Dylan Thomas

Resumo

Dylan Marlais Thomas (27 de Outubro de 1914 – 9 de Novembro de 1953) foi um poeta e escritor galês cujas obras incluem os poemas “Não entrem suavemente nessa boa noite” e “E a morte não terá domínio”, o “jogo das vozes” Sob o Milk Wood, e histórias e emissões de rádio como O Natal de uma Criança no País de Gales e Retrato do Artista como um Cão Jovem. Tornou-se amplamente popular durante a sua vida e assim permaneceu após a sua morte, aos 39 anos de idade, na cidade de Nova Iorque. Nessa altura, já tinha adquirido uma reputação, que tinha encorajado, como “poeta assustador, embriagado e condenado”.

Thomas nasceu em Swansea, País de Gales, em 1914. Em 1931, aos 16 anos, Thomas, um aluno indistinto, deixou a escola para se tornar repórter do South Wales Daily Post. Muitas das suas obras apareceram na imprensa enquanto ainda era adolescente. Em 1934, a publicação de “Light breaks where no sun shines” chamou a atenção do mundo literário. Enquanto vivia em Londres, Thomas conheceu Caitlin Macnamara. Casaram-se em 1937 e tiveram três filhos: Llewelyn, Aeronwy, e Colm.

Thomas veio a ser apreciado como poeta popular durante a sua vida, embora achasse que ganhar a vida como escritor era difícil. Começou a aumentar os seus rendimentos com visitas de leitura e emissões de rádio. As suas gravações radiofónicas para a BBC durante os finais dos anos 40 trouxeram-no à atenção do público, e foi frequentemente utilizado pela BBC como uma voz acessível da cena literária. Thomas viajou pela primeira vez para os Estados Unidos na década de 1950. As suas leituras trouxeram-lhe um grau de fama, enquanto o seu comportamento errático e a bebida pioravam. O seu tempo nos Estados Unidos cimentou a sua lenda, e passou a gravar em vinil obras como o Natal de Uma Criança no País de Gales. Durante a sua quarta viagem a Nova Iorque em 1953, Thomas ficou gravemente doente e entrou em coma. Morreu a 9 de Novembro de 1953 e o seu corpo foi devolvido ao País de Gales. A 25 de Novembro de 1953, foi sepultado no adro da igreja de St Martin em Laugharne, Carmarthenshire.

Embora Thomas tenha escrito exclusivamente em língua inglesa, foi reconhecido como um dos mais importantes poetas galeses do século XX. Ele é conhecido pelo seu uso original, rítmico e engenhoso das palavras e imagens. A sua posição como um dos grandes poetas modernos tem sido muito discutida, e ele continua a ser popular entre o público.

Hora inicial

Dylan Thomas nasceu a 27 de Outubro de 1914 em Swansea, o filho de Florence Hannah (1882-1958), costureiro, e David John Thomas (1876-1952), professor. O seu pai teve uma licenciatura de primeira classe em inglês do University College, Aberystwyth e ambições de subir acima da sua posição de professor de literatura inglesa na escola gramatical local. Thomas teve um irmão, Nancy Marles (1906-1953), que foi seu sénior durante oito anos. As crianças falavam apenas inglês, embora os seus pais fossem bilingues em inglês e galês, e David Thomas dava aulas de galês em casa. O pai de Thomas escolheu o nome Dylan, que podia ser traduzido como “filho do mar”, depois de Dylan ail Don, personagem de The Mabinogion. O seu nome do meio, Marlais, foi dado em honra do seu tio-avô, William Thomas, um ministro e poeta unitário cujo nome bárbaro era Gwilym Marles. (Dull-an) em galês, causou à sua mãe a preocupação de que ele pudesse ser gozado como o “monótono”. Quando transmitiu na Welsh BBC, no início da sua carreira, foi apresentado usando esta pronúncia. Thomas favoreceu a pronúncia anglicizada e deu instruções para que esta fosse Dillan

A casa de tijolo vermelho semi-destacada em 5 Cwmdonkin Drive (na respeitável área dos Uplands), na qual Thomas nasceu e viveu até aos 23 anos, tinha sido comprada pelos seus pais alguns meses antes do seu nascimento. A sua infância incluiu viagens regulares de Verão à península de Llansteffan, uma parte de Carmarthenshire de língua galesa, onde os seus parentes maternos foram a sexta geração a cultivar ali. Nas terras entre Llangain e Llansteffan, a família da sua mãe, os Williamses e os seus parentes mais próximos, trabalhavam numa dúzia de quintas com mais de mil acres entre eles. A memória de Fernhill, uma quinta dilapidada de 15 acres arrendada pela sua tia materna, Ann Jones, e pelo seu marido, Jim, é evocada no poema lírico “Fern Hill” de 1945, mas é retratada com mais exactidão no seu conto, The Peaches.

Os avós paternos de Thomas, Anne e Evan Thomas, viveram no The Poplars em Johnstown, nos arredores de Carmarthen. Anne era a filha de William Lewis, um jardineiro da cidade. Ela tinha nascido e sido criada em Llangadog, tal como o seu pai, que se pensa ser “avô” no conto de Thomas, A Visit to Grandpa”s, no qual o avô expressa a sua determinação em ser enterrado, não em Llansteffan, mas em Llangadog.

Evan trabalhou nos caminhos-de-ferro e era conhecido como Thomas, o Guarda. A sua família tinha origem noutra parte do Carmarthenshire de língua galesa, nas quintas que se situavam nas aldeias de Brechfa, Abergorlech, Gwernogle e Llanybydder, e que o jovem Thomas visitava ocasionalmente com o seu pai. O lado do seu pai da família também proporcionou ao jovem Thomas outro tipo de experiência; a maioria viveu nas cidades da cintura industrial do Sul do País de Gales, incluindo Port Talbot, Pontarddulais e Cross Hands.

Thomas teve bronquite e asma na infância e lutou com elas durante toda a sua vida. Foi indulgente com a sua mãe, Florence, e gostou de ser mollycoddled, uma característica que levou à idade adulta, tornando-se hábil em ganhar atenção e simpatia. Mas Florence teria sabido que as mortes de crianças tinham sido um acontecimento recorrente na história da família, e é dito que ela própria tinha perdido um filho pouco depois do seu casamento. Mas se Thomas estava protegido e estragado em casa, os verdadeiros estragadores eram as suas muitas tias e primos mais velhos, tanto os de Swansea como os da zona rural de Llansteffan. Algumas delas desempenharam um papel importante tanto na sua educação como na sua vida posterior, como a esposa de Thomas, Caitlin, observou: “Ele não podia suportar a sua companhia por mais de cinco minutos… No entanto, Dylan também não conseguia separar-se deles. Eles eram o fundo de onde ele tinha saído, e ele precisou desse fundo toda a sua vida, como uma árvore precisa de raízes”.

A educação formal de Thomas começou na escola da Sra. Hole, uma escola privada no Mirador Crescent, a algumas ruas de distância da sua casa. Lá descreveu a sua experiência em Reminiscences of Childhood:

Nunca existiu uma escola tão dama como a nossa, tão firme e gentil e cheirosa de galochas, com a música doce e fumegante das aulas de piano à deriva do andar de cima para a solitária sala da escola, onde apenas os perversos, por vezes chorosos, se sentavam por cima de somas desfeitas, ou para se arrependerem de um pequeno crime – o puxar do cabelo de uma rapariga durante a geografia, o pontapé manhoso debaixo da mesa durante a literatura inglesa.

Paralelamente à escola da dama, Thomas também teve aulas particulares de Gwen James, uma professora de elocução que tinha estudado na escola de teatro em Londres, tendo ganho vários prémios importantes. Também ensinou “Arte Dramática” e “Produção de Voz”, e ajudava frequentemente os membros do elenco do Pequeno Teatro de Swansea (ver abaixo) com as peças que estavam a representar. Os contos e talentos dramáticos dos pais de Thomas, bem como os seus interesses teatrais, poderiam também ter contribuído para o interesse do jovem Thomas em actuar.

Em Outubro de 1925, Thomas matriculou-se na Escola Gramática de Swansea para rapazes, em Mount Pleasant, onde o seu pai ensinava inglês. Ele era um aluno indistinto que se afastava da escola, preferindo actividades de leitura e teatro. No seu primeiro ano, um dos seus poemas foi publicado na revista da escola, e antes de sair, tornou-se o seu editor. Durante os seus últimos anos escolares, começou a escrever poesia em cadernos; o primeiro poema, datado de 27 de Abril (1930), intitula-se “Osíris, venha a Ísis”. Em Junho de 1928, Thomas ganhou a corrida de quilómetros da escola, realizada em St. Helen”s Ground; levou consigo uma fotografia de jornal da sua vitória até à sua morte.

Em 1931, aos 16 anos, Thomas deixou a escola para se tornar repórter do South Wales Daily Post, onde permaneceu durante cerca de 18 meses. Após deixar o jornal, Thomas continuou a trabalhar como jornalista independente durante vários anos, período durante o qual permaneceu na Cwmdonkin Drive e continuou a adicionar aos seus cadernos de notas, acumulando 200 poemas em quatro livros entre 1930 e 1934. Dos 90 poemas por ele publicados, metade foram escritos durante estes anos.

O palco foi também uma parte importante da vida de Thomas entre 1929 e 1934, como actor, escritor, produtor e pintor de cenários. Participou em produções na Escola Gramática de Swansea, e com os Júnior Players da YMCA e o Pequeno Teatro, que teve a sua sede no Mumbles. Foi também uma companhia turística que participou em competições e festivais de teatro em torno do Sul do País de Gales. Entre Outubro de 1933 e Março de 1934, por exemplo, Thomas e os seus colegas actores participaram em cinco produções no teatro Mumbles, bem como em nove espectáculos em digressão. Thomas continuou a representar e a produzir ao longo da sua vida, incluindo o seu tempo em Laugharne, South Leigh e Londres (no teatro e na rádio), bem como a participar em nove leituras de palco de Under Milk Wood. O actor Shakespeariano, John Laurie, que tinha trabalhado com Thomas em ambos os palcos pensava que Thomas “teria adorado ser actor” e, se tivesse escolhido fazê-lo, teria sido “o nosso primeiro verdadeiro poeta-dramatista desde Shakespeare”.

Pintar os cenários no Little Theatre foi apenas um aspecto do interesse do jovem Thomas pela arte. Os seus próprios desenhos e pinturas pendurados no seu quarto em Cwmdonkin Drive, e as suas primeiras cartas revelam um interesse mais amplo na arte e na teoria da arte. Thomas viu escrever um poema como um acto de construção “como um escultor trabalha na pedra”, aconselhando mais tarde um estudante “a tratar as palavras como um artesão faz a sua madeira ou pedra…talhar, esculpir, moldar, moldar, polir e aplaná-las…”. Ao longo da sua vida, os seus amigos incluíram artistas, tanto em Swansea como na América.

No seu tempo livre, Thomas visitou o cinema em Uplands, deu passeios ao longo da Baía de Swansea, e frequentou os pubs de Swansea, especialmente os Antelope e os Mermaid Hotels em Mumbles. No Café Kardomah, perto do escritório do jornal em Castle Street, conheceu os seus contemporâneos criativos, incluindo o seu amigo, o poeta Vernon Watkins. O grupo de escritores, músicos e artistas ficou conhecido como “O Bando de Kardomah”. Este foi também o período da sua amizade com Bert Trick, um lojista local, activista político de esquerda e pretenso poeta, e com o Rev. Leon Atkin, um ministro de Swansea, activista dos direitos humanos e político local.

Em 1933, Thomas visitou Londres, provavelmente pela primeira vez.

Londres e o casamento, 1933-1939

Thomas era um adolescente quando muitos dos poemas pelos quais se tornou famoso foram publicados: “E a morte não terá domínio”, “Antes de eu bater” e “A Força Que Através do Fusível Verde Conduz a Flor”. “E a morte não terá domínio” apareceram no New English Weekly em Maio de 1933. Quando “Light breaks where no sun shines” apareceu em The Listener, em 1934, chamou a atenção de três figuras superiores da literatura londrina, T. S. Eliot, Geoffrey Grigson e Stephen Spender. Eles contactaram Thomas e o seu primeiro volume de poesia, 18 Poemas, foi publicado em Dezembro de 1934. 18 Poemas foi notado pelas suas qualidades visionárias que levaram o crítico Desmond Hawkins a escrever que a obra era “o tipo de bomba que rebenta não mais do que uma vez em três anos”. O volume foi aclamado pela crítica e ganhou um concurso dirigido pelo Árbitro de Domingo, que lhe valeu novos admiradores do mundo da poesia londrina, incluindo Edith Sitwell e Edwin Muir. A antologia foi publicada pela Fortune Press, em parte uma editora vaidosa que não pagava aos seus escritores e esperava que eles próprios comprassem um certo número de exemplares. Um arranjo semelhante foi utilizado por outros novos autores, incluindo Philip Larkin. Em Setembro de 1935, Thomas conheceu Vernon Watkins, iniciando assim uma amizade para toda a vida. Thomas apresentou Watkins, na altura a trabalhar no Lloyds Bank, aos seus amigos, agora conhecidos como The Kardomah Gang. Naquela época, Thomas costumava frequentar o cinema às segundas-feiras com Tom Warner que, tal como Watkins, tinha sofrido recentemente um colapso nervoso. Depois destas viagens, Warner trazia Thomas de volta para jantar com a sua tia. Numa ocasião, quando ela lhe servia um ovo cozido, tinha de lhe cortar a tampa, pois Thomas não sabia como o fazer. Isto porque a sua mãe o tinha feito por ele toda a sua vida, um exemplo de como ela o tinha mimado. Anos mais tarde, a sua esposa Caitlin ainda teria de preparar os seus ovos para ele.

Em Dezembro de 1935, Thomas contribuiu com o poema “The Hand That Signed the Paper” para a edição 18 do Novo Verso bimensal. Em 1936, a sua próxima colecção Twenty-five Poems, publicada por J. M. Dent, também recebeu muitos elogios críticos. Dois anos mais tarde, em 1938, Thomas ganhou o Prémio Oscar Blumenthal de Poesia; foi também o ano em que a New Directions se ofereceu para ser o seu editor nos Estados Unidos. Ao todo, escreveu metade dos seus poemas enquanto vivia em Cwmdonkin Drive, antes de se mudar para Londres. Foi a época em que se desenvolveu a reputação de Thomas por beber muito.

No início de 1936, Thomas conheceu Caitlin Macnamara (1913-94), uma dançarina loira de 22 anos, de cabelo louro e olhos azuis, de ascendência irlandesa e francesa. Ela tinha fugido de casa, com a intenção de fazer carreira na dança, e aos 18 anos juntou-se à linha do coro no London Palladium. Apresentados por Augustus John, amante de Caitlin, conheceram-se no pub The Wheatsheaf em Rathbone Place, no West End de Londres. Deitando a cabeça no colo dela, um Thomas bêbado propôs. Thomas gostava de comentar que ele e Caitlin estavam na cama juntos dez minutos depois de se conhecerem pela primeira vez. Embora Caitlin tenha inicialmente continuado a sua relação com John, ela e Thomas começaram uma correspondência, e na segunda metade de 1936 estavam a cortejar. Casaram-se no cartório de registo em Penzance, Cornualha, a 11 de Julho de 1937. No início de 1938, mudaram-se para o País de Gales, arrendando uma casa de campo na aldeia de Laugharne, Carmarthenshire. O seu primeiro filho, Llewelyn Edouard, nasceu a 30 de Janeiro de 1939.

No final da década de 1930, Tomé foi abraçado como o “arauto poético” de um grupo de poetas ingleses, os Novos Apocalípticos. Thomas recusou-se a alinhar-se com eles e recusou-se a assinar o seu manifesto. Mais tarde, ele declarou que acreditava que eles eram “muckpots intelectuais apoiados numa teoria”. Apesar disso, muitos do grupo, incluindo Henry Treece, modelaram o seu trabalho em “Thomas”.

Durante a atmosfera politicamente carregada da década de 1930, as simpatias de Tomé eram muito fortes com a esquerda radical, ao ponto de manter laços estreitos com os comunistas, bem como decididamente pacifistas e anti-fascistas. Era um apoiante do movimento de esquerda No More War Movement e gabava-se de participar em manifestações contra a União Britânica de Fascistas.

Tempo de guerra, 1939-1945

Em 1939, uma colecção de 16 poemas e sete dos 20 contos publicados por Thomas em revistas desde 1934, apareceu como O Mapa do Amor. Dez histórias no seu próximo livro, Portrait of the Artist as a Young Dog (1940), baseavam-se menos na fantasia luxuosa do que as do The Map of Love e mais em romances da vida real que se apresentavam no País de Gales. As vendas de ambos os livros foram pobres, resultando em Thomas viver de magros honorários por escrever e rever. Nesta altura, pediu muito emprestado a amigos e conhecidos. Perseguido pelos credores, Thomas e a sua família deixaram Laugharne em Julho de 1940 e mudaram-se para a casa do crítico John Davenport em Marshfield, Gloucestershire. Lá, Thomas colaborou com Davenport na sátira A Morte do Rei Canário, embora devido a receios de difamação a obra não tenha sido publicada até 1976.

No início da Segunda Guerra Mundial, Thomas estava preocupado com o recrutamento, e referiu-se à sua doença como “um pulmão não fiável”. A tosse por vezes confinava-o à cama, e ele tinha um historial de trazer sangue e muco à superfície. Depois de inicialmente procurar emprego numa ocupação reservada, conseguiu ser classificado de Grau III, o que significava que estaria entre os últimos a ser chamado para o serviço. Entristecido por ver os seus amigos a prestar serviço activo, continuou a beber e lutou para sustentar a sua família. Escreveu cartas de mendicidade a figuras literárias aleatórias pedindo apoio, um plano que esperava que lhe proporcionasse um rendimento regular a longo prazo. Thomas complementou o seu rendimento escrevendo guiões para a BBC, o que não só lhe deu rendimentos adicionais como também forneceu provas de que estava envolvido em trabalhos de guerra essenciais.

Em Fevereiro de 1941, Swansea foi bombardeada pela Luftwaffe num “blitz de três noites”. Castle Street foi uma das muitas ruas que sofreram muito; filas de lojas, incluindo o Café Kardomah, foram destruídas. Thomas caminhou através do bombardeamento do centro da cidade com o seu amigo Bert Trick. Revoltado com a visão, concluiu ele: “O nosso Swansea está morto”. Logo após os bombardeamentos, escreveu uma peça de rádio, Return Journey Home, que descreveu o café como tendo sido “arrasado até à neve”. A peça foi transmitida pela primeira vez a 15 de Junho de 1947. O Café Kardomah reabriu na Rua Portland após a guerra.

Em cinco projectos cinematográficos, entre 1942 e 1945, o Ministério da Informação (MOI) encarregou Thomas de guiar uma série de documentários sobre planeamento urbano e patriotismo de guerra, todos em parceria com o realizador John Eldridge: País de Gales: Green Mountain, Black Mountain, New Towns for Old, Fuel for Battle, Our Country e A City Reborn.

Em Maio de 1941, Thomas e Caitlin deixaram o seu filho com a sua avó em Blashford e mudaram-se para Londres. Thomas esperava encontrar emprego na indústria cinematográfica e escreveu ao director da divisão de filmes do Ministério da Informação. Depois de ser rejeitado, encontrou trabalho com a Strand Films, proporcionando-lhe o seu primeiro rendimento regular desde o Daily Post. Strand produziu filmes para o MOI; Thomas escreveu pelo menos cinco filmes em 1942, This Is Colour (uma história da indústria de tinturaria britânica) e New Towns For Old (sobre reconstrução pós-guerra). Estes Are The Men (1943) foi uma peça mais ambiciosa na qual o verso de Thomas acompanha as filmagens de Leni Riefenstahl de um Rally de Nuremberga. Conquista de um Alemão (1944) explorou o uso de antibióticos precoces na luta contra a pneumonia e a tuberculose. O nosso País (1945) foi uma viagem romântica pela Grã-Bretanha, cenário da poesia de Thomas.

No início de 1943, Thomas começou uma relação com Pamela Glendower; um de vários assuntos que teve durante o seu casamento. Os casos ou ficaram sem efeito ou foram interrompidos depois de Caitlin ter descoberto a sua infidelidade. Em Março de 1943, Caitlin deu à luz a uma filha, Aeronwy, em Londres. Viviam num estúdio degradado em Chelsea, composto por uma única sala grande com uma cortina para separar a cozinha.

A família Thomas também fez várias fugas de volta ao País de Gales. Entre 1941 e 1943, viveram de forma intermitente em Plas Gelli, Talsarn, em Cardiganshire. Plas Gelli fica perto do rio Aeron, após o qual se pensa que Aeronwy foi nomeado. Algumas das cartas de Thomas de Gelli podem ser encontradas nas suas Cartas Coleccionadas. Os Thomases partilharam a mansão com os seus amigos de infância de Swansea, Vera e Evelyn Phillips. A amizade de Vera com os Thomases na vizinha New Quay é retratada no filme de 2008, The Edge of Love.

Em Julho de 1944, com a ameaça em Londres de bombas voadoras alemãs, Thomas mudou-se para a casa de campo da família em Blaencwm perto de Llangain, Carmarthenshire, onde retomou a escrita de poesia, completando “Primavera Santa” e “Visão e Oração”.

Em Setembro desse ano, a família Thomas mudou-se para New Quay em Cardiganshire (Ceredigion), onde alugou Majoda, um bungalow de madeira e amianto nos penhascos com vista para Cardigan Bay. Foi lá que Thomas escreveu a peça de rádio Quite Early One Morning, um esboço para o seu trabalho posterior, Under Milk Wood. Da poesia escrita nesta altura, de notar é “Fern Hill”, que se crê ter sido iniciada enquanto vivia em New Quay, mas concluída em Blaencwm em meados de 1945. Os seus nove meses em New Quay, disse o primeiro biógrafo, Constantine FitzGibbon, foram “uma segunda floração, um período de fertilidade que recorda os primeiros dias… grande efusão de poemas”, bem como uma grande quantidade de outro material. O seu segundo biógrafo, Paul Ferris, concordou: “Com base na produção, o bungalow merece uma placa própria”. O estudioso de Dylan Thomas, Walford Davies, observou que New Quay “foi crucial para complementar a galeria de personagens que Thomas teve de entregar para escrever Under Milk Wood”.

Anos de radiodifusão, 1945-1949

Embora Thomas tivesse escrito anteriormente para a BBC, era uma fonte de rendimento menor e intermitente. Em 1943, escreveu e registou uma palestra de 15 minutos intitulada “Reminiscences of Childhood” para a BBC galesa. Em Dezembro de 1944, gravou Quite Early One Morning (produzido por Aneirin Talfan Davies, novamente para a BBC galesa), mas quando Davies o ofereceu para a emissão nacional a BBC de Londres recusou-o. A 31 de Agosto de 1945, a BBC Home Service transmitiu Quite Early One Morning e, nos três anos que começaram em Outubro de 1945, Thomas fez mais de uma centena de emissões para a corporação. Thomas foi empregado não só para as suas leituras de poesia, mas também para discussões e críticas.

Na segunda metade de 1945, Thomas começou a ler para o programa da Rádio BBC, Livro de Verso, transmitido semanalmente para o Extremo Oriente. Isto proporcionou a Thomas um rendimento regular e colocou-o em contacto com Louis MacNeice, um simpático companheiro de bebida cujo conselho Thomas acarinhou. A 29 de Setembro de 1946, a BBC começou a transmitir o Terceiro Programa, uma rede de alta cultura que proporcionou oportunidades a Thomas. Ele apareceu na peça Comus para o Terceiro Programa, no dia seguinte ao lançamento da rede, e a sua voz rica e sonora levou a partes de personagem, incluindo o papel principal em Agamémnon de Ésquilo e Satanás numa adaptação de Paradise Lost. Thomas continuou a ser um convidado popular nos talk shows de rádio para a BBC, que o considerou como “útil caso seja necessário um poeta de geração mais jovem”. Tinha uma relação desconfortável com a direcção da BBC e um trabalho de pessoal nunca foi uma opção, sendo a bebida citada como o problema. Apesar disso, Thomas tornou-se uma voz familiar na rádio e no Reino Unido era “em todos os sentidos uma celebridade”.

No final de Setembro de 1945, os Thomases tinham deixado o País de Gales e viviam com vários amigos em Londres. Em Dezembro, mudaram-se para Oxford para viverem numa casa de Verão nas margens do Cherwell. Pertenceu ao historiador, A.J.P. Taylor. A sua esposa, Margaret, provaria ser o patrono mais empenhado de Thomas.

A publicação de Mortes e Entradas em Fevereiro de 1946 foi um importante ponto de viragem para Thomas. O poeta e crítico Walter J. Turner comentou em The Spectator: “Só este livro, na minha opinião, classifica-o como um grande poeta”.

No ano seguinte, em Abril de 1947, os Thomases viajaram para Itália, depois de Thomas ter recebido uma bolsa de estudo da Sociedade de Autores. Ficaram primeiro em vilas perto de Rapallo e depois em Florença, antes de se mudarem para um hotel no Rio Marina, na ilha de Elba. No seu regresso, Thomas e a sua família mudaram-se, em Setembro de 1947, para a Manor House em South Leigh, a oeste de Oxford, encontrada para ele por Margaret Taylor. Prosseguiu com o seu trabalho para a BBC, completou uma série de roteiros de cinema e trabalhou ainda mais nas suas ideias para Under Milk Wood, incluindo uma discussão em finais de 1947 de The Village of the Mad (como a peça era então chamada) com o produtor da BBC Philip Burton. Recordou mais tarde que, durante a reunião, Thomas tinha discutido as suas ideias para ter um Capitão Gato cego como narrador.

Em Março de 1949, Thomas viajou para Praga. Tinha sido convidado pelo governo checo para participar na inauguração do Sindicato dos Escritores Checoslovacos. Jiřina Hauková, que tinha anteriormente publicado traduções de alguns dos poemas de Thomas, era o seu guia e intérprete. Na sua memória, Hauková recorda que, numa festa em Praga, Thomas “narrou a primeira versão da sua peça de rádio Under Milk Wood”. Ela descreve como ele delineou o enredo sobre uma cidade que foi declarada louca, e depois retratou a situação difícil do organista excêntrico e do padeiro com duas esposas.

Um mês mais tarde, em Maio de 1949, Thomas e a sua família mudaram-se para a sua casa final, a Boat House at Laugharne, comprada para ele por um custo de £2.500 em Abril de 1949 por Margaret Taylor. Thomas adquiriu uma garagem a cem metros da casa numa saliência de falésia, que transformou no seu barracão de escrita, e onde escreveu vários dos seus poemas mais aclamados. Pouco antes de se mudar para lá, Thomas alugou “Pelican House” em frente ao seu covil de bebidas regulares, Brown”s Hotel, para os seus pais que lá viveram entre 1949 e 1953. Foi lá que o seu pai morreu e o funeral foi realizado. Caitlin deu à luz o seu terceiro filho, um rapaz chamado Colm Garan Hart, a 25 de Julho de 1949. Em Outubro, o poeta neozelandês Allen Curnow veio visitar Thomas na Casa do Barco, que o levou ao seu barracão de escrita e “pescou um rascunho para me mostrar o inacabado Under Milk Wood” que era, diz Curnow, intitulado The Town That Was Mad.

Excursões americanas, 1950-1953

O poeta americano John Brinnin convidou Thomas para ir a Nova Iorque, onde em 1950 embarcaram numa lucrativa digressão de três meses por centros de artes e campi. A digressão, que começou diante de uma audiência de mil pessoas no Auditório Kaufmann do Centro de Poesia de Nova Iorque, acolheu cerca de 40 locais. Durante a digressão, Thomas foi convidado para muitas festas e funções e, em várias ocasiões, embebedou-se – indo para fora do seu caminho para chocar as pessoas – e foi um convidado difícil. Thomas bebeu antes de algumas das suas leituras, embora se argumente que ele possa ter fingido ser mais afectado por isso do que realmente foi. A escritora Elizabeth Hardwick recordou como era intoxicante um artista e como a tensão se acumularia antes de uma actuação: “Chegaria ele apenas para se avariar no palco? Teria alguma cena desanimadora lugar na festa da faculdade? Seria ele ofensivo, violento, obsceno?” Caitlin disse nas suas memórias: “Nunca ninguém precisou menos de encorajamento, e ele foi afogado nele”.

Ao regressar à Grã-Bretanha, Thomas começou a trabalhar em mais dois poemas, “In the white giant”s thigh”, que leu no Terceiro Programa em Setembro de 1950, e o incompleto “In country heaven”. Em Outubro, Thomas enviou à BBC um rascunho das primeiras 39 páginas de “The Town That Was Mad”. A tarefa de levar este trabalho até à produção foi atribuída ao Douglas Cleverdon da BBC, que tinha sido responsável pelo elenco de Thomas em ”Paraíso Perdido”. Apesar dos apelos de Cleverdon, o guião escapou às prioridades de Thomas e no início de 1951 ele fez uma viagem ao Irão para trabalhar num filme para a Anglo-Iraniana Oil Company. O filme nunca foi realizado, tendo Thomas regressado ao País de Gales em Fevereiro, embora o seu tempo lá lhe tenha permitido fornecer alguns minutos de material para um documentário da BBC, “Persian Oil”. No início desse ano, Thomas escreveu dois poemas, que o biógrafo principal de Thomas, Paul Ferris, descreve como “invulgarmente rombos”; o ribaldo “Lamento” e uma ode, sob a forma de uma vilã, ao seu pai moribundo “Não vás com doçura para essa boa noite”.

Apesar de uma série de patronos ricos, incluindo Margaret Taylor, a Princesa Marguerite Caetani e Marged Howard-Stepney, Thomas ainda se encontrava em dificuldades financeiras, e escreveu várias cartas de mendicidade a figuras literárias notáveis, incluindo figuras como T. S. Eliot. Taylor não estava interessado em que Thomas fizesse outra viagem aos Estados Unidos, e pensou que se tivesse um endereço permanente em Londres, poderia ganhar um trabalho estável lá. Comprou uma propriedade, 54 Delancey Street, em Camden Town, e em finais de 1951 Thomas e Caitlin viviam no apartamento da cave. Thomas descreveria o apartamento como a sua “casa de horror de Londres” e não regressou lá após a sua digressão de 1952 pela América.

Thomas empreendeu uma segunda viagem aos Estados Unidos em 1952, desta vez com Caitlin – depois de ela ter descoberto que ele tinha sido infiel na sua viagem anterior. Eles beberam muito, e Thomas começou a sofrer de gota e problemas pulmonares. A segunda viagem foi a mais intensiva das quatro, tendo sido realizada em 46 compromissos. A viagem também resultou em Thomas gravar a sua primeira poesia em vinil, que a Caedmon Records lançou na América no final desse ano. Uma das suas obras gravadas durante este tempo, A Child”s Christmas in Wales, tornou-se a sua obra em prosa mais popular na América. A gravação original de 1952 de A Child”s Christmas in Wales foi uma selecção de 2008 para o Registo Nacional de Gravações dos Estados Unidos, declarando que “é creditada com o lançamento da indústria de audiolivros nos Estados Unidos”.

Em Abril de 1953, Thomas regressou sozinho para uma terceira volta à América. Realizou uma versão “work in progress” de Under Milk Wood, a solo, pela primeira vez na Universidade de Harvard, a 3 de Maio. Uma semana depois, o trabalho foi realizado com elenco completo no Centro de Poesia em Nova Iorque. Cumpriu o prazo apenas depois de ter sido trancado numa sala pela assistente de Brinnin, Liz Reitell, e ainda estava a editar o guião na tarde da actuação; as suas últimas linhas foram entregues aos actores enquanto estes se maquilhavam.

Durante esta penúltima digressão, Thomas conheceu o compositor Igor Stravinsky que se tinha tornado um admirador depois de ter sido apresentado à sua poesia por W. H. Auden. Tiveram discussões sobre a colaboração numa “obra teatral musical” para a qual Thomas forneceria o libreto sobre o tema “a redescoberta do amor e da linguagem no que poderia restar do mundo depois da bomba”. O choque da morte de Thomas no final do ano levou Stravinsky a compor o seu In Memoriam Dylan Thomas para tenor, quarteto de cordas e quatro trombones. A primeira actuação em Los Angeles em 1954 foi introduzida com uma homenagem a Thomas de Aldous Huxley.

Thomas passou os últimos nove ou dez dias da sua terceira digressão em Nova Iorque, principalmente na companhia da Reitell, com quem teve um caso. Durante este tempo, Thomas fracturou o seu braço ao cair de um lance de escadas quando estava bêbado. O médico de Reitell, Milton Feltenstein, colocou o seu braço em gesso e tratou-o de gota e gastrite.

Após regressar a casa, Thomas trabalhou em Under Milk Wood no País de Gales antes de enviar o manuscrito original para Douglas Cleverdon a 15 de Outubro de 1953. Foi copiado e devolvido a Thomas, que o perdeu num pub em Londres e exigiu um duplicado para levar para a América. Thomas voou para os Estados Unidos a 19 de Outubro de 1953 para o que viria a ser a sua última viagem. Morreu em Nova Iorque antes que a BBC pudesse gravar Under Milk Wood. Richard Burton estrelou na primeira emissão em 1954, e foi acompanhado por Elizabeth Taylor num filme subsequente. Em 1954, a peça ganhou o Prix Italia para programas literários ou dramáticos.

A 10 de Novembro de 1952 foi publicada a última colecção de Thomas Collected Poems, 1934-1952; ele tinha 38 anos. Ganhou o prémio de poesia de Foyle. Ao rever o volume, o crítico Philip Toynbee declarou que “Thomas é o maior poeta vivo da língua inglesa”. O pai de Thomas morreu de pneumonia pouco antes do Natal de 1952. Nos primeiros meses de 1953, a sua irmã morreu de cancro do fígado, um dos seus patrões tomou uma overdose de comprimidos para dormir, três amigos morreram em tenra idade e Caitlin fez um aborto.

Morte

Thomas deixou Laugharne a 9 de Outubro de 1953, na primeira etapa da sua viagem à América. Chamou a sua mãe, Florença, para se despedir: “Ele sempre sentiu que tinha de sair deste país por causa do seu peito ser tão mau”. Thomas tinha sofrido de problemas no peito durante a maior parte da sua vida, embora tenham começado a sério pouco depois de se ter mudado em Maio de 1949 para a Boat House em Laugharne – a “garça brônquica”, como ele lhe chamava. Poucas semanas após a sua mudança, visitou um médico local, que lhe receitou medicamentos tanto para o peito como para a garganta.

Enquanto esperava em Londres antes do seu voo em Outubro de 1953, Thomas ficou com o comediante Harry Locke e trabalhou em Under Milk Wood. Locke observou que Thomas estava a ter problemas com o peito, “terríveis” ataques de tosse que o fizeram ficar roxo na cara. Ele também estava a usar um inalador para ajudar a sua respiração. Também houve relatos de que Thomas também estava a ter desmaios. A sua visita ao produtor da BBC Philip Burton, alguns dias antes de partir para Nova Iorque, foi interrompida por um apagão. Na sua última noite em Londres, teve outro na companhia do seu colega poeta Louis MacNeice.

Thomas chegou a Nova Iorque a 20 de Outubro de 1953 para realizar mais espectáculos de Under Milk Wood, organizados por John Brinnin, seu agente americano e director do Centro de Poesia. Brinnin não viajou para Nova Iorque, mas permaneceu em Boston para escrever. Entregou a responsabilidade à sua assistente, Liz Reitell, que estava ansiosa por ver Thomas pela primeira vez desde o seu romance de três semanas no início do ano. Ela conheceu Thomas no aeroporto Idlewild e ficou chocada com a sua aparição. Parecia pálido, delicado e trémulo, não o seu eu robusto habitual: “Ele estava muito doente quando aqui chegou”. Depois de ter sido levado pela Reitell para se apresentar no Chelsea Hotel, Thomas fez o primeiro ensaio de Under Milk Wood. Depois foi para a White Horse Tavern em Greenwich Village, antes de regressar ao Chelsea Hotel.

No dia seguinte, Reitell convidou-o a ir ao seu apartamento, mas ele recusou. Foram fazer turismo, mas Thomas não se sentiu bem e retirou-se para a sua cama durante o resto da tarde. Reitell deu-lhe meio grão (32,4 miligramas) de fenobarbitona para o ajudar a dormir e passou a noite no hotel com ele. Dois dias depois, a 23 de Outubro, no terceiro ensaio, Thomas disse que estava demasiado doente para participar, mas continuou a lutar, tremendo e ardendo de febre, antes de desmaiar no palco.

No dia seguinte, 24 de Outubro, Reitell levou Thomas a ver o seu médico, Milton Feltenstein, que administrou injecções de cortisona e Thomas conseguiu passar pela primeira actuação nessa noite, mas desmaiou imediatamente a seguir. “Este circo lá fora”, disse ele a um amigo que tinha voltado aos palcos, “tirou-me a vida, por agora”. Reitell disse mais tarde que Feltenstein era “bastante um médico selvagem que pensava que as injecções curariam qualquer coisa”.

Na actuação seguinte, a 25 de Outubro, os seus colegas actores aperceberam-se de que Thomas estava muito doente: “Ele estava desesperadamente doente…não pensávamos que ele fosse capaz de fazer a última actuação porque estava tão doente…Dylan literalmente não conseguia falar que estava tão doente…ainda assim a minha maior recordação disso é que ele não tinha voz”.

Na noite de 27 de Outubro, Thomas assistiu à sua festa de 39º aniversário mas sentiu-se mal e regressou ao seu hotel após uma hora. No dia seguinte, participou na Poesia e no Filme, um simpósio gravado no Cinema 16.

Um ponto de viragem ocorreu a 2 de Novembro. A poluição atmosférica em Nova Iorque tinha aumentado significativamente e exacerbado doenças torácicas como as de Thomas. No final do mês, mais de 200 nova-iorquinos tinham morrido devido ao smog.

A 3 de Novembro, Thomas passou a maior parte do dia no seu quarto, entretendo vários amigos. Saiu à noite para manter dois encontros para beber. Depois de regressar ao hotel, saiu de novo para tomar uma bebida às 2 da manhã. Depois de beber no White Horse, Thomas voltou ao Hotel Chelsea, declarando: “Bebi dezoito whiskies seguidos. Acho que esse é o recorde”! O barman e o dono do bar que o serviu mais tarde comentou que Thomas não podia ter bebido mais de metade dessa quantidade.

Thomas tinha um compromisso numa casa de amêijoas em Nova Jersey com Todd no dia 4 de Novembro. Quando Todd telefonou para o Chelsea naquela manhã, Thomas disse que se sentia doente e adiou o noivado. Todd pensou que soava “terrível”. O poeta, Harvey Breit, foi outro a telefonar nessa manhã. Ele pensou que Thomas soava “mal”. A voz de Thomas, recordou Breit, era “baixa e rouca”. Ele tinha querido dizer: “Soas como se fosses do túmulo”, mas em vez disso disse a Thomas que soava como Louis Armstrong.

Mais tarde, Thomas foi beber com Reitell no White Horse e, sentindo-se novamente doente, regressou ao hotel. Feltenstein veio vê-lo três vezes nesse dia, administrando o secreto de cortisona ACTH por injecção e, na sua terceira visita, meio grão (32,4 miligramas) de sulfato de morfina, o que afectou a respiração de Thomas. Reitell ficou cada vez mais preocupado e telefonou a Feltenstein a pedir conselhos. Sugeriu que ela recebesse assistência masculina, pelo que chamou o pintor Jack Heliker, que chegou antes das 23 horas. À meia-noite do dia 5 de Novembro, a respiração de Thomas tornou-se mais difícil e o seu rosto ficou azul. Reitell telefonou a Feltenstein, que chegou ao hotel por volta da 1 da manhã, e chamou uma ambulância. Levou então mais uma hora para a ambulância chegar a St. Vincent”s, apesar de estar apenas a alguns quarteirões do Chelsea.

Thomas foi internado na ala de urgências do Hospital St Vincent”s à 1:58 da manhã. Estava em coma, e os seus apontamentos médicos afirmam que “a impressão aquando da admissão foi a de danos agudos de encefalopatia alcoólica no cérebro provocados pelo álcool, pelo que o paciente foi tratado sem resposta”. Feltenstein assumiu então o controlo dos cuidados de Thomas, embora não tivesse direitos de admissão em St. Vincent”s. O especialista superior do hospital, Dr. C.G. Gutierrez-Mahoney, só foi chamado para examinar Thomas na tarde de 6 de Novembro, cerca de trinta e seis horas após a admissão de Thomas.

Caitlin voou para a América no dia seguinte e foi levada para o hospital, altura em que tinha sido realizada uma traqueotomia. As suas primeiras palavras foram: “O homem sanguinário já está morto?” Foi autorizada a ver Thomas apenas durante 40 minutos de manhã, mas regressou à tarde e, numa raiva embriagada, ameaçou matar John Brinnin. Quando se tornou incontrolável, foi colocada numa camisa de forças e internada, por Feltenstein, na clínica psiquiátrica privada de desintoxicação de River Crest, em Long Island.

Acredita-se agora que Thomas sofria de bronquite, pneumonia, enfisema e asma antes da sua admissão em St Vincent”s. No seu jornal de 2004, Morte por Negligência, D. N. Thomas e o Dr. Simon Barton revelam que Thomas foi encontrado com pneumonia quando foi internado no hospital em coma. Os médicos demoraram três horas a restaurar a sua respiração, utilizando respiração artificial e oxigénio. Resumindo as suas descobertas, eles concluem: “As notas médicas indicam que, à admissão, a doença brônquica de Dylan foi considerada muito extensa, afectando os campos pulmonares superior, médio e inferior, tanto à esquerda como à direita”. O patologista forense, Professor Bernard Knight, concorda: “a morte foi claramente devida a uma infecção pulmonar grave com broncopneumonia extensa e avançada…a gravidade da infecção torácica, com áreas consolidadas acinzentadas de pneumonia bem estabelecida, sugere que tinha começado antes da admissão ao hospital”.

Thomas morreu ao meio-dia de 9 de Novembro, nunca tendo recuperado do seu coma.

Aftermath

Circularam rumores de uma hemorragia cerebral, seguidos de relatos concorrentes de um assalto ou mesmo de que Thomas se tinha embriagado até à morte. Mais tarde, surgiram especulações sobre drogas e diabetes. No pós-morte, o patologista encontrou três causas de morte – pneumonia, inchaço cerebral e um fígado gordo. Apesar de o poeta ter bebido muito, o seu fígado não mostrou sinais de cirrose.

A publicação da biografia de John Brinnin Dylan Thomas na América de 1955 cimentou o legado de Thomas como o “poeta condenado”; Brinnin centra-se nos últimos anos de Thomas e pinta um quadro dele como um bêbado e um filantropo. Biografias posteriores criticaram a opinião de Brinnin, especialmente a sua cobertura da morte de Thomas. David Thomas em Negligência Fatal: Quem matou Dylan Thomas? afirma que Brinnin, juntamente com Reitell e Feltenstein, foram culpados. A biografia de FitzGibbon, de 1965, ignora a bebida pesada de Thomas e escumalha sobre a sua morte, dando apenas duas páginas no seu livro detalhado à morte de Thomas. Ferris na sua biografia de 1989 inclui a bebida pesada de Thomas, mas é mais crítico em relação aos que o rodeiam nos seus últimos dias e não tira a conclusão de que ele próprio bebeu até à morte. Muitas fontes criticaram o papel e as acções de Feltenstein, especialmente o seu diagnóstico incorrecto de delirium tremens e a alta dose de morfina que administrou. O Dr. C. G. de Gutierrez-Mahoney, o médico que tratou Thomas enquanto esteve em St. Vincents, concluiu que a incapacidade de Feltenstein de ver que Thomas estava gravemente doente e de o mandar internar no hospital mais cedo “foi ainda mais culpável do que o seu uso de morfina”.

As autobiografias de Caitlin Thomas, Caitlin Thomas – Leftover Life to Kill (1957) e My Life with Dylan Thomas: Double Drink Story (1997), descrevem os efeitos do álcool no poeta e na sua relação. “A nossa não era apenas uma história de amor, era uma história de bebida, porque sem o álcool nunca teria ficado nos seus pés”, escreveu, o biógrafo Andrew Lycett atribuiu o declínio da saúde de Thomas a uma relação alcoólica co-dependente com a sua mulher, que se ressentiu profundamente dos seus assuntos extraconjugais. Em contraste, os biógrafos Dylan Andrew Sinclair e George Tremlett expressam a opinião de que Thomas não era um alcoólico. Tremlett argumenta que muitos dos problemas de saúde de Thomas resultaram de diabetes não diagnosticada.

Thomas morreu em estado intestate, com bens no valor de £100. O seu corpo foi trazido de volta ao País de Gales para ser enterrado no adro da igreja da aldeia, em Laugharne. O funeral de Thomas, ao qual Brinnin não compareceu, teve lugar na Igreja de St Martin”s em Laugharne, a 24 de Novembro. Seis amigos da aldeia carregaram o caixão de Thomas. Caitlin, sem o seu chapéu habitual, caminhou atrás do caixão, com o seu amigo de infância Daniel Jones no braço e a sua mãe ao seu lado. A procissão para a igreja foi filmada e o velório teve lugar no Brown”s Hotel. O colega poeta e amigo de longa data de Thomas Vernon Watkins escreveu o obituário The Times.

A viúva de Thomas, Caitlin, morreu em 1994 e foi enterrada ao seu lado. O pai de Thomas, “DJ”, morreu a 16 de Dezembro de 1952 e a sua mãe Florence em Agosto de 1958. O filho mais velho de Thomas, Llewelyn, morreu em 2000, a sua filha, Aeronwy em 2009 e o seu filho mais novo, Colm, em 2012.

Estilo poético e influências

A recusa de Thomas em alinhar-se com qualquer grupo ou movimento literário tornou-o e à sua obra difícil de categorizar. Embora influenciado pelo simbolismo moderno e movimentos surrealistas, ele recusou-se a seguir tais credos. Em vez disso, os críticos vêem Thomas como parte dos movimentos do modernismo e do romantismo, embora as tentativas de o pombarizar numa determinada escola neo-romântica tenham sido infrutíferas. Elder Olson, no seu estudo crítico da poesia de Thomas em 1954, escreveu sobre “… uma outra característica que distinguiu a obra de Thomas da de outros poetas”. Não era classificável”. Olson continuou que numa era pós-moderna que tentava continuamente exigir que a poesia tivesse referência social, nenhuma podia ser encontrada na obra de Tomé, e que a sua obra era tão obscura que os críticos não a podiam explicar.

O estilo verbal de Thomas jogou contra formas verbais estritas, tais como na villanelle “Não entrem suavemente nessa boa noite”. As suas imagens aparecem cuidadosamente ordenadas numa sequência de padrões, e o seu tema principal era a unidade de toda a vida, o processo contínuo de vida e morte e a nova vida que ligava as gerações. Thomas via a biologia como uma transformação mágica que produzia unidade a partir da diversidade, e na sua poesia procurava um ritual poético para celebrar esta unidade. Ele viu homens e mulheres presos em ciclos de crescimento, amor, procriação, novo crescimento, morte, e nova vida. Portanto, cada imagem engendra o seu oposto. Thomas derivou as suas imagens intimamente tecidas, por vezes auto-contraditórias, da Bíblia, do folclore galês, da pregação, e de Sigmund Freud. Explicando a fonte das suas imagens, Thomas escreveu numa carta a Glyn Jones: “A minha própria obscuridade é bastante antiquada, baseada, como está, num simbolismo pré-concebido derivado (receio que tudo isto soe lã e pretensioso) do significado cósmico da anatomia humana”.

A poesia inicial de Thomas foi notada pela sua densidade verbal, aliteração, ritmo sprung e rima interna, e alguns críticos detectaram a influência do poeta inglês Gerard Manley Hopkins. é atribuída a Hopkins, que se ensinou galês e que usou o verso sprung, trazendo algumas características do metro poético galês para a sua obra. Quando Henry Treece escreveu a Thomas comparando o seu estilo com o de Hopkins, Thomas voltou a escrever negando qualquer influência desse tipo. Thomas admirava muito Thomas Hardy, que é considerado Quando Thomas viajou pela América, recitou algumas das obras de Hardy nas suas leituras.

Outros poetas dos quais os críticos acreditam que Tomé obteve influência incluem James Joyce, Arthur Rimbaud e D. H. Lawrence. William York Tindall, no seu estudo de 1962, A Reader”s Guide to Dylan Thomas, encontra uma comparação entre o jogo de palavras de Thomas e Joyce, ao mesmo tempo que anota que os temas do renascimento e da natureza são comuns às obras de Lawrence e Thomas. Embora Thomas se descrevesse como o “Rimbaud de Cwmdonkin Drive”, declarou que a frase “Swansea”s Rimbaud” foi cunhada pelo poeta Roy Campbell. Os críticos exploraram as origens do passado mitológico de Thomas nas suas obras como “Os Pomares”, que Ann Elizabeth Mayer acredita reflectir os mitos galeses do Mabinogion. A poesia de Thomas é notável pela sua musicalidade, mais evidente em “Fern Hill”, “In Country Sleep”, “Ballad of the Longlegged Bait” e “In the White Giant”s Thigh” de Under Milk Wood.

Thomas confidenciou uma vez que os poemas que mais o tinham influenciado eram as rimas da Mãe Ganso que os seus pais lhe ensinaram quando era criança:

Devo dizer que queria escrever poesia no início porque me tinha apaixonado pelas palavras. Os primeiros poemas que conheci eram rimas infantis e antes de os poder ler por mim próprio tinha chegado a adorar as suas palavras. Só as palavras. O que as palavras representavam era de uma importância muito secundária … Apaixonei-me, essa é a única expressão em que consigo pensar, de imediato, e ainda estou à mercê das palavras, embora por vezes, conhecendo um pouco do seu comportamento muito bem, penso que posso influenciá-los ligeiramente e até ter aprendido a vencê-las de vez em quando, o que parecem gostar. Caí imediatamente à procura de palavras. E, quando comecei a ler as rimas infantis para mim próprio, e, mais tarde, a ler outros versos e baladas, sabia que tinha descoberto as coisas mais importantes, para mim, que alguma vez poderiam ser.

Thomas tornou-se um escritor de poesia em prosa, com colecções como Portrait of the Artist as a Young Dog (1940) e Quite Early One Morning (1954), mostrando que era capaz de escrever contos comoventes. A sua primeira obra em prosa publicada, After the Fair, apareceu no The New English Weekly a 15 de Março de 1934. Jacob Korg acredita que se pode classificar a obra de ficção de Thomas em dois corpos principais: fantasias vigorosas num estilo poético e, depois de 1939, narrativas mais directas. Korg supõe que Thomas abordou a sua escrita em prosa como uma forma poética alternativa, o que lhe permitiu produzir narrativas complexas e involutivas que não permitem ao leitor descansar.

poeta galês

Tomé não gostava de ser considerado um poeta provinciano e decretou qualquer noção de ”Felicidade” na sua poesia. Quando escreveu a Stephen Spender em 1952, agradecendo-lhe por uma revisão dos seus Poemas Coleccionados, acrescentou “Oh, & esqueci-me. Não sou influenciado pela poesia bardica galesa. Não consigo ler galês”. Apesar disso, o seu trabalho estava enraizado na geografia do País de Gales. Thomas reconheceu que regressou ao País de Gales quando teve dificuldade em escrever, e John Ackerman argumenta que “a sua inspiração e imaginação estavam enraizadas no seu passado galês”. Caitlin Thomas escreveu que trabalhava “num sulco fanaticamente estreito, embora não houvesse nada de estreito sobre a profundidade e compreensão dos seus sentimentos. O sulco de descendência hereditária directa na terra do seu nascimento, da qual nunca pensou, e dificilmente em corpo, saiu”.

Chefe de Programas do País de Gales na BBC, Aneirin Talfan Davies, que encomendou várias das primeiras conversas de rádio de Thomas, acreditava que o poeta “toda a atitude é a dos bardos medievais”. Kenneth O. Morgan contra-arguia que é uma “empresa difícil” encontrar vestígios de cynghanedd (harmonia consonante) ou cerdd dafod (tongue-craft) na poesia de Thomas. Em vez disso, ele acredita que o seu trabalho, especialmente os seus poemas anteriores mais autobiográficos, estão enraizados num país em mudança, que ecoa a delícia do passado e a anglicização da nova nação industrial: “rural e urbano, capelado e profano, galês e inglês, imperdoável e profundamente compassivo”. O colega poeta e crítico Glyn Jones acreditava que quaisquer vestígios de cynghanedd no trabalho de Thomas eram acidentais, embora sentisse que Thomas empregava conscientemente um elemento da métrica galesa; o de contar sílabas por linha em vez de pés. Constantine Fitzgibbon, que foi o seu primeiro biógrafo em profundidade, escreveu “Nenhum grande poeta inglês jamais foi tão galês como Dylan”.

Embora Thomas tivesse uma profunda ligação com o País de Gales, ele não gostava do nacionalismo galês. Uma vez escreveu: “Terra dos meus pais, e os meus pais podem ficar com ela”. Embora muitas vezes atribuída ao próprio Thomas, esta linha vem na realidade da personagem Owen Morgan-Vaughan, no guião que Thomas escreveu para o melodrama britânico The Three Weird Sisters de 1948. Robert Pocock, um amigo da BBC, recordou “Só uma vez ouvi Dylan expressar uma opinião sobre o nacionalismo galês. Ele usou três palavras. Duas delas eram “Nacionalismo Galês”. Embora não expresso com tanta força, Glyn Jones acreditava que ele e a amizade de Thomas arrefeceram nos últimos anos por não ter “rejeitado o suficiente” dos elementos que Thomas não gostava – “nacionalismo galês e uma espécie de moralidade das fazendas nas colinas”. Apologeticamente, numa carta a Keidrych Rhys, editor da revista literária Gales, o pai de Thomas escreveu que ele “temia que Dylan não fosse um grande galês”. Embora FitzGibbon afirme que a negatividade de Thomas em relação ao nacionalismo galês foi fomentada pela hostilidade do seu pai em relação à língua galesa.

O trabalho e a estatura de Thomas como poeta têm sido muito debatidos por críticos e biógrafos desde a sua morte. Os estudos críticos têm sido toldados pela personalidade e mitologia de Thomas, especialmente a sua personalidade bêbeda e a sua morte em Nova Iorque. Quando Seamus Heaney deu uma palestra Oxford sobre o poeta que abriu dirigindo-se à assembleia, “Dylan Thomas é agora tanto um caso histórico como um capítulo na história da poesia”, questionando como “Thomas o poeta” é um dos seus atributos esquecidos. David Holbrook, que escreveu três livros sobre Thomas, declarou na sua publicação Llareggub Revisited de 1962, “a característica mais estranha da notoriedade de Dylan Thomas – não que ele seja falso, mas que as atitudes apegadas à poesia se prendem a ele que não só ameaçam o prestígio, eficácia e acessibilidade à poesia inglesa, mas também destruíram a sua verdadeira voz e, finalmente, a ele”. O Arquivo de Poesia observa que “os detractores de Dylan Thomas acusam-no de estar bêbado tanto em linguagem como em whisky, mas embora não haja dúvida de que o som da linguagem é central ao seu estilo, ele foi também um escritor disciplinado que reescreveu obsessivamente”.

Muitos críticos têm argumentado que o trabalho de Thomas é demasiado estreito e que ele sofre de extravagância verbal. Aqueles que defenderam o seu trabalho acharam a crítica desconcertante. Robert Lowell escreveu em 1947: “Nada poderia ser mais errado do que as disputas inglesas sobre a grandeza de Dylan Thomas … Ele é um escritor obscuro deslumbrante que pode ser apreciado sem compreensão”. Kenneth Rexroth disse, ao ler Dezoito Poemas, “A excitação de um estudante de poesia – intoxicado em poesia – deu um golpe tão duro ao filisteu com um pequeno livro como Swinburne teve com Poemas e Baladas”. Philip Larkin, numa carta a Kingsley Amis em 1948, escreveu que “ninguém pode ”espetar-nos palavras como alfinetes”… como ele pode”, mas depois disso declarou que “não usa as suas palavras em proveito próprio”. Amis foi muito mais duro, encontrando pouco mérito no seu trabalho, e afirmando que ele “espumou na boca com mijo”. Em 1956, a publicação da antologia Novas Linhas com obras do colectivo britânico The Movement, que incluía Amis e Larkin entre o seu número, expôs uma visão da poesia moderna que era prejudicial para os poetas da década de 1940. A obra de Thomas, em particular, foi criticada. David Lodge, escrevendo sobre O Movimento em 1981, declarou: “Dylan Thomas foi feito para defender tudo o que detestavam, obscuridade verbal, pretensão metafísica, e rapsódia romântica”.

Apesar das críticas de secções da academia, a obra de Thomas tem sido abraçada pelos leitores mais do que muitos dos seus contemporâneos, e é um dos poucos poetas modernos cujo nome é reconhecido pelo público em geral. Em 2009, mais de 18.000 votos foram expressos numa sondagem da BBC para encontrar o poeta preferido do Reino Unido; Thomas foi colocado em 10º lugar. Vários dos seus poemas passaram para a corrente cultural, e a sua obra tem sido utilizada por autores, músicos e escritores de cinema e televisão. O programa de rádio da BBC, Desert Island Discs, no qual os convidados escolhem habitualmente as suas canções favoritas, ouviu 50 participantes escolherem uma gravação de Dylan Thomas. John Goodby afirma que esta popularidade junto do público leitor permite que a obra de Thomas seja classificada como vulgar e comum. Cita também que apesar de um breve período durante os anos 60, quando Thomas foi considerado um ícone cultural, o poeta foi marginalizado em círculos críticos devido à sua exuberância, tanto na vida como no trabalho, e à sua recusa em conhecer o seu lugar. Goodby acredita que Tomé tem sido principalmente desdenhado desde os anos 70 e que se tornou “… um embaraço para a crítica poética do século XX”, não tendo a sua obra encaixado nas narrativas padrão e sendo assim ignorada em vez de ser estudada.

No bairro marítimo de Swansea encontram-se o Dylan Thomas Theatre, casa do Pequeno Teatro de Swansea do qual Thomas já foi membro, e o antigo Guildhall construído em 1825 e agora ocupado pelo Dylan Thomas Centre, um centro de literatura, onde se realizam exposições e palestras e cenário para o Festival anual Dylan Thomas. No exterior do centro encontra-se uma estátua de bronze de Thomas, de John Doubleday. Outro monumento a Thomas fica no Parque Cwmdonkin, um dos seus lugares preferidos de infância, perto da sua terra natal. O memorial é uma pequena pedra num jardim fechado dentro do parque, cortada e inscrita pelo falecido escultor Ronald Cour, com as linhas de fecho de Fern Hill.

A casa de Thomas em Laugharne, o Boathouse, é um museu gerido pela Câmara Municipal de Carmarthenshire. O barracão de escrita de Thomas também é preservado. Em 2004, o Prémio Dylan Thomas foi criado em sua homenagem, atribuído ao melhor escritor publicado em inglês com menos de 30 anos de idade. Em 2005, foi criado o Prémio Dylan Thomas Screenplay Award. O prémio, administrado pelo Dylan Thomas Centre, é atribuído no Festival anual de Cinema de Swansea Bay. Em 1982, uma placa foi revelada no Canto dos Poetas, Abadia de Westminster. A placa está também inscrita com as duas últimas linhas de Fern Hill.

Em 2014, o Patrono Real do Festival Dylan Thomas 100 foi Carlos, Príncipe de Gales, que fez uma gravação de Fern Hill para o evento.

Em 2014, para celebrar o centenário do nascimento de Thomas, o British Council Wales empreendeu um programa com a duração de um ano de obras culturais e educacionais. Os destaques incluíram uma réplica itinerante do barracão de obras de Thomas, a exposição de ilustrações de Sir Peter Blake baseada em Under Milk Wood e uma maratona de 36 horas de leituras, que incluiu Michael Sheen e Sir Ian McKellen executando a obra de Thomas.

O actor Dylan Sprouse tem o seu nome em homenagem a ele.

Referências

Fontes

  1. Dylan Thomas
  2. Dylan Thomas
  3. ^ At the 1921 census, 95% of residents in the two parishes around Fernhill were Welsh speakers. Across the whole peninsula, where his maternal relatives were the sixth generation to farm there, 13%—more than 200 people—spoke only Welsh.
  4. a b c d Academy of AmericanA.A. Poets Academy of AmericanA.A., About Dylan Thomas | Academy of American Poets, poets.org [dostęp 2021-02-26] .
  5. Dylan Thomas, [w:] Encyclopædia Britannica [online] [dostęp 2022-09-30]  (ang.).
  6. a b c Neurotic Poets – Dylan Thomas, neuroticpoets.com [dostęp 2021-02-26] .
  7. Ferris, Paul (1989). Dylan Thomas, A Biography. New York: Paragon House. ISBN 1-55778-215-6.
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