a um rei de Wessex era como um tetravô de Ingild, irmão do rei Ine (688-726), mas acreditava-se que ele era descendente paterno de Cerdic, o fundador da dinastia saxónica ocidental, o que fez dele um ætheling, um príncipe que tinha uma legítima reivindicação ao trono. No entanto, nos séculos IX e X, a linha de Ecgberht controlava o reino, e todos os reis eram filhos de reis.

No início do século IX, a Inglaterra estava quase totalmente sob o controlo dos anglo-saxões, e o reino do Midland de Mércia dominava o sul de Inglaterra. Em 825 Ecgberht derrotou decisivamente os Mercianos na Batalha de Ellendun, pondo fim à supremacia Merciana. Os dois reinos tornaram-se aliados, o que foi importante na resistência aos ataques dos Vikings. Em 835 a Ilha de Sheppey, em Kent, foi devastada. Em 836 Ecgberht foi derrotado pelos Vikings em Carhampton em Somerset, mas em 838 foi vitorioso sobre uma aliança de Cornishmen e Vikings na Batalha de Hingston Down, reduzindo a Cornualha ao estatuto de reino cliente. Morreu no ano seguinte e foi sucedido pelo seu filho Æthelwulf, que nomeou o seu filho mais velho Æthelstan como sub-king de Kent, Essex, Surrey e Sussex, no mesmo ano.

Æthelbald foi o segundo filho do rei Æthelwulf e provavelmente da sua primeira esposa Osburh, que foi a mãe de Alfredo o Grande. Como Æthelstan tinha idade suficiente para ser nomeado rei dez anos antes do nascimento de Alfredo em 849, e Æthelbald participou na batalha em 851, alguns historiadores argumentam que é mais provável que os filhos mais velhos tenham nascido de uma esposa anterior não registada. Æthelstan morreu antes do seu pai, mas Æthelbald e os seus três irmãos mais novos foram sucessivamente reis de Wessex: Æthelbald reinou de 855 a 860, Æthelberht de 860 a 865, Æthelred I de 865 a 871, e Alfred o Grande de 871 a 899. Æthelbald é registado pela primeira vez quando testemunhou um foral do seu pai (S 290) em 840 como filius regis (o filho do rei). Ele atestou com a mesma designação nos 840s, a S 300 em 850 como dux filius regis e nos primeiros 850s como dux (ealdorman). Em 850 o seu irmão mais velho Æthelstan derrotou uma frota dinamarquesa ao largo de Sandwich na primeira batalha naval registada na história inglesa, mas não é registado depois disso, e provavelmente morreu pouco tempo depois. Em 851 Æthelwulf e Æthelbald derrotaram os Vikings na Batalha de Aclea e, de acordo com a Crónica Anglo-Saxónica, “nunca ouvimos falar de uma maior matança deles, em qualquer região, em qualquer dia, antes ou depois”. Na Páscoa de 854 Æthelbald e o seu irmão mais novo Æthelberht atestaram os seus charters como dux, e em 855 o seu pai foi em peregrinação a Roma e nomeou Æthelbald como rei de Wessex, enquanto Æthelberht se tornou rei de Kent, Essex, Surrey e Sussex.

Æthelwulf passou um ano em Roma. No seu regresso, ficou vários meses com Carlos o Careca, Rei dos Francos Ocidentais, e casou com a filha de Carlos Judith, de doze anos, bisneta de Carlos Magno; o bispo de Rheims consagrou-a cerimoniosamente e Æthelwulf conferiu-lhe o título de rainha. Æthelwulf regressou com a sua nova esposa em Outubro de 856, e segundo o biógrafo de Alfred o Grande, o Bispo Asser, durante a sua ausência foi chocado um enredo para impedir o regresso do rei e manter Æthelbald no trono. Asser considerou-o como “um crime terrível: expulsar o rei do seu próprio reino; mas Deus não permitiu que isso acontecesse, nem os nobres de toda a terra saxónica teriam qualquer parte nela”. Asser afirmou que muitos homens disseram que a iniciativa deste “infeliz incidente, inaudito em todas as épocas anteriores” veio dos conselheiros principais de Æthelbald, Eahlstan, Bispo de Sherborne e Eanwulf, Ealdorman de Somerset, que tinham sido dois dos conselheiros mais antigos de Æthelwulf, enquanto muitos culparam o próprio Æthelbald.

Os historiadores dão explicações variadas tanto para o casamento como para a rebelião. D. P. Kirby e Pauline Stafford vêem a partida como selando uma aliança anti-Viking. Outro factor foi a descendência de Judith de Carlos Magno: a união com ela deu Æthelwulf uma quota-parte no prestígio carolíngio. Kirby descreve a sua unção como “uma santificação carismática que melhorou o seu estatuto, abençoou o seu ventre e conferiu uma maior valia ao seu trono à sua descendência masculina”. Estas marcas de um estatuto especial implicavam que um filho seu iria suceder a pelo menos parte do reino de Æthelwulf, e explicam a decisão de Æthelbald de se rebelar. Ele pode também ter temido que ficaria em desvantagem se o seu pai regressasse para governar Wessex enquanto o seu irmão mantinha Kent. Michael Enright argumenta que uma aliança contra os vikings entre territórios tão distantes não teria servido qualquer propósito útil. Ele considera o casamento como seguindo a rebelião de Æthelbald e sendo uma resposta a esta rebelião, com a intenção de que um filho de Judith substituísse Æthelbald como sucessor ao trono. Janet Nelson vai mais longe, vendo a peregrinação de Æthelwulf como pretendida desde o início para aumentar o seu prestígio para o ajudar a enfrentar os ressentimentos filiais. Kirby e Sean Miller argumentam que é improvável que Charles tivesse concordado que a sua filha fosse levada para um país em estado de guerra civil, pelo que a revolta de Æthelbald foi provavelmente uma resposta ao casamento, que ameaçou produzir filhos que tinham uma reivindicação mais forte do que ele para o trono. Richard Abels argumenta que Æthelbald provavelmente esperava que o seu governo fosse permanente: “Todos conheciam os perigos que assistiam a uma peregrinação a Roma e estavam conscientes da possibilidade de Æthelwulf não regressar. A sua partida para Roma quase que convidou os Æthelings famintos a rondar”. Carlos pode ter concordado com o casamento porque estava a ser atacado tanto pelos Vikings como por uma ascensão entre a sua própria nobreza, e Æthelwulf teve grande prestígio devido às suas vitórias sobre os Vikings. O casamento acrescentou o rei saxão ocidental à rede de aliados reais e principescos que Carlos estava a criar.

A rivalidade entre Wessex oriental e ocidental pode também ter sido um factor na disputa. A antiga floresta de Selwood marcou a fronteira entre os bispados de Sherborne, a oeste, e Winchester, a leste. No século VIII, as ligações da família de Ecgberht eram com o ocidente, mas no início do século IX, a família tornou-se próxima do clero de Winchester, que os ajudou a estabelecer um domínio exclusivo no trono para o seu ramo real. Segundo Asser, a trama para roubar Æthelwulf ao seu trono foi inventada na “parte ocidental de Selwood”, e os principais apoiantes de Æthelbald, Eahlstan e Eanwulf, eram magnatas ocidentais que provavelmente se ressentiram do favor demonstrado por Æthelwulf à diocese de Winchester oriental, e a Swithun, que foi nomeado por Æthelwulf como Bispo de Winchester em 852. O patrocínio de Æthelbald foi dirigido principalmente a Sherborne.

Asser é a única fonte para a disputa entre Æthelwulf e Æthelbald, que não é mencionada na Crónica Anglo-Saxónica, e segundo Asser quando Æthelwulf regressou a Inglaterra concordou em dividir o reino para evitar uma guerra civil. A maioria dos historiadores afirma que Æthelbald manteve Wessex enquanto Æthelberht concordou em entregar os reinos do sudeste de Kent, Essex, Surrey e Sussex a Æthelwulf, embora Simon Keynes pense que Æthelwulf manteve um grau de soberania. Alguns historiadores argumentam que é mais provável que o próprio Wessex estivesse dividido, com Æthelbald mantendo a sua base de poder a oeste de Selwood, Æthelwulf tomando o leste e Æthelberht mantendo Kent. Pauline Stafford e D. P. Kirby salientam que Asser implica que Judith se tornou rainha dos saxões ocidentais em 856. Sean Miller observa que Asser reclamou que “o filho governou onde, por julgamento justo, o pai deveria ter governado; pois a parte ocidental da terra saxónica sempre foi mais importante que a oriental”, e uma vez que Kent tinha sido conquistada apenas trinta anos antes, não fazia sentido falar dela como tendo sido sempre uma parte menos importante do reino.

Segundo Asser, no final da sua vida, Æthelwulf ordenou que o seu reino fosse dividido entre os seus dois filhos mais velhos, e isto foi realizado quando ele morreu a 13 de Janeiro de 858. Æthelbald continuou então (ou retomou) como rei de Wessex, enquanto Æthelberht retomou (ou manteve) a realeza de Kent e do sudeste. Æthelwulf deixou um legado a Æthelbald, Æthelred e Alfred, com a provisão de que quem vivesse mais tempo herdaria o todo; isto é visto por alguns historiadores como deixando a realeza de Wessex para o sobrevivente, mas outros historiadores disputam isto e pode ter sido destinado a sustentar os filhos mais novos. O carisma de Judith como princesa carolíngia era tão grande que em vez de perder o prestígio da ligação Æthelbald casou então com ela. A Crónica anglo-saxónica ignora o casamento, talvez porque mencionar uma ligação tão prestigiosa do irmão mais velho de Alfred teria prejudicado a sua concentração nas realizações do próprio Alfred. O casamento de Æthelbald com a sua madrasta viúva foi subsequentemente condenado por Asser como “contra a proibição de Deus e a dignidade cristã, e também contrário à prática de todos os pagãos”, embora não pareça ter suscitado oposição na altura. Os Anais Frankish de São Bertin relataram o casamento sem comentários, e declararam que quando voltou ao seu pai após a morte de Æthelbald, Judith foi tratada “com toda a honra devida a uma rainha”. À fúria do seu pai, pouco depois ela fugiu com Baldwin, Conde de Flandres, e o seu filho Baldwin II casou com a filha de Alfred Ælfthryth.

Pouco se sabe sobre o reinado de Æthelbald e apenas dois dos seus charters sobrevivem. S 1274, datado de 858, é uma concessão por Swithun de uma propriedade episcopal em Farnham ao rei pela sua vida, e na opinião de Barbara Yorke é um exemplo das confiscações de Æthelbald do bispo das propriedades de Winchester para seu próprio uso. S 326, datado de 860, é uma concessão de Æthelbald de catorze peles em Teffont, em Wiltshire, a um thegn chamado Osmund. Ambos são atestados por Judith, uma indicação do seu elevado estatuto, uma vez que as esposas dos reis saxões ocidentais do século IX não tinham normalmente o estatuto de rainha e quase nunca testemunharam cartas. O casamento e os atestados são provas de que Æthelbald pretendia que a sucessão passasse para o seu próprio filho, não para os seus irmãos. S 326 é também atestado pelo rei Æthelberht, sugerindo que ele estava em boas condições com o seu irmão. S 1274 é a mais antiga carta saxónica ocidental sobrevivente a exigir uma contribuição para o trabalho de fortificação, e Nelson sugere que a comitiva de Judith pode ter sido responsável pela inovação. Alguns anos mais tarde, Charles the Bald iniciou um programa de reconstrução das muralhas da cidade e de construção de novas fortalezas em West Francia.

Não se sabe que tenham sido emitidas moedas em nome de Æthelbald. As principais casas da moeda no sul de Inglaterra foram ambas em Kent, em Canterbury e Rochester. Cunharam moedas em nome de Æthelwulf até 858 e depois em nome de Æthelberht. Havia uma casa da moeda em Wessex, provavelmente em Southampton ou Winchester, mas funcionou a um nível mínimo em meados do século IX e apenas são conhecidas três moedas da mesma entre 839 e 871, duas de Æthelwulf e uma de Æthelred I, todas produzidas pelo mesmo monetarista. O facto de as casas da moeda kentish terem produzido moedas apenas para Æthelberht entre 858 e 860 é prova de que Æthelbald não era o senhorio superior do seu irmão. Três moedas de Æthelbald foram consideradas genuínas no final do século XIX, mas nos anos 1900 foram encontradas como falsificadas.

Morte

Æthelbald morreu em 860 e a Crónica Anglo-Saxónica dá-lhe um reinado de cinco anos, datando o início de 855 quando Æthelwulf partiu para Roma. Tanto Asser como os Anais de São Neots dão a Æthelbald uma regra de dois anos e meio, e os Anais acrescentam que ele também governou durante dois anos e meio em conjunto com o seu pai. A maioria dos historiadores modernos datam o seu reinado como 855 a 860, apenas o ano da sua morte é conhecido, mas como o seu pai morreu em Janeiro de 858 e governou durante dois anos e meio depois, provavelmente morreu por volta de Julho de 860. Foi enterrado em Sherborne em Dorset e não se sabe que tenha tido filhos.

Foi sucedido por Æthelberht, que voltou a unir Wessex e Kent sob o seu domínio. Não é claro se a divisão entre Wessex e Kent tinha sido destinada a ser permanente, mas se assim foi, a morte prematura de Æthelbald permitiu Æthelberht inverter a divisão e Kent e o sudeste foram posteriormente tratados como parte integrante do Wessex.

Nos anos 890, o Bispo Asser fez a única avaliação contemporânea sobrevivente de Æthelbald. Asser, que lhe era hostil tanto por causa da sua revolta contra o seu pai, como por causa do seu casamento não canónico, descreveu-o como “iníquo e ganancioso” e o seu reinado como “dois anos e meio sem lei”, acrescentando que muitas pessoas atribuíram a rebelião “unicamente à arrogância por parte do rei Æthelbald, porque ele estava a agarrar neste caso e em muitas outras transgressões”. Os cronistas clericais pós-conquista adoptaram o ponto de vista de Asser. William de Malmesbury escreveu que “Æthelbald, que era inútil e desleal para com o seu pai, profanou o leito de casamento do seu pai, pois após a morte do seu pai afundou-se tão baixo que casou com a sua madrasta Judith”. Segundo João de Worcester, “Æthelbald, desafiando a proibição de Deus e a dignidade cristã, e mesmo contra todos os costumes pagãos, subiu ao leito de casamento do seu pai, casou-se com Judith, filha de Carlos, rei dos Francos, e manteve o governo do reino dos Saxões Ocidentais sem restrições durante dois anos e meio após a morte do seu pai”. Roger de Wendover condenou Æthelbald em termos semelhantes, mas alegou que em 859 se arrependeu do seu erro, pôs de lado Judith e governou depois “em paz e justiça”. A excepção foi Henrique de Huntingdon, que declarou que Æthelbald e Æthelberht, “jovens de qualidade natural superlativa, possuíam os seus reinos muito prosperamente, desde que cada um vivesse. Quando Æthelbald, Rei de Wessex, manteve o seu reino pacificamente durante cinco anos, foi levado por uma morte prematura. Toda a Inglaterra lamentou a juventude do rei Æthelbald e houve uma grande tristeza por ele. E enterraram-no em Sherborne. Depois disto, a Inglaterra estava consciente do que tinha perdido nele”.

Robert Howard Hodgkin também adoptou as opiniões de Asser na sua História dos Anglo-Saxões de 1935, mas os historiadores posteriores foram mais circunspectos. Frank Stenton, na Inglaterra anglo-saxónica, não dá qualquer opinião sobre Æthelbald, e observa que o seu casamento com Judith não parece ter despertado qualquer escândalo entre os religiosos do seu país, enquanto Sean Miller, no seu artigo do Dicionário de Biografia Nacional sobre Æthelbald, diz que muito pouco se sabe do seu reinado após o seu casamento, mas parece ter estado em boas condições com Æthelberht.

Fontes

  1. Æthelbald, King of Wessex
  2. Etelbaldo de Wessex