Alfred Nobel

Resumo

Alfred Bernhard Nobel ouve a pronúncia? (21 de Outubro de 1833 Estocolmo, Suécia – 10 de Dezembro de 1896 Sanremo, Itália) foi químico, engenheiro e inventor sueco de dinamite. No seu testamento, deixou os seus bens a uma fundação para os Prémios Nobel.

Mas Immanuel ainda estava à espera da sua oportunidade. As autoridades militares suecas não estavam interessadas nas novas invenções do Nobel, mas ele acabou por encontrar um parceiro adequado. A pedido de Lars Gabriel von Haartman, o embaixador finlandês na Rússia em Estocolmo, Nobel deixou a sua família na Suécia e mudou-se para Turku para desenvolver a sua invenção de policuminescência para a oferecer ao Exército Imperial Russo.

Quando a família chegou a São Petersburgo, Immanuel já tinha recebido até 25.000 rublos de prata do czar Nicholas, na sua maioria para uma demonstração de explosão bem sucedida. O negócio de Immanuel Nobel prosperou, e ele possuía um valioso apartamento em São Petersburgo. Embora houvesse várias boas escolas para imigrantes na cidade, Alfred e Louis não foram colocados em nenhuma escola, mas foi contratado um tutor particular. Os irmãos receberam uma educação completa em literatura, línguas, matemática, filosofia e ciência. Não se sabe muito sobre o conteúdo das aulas particulares, mas provou a sua eficácia. Alfred, Louis e Robert, que regressaram do mar, puderam falar e escrever não só na sua língua materna, o sueco, mas também o russo, o francês, o inglês e o alemão.

Aos 18 anos, Alfred Nobel mostrou um claro interesse pela literatura e poesia clássica. Em tenra idade, escreveu um poema de 425 linhas em inglês, que pode ser visto como uma prova do seu talento literário. Nobel poderia também ter tido o potencial para se tornar escritor ou poeta, mas ele escolheu uma carreira diferente.

Alfred Nobel não ficou muito tempo em São Petersburgo, mas decidiu fazer uma longa viagem de estudo ao estrangeiro. Os seus primeiros destinos foram na Europa Central e Grã-Bretanha. Durante a sua viagem, o Nobel visitou várias empresas industriais com as quais a Nobel Engineering Works em São Petersburgo tinha ligações. O principal objectivo da viagem era familiarizar o jovem Alfred Nobel com os métodos utilizados nas oficinas mecânicas dos vários países. Foi também incumbido de identificar inovações de produtos e processos que beneficiassem a empresa familiar. Depois de viajar na Europa durante algum tempo, Alfred Nobel mudou-se para Nova Iorque, nos Estados Unidos. Os detalhes da viagem do Nobel à América não são conhecidos exactamente, mas sabe-se que ele visitou John Ericsson, da Suécia, em algumas ocasiões. Como resultado da sua viagem, Alfred Nobel, entre outras coisas, enviou para São Petersburgo os desenhos da máquina de ar quente que tinha recebido da Ericsson.

Regresso a São Petersburgo e primeiro contacto com nitroglicerina

Alfred Nobel regressou a São Petersburgo a 21 de Outubro de 1854, quando tinha 21 anos de idade. A tensão das suas viagens tinha-o forçado a passar algum tempo num lar de idosos na Alemanha. A caminho da Alemanha, também tinha passado algum tempo com o seu tio. Após alguns meses, porém, regressou a São Petersburgo.

A família Nobel ganhou bem, pois o imperador russo, preparando-se para a Guerra da Crimeia, encomendou um grande número de novos equipamentos militares. A empresa familiar empregava mais de mil homens e produzia bem. O pai de Alfred Nobel, Immanuel, veio a favor do Czar e foi logo considerado um dos melhores engenheiros da Rússia. Foi-lhe atribuída a prestigiada Medalha de Ouro Imperial.

O Imperador Nicolau I morreu durante a Guerra da Crimeia, e foi sucedido por Alexandre II. A Rússia não teve sucesso na guerra, e os seus fornecimentos de equipamento militar foram mal geridos. As tropas que serviram na Guerra da Crimeia tinham sido abastecidas com sapatos de marcha com sola de papel e farinha misturada com pólvora. Alexandre II demitiu os funcionários envolvidos. Embora os Nobels não tivessem nada a ver com o assunto, ficaram sem ordens porque os funcionários que fizeram as ordens tinham sido despedidos. Immanuel Nobel tentou conseguir novos clientes para o negócio familiar, mas foi difícil porque o Estado tinha sido empobrecido pela guerra. Alfred Nobel tinha-se tornado o perito financeiro da família e foi enviado para Londres e Paris para obter empréstimos, mas os bancos de lá não conseguiram emprestar à empresa Nobel.

Depois de várias experiências perigosas, Alfred Nobel descobriu como fazer nitroglicerina suficiente para experiências práticas. O problema seguinte era fazer a nitroglicerina explodir de uma forma controlada. Eventualmente, Alfred e Robert tiveram a ideia de misturar pó preto comum com nitroglicerina e detoná-la com um simples rastilho. Louis também se interessou pelas possibilidades de nitroglicerina nesta fase, e os irmãos realizaram detonações experimentais fora de São Petersburgo. A pedido do seu pai, Alfred patenteou nitroglicerina e foi-lhe concedida uma patente sueca em 14 de Dezembro de 1863, no mesmo ano em que se mudou para Estocolmo para se juntar ao seu pai.

Na primavera de 1864, Alfred Nobel iniciou a procura de clientes para um novo explosivo. Comercializado como um óleo explosivo, logo encontrou clientes na indústria mineira. Nobel apresentou a sua invenção a várias pessoas, o que significava que ele precisava de cada vez mais explosivos. O velho método de produção de nitroglicerina que ele tinha inventado foi substituído por um novo método. Isto permitiu a produção de mais nitroglicerina, embora o novo método tenha tornado o processo mais perigoso.

Havia muitas formas de explorar os produtos Nobel, mas antes de poderem ser amplamente explorados, Alfred Nobel precisava de dinheiro, pois tinha de comprar equipamento e matérias-primas e patentear a invenção no estrangeiro. A família Nobel não tinha capital suficiente para oferecer a Alfred, pelo que ele teve de recorrer à contracção de empréstimos. Alfred Nobel beneficiou da sua viagem de estudo à Europa Central, durante a qual tinha estabelecido contactos com bancos. Viajou para França e conseguiu obter um empréstimo de CHF 100 000 do banco Crédit Mobilier em Paris.

No seu regresso a Estocolmo, Alfred Nobel começou a aumentar a produção. O laboratório tornou-se adequado como uma fábrica. Alfred foi ajudado pelo seu pai Immanuel e pelo irmão Emil, que contratou um jovem engenheiro recentemente qualificado, C. E. Hertzman, e alguns assistentes. Emil instalou o novo equipamento e as experiências poderiam começar.

A 3 de Setembro de 1864, o laboratório Nobel explodiu em pedaços, e a explosão foi sentida em toda Estocolmo. Quando isso aconteceu, Emil Nobel e Hertzman estavam a testar equipamento de nitretação. Provavelmente devido ao seu descuido, a nitroglicerina aqueceu até mais de 180 graus Celsius, fazendo-a explodir espontaneamente. A explosão matou imediatamente Emil Nobel, Hertzman, o trabalhador Herman Nord, a assistente Maria Nordstedt e o carpinteiro que trabalhava no estaleiro. Quando a explosão ocorreu, Alfred Nobel estava noutro edifício a falar com um conhecido. Nobel caiu ao chão devido à força da explosão e foi ferido por estilhaços de uma janela partida, mas sobreviveu. Immanuel Nobel também estava suficientemente longe quando a explosão ocorreu e sobreviveu sem lesões físicas, mas um mês depois sofreu uma convulsão paralítica, que pode ter sido o resultado do choque da explosão.

O acidente não abalou a fé de Alfred Nobel no potencial da nitroglicerina. As encomendas continuavam a chegar, e a Nobel já planeava criar uma empresa. A 22 de Outubro, os accionistas formaram uma empresa chamada Nitroglycerin Aktiebolaget. Alfred vendeu a patente de nitroglicerina à empresa e recebeu 100.000 SEK e acções da empresa. A empresa foi criada rapidamente, mas o início da produção foi lento. Devido a um acidente de explosão, a polícia de Estocolmo proibiu a produção de nitroglicerina na cidade. Também não era um local para um laboratório fora da cidade, que acabou por ter de ser construído sobre uma barcaça alugada. Durante o Inverno de 1864-1865, o Nobel trabalhou arduamente para pôr em funcionamento a produção de nitroglicerina enquanto comercializava a substância a empresas mineiras. Apareceram clientes, mas a nitroglicerina ainda era muito difícil de produzir. Não havia sítio para uma fábrica, por isso toda a produção tinha de ser feita numa barcaça que se deslocava e era muito fria no Inverno. No final de Janeiro, um terreno foi finalmente encontrado e comprado pela empresa Nobel. Era uma quinta antiga, e todo o equipamento necessário para produzir nitroglicerina foi apressadamente transferido para o celeiro. Os edifícios de produção foram desenhados, após o que Alfred Nobel deixou a futura fábrica aos seus parceiros de negócios e viajou para a Alemanha.

A 25 de Junho de 1865, foi também criada na Noruega uma empresa de nitroglicerina. Alfred Nobel vendeu a sua patente norueguesa a esta empresa por 10 000 contadores de prata. A transacção foi a única em que ele trocou a sua patente apenas por dinheiro, mas agora precisava de dinheiro para uma fábrica planeada na Alemanha.

Nobel instalou-se em Hamburgo e montou um pequeno laboratório no porto da cidade, onde podia produzir nitroglicerina suficiente para demonstrações. Muitos mineiros ficaram interessados na invenção do Nobel, e foram publicados artigos sobre nitroglicerina em várias revistas estrangeiras. Em Junho de 1865, por volta da mesma altura, Alfred Nobel vendeu a sua patente na Noruega, a empresa alemã de nitroglicerina Alfred Nobel & Co. Tal como a Suécia, a Alemanha não estava disposta a ceder terras para a instalação de uma fábrica de explosivos. Foi apenas em Outubro de 1865 que a empresa conseguiu adquirir terrenos para a sua fábrica em Geesthacht. A produção de nitroglicerina não pôde começar antes de 1 de Abril de 1866.

Em 1865, o Nobel foi chamado ao Consulado dos EUA em Hamburgo para uma audiência. A razão foi a alegação contra o Nobel de que uma forma de detonar a nitroglicerina de forma controlada tinha sido inventada mais cedo nos Estados Unidos. Esta alegação baseava-se no pedido de patente do Nobel nos Estados Unidos e num homem chamado Taliaferro Shaffner, que tinha tentado comprar a invenção do Nobel para uma canção e dança em 1864. Indignado com a recusa do Nobel, Shaffner tinha tentado a espionagem industrial, mas falhou. Depois de ouvir que o Nobel estava a procurar uma patente para a sua invenção nos EUA, Shaffner alegou ter feito a invenção antes do Nobel. No entanto, o Nobel conseguiu provar que ele tinha inventado primeiro, pelo que a objecção de Shaffner foi rejeitada e foi-lhe concedida uma patente para a sua invenção também nos EUA.

Em 1866, o Nobel tentou criar uma procura de nitroglicerina nas Ilhas Britânicas, mas os resultados foram fracos. Embora as manifestações do Nobel tenham atraído pessoas e a indústria mineira, o Nobel não conseguiu encontrar accionistas para criar uma empresa. Depois de falhar na Grã-Bretanha, o Nobel decidiu começar a comercializar a sua invenção, conhecida como blasting oil, nos Estados Unidos.

Alfred Nobel e as suas invenções nos Estados Unidos

Nos Estados Unidos, Alfred Nobel enfrentou problemas. Tinha havido duas grandes explosões de nitroglicerina no país, que fizeram manchetes nos jornais. Em Washington, já estava a ser elaborada uma lei para proibir o uso de nitroglicerina. Assim, Nobel decidiu viajar para Washington, onde conheceu políticos que eram a favor do projecto de lei. Contudo, as reuniões não conduziram aos resultados desejados, uma vez que o Congresso decidiu aprovar a lei. Antes de a lei ser aprovada, o Nobel viajou de volta a Nova Iorque, onde encenou uma demonstração de dinamitação com nitroglicerina. A recepção foi mista. Os artigos de opinião dos jornais incitaram o Nobel a regressar à Europa e chamaram-lhe fraude. Nobel foi também avisado de que se meteria em problemas com as autoridades após a entrada em vigor da lei que proíbe a nitroglicerina.

A fé do Nobel na segurança da nitroglicerina, o óleo explosivo, foi abalada quando soube que a nitroglicerina que explodiu em pelo menos uma outra explosão de nitroglicerina nos Estados Unidos tinha vindo das suas próprias fábricas na Europa. Por conseguinte, o Nobel começou a conceber formas de tornar a nitroglicerina mais segura.

Nobel foi ajudado por uma pessoa inesperada, Taliaferro Shaffner, que tinha anteriormente tentado impedir o Nobel de obter uma patente para a sua invenção nos Estados Unidos. Shaffner ofereceu-se para ajudar o Nobel a criar uma empresa americana de nitroglicerina e também concordou em negociar com políticos a aprovação de uma lei que proibisse a nitroglicerina. Nobel e Shaffner viajaram para Washington. Apesar dos maus resultados, o Nobel mudou a sua atitude em relação a Shaffner e começou a negociar com ele a criação de uma empresa. Durante as negociações, o Nobel soube que a fábrica de nitroglicerina da sua empresa na Alemanha tinha explodido. Ao ouvir isto, o Nobel tentou apressar as negociações com a Shaffner para criar a empresa. No final, o Nobel deu a Shaffner a patente americana da sua invenção em troca de um pagamento formal de um dólar, embora ele também tenha recebido 2 500 acções da empresa. Ao mesmo tempo, o Congresso aprovou finalmente uma lei que proíbe o uso de nitroglicerina, embora tenha permitido o transporte de nitroglicerina se esta fosse embalada em contentores com rótulos de aviso apropriados. No entanto, a nitroglicerina não foi totalmente criminalizada, o que permitiu o estabelecimento de uma empresa de nitroglicerina a 27 de Julho de 1866. Nobel decidiu regressar à Alemanha o mais depressa possível, e a 10 de Agosto aterrou em Hamburgo.

Invenção de dinamite

De volta à Alemanha, o Nobel precisava de um laboratório para continuar a sua investigação a fim de tornar a nitroglicerina mais segura. A fábrica explodida foi reconstruída quando o Nobel chegou a Hamburgo, mas o laboratório, destruído na explosão, estava inutilizável. Assim, a Nobel contratou uma barcaça para servir como seu laboratório e iniciou imediatamente as suas pesquisas.

Nas suas experiências, Nobel descobriu que a nitroglicerina era absorvida pelo carvão triturado, embora a mistura não fosse permanente. Ele sabia que precisava de algo que absorvesse a nitroglicerina e a segurasse. Depois de experimentar a farinha de madeira, serradura, argamassa de alvenaria e tijolo triturado, Nobel decidiu experimentar o leite. Nobel secou a areia num forno, após o que foi capaz de absorver cerca de três vezes o seu próprio volume de nitroglicerina. A mistura destas tornou-se uma massa maleável, que o Nobel conseguiu explodir. Nobel utilizou a massa para formar varas, que se revelaram particularmente seguras.

No Outono de 1866, o Nobel testou a sua invenção várias vezes e descobriu que ele tinha inventado um explosivo seguro e eficaz. O assistente e colaborador do Nobel Thomas Winkler sugeriu a nomeação do novo explosivo “explosion-kite”, mas o próprio Nobel preferiu o nome “dinamite”. O novo explosivo não só era cinco a oito vezes mais potente do que o pó preto, como também muito mais seguro do que a nitroglicerina. Após mais de uma década de investigação, Alfred Nobel tinha encontrado uma forma de tornar a nitroglicerina menos perigosa sem reduzir radicalmente o seu poder explosivo.

Há histórias sobre a invenção da dinamite, algumas das quais afirmam que Alfred Nobel não inventou ele próprio a dinamite. De acordo com uma história, um trabalhador de uma fábrica da empresa alemã Nobel reparou como a nitroglicerina que escorria das caixas de transporte estava a ser absorvida pelo leite, produzindo uma substância semelhante a uma papa. Diz-se que o condutor chamou a atenção do Nobel para este fenómeno. Segundo outra história, Nobel visitava um gerente de mina e foi-lhe dito pelo gerente que misturar nitroglicerina com rocha finamente moída tornaria a substância mais segura de manusear. A história conta que quando o Nobel regressou ao seu laboratório, ele queria testar a teoria do gestor da mina, mas na altura ele não tinha a pedra do chão para entregar. Segundo a história, o Nobel decidiu tentar substituir a pedra por areia, e foi assim que nasceu a dinamite.

Carl Dittmar, o homem que liderou a construção da fábrica Nobel, afirmou durante a vida do Nobel ter inventado a dinamite antes dele. Dittmar afirmou ter sugerido ao Nobel que tentasse misturar kieselguhr com nitroglicerina, e que ele era o verdadeiro inventor da dinamite. Nobel processou o Dittmar e, após um longo julgamento, ganhou.

Por ocasião do centenário da invenção da dinamite, uma revista soviética de química aplicada publicou a sua própria versão da invenção da dinamite. De acordo com o artigo, a dinamite foi originalmente inventada por um coronel russo. Em 1866, Alfred Nobel viu a notícia numa publicação técnica e utilizou-a como base para o seu pedido de patente.

Dinamite de marketing Nobel

Como muitas das suas outras invenções, Nobel apresentou a dinamite ao organizar um espectáculo de explosão na presença da imprensa. O novo e seguro explosivo estava em grande procura, e a fábrica alemã do Nobel recebeu muitas perguntas sobre a nova invenção. Os planos de Alfred Nobel para um explosivo eficaz e seguro tinham sido realizados e era tempo de começar a comercializar a nova invenção.

Na Primavera de 1867, o Nobel viajou para a Grã-Bretanha. Em Maio desse ano, recebeu uma patente britânica pela sua invenção. No Verão, o Nobel organizou demonstrações de dinamite, onde conseguiu provar as vantagens da dinamite. O explosivo era extremamente seguro, eficaz e não libertava o mesmo fumo pungente que o pó preto. As propriedades da dinamite foram imediatamente notadas e as demonstrações de dinamite Nobel foram descritas em detalhe em várias revistas. O objectivo do Nobel era estabelecer uma fábrica de dinamite na Grã-Bretanha, especialmente porque as fábricas alemãs e suecas já não eram capazes de satisfazer a procura crescente de dinamite.

Nobel logo descobriu que Sir Frederick Abel, o químico chefe do Home Office, estava por detrás da lei. A dinamite Nobel era uma feroz concorrente do descaroçador de algodão feito por um processo patenteado pela Abel, pelo que era do interesse da Abel retardar a chegada da dinamite ao mercado britânico. Na Primavera de 1870, Nobel escreveu uma carta ao Ministro do Interior demonstrando claramente a segurança da dinamite. Nobel citou o facto de 560 toneladas de dinamite já terem sido produzidas no mundo e de não ter havido um único acidente no seu armazenamento ou transporte. A carta foi eficaz, porque em Abril desse ano foi concedida uma isenção especial da nitroglicerina. Esta decisão permitiu finalmente à Nobel criar uma empresa de dinamite na Grã-Bretanha. Nobel recebeu 300 acções da nova empresa como fundador e 900 como compensação pela patente da dinamite, dando-lhe metade da empresa.

Embora o Nobel estivesse muito ocupado com a construção de uma fábrica de dinamite na Grã-Bretanha, enviou outros para o estrangeiro para criar fábricas em seu nome. A Nobel correspondia de perto com eles, planeando aumentar o mercado e as vendas de dinamite.

O problema da instalação de uma fábrica de dinamite em França era que o Estado tinha o monopólio da indústria da pólvora. Durante anos, os Nobel Liaisons não conseguiram obter autorização para importar dinamite, pelo que todos os carregamentos de dinamite enviados pelo Nobel foram confiscados na alfândega. Enquanto Nobel estava a comercializar dinamite na Grã-Bretanha, estava também a negociar em França para formar uma empresa. O parceiro francês do Nobel, Paul Barbe, escreveu ao governo francês para apelar directamente, mas a guerra declarada contra a Prússia atrasou o pedido. Após a guerra, a necessidade de um novo e eficaz explosivo foi reconhecida em França, e o parceiro do Nobel foi autorizado a iniciar a produção de dinamite em grande escala. Durante algum tempo, a França produziu muita dinamite, mas em 1871 a produção de explosivos foi proibida. Isto deveu-se a uma lei que proibia o fabrico e comercialização de explosivos, que tinha sido promulgada no mesmo ano.

Nobel e o seu parceiro Barbe apresentaram uma objecção. O Barbe, em particular, foi activo na promoção do recomeço da produção de dinamite. No início de 1872, o Ministério da Guerra francês cancelou todos os seus contratos com Nobel e Barbe e começou a fabricar ela própria dinamite, embora a patente do Nobel ainda fosse válida. Nobel acreditava que o governo francês tinha expropriado secretamente a sua patente sem o informar. No entanto, verificou-se que o agente de patentes francês do Nobel se tinha esquecido de pagar a taxa anual de patentes. Este lapso tinha tornado a patente francesa da dinamite Nobel inútil.

A polícia foi logo ordenada a confiscar toda a dinamite que não foi produzida pelo Estado. A situação parecia má para Nobel e Barbe, mas o problema foi resolvido. Quando surgiu que já tinha sido aprovada uma lei proibindo o monopólio estatal de vender pólvora a preços acima do preço de produção, a opinião pública em França, empobrecida pelas reparações de guerra, virou-se contra o monopólio da pólvora, e irrompeu uma disputa política sobre a posição do monopólio. Após muitas etapas, foi decidido excluir do monopólio a dinamite e todos os outros explosivos à base de nitroglicerina. Em 1875, foi fundada a Société Générale de la Fabrication de la Dynamite.

O Nobel teve um interesse inicial nos mercados italiano e suíço, uma vez que ambos os países tinham uma série de projectos de obras públicas de grande escala. Houve uma forte procura de um explosivo eficiente e seguro para a construção de pontes, portos, caminhos-de-ferro e túneis. Em 1871, Nobel solicitou uma patente para dinamite em Itália, que obteve em Dezembro desse ano. Quando o fabrico de dinamite foi proibido em França em 1872, o parceiro do Nobel contactou Louis Favre, um empreiteiro suíço. Favre, que tinha acumulado uma fortuna considerável, conseguiu pagar a garantia exigida de oito milhões de francos e foi atraído para a Suíça para se tornar sócio da empresa. Alguns anos mais tarde, porém, a Nobel comprou a Favre fora da empresa. Contudo, foi construída uma fábrica na Suíça, que iniciou as suas primeiras entregas no Verão de 1873.

Os sócios das fábricas alemãs da Nobel aprenderam rapidamente que tinha sido criada na Suíça uma fábrica rentável de dinamite, na qual não eram accionistas. Como resultado, o parceiro alemão do Nobel solicitou uma patente em Itália para uma variante de dinamite. Ao tomar conhecimento da nova patente, o parceiro francês do Nobel Barbe queria tomar medidas fortes contra os parceiros alemães do Nobel, mas o Nobel era a favor da negociação. Em Novembro de 1873, após negociações, foi fundada a empresa Societa Anonima Italiana per la fabbricazione della Dinamite – Brevetto Nobel, baseada na patente da dinamite Nobel, com sócios Nobel alemães e franceses como accionistas. O próprio Nobel possuía metade das acções da empresa.

Problemas com os concorrentes

Ao criar fábricas de dinamite em toda a Europa, a Nobel geralmente criou uma nova empresa ao mesmo tempo. Em diferentes países, os parceiros eram pessoas diferentes, o que significava que as fábricas começaram a competir entre si pelos mercados. O próprio Nobel foi presidente ou membro da direcção de mais de uma dúzia de empresas de dinamite e vinte fábricas.

Além disso, vários explosivos contendo nitroglicerina começaram a aparecer no mercado em vários países. A empresa de dinamite Nobel tinha um monopólio virtual na Grã-Bretanha, mas apesar da patente, a empresa alemã Krebs & Co. tentou entrar no mercado britânico em 1875. O produto da empresa era um explosivo chamado lithofracteur, lançado em 1872, que era praticamente idêntico à dinamite Nobel. O próprio Nobel chamou ao explosivo ”dinamite disfarçada”, e a sua empresa processou o director da empresa alemã. Nobel perdido no tribunal inferior, mas o tribunal superior decidiu que a lei de patentes tinha sido infringida, e o chefe da empresa alemã, Krebs, teve de pagar grandes danos ao Nobel. Graças ao precedente estabelecido, nenhuma outra empresa produtora de “dinamite falsa” apareceu no mercado britânico.

Balistite e julgamento

Durante anos, a Nobel teve de negociar com os chefes de várias fábricas e empresas para criar uma empresa única e unificada de dinamite. A carga de trabalho do Nobel era pesada, pois ele tinha de resolver os problemas das suas muitas empresas de dinamite. Após longas negociações, foi finalmente possível em Outubro de 1886 formar uma única empresa de dinamite chamada Nobel-Dynamite Trust Company. Nobel foi eleito Presidente Honorário da empresa, cargo que ocupou até à sua morte.

Antes de formar a empresa, Nobel foi confrontado com uma pesada carga de trabalho, o que o levou a querer recentrar-se no seu trabalho de investigação no seu laboratório, que tinha sido interrompido pela formação de empresas. Em 1884, solicitou a patente de um novo explosivo para substituir a pólvora em armas de fogo, que tinha nomeado balistite. Havia um grande mercado para este novo material na indústria militar.

Em 1889, o Nobel soube que a um homem chamado Frederick Abel tinha sido concedida uma patente sobre uma substância que o Nobel acreditava ser idêntica ao seu próprio bailarino. A única diferença entre o balistite e a substância conhecida como nitroglicerina em pó era que o Nobel tinha usado a frase “nitrocelulose numa forma solúvel bem conhecida” no seu pedido de patente, enquanto que Abel tinha escrito no seu pedido que a nitrocelulose era insolúvel. Nobel tentou inicialmente negociar com Abel, mas depois de saber que a substância também tinha sido patenteada noutros países, tomou uma linha mais dura.

Abel vendeu a sua patente à Coroa Britânica, que ao abrigo da lei estatal não podia ser processada. Portanto, o Nobel teve de esperar até que a primeira fábrica que produziu a substância fosse construída. O gerente da fábrica foi processado em 1890. Nobel perdeu, mas levou o caso a um tribunal superior. Após um longo julgamento, perdeu o seu caso em 1895 e teve de pagar 22 000 libras esterlinas em despesas legais.

Alfred Nobel e a indústria petrolífera caucasiana

Embora Alfred Nobel seja conhecido em todo o mundo por inventar dinamite e balistite, também desempenhou um papel no negócio do petróleo em Baku, Cáucaso.

O irmão de Alfred Nobel, Robert Nobel, tinha chegado a Baku em 1873. Aí tinha descoberto que as grandes reservas de petróleo estavam a ser exploradas com tecnologia muito primitiva. Robert Nobel imaginou quanto lucro poderia ser obtido com os depósitos de petróleo se estes fossem devidamente explorados. Por conseguinte, investiu o seu capital na indústria petrolífera caucasiana e começou a investir na perfuração. Mais tarde, Louis Nobel também se interessou pelas oportunidades oferecidas pela indústria petrolífera e contribuiu para o investimento.

No Dia de Ano Novo de 1879, Louis Nobel fez uma estimativa das necessidades de investimento para as restantes fases de expansão. Ele estimou que o custo seria de pelo menos alguns milhões de rublos. Ludvig Nobel decidiu contactar Alfred Nobel, que estava a acumular a sua fortuna em dinamite. Louis Nobel exortou o seu irmão Alfred Nobel a vir ele próprio a Baku, onde ele podia ver o potencial da indústria petrolífera. Alfred Nobel recusou-se a ir, mas estava preparado para investir “pelo menos uma pequena quantia de dinheiro”, como ele disse, nos planos de Ludwig. Ao mesmo tempo, Alfred Nobel instou o seu irmão a criar uma sociedade anónima. Louis Nobel concordou, e em Maio de 1879 a nova empresa foi nomeada a Companhia Petrolífera dos Irmãos Nobel. No entanto, o breve endereço era Branobel, pelo qual a empresa era mais comummente conhecida.

O capital social da Branobel era de três milhões de rublos, dos quais a parte de Alfred Nobel era de 110 000 rublos. Os irmãos Alfred, Ludvig e Robert Nobel depressa desenvolveram um novo processo de refinação de petróleo para a empresa, o que marcou um avanço tecnológico. O papel de Alfred Nobel na invenção deste método não é conhecido exactamente, mas ele desempenhou provavelmente um papel importante no seu desenvolvimento.

Em meados da década de 1880, Branobel tinha uma posição claramente dominante na indústria petrolífera de Baku, mas também tinha alguns concorrentes. Além disso, a Standard Oil, propriedade da família Rockefeller, planeava também entrar na indústria petrolífera russa. Alfred Nobel convidou representantes dos concorrentes da Branobel para negociações, que resultaram na decisão da Branobel de comprar todo o negócio da Bnito em Batumi ao seu concorrente, dando-lhe assim acesso ao mercado mundial. No entanto, não foi possível chegar a acordo sobre os termos, e o plano entrou em colapso.

Apesar dos seus concorrentes, Branobel continuou a crescer. O fim de Branobel só veio depois de a Rússia soviética ter nacionalizado a empresa em 1920. Da fortuna de Alfred Nobel de mais de 31 milhões de coroas na altura da sua morte, 12% tinham vindo de Branobel e dos campos petrolíferos russos.

Outras invenções

Embora Alfred Nobel se tenha concentrado principalmente no design de explosivos nos anos 1860, também inventou muitas outras coisas não só antes, mas também depois. Ele tinha cerca de uma centena de invenções patenteadas diferentes. Muitas destas invenções, no entanto, permaneceram apenas na fase de concepção. Nobel recebeu as suas primeiras patentes na década de 1850 para um manómetro de pressão de ar, um contador de gás e um contador de consumo de água, embora nenhuma destas patentes tenha sido posta em prática. Pouco tempo depois, concebeu uma lâmpada para mineiros escoceses que podiam utilizar petróleo comum, para que não tivessem de utilizar o óleo explosivo do Nobel e assim evitar a sua utilização para dinamite. Na década de 1870, a Nobel concebeu uma carruagem de comboio que se deslocava à frente da locomotiva e a alertava a tempo para um obstáculo na via.

Nobel patenteou o queimador a gás que ele desenvolveu em 1875. Deu uma saída de luz muito melhor do que antes. Também apresentou ideias para melhorar a segurança contra incêndios em teatros.

No final da década de 1870, o Nobel começou a desenvolver materiais sintéticos para substituir o couro e a borracha natural. Conseguiu produzir borracha sintética de alta qualidade em 1890, e couro e seda falsos nos anos seguintes.

Em meados da década de 1880, o Nobel interessou-se pelo desenvolvimento dos processos do aço e procurou uniformizar a indústria. Nobel também se interessou pelo alumínio, o que o levou a voltar a sua atenção para a electrólise e outros métodos electroquímicos utilizados na indústria, e fundou a Elektrokemiska AB em 1895.

Na década de 1890, o Nobel concebeu um dispositivo para exibir imagens em movimento com base na lentidão do olho. Por volta da mesma altura, ele e Wilhelm T. Unge conceberam um torpedo voador para substituir a artilharia de longo alcance. Em Dezembro de 1893, a Nobel comprou a Bofors, que fabricava canhões e possuía uma gama de tiro, para o projecto. Nobel planeou começar a financiar a produção em massa do torpedo, mas ele morreu antes que pudesse. A Nobel expandiu as operações da Bofors, e começou a produzir não só aço e canhões, mas também pólvora. Com Bofors, Nobel recebeu uma mansão na sua terra, onde viveu durante parte do seu tempo. Ele tinha notado que o ambiente industrial na Suécia tinha melhorado e que as universidades do país eram de um nível muito elevado.

Nobel também concebeu máquinas domésticas como frigoríficos, embora a mecanização dos electrodomésticos tenha vindo atrás dele.

Nobel permaneceu solteiro durante toda a sua vida. Christopher Erik Ganter afirmou no seu livro de 1947 que Alfred Nobel, de 17 anos de idade, tinha conhecido uma jovem em São Petersburgo chamada Ilonka Popov, que se tornou o seu grande amor. Popov, no entanto, morreu de febre escarlate. No Outono de 1876, o Nobel conheceu e apaixonou-se por Sofia Hess, uma mulher vienense de vinte anos, muito mais nova do que ele. Alguns anos mais tarde, o Nobel comprou-lhe um valioso apartamento em Paris. A relação terminou quando Sofia começou a viver luxuosamente e a namorar homens mais jovens. Após a morte do Nobel, Sofia recebeu apenas um pequeno legado, mas conseguiu extorquir uma soma desconhecida das partes à herança, utilizando cartas escritas pelo Nobel, para as resgatar dele.

Apesar da sua riqueza, o Nobel viveu relativamente modestamente, pelo menos em comparação com os seus irmãos. Ele gostava de flores e plantas, das quais tinha muitas nos seus jardins e apartamentos. O seu estômago a roncar forçou-o a prestar particular atenção à sua dieta, mas no entanto tinha uma adega muito grande e de alta qualidade. Nobel era um amante da literatura clássica, especialmente francesa e inglesa. Era um visitante frequente da ópera, do teatro e das corridas de cavalos.

Alfred Nobel morreu a 10 de Dezembro de 1896 em Sanremo, Itália. Na altura da sua morte, ele era um dos homens mais ricos do mundo.

No seu testamento, o Nobel doou 32 milhões de coroas a uma fundação que seria responsável pela atribuição de prémios anualmente a pessoas que tenham feito a diferença em certos campos da ciência. Este era um montante muito elevado, segundo os padrões da época. Para assegurar que o dinheiro seria suficiente para o futuro, o Nobel estipulou no seu testamento que a fundação deveria investir o dinheiro que recebeu em títulos do governo.

O próprio Nobel via o desenvolvimento de explosivos e armas como sendo adequados à sua ideologia. Numa carta à activista da paz Bertha von Suttner, Nobel escreveu:

“As minhas fábricas de dinamite podem acabar com as guerras mais depressa do que o vosso congresso de paz”. No dia em que dois exércitos estiverem frente a frente e souberem que se podem destruir um ao outro em menos de um segundo, todos os governos civilizados evitarão a guerra e repatriarão as suas tropas”. ()

Assim, Alfred Nobel acreditava que as guerras terminariam quando as armas se tornassem demasiado poderosas. Nobel disse que queria desenvolver algo, uma substância ou uma máquina, que causasse uma destruição imensa. Só em 1945 é que o dispositivo Nobel, uma arma nuclear, foi construído, mas não pôs fim às guerras. Nobel também estava errado ao acreditar que o enorme número de mortes era suficiente para persuadir os governos a absterem-se da guerra. Alfred Nobel acreditava que o desenvolvimento da dinamite acabaria com as guerras, porque explosivos poderosos fariam com que as partes em conflito tivessem medo de entrar em guerra por medo de baixas maciças. A Primeira Guerra Mundial eclodiu em 1914, matando cerca de 8,5 milhões de soldados.

Em 1868, a Real Academia Sueca das Ciências atribuiu o Prémio Nobel da Literatura a “importantes invenções de benefício para a humanidade”.

O elemento sintético nobelium tem o nome de Alfred Nobel.

Fontes

  1. Alfred Nobel
  2. Alfred Nobel
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