Charles Bukowski

Resumo

Charles Bukowski (16 de Agosto de 1920, Andernach, Alemanha – 9 de Março de 1994, Los Angeles, EUA) era um escritor, poeta, romancista e jornalista americano nascido na Alemanha. Ele é um representante do que é conhecido como “realismo sujo”. É o autor de mais de duzentos contos incluídos em dezasseis antologias, seis romances e mais de trinta livros de poesia.

As primeiras experiências literárias de Bukowski datam dos anos 40, mas ele começou a escrever a sério no final da adolescência, em meados dos anos 50. Os seus poemas, que apareceram nas páginas das revistas de poesia de pequena circulação publicadas principalmente na Califórnia, fizeram de Bukowski uma figura proeminente do underground literário americano. Conseguiu um reconhecimento mais amplo no final dos anos 60 como autor de uma coluna intitulada Notes of a Dirty Old Man, publicada no jornal de Los Angeles Open City. Durante esses anos, Bukowski adquiriu uma imagem definitiva de um escandaloso, filantropo e bêbado, que criou e propagou no seu verso e prosa. Fora dos Estados Unidos, o escritor tornou-se conhecido após a publicação do romance “Post Office” (1971), que gozou de grande popularidade na Europa. Bukowski ganhou toda a fama americana apenas em 1987, quando os EUA exibiram o filme Bêbado. O filme, baseado num guião semi-autobiográfico de Bukowski, foi realizado por Barbet Schroeder.

Bukowski morreu em 1994, mas até hoje as suas obras anteriormente não publicadas continuam a aparecer. Até 2011, duas biografias do escritor tinham sido publicadas, e dez colecções das suas cartas tinham sido publicadas. A vida e obra de Bukowski têm sido objecto de vários documentários, e a sua prosa foi adaptada em filmes.

Charles Bukowski (nome de nascimento Heinrich Carl Bukowski, com o nome do seu pai) nasceu a 16 de Agosto de 1920 em Andernach, Alemanha. A sua mãe, Katharina Fett, nascida na Alemanha, era costureira; o seu pai era um sargento superior do exército americano que tinha servido na Alemanha durante a Primeira Guerra Mundial e que tinha raízes alemãs. Os pais de Charles casaram a 15 de Julho de 1920, pouco antes do nascimento do seu filho; os efeitos da crise económica de 1923 forçaram-nos a mudar-se, e a família mudou-se para os Estados Unidos, na cidade de Baltimore.

Katharina começou a chamar-se “Kate” para fazer o seu nome soar americano, e o seu filho mudou de Henry para “Henry”. A pronúncia do apelido também foi alterada: “

O pai de Henry era um defensor de métodos de paternidade duros e batia regularmente tanto no seu filho como na sua esposa. Um exemplo típico da sua relação com o seu filho foi o jogo sádico detalhado em Pão e Presunto, um livro autobiográfico de C. Bukowski sobre a sua primeira infância. Todos os fins-de-semana os Bukowski’s faziam uma limpeza geral da casa, e um sábado Henry também era posto a trabalhar: era instruído a cortar a relva da frente com tanto cuidado que nem um único pé de relva saltava acima de um nível definido. O pai procurava então deliberadamente uma lâmina de relva que não tinha sido cortada e, como castigo, batia no seu filho com um cinto de barbear, que se repetia todos os fins-de-semana durante um longo período de tempo. A mãe de Henry permaneceu indiferente, o que mais tarde fez com que o seu filho ficasse totalmente indiferente a ela. “O meu pai gostava de me chicotear com o cinto de barbear. A minha mãe apoiou-o. Uma história triste”, Bukowski descreveu a sua infância décadas mais tarde.

Com a idade de treze anos, Carlos começou a desenvolver uma inflamação grave das glândulas sebáceas – acne. A acne cobriu-lhe o rosto, as mãos, as costas e até a boca, e Bukowski descreveu a sua condição como uma reacção aos horrores da sua infância, tal como o seu biógrafo Howard Sones, e o investigador criativo e editor David Stephen Calonne. Confrontado com uma situação familiar difícil e as dificuldades em lidar com os seus colegas de turma, Charles começou a frequentar a Biblioteca Pública de Los Angeles, onde se interessou seriamente pela leitura, que continuou a ser um dos seus principais passatempos para o resto da sua vida. Foi também quando Charles escreveu o seu primeiro conto de ficção sobre um piloto da Primeira Guerra Mundial. “Tanto quanto me lembro, no início escrevi algo sobre um aviador alemão com uma mão de aço que abateu muitos americanos durante a Primeira Guerra Mundial. Escrevi com uma caneta, preenchendo todas as páginas de um enorme bloco de notas em espiral. Eu tinha cerca de treze anos na altura, e estava deitado na cama com as feridas mais terríveis de que os médicos se podiam lembrar.

Um dos poucos amigos de Charles apresentou-o ao álcool. “Adorei estar bêbado. Percebi que ia adorar beber para sempre. Era uma distracção da realidade”, a paixão posterior de Charles pelo álcool levaria a uma longa bebedeira, mas continuaria para sempre a ser um passatempo favorito e o tema principal do seu trabalho. Também marca a última grande fenda entre Carlos e o seu pai, pondo fim aos espancamentos sustentados do primeiro. Glenn Esterly, jornalista da Rolling Stone, descreveu-o desta forma:

– Excerto de uma entrevista de 1976 com C. Bukowski.

Depois de deixar o liceu, Bukowski frequentou brevemente o City College of Los Angeles, estudando inglês e jornalismo, e continuou a escrever pequenas histórias. Em 1940, o seu pai descobriu os manuscritos escondidos no quarto do seu filho e, irritado com o seu conteúdo, deitou-os fora com todos os pertences de Carlos.

Começou com algo que escrevi quando era jovem, e escondi-o numa gaveta. O meu pai encontrou-o e foi aí que tudo começou. “Nunca ninguém iria querer ler merdas dessas!” E ele não estava longe da verdade.

Após o incidente, Bukowski deixou a casa dos seus pais, mudou-se e começou a passar a maior parte do seu tempo livre em estabelecimentos de bebidas e foi logo expulso da faculdade. Em 1941, depois de trabalhar durante cerca de seis meses em vários empregos mal pagos, Charles decidiu viajar pela América para poder escrever sobre a “vida real” – como escreveu um dos autores favoritos de Bukowski, John Fante.

Charles viajou extensivamente pelo país, visitando Nova Orleães, Atlanta, Texas, São Francisco e muitas outras cidades. As descrições dos seus muitos movimentos e locais de trabalho, que ele teve de mudar frequentemente, foram posteriormente utilizadas como base para o seu romance Factotum. Esta foi também a altura em que Bukowski fez a sua primeira tentativa de publicar o seu trabalho. Ficou profundamente comovido com a história de William Saroyan, A Brave Young Man on a Flying Trapeze, de 1934, e Bukowski enviou o seu Aftermath of a Lengthy Rejection Slip à revista Story, cujo editor foi responsável pela publicação da obra de Saroyan. O envio foi aceite e Charles recebeu uma carta da editora, que dizia que a história seria publicada na edição de Março de 1944 – ele estava entusiasmado e entusiasmado com esta notícia, pois imaginava um início feliz na sua carreira como escritor. Bukowski viajou para Nova Iorque para o ver por si próprio, mas ficou muito desapontado quando a história foi publicada nas últimas páginas da revista, e não no corpo principal da edição. O escritor ficou tão abalado com a experiência que desistiu de escrever durante muito tempo, finalmente desesperado com esta última. Só dois anos mais tarde é que Bukowski publicou o seu próximo trabalho, o conto 20 Tanks From Kasseldown, em Portfolio. Seguiram-se vários poemas na revista Matrix da Filadélfia, mas os leitores mostraram-se relutantes em aceitar o jovem autor. “Desisti de escrever durante dez anos – apenas a beber, a viver e a circular e a coabitar com mulheres más. <...> Eu recolhi material, embora não conscientemente. Esqueci-me completamente de escrever”, – tendo falhado no mundo literário, Bukowski regressou a Los Angeles para viver com os seus pais. “Começou por volta de 1945. Eu desisti. Não porque me tenha achado um mau escritor. Apenas pensei que não havia maneira de eu conseguir passar. Ponho de lado a escrita com repugnância. A bebida e a coabitação com as mulheres tornaram-se a minha arte.

Aos vinte e sete anos, num bar da cidade, Charles conhece Jane Cooney Baker, uma alcoólica de trinta e oito anos, com quem se casa. Baker foi subsequentemente uma das pessoas mais importantes que inspiraram Bukowski (The Day Run Away Like Horses Over the Hills será dedicado à sua memória, ela também aparece sob vários pseudónimos nos romances Post Office e Factotum) e o maior amor da vida do escritor. Disse dela assim: “Ela foi a primeira mulher – geralmente a primeira pessoa – que me trouxe até mesmo um pouco de amor”.

Em 1952 Bukowski aceitou um emprego como carteiro no Serviço Postal dos EUA, no Terminal Annexe, onde trabalhou durante mais de dez anos, e devido ao consumo contínuo de álcool dois anos mais tarde acabou no hospital com uma hemorragia intensa. “Eu quase morri. Acabei no hospital do condado – a minha boca e o meu rabo estavam a sangrar. Eu devia ter morrido – e não morri. Foi preciso muita glicose e dez a doze litros de sangue”, uma vez fora do hospital, Bukowski voltou ao seu trabalho, mas nunca desistiu de beber. Divorciou-se de Baker em 1955 e casou novamente no mesmo ano, desta vez com Barbara Frye, editora da pequena revista texana Harlequin. “Ela era linda – é tudo o que me lembro. Ela ficou por cá durante algum tempo, mas nunca resultou. Ela não conseguia embebedar-se e eu não conseguia ficar sóbrio, “e eles não conseguiam entender-se”. Finalmente ela regressou ao Texas e nunca mais a vi ou ouvi falar dela. O casal separou-se em 1958.

Bukowski, enquanto continuava a trabalhar nos correios, começou a trabalhar no seu trabalho criativo. A sua obra foi publicada em pequenas revistas como Nomad, Coastlines, Quicksilver e Epos, e conheceu John Edgar e Gypsy Webb, os fundadores da editora Loujon Press, de Nova Orleães, que se tornaria a primeira a publicar os livros de Bukowski, as colecções de poesia It Catches my Heart in Its Hands (1963) e Crucifix in a Death Hand (1965). Ao mesmo tempo, o casal Webb começou a publicar a revista The Outsider, cujas publicações em meados da década de 1960 trouxeram a Bukowski a sua primeira fama e reconhecimento como poeta. Este período testemunhou também um novo caso amoroso entre o poeta aspirante – em 1963 Charles conheceu Frances Smith, por quem, um ano mais tarde, teve uma filha, Marina-Louise (Bukowski separou-se de Smith em 1965.

Em 1967, Bukowski aceitou a oferta de John Bryon para escrever uma coluna de autor para o jornal Open City, o que reforçou a sua popularidade na Califórnia. Enquanto trabalhava para Open City Bukowski não foi sobrecarregado por quaisquer tópicos específicos ou censura – escreveu aberta e honestamente sobre a sua vida, sem embelezar nada. A franqueza do autor tornou-o popular entre os seus leitores, muitos dos quais vieram ver Bukowski pessoalmente para o conhecerem. Duas colecções de contos, Notes of a Dirty Old Man (1969, tradução russa 2006) e More Notes of a Dirty Old Man (2011), foram subsequentemente publicadas com base nos colunários do autor.

Ao mesmo tempo, cerca de mais dez pequenos livros de poemas de Bukowski foram publicados por diferentes editoras e durante este período o acontecimento mais importante em termos de vida futura do poeta foi o encontro com John Martin. Fascinado pelo trabalho do poeta, Martin decidiu tornar-se o seu principal editor e criou a Black Sparrow Press, planeando começar a publicar os poemas de Bukowski.

Em 1970, Martin fez uma proposta de negócio ao Bukowski de cinquenta anos de idade, persuadindo-o a abandonar os correios e a dedicar-se inteiramente ao seu trabalho criativo, garantindo um rendimento mensal de 100 dólares para toda a vida. Charles, após um curto período de tempo, aceitou. Bukowski contou a história desta forma:

É de notar que The Old Goat’s Memoirs foi uma das razões pelas quais a direcção dos correios (onde Bukowski trabalhava na altura) prestou muita atenção ao autor – e causou dificuldades de uma certa natureza. Como Howard Sones observa, a demissão subsequente de Bukowski do serviço alguns anos mais tarde foi provocada não pela proposta de Martin, mas pelo absentismo sistemático, do qual o futuro escritor foi repetidamente notificado, mas ele ignorou todos os avisos (as menções a este facto estão nos capítulos finais de The Post Office). Sones observa também que Bukowski não falou a Martin sobre este estado de coisas quando aceitou a sua oferta.

O primeiro grande trabalho de Bukowski depois de deixar os correios foi o romance Post Office (1971, traduzido para russo em 2007), que ele escreveu em três semanas. Este romance foi o primeiro grande sucesso de Bukowski como escritor, e foi enormemente popular na Europa, tendo sido subsequentemente traduzido para mais de quinze línguas. Os Correios constituiriam a base do seu estilo de escrita, que depois utilizaria em todo o seu trabalho em prosa. Ele tinha desenvolvido um estilo franco, honesto e rico em diálogo através do seu estudo de Ernest Hemingway e John Fante, de quem desenvolveu a ideia de dividir uma narrativa em secções mais pequenas. O primeiro romance de Bukowski recebeu sobretudo críticas positivas da imprensa, com elogios especiais pelo seu humor e pela descrição detalhada do carteiro sobre a sua rotina diária. Depois dos Correios, Black Sparrow Press tornou-se a principal editora: ‘Ele tinha a reputação de poeta rebelde mais influente, e a partir desse momento os seus livros derramaram-se em torrentes, começando com um romance sobre o pesadelo da burocracia, The Post Office, que Bukowski escreveu em vinte noites na companhia de vinte garrafas de whisky.

Continuando, no entanto, a ser fiel às pequenas livrarias, Charles continuou simultaneamente a enviar alguns poemas e histórias a pequenas revistas literárias. Três colecções de poesia e dois livros de contos foram para imprimir. O primeiro destes foi Erections, Ejaculations, Exhibitions and General Tales of Ordinary Madness (1972), que a editora dividiu posteriormente em dois livros, Tales of Ordinary Madness (1983) e The Most Beautiful Woman in Town (2001). A edição de 1972 foi bem recebida pelos leitores e tornou-se muito popular na área da Baía de São Francisco. O segundo livro, South of No North (1973), é notável pelo facto do autor ter abandonado em grande parte os ensaios autobiográficos, que ele afirmava consistirem principalmente em histórias fictícias.

O romance seguinte, Factotum (1975, traduzido em 2000), foi um reflexo dos anos em que Bukowski era um bebedor pesado e mudou de emprego mais vezes do que de luvas. Numa entrevista com The London Magazine, Bukowski declarou que teve a ideia do Factotum depois de ler o romance autobiográfico de George Orwell Pounds for Puts em Paris e Londres. sobre vaguear pelo fundo das capitais europeias. Bukowski exclamou: “Este tipo pensa ter visto alguma coisa? Sim, comparado comigo, ele só arranhou a superfície”. “Factotum”, como o primeiro romance de Bukowski, foi favoravelmente recebido pelos críticos – o autor foi elogiado pelas suas descrições realistas da vida de “classe baixa”, a sua ironia sobre o trabalho, e entre os seus méritos, a franqueza e sinceridade de Bukowski foram notadas. Esta é também a época do seu primeiro caso de amor a longo prazo com a poetisa e escultora americana Linda King (o casal estiveram juntos desde 1970 até 1973. A relação com o Rei é o tema do livro de Bukowski Me and Your Sometimes Love Poems (1972).

Desde Factotum, foram publicadas mais quatro colecções de poesia, seguidas em 1978 por Women (1978, traduzido para inglês em 2001), que se centra nos muitos casos de amor de Bukowski. Foi inspirado a escrever este livro pela sua leitura do Decameron de Giovanni Boccaccio; Bukowski disse que uma das ideias da obra – “o sexo é tão ridículo que ninguém consegue lidar com ele” – teve uma influência particularmente forte nas suas Mulheres. O escritor descreveu o próximo romance desta forma:

O livro provou vender mais do que qualquer das obras anteriores de Bukowski, mas foi repetidamente criticado por ser sexista. O próprio autor, contudo, negou tais afirmações, dizendo: “A imagem é transmitida de boca em boca para aqueles que não leram todas as páginas. Isto é mais um boato de boca em boca, fofoca. Alguns anos antes da publicação do romance, Bukowski conheceu Linda Lee Beighle, dona de um pequeno restaurante, numa leitura de poesia; Beighle e Bukowski entraram no que viria a ser o seu último casamento em 1985.

Depois de Women, foram publicados mais quatro livros de poesia, e em 1982 – o romance Ham on Rye (1982, traduzido para russo em 2000), no qual Charles se concentrou na sua infância. O próprio Bukowski chamou ao livro um “romance de terror” e notou que era o mais difícil de escrever – devido à elevada “seriedade” do texto, o autor, segundo a sua própria afirmação, tentou torná-lo mais engraçado para esconder todos os horrores da sua infância.

Continuaria a escrever três colecções de contos e vários livros de poesia; entre o primeiro foi Hot Water Music (1983, traduzido para 2011), que abordava os temas familiares de Bukowski: “Tem tudo o que amamos no velho Henry Chinaski: ironia, dinamismo, sexo, alcoolismo e um toque de ternura”. A opinião do primeiro biógrafo de Bukowski, Neely Czirkowski, diferiu, comentando que Hot Water Music era um livro invulgar para Bukowski – demonstrando um estilo de escrita novo e mais livre. O próprio Bukowski disse: “Estas histórias são muito diferentes das que foram publicadas anteriormente. São mais limpas, mais próximas da verdade. Tento que o texto saia transparente. E parece-me que funciona.

O seu livro seguinte foi Hollywood (1989, traduzido para russo em 1994), no qual Bukowski descreveu o trabalho no argumento do filme Bêbado e o processo de filmagem. As pessoas envolvidas na realização do filme – Jack Bledsoe (Mickey Rourke), Francine Bowers (Faye Dunaway), John Pinchot (Barbet Schroeder) e alguns outros – são mencionadas algumas vezes sob nomes fictícios. O próprio Bukowski foi muito positivo acerca do seu livro: “Hollywood é quatrocentas vezes pior do que qualquer coisa escrita sobre o mesmo. Claro que, se o terminar, provavelmente serei processado, mesmo que seja tudo verdade. Depois poderia escrever um romance sobre o sistema judicial”.

Os últimos anos da sua vida foram marcados pela publicação de mais três colecções de poesia; o romance Pulp (Pulp, 1994, traduzido para inglês em 1996) foi concluído pouco antes da sua morte, mas foi publicado após a sua morte. Sones disse que Bukowski tinha esgotado as histórias da sua própria vida e voltou-se para o seu novo género, o detective, com exclusão dos elementos autobiográficos. Ao mesmo tempo, no entanto, há várias pessoas Bukowski copiadas dos seus amigos no livro – John Martin (que aparece como “John Burton”), Sholom Stodolsky (um amigo próximo, que aparece como “Red”) e Black Sparrow Press, que é identificado como “Red Sparrow” em The Junk”. Também contém muitos filmes irónicos e piadas sobre o carácter habitual de Bukowski, Henry Chinaski, e está entrelaçado com muitas das suas obras anteriormente publicadas, na sua maioria numa veia autoironica. “Papel usado” foi num certo sentido uma experiência criativa para Bukowski; ele pôs as coisas desta forma:

O escritor ficou gravemente doente a partir de 1988. Em 1993 Bukowski cessou a remissão e foi transferido para um hospital, onde permaneceu durante algum tempo até os médicos concordarem que se sentiria mais confortável em casa em San Pedro. O escritor ficou rapidamente mais fraco e foi incapaz de escrever uma única linha – ele sabia que iria morrer em breve. Bukowski acreditava ao longo da sua carreira que a morte viria no momento em que já não podia criar; quatro anos antes da sua morte ele diria: ‘Se eu parar de escrever, então estou morto’. Se eu morrer, então vou parar”. O seu sistema imunitário foi quase destruído; inicialmente Bukowski foi diagnosticado com pneumonia e transferido de volta para o hospital para tratamento, onde lhe foi diagnosticada leucemia. Às 11h55 do dia 9 de Março de 1994, aos 73 anos de idade, Charles Bukowski morreu.

O escritor foi enterrado em Rancho Palos Verdes no Green Hills Memorial Park, não muito longe da casa onde passou os últimos anos da sua vida. A pedra tumular tem “DON’T TRY” gravado como um epitáfio e mostra um pugilista em posição de luta.

Charles Bukowski foi casado três vezes. Casou pela primeira vez aos vinte e sete anos de idade em 1947 com Jane Cooney Baker. Baker era dez anos mais velha do que o seu marido, e na altura em que se conheceram ela sofria de alcoolismo, o que a aproximou de Bukowski. O casal teve muitos escândalos e separou-se várias vezes; divorciaram-se oito anos mais tarde. No mesmo ano (1955), a escritora casou pela segunda vez Barbara Frye, editora de uma pequena revista literária. Conheceram Bukowski através de cartas: Frye aceitou entusiasticamente o trabalho do poeta e quis vê-lo, depois do que iniciaram imediatamente uma relação romântica.

O seu casamento com Frye durou até 1958. Cinco anos mais tarde, Bukowski namorou brevemente Frances Smith, um admirador do seu trabalho, com quem correspondia longamente, até se encontrarem finalmente em 1963. Smith daria à luz uma filha, Marina-Louise Bukowski; eles separar-se-iam em breve, contudo, sem nunca se casarem legalmente. “Pouco depois, recebi uma carta de Faye [com esse nome no romance dos Correios, Frances Smith]. Ela e o bebé viviam agora numa comunidade hippie no Novo México. Belo lugar, escreveu ela. Pelo menos Marina seria capaz de respirar aqui. Na carta ela anexou um pequeno desenho que a rapariga desenhou para mim”, Bukowski descreveu a sua despedida.

O escritor conheceria a sua última esposa, Lynda Leigh Begley, enquanto escrevia o seu romance Women, depois de ter aparecido por acaso num restaurante de luxo. (Segundo a fonte, isto foi em 1976 numa leitura num local chamado O Trovador.) O seu romance durou cerca de sete anos antes de se casarem (casaram em 1985. Uma jornalista da Village View descreveu Begley da seguinte forma: “Linda Begley saiu de casa como uma donzela e iniciou um local de alimentação saudável – do tipo que costumava pontilhar a área de L.A. nos anos 70. Embora tenha encerrado o local de Redondo Beach em 1978, dois meses antes da proposta do “Hank”, ela disse que ainda dá conselhos nutricionais ao seu marido. Ela conseguiu persuadi-lo a desistir da carne vermelha e limitar substancialmente a sua dieta líquida ao vinho e à cerveja.

O escritor considerou a política inútil e nunca votou. Dizia assim: “A política é como as mulheres: deixa-te levar a sério e no fim acabas por ser uma espécie de minhoca esmagada por um sapato de estivador. Ele era da mesma opinião sobre a esquerda americana de hoje: “Todos eles são apenas idiotas engordados de Westwood Village, a cantar slogans. Todos os radicais subterrâneos são os jornais, toda a tagarelice, e qualquer um que mergulhe rapidamente avança para a próxima melhor coisa. Bukowski foi igualmente negativo quanto à promoção do LSD, acreditando que era uma prerrogativa dos “Mad Men”.

Além do álcool, ao qual Bukowski foi viciado durante toda a sua vida, duas das suas outras paixões foram a música clássica e as corridas de cavalos.

A música clássica tem sido sempre parte integrante do processo criativo de Charles Bukowski. “Adoro música clássica. Está lá, mas não está lá. Não absorve o trabalho, mas está presente nele”. De acordo com o escritor, uma das razões pelas quais amava tanto a música era que ela o ajudava a sobreviver; falando da época descrita em Factotum, Bukowski recordou: “Era bom voltar das fábricas à noite, despir-se, subir para a cama no escuro, servir uma cerveja e ouvir”. O compositor favorito do escritor foi Jan Sibelius, a quem Bukowski apreciou pela sua “paixão que apaga os seus faróis”.

Relativamente às corridas de cavalos, sobretudo no início da sua carreira de escritor, Bukowski disse que ir ao hipódromo para ele era apenas uma questão de interesse financeiro; sentiu que isso lhe poderia permitir ganhar tanto “que já não trabalhava em matadouros, correios, docas e fábricas”. Subsequentemente, o passatempo foi uma tentativa de substituir a bebida, mas não resultou. As atitudes em relação ao jogo mudaram mais tarde, e alguns anos mais tarde Bukowski já dizia que as corridas de cavalos eram um estímulo para ele escrever:

Uma vez chegado a casa das corridas… é normalmente melhor perder uma centena de dólares a essa <...> perder uma centena de dólares nas corridas é uma grande ajuda para a arte.

Para Bukowski, as corridas eram um teste – ele disse que os cavalos ensinavam a um homem se ele tinha força de carácter; o escritor chamava às corridas de corrida “um tormento”, mas sublinhava sempre que o material era recolhido nelas. “Se eu for às corridas e tiver lá um bom abanão, voltarei mais tarde e serei capaz de escrever. Esse é o incentivo”, Bukowski sentiu alguma emoção não só do jogo, mas também das próprias pistas de corridas; o escritor disse que olhando para os rostos, especialmente dos perdedores, começa-se a ver muitas coisas a uma luz diferente.

Ao longo da sua vida, C. Bukowski leu muito, mas rapidamente se desiludiu com escritores e poetas existentes, o que foi em parte a razão para iniciar o seu próprio trabalho. Apesar do facto de Bukowski ter quase sempre uma atitude extremamente negativa em relação aos poetas, vários autores que ele destacou e admirava. Os seus maiores contemporâneos foram Ezra Pound, T. S. Elliot, e os seus contemporâneos escritores Larry Eigner, Gerald Locklin e Ronald Churchy. Inicialmente, considerou J.G. Lawrence e Thomas Wolfe como modelos a seguir, embora logo se tenha desiludido com este último, chamando-lhes “aborrecidos”. O escritor também falou muito bem dos primeiros David Salinger, Stephen Spender, Archibald MacLeish – mas disse que os admirava no início e depois ficou aborrecido com eles. Bukowski considerou Ernest Hemingway e Sherwood Anderson como sendo escritores que rapidamente se deterioraram mas “tiveram um bom começo”. Bukowski considerou as obras de Nietzsche, Schopenhauer e da primeira Selin como clássicos. Bukowski considerou Céline, John Fante e William Saroyan como estando entre os escritores que tiveram maior influência na sua obra.

Em artigos sobre Bukowski e a sua obra, o escritor é muitas vezes erroneamente identificado como um Beatnik. Apesar de mesmo alguns contemporâneos do poeta o considerarem como membro da geração Beat, investigadores posteriores deste grupo de poetas salientam que Bukowski nunca lhes pertenceu realmente. O próprio Bukowski teve uma opinião semelhante – durante uma entrevista em 1978 disse: “Sou um solitário, faço a minha própria coisa. Não adianta. As pessoas continuam a perguntar-me sobre Kerouac, e se eu não conhecia Neil Cassady, se eu estava com Ginsberg, e assim por diante. E tenho de confessar: não, bebi todos os beatniks; não escrevi nada na altura.

David Stephen Calonne descreveu Bukowski desta forma:

Ideologias, slogans, santimonia eram seus inimigos, e ele recusava-se a pertencer a qualquer grupo, seja beatniks, “confessores”, “Black Mountain” (inglês) (russo), democratas, republicanos, capitalistas, comunistas, hippies, punks. Bukowski relatou o seu mais profundo sofrimento psicológico e espiritual no seu próprio estilo inimitável.

Bukowski admitiu repetidamente que escreveu, na sua maioria, enquanto estava intoxicado. Ele disse: “Escrevo sóbrio, bêbado, quando me sinto bem e quando me sinto mal. Eu não tenho nenhum estado poético especial”. No processo de escrita, entre outras coisas, Bukowski quase nunca editou ou corrigiu, apenas ocasionalmente cruzando linhas que eram más, mas não acrescentando nada. O processo de revisão era típico exclusivamente para a poesia; o autor escreveu prosa numa sessão sem alterar o que tinha escrito. Sobre o processo de criação de uma obra Bukowski disse que nunca pensou em nada de propósito, percebeu-se como um fotógrafo, descrevendo o que vê e o que lhe acontece.

Tópicos principais

A grande maioria das obras de Bukowski são autobiográficas. O trabalho de Bukowski é autobiográfico. Na poesia e especialmente na prosa, a figura mais frequente é o alter ego do escritor, o seu anti-herói lírico, Henry Chinaski. O escritor foi evasivo sobre se ele poderia ser equiparado a Chinaski: “Eles sabem que é Bukowski, mas se lhes deres Chinaski, eles podem dizer: ‘Oh, ele é tão fixe! Ele intitula-se Chinaski, mas nós sabemos que é Bukowski”. É como se os estivesse a dar palmadinhas nas costas. Eles adoram isso. E o próprio Bukowski seria de qualquer modo demasiado justo; sabes, no sentido de “fiz tudo”. <...> E se é isso que Chinaski faz, então talvez eu não o tenha feito, sabe, talvez seja ficção”. Noventa e nove em cem obras, disse Bukowski, são autobiográficas. Perguntado por um jornalista onde termina Henry Chinaski e começa Charles Bukowski, ele respondeu que são praticamente a mesma coisa, excepto pelas pequenas vinhetas com que adornou o seu personagem fora de tédio. No entanto, Bukowski não negou que quase todas as suas obras contêm um pouco de ficção.

Eu esfrego onde preciso de esfregar e deito fora o que… não sei. Pura selectividade. Em geral, tudo o que escrevo é, na sua maioria, um facto, mas também é embelezado com ficção, torcendo para trás e para a frente para separar um do outro. <...> Nove décimos dos factos são um décimo da ficção, para colocar tudo no seu lugar.

David Stephen Calonne, investigador da obra de Bukowski e editor de vários dos seus livros, observa que ao longo da sua vida os principais objectos da sua escrita foram música clássica, solidão, alcoolismo, autores que admirava, cenas da sua própria infância, escrita, inspiração, loucura, mulheres, sexo, amor e corridas de cavalos. O próprio escritor, quando questionado durante uma entrevista sobre o tema central da sua prosa, disse: “Vida – com um pequeno ‘g'”. Bukowski negou ter escrito obscenidades, o escritor sentiu que muitas das suas obras seriam descritas de forma mais apropriada como revelando o lado inestético da vida, aquele em que ele próprio viveu. “Vivi com mulheres alcoólicas; vivi quase sem dinheiro; não com uma vida, mas com pura loucura. Tenho de escrever sobre isso”. O escritor observou que se inspira nas pessoas pregadas pela vida – e foi nelas que ele viu os seus principais leitores.

Poesia e prosa

Nos Estados Unidos e na Europa, onde Bukowski é mais popular, ele é visto sobretudo como um poeta. O próprio autor disse que chegou a esta forma pela razão trivial de que a poesia era para ele uma menor perda de tempo (em comparação com histórias ou romances). Bukowski disse que começou a escrever não por ser demasiado bom, mas porque todos os outros, na sua opinião, eram maus: “Facilitei a vida aos outros. Ensinei-lhes que se pode escrever poesia da mesma forma que se escreve uma carta, que um poema pode até entreter e que o sagrado nele não é necessário”. O autor não fez praticamente nenhuma distinção entre prosa e poesia na sua obra – para ele era puramente sobre a linha. Bukowski disse que se a sua escrita fosse traçada numa única linha, soaria quase da mesma maneira; atribuía pouca importância à forma; para o autor, a linha que separa a prosa da poesia era sempre apenas uma questão de conveniência. O único factor significativo para o autor foi o seu estado de espírito actual: ele disse que podia escrever prosa exclusivamente quando se sentia bem e poesia quando se sentia mal.

A simplicidade foi um princípio central do trabalho de Bukowski. O escritor disse: “É assim que eu tento: mais simples, sem… quanto mais simples, melhor. Poesia. Demasiada poesia sobre as estrelas e a lua quando não se encaixa – é apenas um mau disparate”. Bukowski começou a escrever a partir do facto de a poesia moderna o desencorajar – ele achou-a falsa e falsa, por isso escolheu para si a forma mais clara de expressar os seus pensamentos, sem embelezamento e poética desnecessária. Os críticos literários consideram a obra de Bukowski como “realismo sujo”, caracterizado por uma economia máxima de palavras, minimalismo na descrição, muito diálogo, nenhum raciocínio, significado orientado para o conteúdo e personagens pouco notáveis.

O trabalho de Bukowski é também por vezes referido como a “Escola da Carne”. (A Escola da Carne (cujos notáveis representantes, para além de Bukowski, são Steve Richmond e Douglas Blazek). Os representantes desta escola caracterizam-se por uma poesia agressiva e “masculina”.

Novelas

A principal prosa de Bukowski foi publicada pela primeira vez na Rússia por revistas grossas. Em finais de 1994 e princípios de 1995, A Arte do Cinema publicou o romance Hollywood, traduzido por Nina Tsyrkun, e em 1996, a Literatura Estrangeira apresentou aos leitores russos o romance Waste paper, traduzido por Victor Golyshev. Em 1999-2001, estas obras foram publicadas como livros separados, enquanto o resto dos romances de Bukowski foram também publicados em russo.

Histórias recolhidas

A primeira publicação da prosa curta de Bukowski em russo foi em 1992 no almanaque americano-russo Sagitário. Para esta publicação, o escritor e tradutor Sergei Yurienen preparou uma pequena selecção de textos de Bukowski, que foi aberta com a história “Traz-me o teu amor”. Na introdução, ele observou que “o russo é a décima terceira língua para a qual Bukowski foi traduzido”. Posteriormente, várias outras obras literárias de Bukowski apareceram em periódicos russos, a mais importante das quais foi uma selecção publicada em 1995 na revista Inostranennaya Literatury. Foi constituído por traduções de Viktor Golyshev, Vasiliy Golyshev e Viktor Kogan. Desde 1997, têm sido publicadas separadamente na Rússia colecções da prosa curta de Bukowski.

Poesia

A poesia de Bukowski só começou a ser publicada na Rússia nos anos 2000. Até então, os seus poemas em traduções russas podiam ser encontrados quase exclusivamente na Internet. Na opinião da tradutora Svetlana Silakova, esta situação era orgânica à poética da “rede” de Bukowski, que se caracteriza pela “mesquinhez dos meios, brevidade, uma espécie de simplicidade desafiadora”. Em 2000, a revista Foreign Literature publicou vários dos poemas de Bukowski. No artigo introdutório, o tradutor Kirill Medvedev lamentou que Bukowski o poeta seja desconhecido do leitor russo, embora no Ocidente ele seja “pouco inferior em popularidade a Bukowski o romancista”. Um ano mais tarde, o mesmo Medvedev compilou e traduziu um volume de poemas seleccionados de Bukowski, A Senhora da Vómito. Mais tarde, mais dois livros de poesia do autor americano foram publicados na Rússia.

Gravações de áudio

Fontes

  1. Буковски, Чарльз
  2. Charles Bukowski
  3. 1 2 Charles Bukowski // Encyclopædia Britannica (англ.)
  4. 1 2 Charles Bukowski // Internet Speculative Fiction Database (англ.) — 1995.
  5. 1 2 Charles Bukowski // filmportal.de — 2005.
  6. Первый поэтический сборник Буковски.
  7. Sounes, 1999, pp. 285—295.
  8. ^ Donnelly, Ben. “The Review of Contemporary Fiction: Charles Bukowski: Locked in the Arms of a Crazy Life by Howard Sounces”. Dalkey Archive Press at the University of Illinois. Archived from the original on October 11, 2008.
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  10. ^ “Charles Bukowski, King of the Underground From Obscurity to Literary Icon”. Palgrave Macmillan. Archived from the original on September 24, 2015. Retrieved April 2, 2015.
  11. ^ Iyer, Pico (June 16, 1986). “Celebrities Who Travel Well”. Time. Archived from the original on March 16, 2008. Retrieved April 28, 2010.
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  13. Walter Jens (Hrsg.): Kindlers neues Literaturlexikon. Studienausg., Lizenzausg. der durchgesehenen Originalausg., Komet, München 19XX, ISBN 3-89836-214-0, Band 3.
  14. Christian-Albrecht Gollub: Das lyrische Werk. S. 337 f.
  15. « https://uvic2.coppul.archivematica.org/charles-bukowski-collection » (consulté le 9 décembre 2020)
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