Alexandre Dumas (pai)

Resumo

Alexandre Dumas, nascido como Dumas Davy de la Pailleterie (nascido a 24 de Julho de 1802, falecido a 5 de Dezembro de 1870) era um romancista e dramaturgo francês, autor de O Conde de Monte Christo e Os Três Mosqueteiros.

O seu pai foi o General Thomas Alexandre Dumas (d. 1806). Desde a idade de dezasseis anos que trabalhou como chanceler. Em 1829, alcançou um sucesso considerável com o drama histórico Henrique III e o seu Tribunal. Nos anos seguintes, triunfou em palco com obras como António (1831), A Torre de Nesle (1832), Kean (1836) e A Dama de Belle-Isle (1839).

A sua maior fama veio com os romances históricos e de aventura que escreveu na década de 1840: O Conde de Monte Christo (1845), o ciclo sobre os Mosqueteiros: os Três Mosqueteiros (1844), Vinte Anos Depois (1845), e o Visconde de Bragelonne (1848). Também muito populares foram as séries sobre os Valois: Rainha Margot (1845), Madame de Monsoreau (1846) e The Forty-Five (1847-1848), e a série Memórias de um Médico: Joseph Balsamo (1847-1848), O Colar da Rainha (1849-1850), O Anjo de Pitou (1851), A Condessa de Charny (1852-1855) e O Cavaleiro de Maison-Rouge (1845-1846). Deixou para trás mais de duzentas obras.

Os seus romances de amor (omnes fabulae amatoriae) foram todos colocados no index librorum prohibitorum por decreto de 1863.

Os primeiros anos

Alexander Dumas nasceu a 24 de Julho de 1802, em Villers-Cotterêts, numa casa na Rua Lormelet. O seu pai era filho do Marquês de la Pailleterie e um escravo negro, Cessette Dumas, nascido em San Domingo. Atingiu o posto de general no exército revolucionário francês. Em 1792, casou com Marie Louise Labouret, filha de um estalajadeiro de Villers-Cotterêts. Na campanha italiana, distinguiu-se com bravata. Durante a campanha egípcia, ele discutiu com o comandante-chefe, Napoleão Bonaparte. Durante o seu solitário regresso a França, foi encarcerado em Nápoles. Após dois anos gravemente doente, regressou à sua esposa. Devido ao desfavor de Napoleão, a família do general viveu na pobreza durante o resto da sua vida. O pai do escritor morreu em 1806. A viúva do general, tendo recebido uma concessão trafica, abriu uma pequena loja em Villers-Cotterêts.

Quando criança, Dumas aprendeu apenas leitura e caligrafia, para a qual foi atraído, assim como equitação e esgrima. Passou a maior parte do seu tempo no bosque que rodeava a sua cidade natal.

Aos dezasseis anos de idade, aceitou um emprego como escriturário de advocacia com um notário, o Sr. Mennesson. Passou o seu tempo livre a montar cavalos e a curtir. Em Villers apaixonou-se pela primeira vez, com Adela Dalwin. Influenciados por uma produção de Hamlet, representada por uma trupe itinerante de Soissons, ele e o seu amigo Adolphe de Leuven fundaram um teatro local, para o qual escreveram várias peças entre 1820 e 1822, incluindo a mais bem sucedida, uma vaudeville com parênteses do Major de Estrasburgo. Leuven partiu então para Paris e Adela casou.

Primeiros passos em Paris

Sozinho, Dumas partiu em 1823, seguindo o seu amigo para a capital. Graças ao conhecimento do seu pai, o General Foy, conseguiu um emprego na chancelaria do Duque de Orleães (o futuro Rei Louis Philippe). Ao seu colega, o Sr. Lassagne, devia o seu conhecimento nos primeiros anos da sua estadia em Paris com obras de literatura clássica francesa e estrangeira. Também frequentava o teatro com frequência e carinhosamente. Durante uma representação, conheceu o crítico Charles Nodier, que o iria ajudar na sua futura estreia teatral. Juntamente com Leuven, encenou um vaudeville de um acto, Caça e Amor, no Ambigu, no qual ganhou 300 francos, o salário de três meses que ganhou na chancelaria. Depois fixou-se na Place des Italiens com a costureira Catherine Labay, que deu à luz o seu filho Alexandre a 27 de Julho de 1824. Graças ao aumento na chancelaria, ele trouxe a sua mãe para Paris e alugou um apartamento separado para ela.

Influenciado pela actuação de actores ingleses encenando Shakespeare em Paris, decidiu retomar um tema histórico – o assassinato por ordem da rainha Christina da Suécia de Giovanni Mondaleschi em 1657. Depois de escrever a peça, graças ao apoio de Nodier, a peça foi aceite pelo director do Teatro Francês. Contudo, acabou por ser contrariada pela estrela do palco local, Miss Mars. A Christine de Soulié foi apresentada no Teatro Francês. Incansável pelo fracasso, Dumas escreveu outro drama histórico em dois meses sobre o castigo do Duque de Guise à sua esposa traidora, intitulado Henrique III e o seu Tribunal. A peça, que estreou a 11 de Fevereiro de 1829, foi um enorme sucesso e foi representada 38 vezes. Tornou-se um acontecimento importante na guerra entre os Românticos e os Clássicos da época.

Querendo ter as suas mãos livres, Dumas desistiu do seu trabalho como chanceler e contraiu um empréstimo de 3.000 francos, equivalente ao seu salário de dois anos. O rendimento de Henrique III, publicado em forma de livro, duplicou esta soma. Após o sucesso de Henrique III, Dumas tornou-se o ornamento do salão literário de Nodier. Poderosamente construído, carregado de jóias e bugigangas, e um grande amador, se bem que um pouco orgulhoso, atraiu a atenção dos seus convidados. Numa reunião, conheceu a filha do erudito Villaneve – Melania Waldor, esposa de um capitão de infantaria estacionado fora de Paris. Dumas lançou um assalto ao seu coração. Após três meses, ela sucumbiu. Com o dinheiro que ganhou, Dumas alugou então uma cabana em Passy para Catherine Labay e o seu filho, e um apartamento na rue l”Université para si e para Melania.

A pedido de Felix Harel, realizador do teatro Odeon, Dumas reviu a sua Christina e a peça foi encenada a 30 de Março de 1830. Christina não era compatível com Henrique III – misturava tipos literários e estava também escrita em verso, o que não era o forte de Dumas. No entanto, numa recepção após a estreia, os amigos Hugo e de Vigny fizeram as revisões necessárias e a segunda actuação foi recebida com entusiasmo. Após a actuação, Dumas conheceu Marie Dorval, a sua próxima amante.

Nos meses que se seguiram, Dumas impediu o marido de Melania de vir a Paris, escreveu-lhe cartas inflamadas e ao mesmo tempo traiu-a com Marie Dorval, Louise Despteux e Virginia Bourbier. Nesta altura, estava a escrever outra peça de António, um drama não mais histórico mas contemporâneo, em que apresentava uma esposa fiel ao palco, modelada em Melanie Waldor, uma personagem que se estabeleceria no palco do teatro do século XIX durante muitas décadas. Em Maio, Bella Krelsamer apareceu em Paris, que nos meses seguintes deslocaria da sua vida não só os seus amores menores, mas também Melania Waldor.

Dramaturgo

Ao tomar conhecimento do surto da Revolução de Julho, o Dumas vestiu-se de republicano. Lutou nas barricadas, e quando os revolucionários ficaram sem pólvora, foi, com a permissão do General La Fayette, a Soissons e trouxe de lá os mantimentos necessários. Tentou então organizar uma guarda nacional na Vendée, mas sem sucesso. Esperava receber uma pasta ministerial pelos seus serviços; quando o rei o dissipou, regressou ao teatro. A pedido de Harel e Miss George, escreveu a Odeon de Napoleão Bonaparte para o teatro dentro de uma semana. A peça não foi um sucesso. Entretanto, como resultado do levantamento da censura, o Teatro Francês começou os ensaios de António. Mais uma vez, Miss Mars, que não gostou da peça, levou a que a data da encenação da peça fosse adiada e marginalizada na véspera da sua estreia. A Dumas retirou o drama e doou-o ao teatro Porte-Saint-Martin. O papel feminino principal foi desempenhado por Marie Dorval. A peça estreou a 3 de Maio de 1831 e foi um sucesso espantoso. Foi realizado 130 vezes em Paris e durante anos nas províncias. Os críticos saudaram a peça como a realização do ideal do amor romântico, e Dumas como o dramaturgo mais notável da sua geração. Os homens franceses transportaram-se na imagem de António e as mulheres francesas na imagem de Adela, a personagem principal do drama.

Durante este tempo, houve tensões graves na vida privada do escritor. Bella Krelsamer deu à luz a sua filha Maria Alexandra em Março de 1831. Melania Waldor fez cenas de ciúmes, escreveu cartas, assediou Bella, e finalmente acalmou – ela era também escritora e poetisa, por isso precisava da ajuda de Dumas. Bella exigiu que Dumas reconhecesse a sua filha, o que também levou o escritor a tomar medidas tardias para reconhecer o seu filho Alexandre. A 17 de Março, obteve uma escritura de reconhecimento do seu filho, dando-lhe autoridade parental sobre o rapaz. A mãe, apesar da sua luta, teve de ceder. Afinal, o jovem Alexandre resistiu, recusou-se a reconhecer o direito da amante do seu pai de dirigir a sua vida e Dumas, renunciou, acabou por colocá-lo num colégio interno.

A peça seguinte do escritor, Charles VII no seu Grande Vassalo, que estreou na Odeon a 20 de Outubro de 1831, foi recebida com bastante frieza pelo público. A história de uma mulher apaixonada por um homem que não a ama, ordenando-lhe que fosse morto por um homem apaixonado por ela, a quem ela por sua vez não ama, não cativou a audiência. Além disso, o papel feminino principal – escrito para a etérea Marie Dorval – foi desempenhado pela poderosa Miss George. Entretanto, Prosper Goubaux e Jacques Beudin trouxeram a Dumas um rascunho do drama Richard Darlington, para o qual não conseguiram encontrar um final. Dumas refundiu a personagem principal para Frédéric Lemaitre, que se destacou nos papéis de personagens cínicos e impiedosos, e acabou por se desfazer da mulher de Richard, atirando-a de uma janela. A peça foi entusiasticamente recebida pelo público.

Ainda estava a ser tocado, e já tinha sido trazido a Dumas um esboço de uma peça de teatro pelo criador de melodramas, Anicet Bourgeois, intitulada Thérèse. Dumas não gostou muito do sketch, excepto pelo papel feminino de apoio, para o qual Bocage sugeriu Ida Ferrier. Ida obteve grande sucesso na peça, e Dumas ficou tão apaixonada pela actriz que se tornou sua amante. Na altura, Bella Krelsamer estava numa actuação nas províncias. Ao seu regresso, seguiu-se uma rixa entre as duas mulheres.

Quando o Carnaval chegou, Bocage persuadiu Dumas a dar uma bola. A Dumas alugou um amplo apartamento para o efeito, que foi decorado pelos melhores pintores da época. O baile contou com a presença dos escritores, pintores e actores mais proeminentes, bem como representantes do mundo político, mais de 400 pessoas no total. No dia seguinte, a imprensa insistiu que ninguém em Paris teria sido capaz de dar tal bola excepto o Dumas.

Entretanto, Harel apresentou ao escritor uma peça de Frédéric Gaillardet, Retrato de Saint-Martin, revista por Julius Janin, mas ainda não adequada para encenação. Dumas acrescentou uma introdução, uma cena na prisão, cortando o diálogo e destacou a essência do drama, que é a batalha entre o aventureiro Buridan, armado com o poder do seu génio, e a Rainha Marguerite de Borgonha, equipada com o poder da sua posição. A peça, intitulada A Torre de Nesle, estreou a 29 de Maio de 1832. Os papéis dos principais protagonistas foram desempenhados por Miss Georges e Bocage. O sucesso da peça foi enorme.

Entre 1832 e 1833, Dumas conseguiu dividir a sua vida entre Bella e Ida. No primeiro ano viveu com um, no seguinte foi viver com o outro. A coexistência pacífica foi facilitada pelo facto de ambas serem actrizes, e ele ostentava tanto uma como a outra. Em 1832, Aniela Dumas teve algum sucesso. Mais tarde nesse ano, o dramaturgo, acusado de participar numa manifestação republicana, deslocou-se à Suíça durante alguns meses, por precaução. Os frutos da sua estadia foram dois volumes de Travel Impressions, que foram publicados na Revue de Deux Mondes. Durante este tempo, o escritor também se habilitou a escrever histórias históricas.

Em 1833, Ida estrelou em Catherine Howard. A peça danificou a Maria Tudor de Victor Hugo e a actriz e amante que ele promoveu, Julia Drouet. Como retaliação, o amigo jornalista Granier de Cassagnac, amigo de Hugo, escreveu um lampoon sobre o Dumas. Os autores, que até então tinham vivido em harmonia, discutiram uns com os outros. Algum tempo depois, Dumas pediu a Hugo para ser o seu segundo num duelo, resolvendo assim a disputa.

Em 1835, o escritor viajou para Itália, de onde trouxe de volta três dramas, uma tradução de The Divine Comedy e outro volume de Travel Impressions. Em Lyon, no seu regresso, seduziu Jacinta Meynier sem sucesso. O ano de 1836 trouxe-lhe outro triunfo: o drama Kean or Disorder and Genius, uma obra sobre um actor inglês proeminente que tinha morrido tragicamente. Um esboço da obra, escrito por Théaulon e Courcy, Frederic Lemaître, insatisfeito com o texto, levou-o a Dumas, que expandiu a trama e mudou o diálogo. A estreia teve lugar no teatro Varieté. Em 1836, Hugo e Dumas foram agraciados com a Ordem da Legião de Honra. A partir daí, o escritor gostava de desfilar adornado com inúmeras decorações, que ele tinha desfeito ou comprado durante as suas muitas viagens.

A 1 de Agosto de 1836, a mãe do artista morreu. Após a sua morte, Dumas já se tinha mudado permanentemente com Ida Ferrier, que observava os seus assuntos amorosos através dos dedos dela. Ele, por sua vez, manteve-a em todas as suas viagens e, em 1837, garantiu-lhe um lugar como primeiro amante na Comédie Française, em troca de duas peças escritas especialmente para o palco. Ida estreou-se neste teatro com um papel no Calígula de Dumas, que, apesar da sua complicada trama, recebeu boas críticas.

No mesmo ano, Hugo e Dumas, já reconciliados, fizeram esforços para abrir um novo teatro em Paris, do qual nomearam Antenor Joly como director. No palco do novo teatro, chamado Rennaisance, Dumas encenou The Alchemist em 1838, escrito em parceria com Gerard de Nerval. Os dois autores já tinham escrito juntos a comédia Piquillo para Jenny Colon, por quem Nerval estava apaixonado, e ao mesmo tempo que O Alquimista estavam a escrever Leo Burckart, que acabou por ser assinada pelo próprio Nerval. O papel principal em O Alquimista foi desempenhado por Ida Ferrier, com quem Dumas se casou a 1 de Fevereiro de 1840. De acordo com uma anedota, fê-lo a pedido expresso do Duque de Orleães. Melania Waldor protestou veementemente contra o casamento, e Bella Krelsamer levou a sua filha a tribunal.

Face ao fracasso dos seus recentes dramas, Dumas decidiu experimentar a sua mão na comédia e em 1839 encenou a Miss de Belle-Isle. Enquadrada no século XVIII, a peça gira em torno da aposta do Duc de Richelieu, o conquistador do coração das mulheres, de que ele se tornará o amante da primeira mulher que entrar no salão à noite. Encenada no Teatro Francês, a comédia fez um furor e recebeu críticas favoráveis dos críticos. Encorajado pelo seu sucesso, em 1841 o artista encenou outra comédia, Marriage in the Time of Louis XVI, a história dos cônjuges que, tendo-se separado, reconhecem o seu erro, abandonam os seus amantes e se reúnem. A sua próxima comédia, As Criadas de Saint-Cyr, não foi tão bem sucedida. Encorajado pela nomeação de Victor Hugo, Dumas tentou, sem sucesso, conseguir a admissão na Academia Francesa nesta altura.

Durante este tempo o seu filho, Alexandre, foi viver com Dumas. Participou durante algum tempo na sua vida agitada e desordenada e finalmente, incapaz de suportar a Sra. Dumas, partiu para Marselha. Entretanto, o casamento de Dumas tinha-se desmoronado. Ida, que tinha traído Dumas logo após o seu casamento, algum tempo depois seduziu Edoardo Alliato, Duque de Villafranca, em Florença e, a partir de 1840, passou vários meses por ano com ele. Em 1844, a família Dumas decidiu separar-se.

Novelista

O renascimento do romance histórico iniciado por Walter Scott e a procura deste tipo de literatura em França após a queda de Napoleão, durante cujo reinado os franceses entraram em contacto pessoal com a grande história, empurraram os escritores franceses para o romance histórico. Dumas, que não era nem erudito nem erudito, retomou o romance histórico graças aos seus colaboradores. O amigo de Nerval com quem Dumas colaborou no final da década de 1830 – August Maquet – trouxe-lhe uma peça que, após as revisões de Dumas, foi encenada em 1839 como Batylde, sob o nome de Maquet. Um ano mais tarde, Maquet trouxe a Dumas um esboço do romance Buvat, a história de uma conspiração do embaixador espanhol Cellamare, que foi expulso de França por conspiração contra o regente, visto através dos olhos de um humilde copista com pouca compreensão dos acontecimentos em curso.

A popularidade do romance foi impulsionada em França por dois diários: La Presse e Le Siécle, que se sustentaram através de subscrições. O romance em episódios provou ser a melhor forma de manter assinantes. Dumas já tinha publicado o romance Capitão Paul em Le Siécle, em 1838, o que deu ao jornal 5.000 assinantes. Um rascunho trazido por Maquet, depois de reformulado por Dumas, foi apresentado ao Le Siécle em 1842 sob o título Chevalier d”Harmental. Dumas queria que ele e Maquet fossem nomeados como autores. No entanto, os editores responderam que pagariam 3 francos por linha pelo nome de Dumas e 30 su por ambos os nomes, dez vezes menos. Eventualmente, portanto, o romance foi publicado sob o nome de Dumas. O seu sucesso foi imenso e levou os dois autores a fazerem mais tentativas de romances.

Não há consenso sobre quem foi o primeiro, Maquet ou Dumas, a descobrir ”Memórias de Monsieur d”Artagnan, Capitão-Tenente da Primeira Companhia de Mosqueteiros de Sua Majestade”, uma obra apócrifa de Gatien de Courtilz, publicada em Colónia em 1700. Sem dúvida, porém, numerosos episódios do romance, assim como os nomes – ligeiramente alterados – foram emprestados a Courtilz. Maquet e Dumas acrescentaram episódios com Madame Bonacieux e Milady de Winter. Maquet compilou o resumo do romance como de costume: consultou fontes históricas e tratou dos antecedentes históricos dos acontecimentos descritos. Dumas acrescentou milhares de detalhes para animar o texto, acrescentou diálogo, elaborou finais de capítulos e esticou-os para se adequarem à imprensa. Também introduziu novos caracteres, incluindo o taciturno Grimaud, por cujas breves declarações recebeu as rimas mais eficazes, até que o jornal introduziu a estipulação de que uma linha deve exceder a largura de meia coluna. O livro foi um sucesso notável. Dumas transformou os aventureiros pouco simpáticos do diário de Courtilz em figuras lendárias, o “espírito vivo da França”.

Dumas tratou factos históricos sem cerimónia. Sempre que era necessário dar uma cena vívida, ele escrevia-a como um palco para o teatro. Dosou habilmente os efeitos da surpresa, do horror e da comédia. Os seus personagens – fantasiados, coloridos, algo caricaturados – deram a ilusão de vida. Retratou figuras históricas de uma forma tendenciosa, quer amando as suas personagens, quer odiando-as.

Os Três Mosqueteiros foi publicado em 1844. Um ano mais tarde saiu, em torno dos acontecimentos da Fronde e da Revolução Inglesa, uma continuação das aventuras dos corajosos mosqueteiros: Vinte Anos Depois. No mesmo ano, 1845, Dumas lançou mais uma trilogia, desta vez ambientada durante o reinado da última Valois, a novela Rainha Margot, sobre a batalha entre Catarina de Medici e Henrique Navarra. Nesse mesmo ano, foi publicado O Cavaleiro da Maison-Rouge, uma história de amor em torno dos acontecimentos da Revolução Francesa.

O sucesso do Dumas gerou uma onda de críticas. Loménie acusou-o de industrialismo. Mirecourt escreveu um panfleto: A Fábrica de Novelas. A Companhia de Alexander Dumas and Company, na qual ele expôs os verdadeiros autores das peças e romances de Dumas, atacando o autor e a sua família de uma forma grosseira.

Depois de Ida se ter mudado, pai e filho voltaram a morar juntos. Em 1846, fizeram uma viagem a Espanha, Argélia. Na altura, o governo estava à procura de uma forma de interessar os franceses na sua colónia do Norte de África. Alguém aconselhou o Ministro da Educação a financiar a viagem de Dumas à Argélia e a obrigá-lo a escrever uma memória da viagem no seu regresso.

Dumas estava no auge da sua carreira. Os governos trataram-no como um mestre. Os seus romances estavam a vender brilhantemente. Em 1846, publicou a continuação da trilogia Valois: a “Mme de Monsoreau”, uma crónica envolvente do reinado de Henrique III, e Joseph Balsamo iniciando outra série, intitulada Memórias de um Médico, descrevendo o crepúsculo e o declínio da monarquia francesa no século XVIII. Adaptou também os seus romances para o palco. Os Mosqueteiros, encenados no Ambigu e a correr das sete da noite até uma da manhã, atraíram multidões, e não houve uma única cena de amor no drama.

Monte Christo

Em 1842, enquanto viajava em Itália, Dumas viu uma pequena ilha chamada Monte Christo. O nome encantou-o. No ano seguinte, assinou um contrato para oito volumes intitulado Impressões de Viagens em Paris. Após o sucesso dos Segredos de Paris, os editores insistiram que deveria ser um romance de aventura. Dumas virou-se para as Memórias extraídas dos arquivos do polícia parisiense Jacques Peuchet, para o capítulo que conta o destino do sapateiro parisiense Picaud. Denunciado por rivais invejosos alguns dias antes do seu casamento, é enviado para a prisão, da qual emerge após sete anos e, sob identidades assumidas, mata os seus três agressores, morrendo depois ele próprio.

O tema foi como se tivesse sido criado para Dumas. O seu herói vingou-se, exigindo justiça. Dumas trazia no seu coração ressentimentos secretos contra a sociedade em geral e alguns inimigos em particular. O seu pai tinha sido vítima de Napoleão; ele próprio tinha sido repreendido por credores e escribas. Influenciado por uma conversa com Maquet, o escritor decidiu desenvolver as primeiras partes do romance dando a essas partes os títulos: Marselha e Roma. O seu Dantès seria um vingador implacável, mas ele não seria um assassino selvagem. Num esforço para iluminar a escuridão do romance, Dumas acrescentou à personagem principal um amante oriental, Haydée, com quem navega para a distância no final do romance, tendo primeiro associado o casamento do filho de um amigo.

O sucesso do romance, publicado entre 1845 e 1846, superou todas as expectativas. Dumas, que nunca tinha sido capaz de separar a vida da ficção romancista, sentiu-se um nababab e embarcou num plano para construir o Château de Monte Christo. Em 1843, alugou a Villa Medici em Saint-Germain-en-Laye e aí abriu um teatro. Ele trouxe actores, manteve-os e alimentou-os, garantiu os seus honorários, afogando a sua fortuna neste empreendimento por diversão. Após o sucesso do Conde de Monte Christo, comprou um pedaço de floresta em Bongival, na estrada para Saint-Germain. A floresta foi transformada num parque inglês. Dois pavilhões de criados ao estilo Walter Scott foram erguidos no portão de ferro forjado. No meio do parque, foi erguido um ”castelo” – uma mansão de quatro andares, rodeada por um friso de cabeças esculpidas de génios de Homero a Dumas. Acima do alpendre, o artista tinha colocado o lema “Eu amo aquele que me ama”. Um minarete levantou-se da fachada. O rés-do-chão foi ocupado por um salão ao estilo de Luís XIV, os seguintes andares eram os quartos para hóspedes. A duzentos metros do castelo, foi construída uma torre gótica em miniatura. O projecto inteiro custou ao escritor cerca de 500.000 francos. Dumas convidou 600 amigos para a abertura da sua nova residência a 25 de Julho de 1848.

O próprio Dumas ocupava uma pequena câmara no castelo com uma cama de ferro e uma mesa de madeira, onde trabalhava de manhã à noite. Continuou a escrever e publicar bastante durante estes anos: as Duas Diana (Quarenta e cinco (1847-1848), a parte final de uma trilogia ambientada durante a dinastia Valois, na qual Diana de Monsoreau se vinga do Duque de Anjou pela morte do seu amante; o Visconde de Bragelonne (1848-1850), a terceira parte de uma série sobre mosqueteiros baseada nas Memórias da Duquesa de La Fayette. Além disso, recebeu qualquer pessoa que tenha aparecido. Os hóspedes que viviam no ”castelo”, que muitas vezes nem sequer conhecia, custavam-lhe várias centenas de milhares de francos por ano. As mulheres estavam agora a mudar rapidamente: primeiro Louis Beaudoin, depois Celesta Scrivaneck – a ”Sultana de 1848”.

A 21 de Fevereiro de 1847, Dumas abriu o seu próprio teatro, a que chamou o Teatro Histórico. A actuação inaugural da Rainha Margot no teatro durou nove horas. Uma multidão de dez mil espectadores reuniu-se em frente ao edifício no dia da estreia. O Duque de Montpensier homenageou a estreia com a sua presença. O papel da Rainha Mãe foi desempenhado por Beatrice Person, uma das favoritas da escritora na altura. Depois da Rainha Margot, Dumas encenou Hamlet, com o seu próprio final feliz. A primeira temporada do Historical Theatre trouxe 707.905 francos em receitas. O segundo começou com o sucesso do Chevalier de Maison Rouge. A 7 de Fevereiro de 1848, o teatro introduziu uma novidade, uma peça de teatro apresentada ao longo de duas noites: Monte Christo. Esta peça também teve uma excelente assistência até 24 de Fevereiro, o dia em que a revolução de 1848 eclodiu.

Exile

Os salões dos teatros estavam desertos. O Dumas tentou envolver-se na política. Não teve sucesso nas eleições para a Câmara de Deputados do departamento de Yonne. A bilheteira do Teatro Histórico brilhava vazia, enquanto o escritor encomendou mais peças e contratou novos actores. A residência de Monte Christo foi apreendida por dívidas no valor de mais de 230.000 francos. Ida Ferrier também processou pela devolução de um dote de 100.000 francos. O tribunal decidiu sobre a separação dos bens matrimoniais e obrigou o Dumas a devolver o dote de 120.000 francos e a pagar uma pensão de alimentos de 6.000 francos por ano. Num esforço para salvar a sua propriedade, Dumas colocou-a para venda fictícia. O escritor, embora arruinado, era ainda muito generoso. Apoiava os actores desempregados. Organizou o funeral de Marie Dorval para todas as suas medalhas e condecorações, que levou para a loja de penhores. Publicou um folheto em homenagem à actriz: O último ano de Marie Dorval. No início de 1849, encenou Three Anthems to Molière”s Love the Physician. A peça foi vaiada pelo público. Continuou a escrever muito. Em 1849, publicou a segunda parte da série Memórias de um Médico, intitulada O Colar da Rainha, em 1850: A Tulipa Negra, e em 1851: O Anjo de Pitou, a terceira parte de Memórias de um Médico.

Em 1851, após a convulsão política e a tomada do poder por Napoleão III, Dumas e outros escritores exilaram-se na Bélgica. Provavelmente também para escapar aos seus credores. Como ele próprio não era um exilado político, fez breves aparições em Paris de tempos a tempos, onde deixou a sua actual escolha de coração, Isabella Constant, conhecida como “Zirzabella”. Em Janeiro de 1852, o mobiliário do seu apartamento em Paris foi vendido para cobrir os bens comuns. A 20 de Janeiro, o escritor foi declarado falido. Embora as dívidas do Teatro Histórico estivessem separadas das suas dívidas pessoais, o passivo ascendia a 107.215 francos. A lista de credores anunciada em Abril de 1853 incluía 153 pessoas.

Em Bruxelas, Dumas, embora sem capital, alugou duas casas, teve as paredes interiores levantadas e criou para si um belo palácio com um portão de entrada e varanda. Assumiu o exilado Noël Parfait como seu secretário, que tomou os interesses do seu director nas suas próprias mãos e também assumiu a tarefa de transcrever os romances, memórias e comédias que Dumas produziu a um ritmo tal que os copistas profissionais não conseguiram acompanhá-lo. Para poupar tempo, Dumas não colocou pontos de pontuação.

O Parfait fez cumprir as antigas quotas. Graças ao novo pretendente, a situação de Dumas melhorou: conseguiu levar uma vida sumptuosa e entreter os exilados com jantares. Nesta altura, o escritor estava a conspirar para escrever uma série de romances desde a época de Jesus até aos dias de hoje. A sua situação pessoal foi ainda mais complicada pelas suas aventuras com mulheres. Trouxe a sua filha Maria para a Bélgica, na qual queria um ajudante para as manobras amorosas entre as senhoras Guidi, Person e Constant. No entanto, Maria não foi capaz ou não quis esconder a sua inconstância paterna, expondo o escritor a numerosos mal-entendidos.

Imprimiu os seus romances (incluindo outro volume das Memórias do Doutor: A Condessa de Charny) alguns em Paris, outros em Bruxelas. Encenou peças sob um nome falso, a fim de receber royalties por elas. A 1 de Abril de 1852, Benvenuto Cellini, adaptado do romance Ascanio, foi encenado. O papel principal nele foi desempenhado por Isabella Constant. Em Bruxelas, Dumas também começou a escrever as suas memórias.

No final de 1852, o grupo de exilados tinha-se dispersado. Hugo partiu para Jersey – Dumas escoltou-o até ao navio. No início de 1853, foi assinado um acordo para a falência do Teatro Histórico. O escritor obteve 55% e os credores 45% dos bens.

Mosqueteiro

Regressando a Paris, fundou o jornal nocturno The Musketeer. Na primeira edição, anunciou a impressão de 50 volumes das suas memórias. Para além dos seus diários, que se tornaram o centro de cada número, também publicou na revista The Mohicans of Paris, The Companions of Yehuda, e uma série de Grandes Homens em Robes. Inicialmente, a revista foi tão bem sucedida que os editores influentes: Millaud e Villemessant ofereceram à Dumas a compra do título de volta. No entanto, o escritor recusou. A queda do ”Mosqueteiro” logo se seguiu. Primeiro os contribuintes não pagos começaram a desaparecer, depois o número de subscritores, cansados da homogeneidade da oferta, diminuiu cada vez mais.

Dumas, para se consolar, visitou muito durante este tempo. Foi visto com a Princesa Mathilde, uma prima próxima de Napoleão III, que também levou o filho da escritora aos seus cuidados a partir de 1857. Em 1857, Ida Ferrier morreu. No mesmo ano, a filha do escritor era casada.

Em 1858, Dumas fez uma viagem à Rússia. No mesmo ano, Maquet processou-o por não honrar as suas obrigações financeiras, mas perdeu. Dumas renegou também outros compromissos – prometeu pagar à sua filha um dote de 120.000 francos e não o fez. Em 1860, foi-lhe concedido um adiantamento de 120.000 francos, devido a um acordo que tinha feito para publicar todas as suas obras. Mandou construir o navio de dois mastros “Emma” para si próprio em Marselha com este dinheiro e partiu com a sua nova amante Emilia Cordier numa viagem para o Oriente.

Revolucionário

Ao saber da intenção de Garibaldi de desembarcar na Sicília, juntou-se à expedição e transportou algumas das tropas revolucionárias para a ilha. Após a sua vitória na Sicília, Garibaldi pretendia avançar sobre Nápoles. Como ele tinha falta de fundos, Dumas hipotecou o seu iate e todo o dinheiro à sua disposição foi para os revolucionários. A 7 de Setembro de 1860, vestindo uma camisa vermelha, entrou em Nápoles com Garibaldi. Ao participar na expulsão dos Bourbons napolitanos, estava a vingar-se daqueles que tinham encarcerado e aleijado o seu pai anos antes.

Após a vitória, Garibaldi nomeou Dumas director de antiguidades e atribuiu-lhe o Palácio de Chiatamone como sua casa. O escritor fundou a revista Independência e praticamente a preencheu ele próprio, escrevendo artigos introdutórios, peças variadas, notícias, longos artigos históricos e, claro, a secção de romances. Foram escritas durante este tempo: História dos Bourbons napolitanos em 11 volumes, o romance La San Felice, e as Memórias de Garibaldi. Entretanto, a 24 de Dezembro de 1860, Emilia deu à luz a sua filha Micela em Paris. Tendo-se envolvido em disputas e disputas políticas, Dumas viveu para ver uma manifestação exigindo a sua saída de Nápoles.

Em Outubro de 1862, comprometeu-se a um novo projecto. Ofereceu o seu iate e o resto do dinheiro ao Príncipe Skanderberg, presidente da junta greco-albanesa, para uma expedição contra os turcos. Skanderberg revelou-se um impostor que se apropriou indevidamente do presente de Dumas. Pouco depois, Garibaldi abdicou do poder em Nápoles e deixou a cidade. O Dumas também não ficou em Nápoles e regressou a Paris. Ele completou La San Felice e a família Garibaldi. Emília exigiu o casamento; ele só estava disposto a reconhecer a filha deles.

Anos recentes

Regressando a Paris, levou consigo uma cantora, Fanny Gordosa. Instalou-se primeiro na rue Richelieu, e em 1864 alugou a villa “Catinat” em Enghien. Fanny praticou a vocalização, rodeada por uma multidão de padeiros, enquanto Dumas trabalhava no segundo andar. Numerosas mulheres passaram por Enghien: Aimée Desclée, Blanche Pierson, Agar – na verdade Leonida Charvin, Esther Guimond e Olympia Andouard. A Matilda Schoebel, Dumas explicou que tinha amantes através da humanidade; se tivesse tido uma mulher, ela teria morrido antes de a semana terminar. No seu regresso a Paris, ele dava um sumptuoso jantar todas as quintas-feiras até Fanny o apanhar em flagranti com a sua amante na caixa do teatro e fugir dele com o resto do seu dinheiro. Após a partida de Fanny, acolheu as suas filhas Maria e Micela.

Em 1865, Dumas encenou dois dramas: Os moicanos de Paris e O Prisioneiro da Bastilha. Ao mesmo tempo, imprimia um dos seus melhores romances, La San Felice, que se passa em Nápoles no início do século XIX, durante o tempo de Maria Carolina, Lady Hamilton e Nelson. O Teatro de Paris também reviveu The Foresters nesta altura, uma das melhores peças do escritor, que estreou em Marselha, em 1858.

No mesmo ano, o editor, Daniel Lévy, deu a Dumas 40.000 francos em ouro por uma edição ilustrada das suas obras, mas o escritor rapidamente gastou também este dinheiro. Dizia-se dele que fez a sua fortuna dez vezes e que foi à falência onze vezes. Ele próprio disse no final da sua vida que deveria ter tido uma anuidade anual de 200.000 francos, mas que tinha 200.000 em dívida.

Em 1866, deixou Paris. Visitou Nápoles, Florença e Alemanha. Trouxe de volta das suas viagens um romance bem escrito, O Terror Prussiano, no qual advertiu contra os ressentimentos alemães. Mas as necessidades do público eram diferentes e ninguém queria levar a sério os avisos do antigo escritor.

As suas dívidas cresceram constantemente e a maior parte do seu mobiliário foi vendido para pagar por elas. Em 1867, conheceu Ada Menken, uma jovem voltaire americana de origem judaica, que tinha tocado com sucesso na Europa em Mazeppa e Piratas da Savana. Os dois ostentavam o seu amor mútuo, procurando publicidade. Dumas posou com o seu amante para fotografias, que o fotógrafo colocou para venda pública em troca de dívidas. Isto levou a uma série de ataques contra o escritor na imprensa. Dumas, no entanto, era louco pela sua mulher americana, sem ter em conta os aborrecimentos.

Numa tentativa de salvar as suas finanças e encontrar os meios para mimar a sua nova escolhida, Dumas fundou a revista D”Artagnan, que entrou em colapso pouco tempo depois. Em 1868, foi a Le Havre para palestras. Lá conheceu a sua filha Micela e Ada Menken, espancadas após uma queda de um cavalo. O artista morreu a 10 de Agosto. Contudo, dois meses mais tarde, a 22 de Outubro, Catherine Labay, a mãe do seu primeiro filho que tinha tentado casar com os seus pais no final das suas vidas, morreu.

Dumas passou o Verão de 1869 na Bretanha, onde trabalhou no The Kitchen Dictionary. No mês de Março seguinte, submeteu o trabalho a uma editora. Estava prestes a ser publicado após a sua morte. Na Primavera de 1870, partiu para o sul de França. Ele já estava muito fraco e esperava que o sol do meio-dia o fortalecesse. Em Marselha, tomou conhecimento do surto de guerra com a Prússia e das primeiras derrotas do exército francês. Influenciado por esta notícia, sofreu um derrame cerebral. Meio-paralisado, rastejou até Puys, perto de Dieppe, onde o seu filho vivia. Logo deixou de falar. Passou os últimos meses da sua vida na villa do seu filho. Quando o tempo estava bom, ele foi conduzido numa poltrona até à praia. Morreu na segunda-feira, 5 de Dezembro de 1870, às seis da tarde. Foi enterrado em Neuville-les-Pollet, a um quilómetro de Dieppe. Após a guerra, o seu filho mandou transportar o seu caixão para Villers-Cotterêts.

Em 2002, a pedido do Presidente francês, o seu corpo foi transferido para o Panteão em Paris.

A casa de Alexandre Dumas, Château Monte Cristo, foi restaurada e aberta ao público.

Os livros de Dumas foram traduzidos em quase duzentas línguas e mais de 200 filmes foram baseados neles.

O romance O Conde de Monte Christo inspirou François Taillandier a escrever a sua sequela, As Memórias do Conde de Monte Christo, e Julius Verne a escrever o romance Matthew Sandorf.

Fontes

  1. Alexandre Dumas
  2. Alexandre Dumas (pai)
  3. W Polsce znany także jako Aleksander Dumas i Aleksander Dumas, ojciec; zobacz też Aleksander Dumas, syn.
  4. Index librorum prohibitorum Ssmi D.N. Leonis XIII iussu et auctoritate recognitus et editus: praemittuntur constitutiones apostolicae de examine et prohibitione librorum, Rzym 1900, s. 116.
  5. a b A. Maurois: Trzej panowie Dumas. s. 12–45.
  6. Selon Alexandre Dumas dans Les Trois Mousquetaires, Folio Classique, Gallimard, Paris, 2001, p. 704.
  7. Sa mère lui déclare que le patrimoine familial s”élève à 353 francs or.
  8. De Paris à Astrakan (publié en deux fois, 1858-1859, puis 1861-1862, et par la suite refondu en 1865 sous le titre En Russie) et Le Caucase (publié en 1859 après la première partie de Paris à Astrakan)
  9. L”Indipendente fut créé par Alexandre Dumas le 11 octobre 1860 sous le patronage du ministre de l”Intérieur, Liborio Romano.
  10. L”Histoire des Bourbons de Naples ne paraîtra dans son intégralité en français qu”en 2012 sous forme d”une traduction de la version italienne, faute du manuscrit original.
  11. Rotterdamsche Courant, 15 mei 1849
  12. ^ Wells, John C. (2008). Longman Pronunciation Dictionary (3rd ed.). Longman. ISBN 978-1-4058-8118-0.
  13. ^ Jones, Daniel (2011). Roach, Peter; Setter, Jane; Esling, John (eds.). Cambridge English Pronouncing Dictionary (18th ed.). Cambridge University Press. ISBN 978-0-521-15255-6.
  14. ^ Gallaher, John G. (1997). General Alexandre Dumas: Soldier of the French Revolution. SIU Press. pp. 7–8. ISBN 978-0809320981.
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