Andrés de Urdaneta

Resumo

Desempenhou um papel importante no estabelecimento da fé católica nas Filipinas e foi considerado um “protector dos índios” pelo seu tratamento dos nativos filipinos.

Andrés de Urdaneta nasceu em 1508, perto de Ordizia, uma cidade basca então conhecida como Villafranca, na Coroa de Castela. Estava bem relacionado com a sociedade. O seu pai, Juan Ochoa de Urdaneta, foi presidente da Câmara de Villafranca e a sua mãe, Gracia de Cerain, veio de uma família de boa reputação na região. Recebeu a sua educação em Ordizia.

Aos 17 anos, o Urdaneta foi convidado a juntar-se à expedição Loaísa, servindo de página a Juan Sebastián Elcano, o marinheiro basco que tinha recentemente comandado o primeiro navio a circum-navegar o globo. Quase logo que Elcano regressou da sua viagem histórica em 1522, uma segunda expedição foi encomendada pelo Imperador Carlos V para regressar às Ilhas das Especiarias e assegurar uma base espanhola no lucrativo comércio de especiarias. García Jofre de Loaísa foi nomeado comandante da expedição e Elcano foi nomeado piloto-major da frota e capitão do segundo maior navio.

A frota de sete navios deixou o porto de A Coruña a 24 de Julho de 1525. Muito do que se sabe sobre a expedição e as suas consequências provém dos diários e cartas detalhadas da Urdaneta. A viagem foi longa e difícil. Dois navios desertaram em vez de arriscarem a passagem pelo Estreito de Magalhães e quatro navios perderam-se devido a terríveis tempestades encontradas no Pacífico. Um ano após a viagem, a tripulação sofreu de escorbuto e tanto a Loaísa como a Elcano morreram. Quando o navio restante, o Santa Maria de la Victoria, chegou às Ilhas Spice em Outubro de 1526, restaram apenas 105 dos 450 tripulantes originais.

A expedição descobriu que os portugueses já tinham estabelecido uma presença em Ternate. Durante os anos seguintes, os espanhóis e portugueses lutaram pelo controlo das ilhas e pelo lucrativo comércio de especiarias. Apesar da sua relativa juventude, foi atribuída à Urdaneta uma variedade de papéis importantes. Actuou como emissário dos líderes locais na esperança de construir alianças contra os portugueses; foi enviado em numerosas missões de reconhecimento para obter uma compreensão da geografia, comércio e rotas de navegação da região; e liderou numerosas repúblicas contra os portugueses. Durante uma luta, um barril de pólvora explodiu, queimando severamente a Urdaneta e desfigurando-o permanentemente.

A Urdaneta e os restos decrescentes da expedição permaneceram nas Ilhas das Especiarias durante mais de oito anos, lutando contra um esforço perdido contra os portugueses para manter uma presença na região. Sem que eles soubessem, em 1529 Carlos V assinou o Tratado de Saragoça que reconhecia efectivamente o controlo português das Ilhas das Especiarias. No final de 1530, quando Urdaneta soube pela primeira vez do tratado pelo novo comandante português, Gonçalo de Pereira, recusou-se a acreditar no mesmo.

Gradualmente, os espanhóis vieram a aceitar o facto de que a sua causa tinha sido abandonada pelo seu rei. Após novas ameaças e negociações, os portugueses concordaram em 1534 em repatriar os membros sobreviventes da expedição de Loaísa. A 15 de Fevereiro de 1535, Urdaneta deixou as Ilhas das Especiarias numa sucata chinesa com destino a Java. De Java, viajou para Malaca e depois para Cochim, onde embarcou num navio de especiarias português, o São Roque, e regressou à Europa.

A 26 de Junho de 1536, a Urdaneta chegou a Lisboa onde todos os seus mapas e diários foram confiscados pelas autoridades portuguesas. O embaixador espanhol avisou-o de que era perigoso permanecer em Portugal, pelo que fugiu através da fronteira para Espanha na sua primeira oportunidade. Para além dos seus documentos, Urdaneta deixou para trás uma filha ilegítima, concebida com uma mulher indiana nas Ilhas Spice.

Quando chegou a Valladolid, Urdaneta foi entrevistado pelo Conselho das Índias e escreveu um extenso relatório detalhando os acontecimentos da expedição e acrescentando informações relativas à geografia regional, comércio, história e antropologia. O conselho ficou satisfeito com o seu relatório, concluído em Fevereiro de 1537, e impressionado com os detalhes e a clareza da sua narrativa. No entanto, deve ter sido decepcionante receber apenas 60 ducados de ouro da Coroa pelos seus onze anos de serviço.

Ainda em Valladolid, Urdaneta conheceu Pedro de Alvarado, um célebre conquistador e então governador da Guatemala. Alvarado estava a preparar uma expedição para atravessar o Pacífico em busca de novas oportunidades de comércio e conquista. Ele estava a montar uma frota de navios na costa do Pacífico da Nova Espanha e convidou a Urdaneta a servir como navegador chefe. A Urdaneta aceitou rapidamente a oferta e partiu para o Novo Mundo a 16 de Outubro de 1538. Em trânsito, parou na Hispaniola onde relatou a história da expedição de Loaísa ao historiador Gonzalo Fernández de Oviedo.

Em Junho de 1540, a expedição Alvarado estava pronta para navegar para a Ásia quando chegou a notícia de Cristóbal de Oñate de que uma séria rebelião nativa na Nova Galiza ameaçava dominar o controlo espanhol da região. Alvarado desembarcou com os seus soldados e marchou para ajudar Oñate. Urdaneta foi nomeado capitão de 150 soldados de infantaria e de cavalaria. A rebelião foi abolida, mas Alvarado foi morto nos combates.

Após a morte de Alvarado, o Vice-Rei Antonio de Mendoza dividiu os navios em duas frotas e ordenou uma às Filipinas sob o comando de Ruy López de Villalobos e a outra para explorar a costa da América do Norte sob o comando de Juan Rodríguez Cabrillo. Urdaneta não participou em nenhum dos dois empreendimentos, mas permaneceu na Nova Espanha a trabalhar para o vice-rei numa variedade de missões. Em 1543, foi nomeado corregidor (comissário) de um distrito em Michoacán. No mesmo ano, Urdaneta foi nomeado visitador (auditor), um importante gabinete que reportava directamente ao vice-rei e era responsável pela investigação de corrupção oficial, maus-tratos aos nativos, ou outros delitos.

A Urdaneta também continuou interessada em actividades marítimas no Pacífico. Em 1543, quando os sobreviventes da expedição Cabrillo regressaram da Califórnia, a Urdaneta entrevistou-os sobre a viagem e escreveu o que se tornou o único relato manuscrito sobrevivente da viagem. Em 1547, Urdaneta foi nomeada comandante de uma frota e ordenada a abater a revolta de Gonzalo Pizarro no Peru. Assim que estava pronto para navegar com seiscentos homens, foi recebida a notícia de que Pizarro tinha sido derrotado em batalha a 18 de Abril de 1548.

A carreira de Urdaneta tomou um rumo surpreendente em 1552 quando ele pôs de lado a sua vida secular e se juntou aos Agostinianos, uma ordem religiosa católica que observava um voto estrito de pobreza e se concentrava na educação e no trabalho missionário. Após apenas um ano como noviço, Urdaneta professou os seus votos religiosos em 1553 e foi ordenado sacerdote em 1557. Em 1558, foi nomeado Mestre de Noviços no Priorado de San Augustin, onde foi responsável pela educação dos noviços.

Em 1558, o Vice-Rei Luís de Velasco escreveu a Filipe II e sugeriu que fosse enviada uma expedição do México para “as Ilhas do Ocidente” (Filipinas). Velasco estava convencido de que as ilhas se encontravam na esfera de controlo espanhola e que seriam uma valiosa adição ao império espanhol. Velasco sugeriu ainda que Urdaneta seria o líder ideal da iniciativa devido à sua experiência anterior na região e aos seus conhecimentos de navegação, geografia, e línguas nativas. Philip concordou com a proposta e em 1559 ordenou ao Velasco que reunisse uma frota e assegurasse os serviços da Urdaneta. Também escreveu directamente à Urdaneta, resumindo as qualificações da Urdaneta para o cargo e terminando com a directiva “Ordeno-vos, portanto, e confio-vos, que entreis nos referidos navios, e que façais o que o Vice-Rei vos exigir mais ao serviço de Nosso Senhor”.

Depois de receber autorização dos seus superiores religiosos, Urdaneta concordou em acompanhar a expedição, mas recusou-se a liderá-la. Com base na recomendação de Urdaneta, o vice-rei nomeou Miguel López de Legazpi para comandar a iniciativa. Urdaneta participaria como conselheiro e lideraria um pequeno grupo de missionários agostinianos para estabelecer a Igreja Católica e evangelizar os habitantes das ilhas do Pacífico. Após anos de atraso, uma pequena frota foi eventualmente constituída em 1564, composta por dois galeões, o San Pablo e o San Pedro, e dois navios mais pequenos chamados pataches, o San Juan e o San Lucas. Os navios zarparam de La Navidad, México, em 21 de Novembro de 1564, com 150 marinheiros e 200 soldados.

Como a maioria das travessias iniciais do Pacífico, a viagem foi longa e difícil. Para além de comida estragada e escassez de água potável, o escorbuto afligia a tripulação. A perícia e experiência da Urdaneta foram essenciais para os manter no rumo certo. Os pilotos dos navios sobrestimaram constantemente o seu progresso e ridicularizaram a Urdaneta quando (correctamente) argumentou que a frota estava muito aquém das suas estimativas. Quando ancoraram ao largo de Guam a 23 de Janeiro de 1565, os pilotos estavam convencidos de que tinham chegado às Filipinas. Urdaneta reconheceu as velas tardias das embarcações nativas da sua visita anterior e sabia que elas tinham chegado a Guam. Permaneceram lá durante cerca de uma semana enquanto a Urdaneta celebrava diariamente a missa e explorava a costa. Instou o Legazpi a estabelecer uma povoação permanente em Guam que pudesse servir de base para uma maior exploração da região. Legazpi recusou a sugestão mas tomou posse formal para Castela e ordenou então que a expedição prosseguisse para as Filipinas.

A frota deixou Guam a 3 de Fevereiro de 1565 e chegou às Filipinas em Samar a 13 de Fevereiro. Após tomarem posse formal, continuaram a explorar as ilhas. Como resultado de anteriores ataques de escravos portugueses, encontraram uma recepção hostil onde quer que tenham ido a terra. Finalmente, a Legazpi estabeleceu um povoado fortificado em Cebu, onde a comida era abundante e já existia um centro comercial para o comércio com a China. Importante, a Urdaneta aconselhou que seria um ponto de partida adequado para uma viagem de regresso a Nova Espanha.

Urdaneta fundou as primeiras igrejas nas Filipinas, a Igreja de St. Vitales e a Basílica del Santo Niño; serviu como primeiro prelado da Igreja de Cebu.

Viagem de regresso

Após o estabelecimento da povoação de Cebu, a Legazpi determinou que era tempo de tentar uma viagem de regresso a Nova Espanha. Como previsto, Urdaneta foi o conselheiro principal e o neto da Legazpi, Felipe de Salcedo, de dezassete anos, foi nomeado comandante do San Pedro, o seu maior navio e aquele em melhores condições para enfrentar a difícil viagem de regresso a casa. Por recomendação da Urdaneta, deixaram Cebu a 1 de Junho de 1565, uma altura ideal para apanhar os ventos das monções do sudoeste, mas evitar os tufões que ocorreram mais tarde na época. O navio transportava uma tripulação de 200 pessoas e comida e água suficientes para até nove meses. Também carregaram uma pequena carga de especiarias recolhidas nas Filipinas.

Na primeira etapa da sua viagem, eles enfiaram o seu caminho através das perigosas passagens do arquipélago filipino. Depois de alcançar águas claras, o San Pedro navegou para nordeste até ao paralelo 38, onde o navio encontrou ventos favoráveis de oeste que os transportaram através do Pacífico. A passagem foi lenta, mas sem grandes incidentes. Após um debate considerável sobre onde se encontravam em relação ao custo da América do Norte, finalmente avistaram a ilha da Catalina a 18 de Setembro de 1565. A partir daí, seguiram a costa e chegaram a Acapulco a 8 de Outubro de 1565, completando uma viagem de quatro meses e oito dias. A maior parte da tripulação sofria de escorbuto e apenas 18 tripulantes permaneceram suficientemente fortes para navegar no navio.

À sua chegada, a Urdaneta ficou surpreendida ao saber que outro navio da sua expedição, capitaneado por Alonso de Arellano, os tinha de facto vencido de volta à Nova Espanha, chegando à Barra de Navidad em Jalisco em Agosto do mesmo ano. No entanto, Arellano era suspeito de motim e deserção e o seu relato da viagem de regresso era vago e impreciso. Urdaneta foi finalmente reconhecido como o pioneiro da rota de regresso, com base nas suas notas detalhadas e na sua sólida reputação como geógrafo e navegante.

A viagem bem sucedida da Urdaneta desde as Filipinas foi reconhecida como uma grande proeza e amplamente celebrada na Nova Espanha. Regressou ao seu mosteiro na Cidade do México onde pôde descansar e recuperar da difícil viagem. Em Janeiro de 1566, embarcou de Vera Cruz para Espanha. Urdaneta parou em Havana e fez um relato da sua viagem a Pedro Menéndez de Avilés antes de chegar a Espanha em Abril de 1566. Em Sevilha, deu o seu relato à Casa de Contratación e depois prosseguiu para Madrid, onde partilhou as suas experiências e observações com Filipe II na corte real.

Urdaneta navegou de volta à Nova Espanha em 1567. O seu pedido para regressar às Filipinas e continuar o seu trabalho missionário foi recusado pelo seu superior por causa da sua idade. Morreu no convento na Cidade do México a 3 de Junho de 1568.

Escreveu dois relatos das suas viagens: um que dá conta da expedição Loaisa foi publicado; o outro, que dá conta da sua viagem de regresso, é preservado em manuscrito nos arquivos do Conselho das Índias.

Durante mais de 200 anos, os navios espanhóis, particularmente o galeão comercial anual Manila-Acapulco, utilizaram a “rota da Urdaneta”.

Nas Filipinas, a cidade de Urdaneta em Pangasinan foi fundada em 1858, mas há incerteza se lhe foi dado o nome de Andrés de Urdaneta.

Inglês

Espanhol

Fontes

  1. Andrés de Urdaneta
  2. Andrés de Urdaneta
  3. ^ Uncilla (1907) notes that Urdaneta stated a birthdate of 1508 in official documents. See also Mitchell (1964).
  4. ^ The Philippine Islands, 1493-1803, vol. 2, eds. Emma Helen Blair, James Alexander Robertson (Cleveland: The Arthur H. Clark Company, 1903), 33, note 5.
  5. ^ Bartolomé de Letona, OSF, “Description of the Filipinas Islands” in The Philippine Islands, 1493-1803, vol. 34, eds. Emma H. Blair and James A. Robertson (Cleveland: The Arthur H. Clark Company, 1906), 208.
  6. Las fuentes llaman al lugar Villafranca de Oria o Villafranca de Guipúzcoa.
  7. Contra lo afirmado por sus biógrafos más antiguos, que lo hacen nacido en 1498. El propio P. Urdaneta aclara la cuestión en su carta al rey de 28 de mayo de 1560: «y dado que según mi edad que pasa de 52 años».
  8. a b Miguel Bosch, José Ramón (23 de mayo de 2003). Euskonews, ed. «Andrés de Urdaneta y el tornaviaje». Archivado desde el original el 18 de junio de 2012. Consultado el 27 de septiembre de 2012.
  9. Santiago Vela, p. 36.
  10. ^ Galeoncete är en liten galeon; Patache är en mindre och lättmanövrerad båt som används för kommunikation mellan fartygen, recognosering med mera. Den medför också förnödenheter för besättningen. En äldre svensk militär benämning är “tender”.
  11. ^ Centro de Estudios S.N.
  12. ^ Ubillos, fotnot 10
  13. Mark Kurlansky: The Basque History of the World. Walker & Company, New York 1999. ISBN 0-8027-1349-1, p. 64