Arnold Palmer

Resumo

Arnold Daniel Palmer (10 de Setembro de 1929 – 25 de Setembro de 2016) foi um golfista profissional americano, amplamente considerado como um dos maiores e mais carismáticos jogadores da história do desporto. Datado de 1955, ganhou numerosos eventos tanto na PGA Tour como no circuito agora conhecido como PGA Tour Champions. Apelidado de O Rei, Palmer foi uma das estrelas mais populares do golfe e visto como um pioneiro, a primeira superestrela da era televisiva do desporto, que começou na década de 1950.

O impacto social de Palmer no golfe foi incomparável entre os colegas profissionais; as suas origens modestas e a sua popularidade de fala simples ajudaram a mudar a percepção do golfe de um passatempo de elite, de classe alta de clubes privados para um desporto mais populista acessível às classes média e trabalhadora através de campos públicos. Palmer, Jack Nicklaus, e Gary Player foram “Os Três Grandes” no golfe durante a década de 1960; eles são creditados com a popularização e comercialização do desporto em todo o mundo.

Numa carreira que abrange mais de seis décadas, Palmer ganhou 62 títulos da PGA Tour de 1955 a 1973. Está em quinto lugar na lista de vitórias de todos os tempos do Tour, seguindo apenas Sam Snead, Tiger Woods, Jack Nicklaus, e Ben Hogan. Ganhou sete títulos principais num domínio de mais de seis anos, desde os Mestres de 1958 até aos Mestres de 1964. Também ganhou o Prémio PGA Tour Lifetime Achievement em 1998 e, em 1974, foi um dos 13 originais indutores no Salão Mundial da Fama do Golfe.

Arnold Daniel Palmer nasceu a 10 de Setembro de 1929, de Doris (née Morrison) e Milfred Jerome “Deacon” Palmer em Latrobe, Pennsylvania, uma cidade siderúrgica da classe trabalhadora. Aprendeu golfe com o seu pai, que tinha sofrido de poliomielite quando era jovem e era chefe profissional e guarda de greens no Latrobe Country Club, o que permitiu ao jovem Palmer acompanhar o seu pai enquanto ele mantinha o campo.

Palmer frequentou o Wake Forest College com uma bolsa de estudo de golfe. Partiu com a morte do amigo íntimo Bud Worsham e alistou-se na Guarda Costeira dos EUA, onde serviu durante três anos, 1951-1954. No Centro de Formação da Guarda Costeira em Cape May, New Jersey, construiu um campo de nove buracos e teve algum tempo para continuar a aperfeiçoar os seus dotes no golfe. Após o termo do período de alistamento de Palmer, regressou à universidade e ao golfe competitivo.

Palmer ganhou o U.S. Amateur de 1954 em Detroit e tomou a decisão de se tornar profissional em Novembro do mesmo ano. “Essa vitória foi o ponto de viragem na minha vida”, disse ele. “Deu-me confiança que podia competir ao mais alto nível do jogo”. Quando os repórteres de lá perguntaram a Gene Littler quem era o jovem golfista que estava a rachar bolas no tee de treino, Littler disse: “Aquele é Arnold Palmer. Ele vai ser um grande jogador um dia. Quando ele acerta na bola, a terra treme”.

Depois de ganhar essa partida, Palmer deixou o seu trabalho de vendedor de tintas e jogou no torneio Waite Memorial em Shawnee-on-Delaware, Pennsylvania. Lá, conheceu a sua futura esposa, Winifred Walzer, e eles permaneceram casados durante 45 anos até à sua morte em 1999.

Em 17 de Novembro de 1954, Palmer anunciou a sua intenção de se tornar profissional. “O que outras pessoas encontram na poesia, eu encontro no voo de uma boa viagem”, disse Palmer.

A primeira vitória de Palmer em digressão veio durante a sua temporada de estreante de 1955, quando ganhou o Open do Canadá e ganhou $2.400 pelos seus esforços. Ele elevou o seu estatuto de jogo para as várias temporadas seguintes. O carisma de Palmer foi um factor importante no estabelecimento do golfe como um evento televisivo convincente nas décadas de 1950 e 1960, o que preparou o palco para a popularidade de que goza hoje. A sua primeira grande vitória no Torneio Masters de 1958, onde ganhou 11.250 dólares, estabeleceu a sua posição como uma das principais estrelas do golfe, e em 1960 tinha-se inscrito como primeiro cliente do agente desportivo pioneiro Mark McCormack.

Em entrevistas posteriores, McCormack enumerou cinco atributos que tornaram Palmer especialmente comercializável: a sua beleza; o seu passado relativamente modesto (a forma como jogava golfe, correndo riscos e usando as suas emoções na manga; o seu envolvimento numa série de acabamentos emocionantes em torneios televisivos precoces; e a sua afabilidade.

Palmer é também creditado por muitos por garantir o estatuto de The Open Championship (British Open) entre os jogadores dos EUA. Antes de Ben Hogan ganhar esse campeonato em 1953, poucos profissionais americanos tinham viajado para jogar no The Open, devido às suas extensas exigências de viagem, bolsa relativamente pequena, e ao estilo dos seus percursos de ligação (radicalmente diferente da maioria dos percursos americanos). Palmer quis imitar os feitos dos seus antecessores Bobby Jones, Sam Snead e Hogan na sua busca para se tornar um dos principais golfistas americanos.

Em particular, Palmer viajou para a Escócia em 1960 para competir no British Open pela primeira vez. Ele já tinha ganho tanto o Masters como o U.S. Open e estava a tentar imitar o feito de Hogan de 1953 de ganhar os três torneios num único ano. Palmer jogou o que ele próprio disse serem as quatro melhores rondas da sua carreira, disparando 70-71-70-68. As suas pontuações fizeram com que os ingleses afirmassem entusiasticamente que Palmer pode muito bem ser o maior golfista de sempre a jogar o jogo. Os fãs britânicos estavam entusiasmados com o jogo de Palmer no Open. Embora não tenha ganho, perdendo para Kel Nagle por um único tiro, o seu subsequente Open venceu no início da década de 1960 convenceu muitos profissionais americanos de que uma viagem à Grã-Bretanha valeria o esforço, e certamente garantiu a popularidade de Palmer entre os fãs britânicos e europeus, e não apenas entre os americanos.

Palmer ficou muito desapontado com o seu segundo lugar no British Open de 1960. A sua aparição no estrangeiro chamou a atenção americana para o Open, que tinha sido anteriormente ignorado pelos golfistas americanos. Palmer ganhou o Open em 1961 e 1962, e jogou pela última vez no mesmo em 1995. Martin Slumbers, chefe executivo do The R&A, chamou Palmer “um verdadeiro cavalheiro, um dos maiores de sempre a jogar o jogo e uma figura verdadeiramente icónica no desporto”. A sua participação no The Open Championship no início da década de 1960 “foi o catalisador para uma verdadeira internacionalização do golfe”, disse o chefe executivo do European Tour, Keith Pelley.

Palmer venceu sete grandes campeonatos:

Os anos mais prolíficos de Palmer foram 1960-1963, quando ganhou 29 eventos do PGA Tour, incluindo cinco grandes torneios, em quatro épocas. Em 1960, ganhou o Hickok Belt como atleta profissional de topo do ano e o prémio “Desportista do Ano” da revista Sports Illustrated. Construiu uma ampla base de fãs, frequentemente referida como “Arnie’s Army”, e em 1967 tornou-se o primeiro homem a atingir 1 milhão de dólares em ganhos de carreira na PGA Tour. No final dos anos 60, Jack Nicklaus e Gary Player tinham ambos adquirido uma clara ascendência na sua rivalidade, mas Palmer ganhou um evento do PGA Tour todos os anos de 1955 a 1971 inclusive, e em 1971 desfrutou de um renascimento, ganhando quatro eventos.

Palmer ganhou o Troféu Vardon para a média de pontuação mais baixa quatro vezes: 1961, 1962, 1964, e 1967. Jogou em seis equipas da Ryder Cup: 1961, 1963, 1965, 1967, 1971, e 1973. Foi o último capitão de equipa em 1963, e voltou a ser capitão da equipa em 1975.

Palmer foi elegível para a PGA Tour Sénior (agora PGA Tour Champions) desde a sua primeira temporada em 1980, e foi um dos nomes da marquise que o ajudou a ser bem sucedido. Ganhou dez eventos na digressão, incluindo cinco majors séniores.

Palmer ganhou o primeiro Campeonato do Mundo de Jogo que se realizou em Inglaterra. O evento foi originalmente organizado por McCormack para mostrar o seu estábulo de jogadores. A sua parceria foi uma das mais significativas na história do marketing desportivo. Muito depois de ter deixado de ganhar torneios, Palmer continuou a ser um dos jogadores com maiores rendimentos no golfe devido ao seu apelo a patrocinadores e ao público.

Em 2004, competiu no Torneio de Mestres pela última vez, marcando a sua 50ª participação consecutiva nesse evento. Na sua morte, ele e Jack Nicklaus foram os únicos dois campeões Mestres a serem membros regulares do Clube Nacional de Golfe Augusta, organizador do Masters (ao contrário da filiação honorária que o clube concede a todos os campeões Mestres).

Desde 2007 até à sua morte, Palmer serviu como titular honorário para os Mestres. Retirou-se do torneio de golfe a 13 de Outubro de 2006, quando se retirou da Champions Tours’ Administaff Small Business Classic após quatro buracos devido à insatisfação com o seu próprio jogo. Jogou nos restantes buracos, mas não manteve a pontuação.

Empresas de golfe

Palmer teve uma diversificada carreira empresarial relacionada com o golfe, incluindo ser proprietário do Bay Hill Club and Lodge em Orlando, Florida, que é o local do PGA Tour de Arnold Palmer Invitational (renomeado de Bay Hill Invitational em 2007), ajudando a fundar The Golf Channel, e negociando o acordo para construir o primeiro campo de golfe na República Popular da China. Isto levou à formação da Palmer Course Design em 1972, que foi renomeada Arnold Palmer Design Company quando a empresa se mudou para Orlando, Florida, em 2006. O parceiro de design da Palmer foi Ed Seay.

Palmer projectou mais de 300 campos de golfe em 37 estados, 25 países e cinco continentes (todos excepto África e Antárctida), incluindo o primeiro campo moderno construído na China, em 1988. Em 1971, adquiriu o Latrobe Country Club (onde o seu pai era o profissional do clube) e foi o proprietário até à sua morte. As licenças, endossos, associações de porta-vozes e parcerias comerciais construídas por Palmer e McCormack são geridas por Arnold Palmer Enterprises. Palmer foi também membro da Sociedade Americana de Arquitectos de Campos de Golfe.

Em 1997, Palmer e outros golfistas Tiger Woods iniciaram um processo civil num esforço para impedir a venda não autorizada das suas imagens e alegadas assinaturas no mercado de memorabilia. O processo foi iniciado contra Bruce Matthews, o proprietário da Gotta Have It Golf, Inc. e outros. Matthews e partes associadas contra-argumentaram que Palmer e empresas associadas cometeram vários actos, incluindo violação de contrato, violação de dever implícito de boa fé e violações da Lei de Práticas Comerciais Enganosas e Desleais da Florida. Em 12 de Março de 2014, um júri da Florida decidiu a favor do Gotta Have It sobre a sua violação de contrato e outras reivindicações relacionadas. O mesmo júri rejeitou os pedidos reconvencionais de Palmer e Woods, e concedeu a Gotta It $668,346 em indemnizações.

Um dos produtos mais recentes da Palmer (produzido em massa a partir de 2001) é uma utilização de marca da bebida conhecida como Arnold Palmer, que combina chá gelado adoçado com limonada.

Empresas do sector automóvel

Palmer entrou no negócio automóvel em 1974 quando, juntamente com os sócios Mark McCormack e Don Massey, adquiriu um concessionário Cadillac em Charlotte, Carolina do Norte. Ao longo dos anos, Palmer iria adquirir vários outros concessionários em vários estados, incluindo uma loja Buick-Cadillac na sua cidade natal de Latrobe. O concessionário de Latrobe, conhecido como Arnold Palmer Motors, fechou em 2017 após 36 anos de actividade.

Segundo Adam Schupak da Semana de Golfe, “Ninguém fez mais para popularizar o desporto do que Palmer”. “A sua presença afoito levou o golfe, sozinho, para fora dos clubes de campo e para o mainstream. Muito simplesmente, ele tornou o golfe fixe”. Jack Nicklaus disse:

“Arnold transcendeu o jogo de golfe. Ele era mais do que um golfista ou mesmo um grande golfista. Ele era um ícone. Ele era uma lenda. Arnold foi alguém que foi um pioneiro no seu desporto. Ele levou o jogo de um nível para um nível superior, praticamente sozinho”.

Ele é mencionado pelo caddie de James Bond em Goldfinger: “Se essa é a bola original, eu sou Arnold Palmer”.

Em 2000, Palmer foi classificado como o sexto melhor jogador de todos os tempos no ranking da revista Golf Digest, e em 2008 tinha ganho uma estimativa de 30 milhões de dólares.

Palmer foi empossado na Omicron Delta Kappa – The National Leadership Honor Society em 1964 na Wake Forest University. Recebeu a Medalha Presidencial da Liberdade em 2004 e a Medalha de Ouro do Congresso em 2009. Foi o primeiro golfista a receber a Medalha Presidencial da Liberdade e o segundo golfista, depois de Byron Nelson, a receber a Medalha de Ouro do Congresso.

Para além da impressionante lista de prémios de Palmer, foi-lhe concedida a honra de dar início ao Torneio de Mestres a partir de 2007. De 2007 a 2009, Palmer foi o único a iniciar o Torneio de Mestres. Em 2010, o amigo de longa data e concorrente Jack Nicklaus foi nomeado pelo Augusta National para se juntar a Palmer. Em 2012, os três grandes jogadores de golfe reuniram-se como o golfista sul-africano Gary Player para as tacadas cerimoniais dos “tee shots” como titulares honorários para a 76ª jogada do Torneio de Masters. Ao descrever o efeito que Palmer teve no desporto, o biógrafo James Dodson afirmou:

“Amámo-lo com uma alegria mítica americana… Ele representava tudo o que há de bom no golfe. A amizade, o companheirismo, o riso, a impossibilidade do golfe, o súbito momento de arrebatamento que o traz de volta, um momento que nunca esquece, é Arnold Palmer em espadas. Ele é a figura determinante no golfe”.

Palmer era casado com a antiga Winnie Walzer (o casal tinha duas filhas. Winnie morreu aos 65 anos de idade em 20 de Novembro de 1999, devido a complicações devidas ao cancro dos ovários. O seu neto, Sam Saunders, é um golfista profissional que cresceu a jogar em Bay Hill, onde ganhou o campeonato do clube aos 15 anos de idade. Sam frequentou a Universidade de Clemson, na Carolina do Sul, com uma bolsa de estudo de golfe e tornou-se profissional em 2008. Saunders declarou que o apelido de família de Palmer é “Dumpy”. Arnold casou com a sua segunda esposa, Kathleen Gawthrop, em 2005 no Hawaii.

Durante os meses de Primavera e Verão, Palmer residiu em Latrobe, e passou Invernos em Orlando e La Quinta, Califórnia. Visitou pela primeira vez Orlando em 1948, durante um jogo universitário. Quando fixou residência em Orlando, Palmer ajudou a cidade a tornar-se um destino recreativo, “transformando todo o estado da Florida num paraíso do golfe”. Isso incluiu a construção de um dos principais eventos da PGA Tour, juntamente com a sua contribuição para novos hospitais. Ao ouvir falar da morte de Palmer, Tiger Woods disse: “Os meus filhos nasceram no Hospital Winnie Palmer para Mulheres e Bebés, e o seu trabalho filantrópico será recordado juntamente com os seus feitos no golfe”. Arnold Palmer Boulevard é nomeado em sua honra.

Palmer tinha apoiado o clube de futebol escocês Rangers F.C. desde a sua infância. Era membro dos Maçons desde 1958. Palmer criou a Arnie’s Army’s Charitable Foundation para ajudar crianças e jovens. A Fundação assistiu à criação do Hospital Winnie Palmer para Mulheres e Bebés Center, do Howard Philips Center for Children & Families, do Hospital Arnold Palmer para Crianças, e da Reserva Natural Winnie Palmer. Ele e O.J. Simpson foram porta-vozes da Hertz Rent-a-Car. Palmer fez parte do conselho consultivo do U.S. English, um grupo que apoia fazer do inglês a língua oficial dos Estados Unidos.

Durante a sua carreira de jogador, Palmer fumou cigarros, o que o levou a combater um vício de nicotina. Observou que muitos dos seus colegas fumavam, e até endossou o produto em anúncios televisivos. Mais tarde na vida, Palmer fez uma cara completa e exortou o público a deixar de fumar. Ele disse que fumar cigarros tem um efeito negativo em todos os órgãos do corpo. Como testemunho de produtos para deixar de fumar, foi retratado numa fotografia de 1989 por Robert Straus, que foi objecto de litígio sobre direitos de autor já 20 anos mais tarde.

Palmer era republicano, e doou dinheiro a Pat Toomey, John McCain, Mitt Romney, Rick Santorum e George W. Bush. Foi abordado em várias ocasiões pelo Partido Republicano encorajando-o a candidatar-se a um cargo político, mas declinou em cada ocasião.

Piloto

O “medo de voar” precoce de Palmer foi o que o levou a perseguir o seu certificado de piloto. Após quase 55 anos, ele registou quase 20.000 horas de voo em vários aviões. O seu website pessoal lê-se:

“Ao lado de casar com a sua esposa, Winnie, e decidir sobre uma carreira profissional no golfe, há apenas uma decisão que Arnold Palmer considera mais inteligente. Aprender a pilotar um avião”.

No 70º aniversário de Palmer em 1999, o Aeroporto do Condado de Westmoreland em Latrobe passou a chamar-se Aeroporto Regional Arnold Palmer em sua honra. De acordo com o seu website: “começou como o Longview Flying Field em 1924. Tornou-se no Aeroporto J.D. Hill em 1928, no Aeroporto de Latrobe em 1935 e no Aeroporto do Condado de Westmoreland em 1978. Complementando uma rica história enraizada em alguns dos primeiros pioneiros da aviação, o nome foi alterado para Arnold Palmer Regional em 1999 para homenagear a lenda do golfe nativo de Latrobe que cresceu a menos de uma milha da pista onde assistiu à primeira recolha oficial de correio aéreo do mundo em 1939 e mais tarde aprendeu a voar ele próprio”. Há uma estátua de Palmer feita por Zenos Frudakis, segurando um taco de golfe em frente à entrada do aeroporto, revelada em 2007.

Palmer pensou que iria pilotar um avião pela última vez a 31 de Janeiro de 2011, e voou de Palm Springs na Califórnia para Orlando no seu Cessna Citation X. O certificado médico do seu piloto expirou nesse dia e ele optou por não o renovar. Contudo, registos públicos da FAA mostram que lhe foi emitido um novo atestado médico de terceira classe em Maio de 2011.

Palmer morreu a 25 de Setembro de 2016 (pouco depois do seu 87º aniversário) enquanto aguardava uma cirurgia cardíaca no Centro Médico da Universidade de Pittsburgh (Shadyside) em Pittsburgh, Pennsylvania. Foi admitido três dias antes para ser submetido a testes no seu coração. Após o seu funeral, foi cremado e as suas cinzas foram espalhadas na sua cidade natal, no Latrobe Country Club. Os seus bens foram avaliados em 875 milhões de dólares e divididos entre as suas duas filhas, a sua segunda esposa (que recebeu 10 milhões de dólares), oito empregados que receberam 25.000 dólares cada, e a sua instituição de caridade, Arnie’s Army, que recebeu 10 milhões de dólares.

Tributos

Menos de uma semana após a morte de Palmer, a sua vida foi celebrada pelas duas equipas no Ryder Cup no Hazeltine National Golf Club em Chaska, Minnesota, mesmo à saída das Twin Cities. A celebração incluiu uma homenagem em vídeo e um momento de silêncio durante a cerimónia de abertura, que também incluiu homenagens dos capitães adversários – Davis Love III para a Team USA e Darren Clarke da Irlanda do Norte para a Team Europe – e dos capitães honorários adversários – Nicklaus para a Team USA e Tony Jacklin da Inglaterra para a Team Europe. Durante os jogos, os jogadores prestaram homenagem a Palmer, que incluiu o uso de um logótipo especial, botão e pin. A bolsa de Palmer da Ryder Cup de 1975 foi também colocada no primeiro tee como tributo. Palmer tinha ganho mais de 22 jogos da Ryder Cup e tinha também sido capitão da Team USA em duas vitórias, para além de manter ou estar empatado para os recordes de capitão mais jovem, a maioria dos pontos individuais de carreira e a maioria dos pontos de uma única Ryder Cup. O presidente da PGA of America, Derek Sprague, declarou:

O jogo nunca conheceu um desportista mais entusiasta do que Arnold Palmer. Por isso, é justo que prestemos homenagem ao Sr. Palmer durante a 41ª Ryder Cup, para a celebrar de uma forma muito especial, a vida de um campeão inesquecível e gracioso embaixador do jogo.

Dois dias após uma vitória de 17-11, que marcou o primeiro triunfo da American Ryder Cup desde 2008 em Valhalla e que o Amor dedicou a Palmer, a maioria da equipa assistiu à cerimónia memorial de Palmer no St. Vincent College em Latrobe e também trouxe o troféu depois de a filha de Palmer, Amy, ter perguntado à equipa se o podia fazer.

A 1 de Janeiro de 2017 foi dedicada a Palmer uma Estrela de Palma Dourada no Passeio das Estrelas de Palm Springs.

O Serviço Postal dos Estados Unidos emitiu um selo comemorativo em homenagem a Palmer a 4 de Março de 2020.

Cronograma de resultados

R256, R128, R64, R32, R16, QF, SF = Ronda em que o jogador perdeu em jogo de partida

Fonte:

PGA Tour ganha (62)

Recorde do playoff da PGA Tour (14-10)

Fonte:

Outras vitórias (11)

*Nota: A Taça Canadá de 1963 foi encurtada para 63 buracos devido ao nevoeiro.

Ganha a PGA Tour sénior (10)

Recorde do playoff da tournée PGA Sénior (2-1)

Outros vencedores sénior (5)

PGA Tour of Australasia playoff record (0-1)

Ganha (7)

1Defeated Player (Palmer (68), Player (71) e Finsterwald (77). 1º, 2º e 3º lugares atribuídos neste playoff.

Cronograma de resultados

CUT = falhou o corte a meio caminhoWD = retirou “T” = amarrou

Ganha (5)

a Esta foi a edição de Janeiro do torneio.1 Palmer ganhou com um birdie no primeiro buraco do playoff.2 Ganhou num playoff de 18 buracos, Palmer disparou um (70) para Stone’s (74) e Casper’s (77).

Profissional

Fontes

  1. Arnold Palmer
  2. Arnold Palmer