Alexander Pope

Resumo

Alexander Pope (21 de Maio de 1688 – 30 de Maio de 1744) foi poeta, tradutor e satirista inglês do período Augustan e um dos seus maiores expoentes artísticos. Considerado o maior poeta inglês do início do século XVIII e mestre do par heróico, é mais conhecido pela poesia satírica e discursiva, incluindo The Rape of the Lock, The Dunciad, e An Essay on Criticism, e pela sua tradução de Homero.

Depois de Shakespeare, o Papa é o segundo autor mais citado no The Oxford Dictionary of Quotations, tendo alguns dos seus versos entrado em linguagem comum (para perdoar, divino”).

Alexander Pope nasceu em Londres a 21 de Maio de 1688, o ano da Revolução Gloriosa. O seu pai (também Alexandre, 1646-1717) foi um comerciante de linho bem sucedido no cordão. A mãe do poeta, Edith (1643-1733), era a filha de William Turner, Esquire, de York. Ambos os pais eram católicos. A irmã de Edith, Christiana, era a esposa do famoso pintor em miniatura Samuel Cooper. A educação do Papa foi afectada pelos Test Acts recentemente promulgados, que mantinham o estatuto da Igreja de Inglaterra estabelecida e proibiam os católicos de ensinar, frequentar uma universidade, votar, e exercer cargos públicos sob pena de prisão perpétua. O Papa foi ensinado a ler pela sua tia e frequentou a Twyford School em cerca de 1698

Em 1700, a sua família mudou-se para uma pequena propriedade em Popeswood, em Binfield, Berkshire, perto da floresta real de Windsor. Isto deveu-se a um forte sentimento anti-católico e a um estatuto que impedia os “papistas” de viver num raio de 10 milhas (16 km) de Londres ou Westminster. O Papa descreveria mais tarde a zona rural à volta da casa no seu poema Windsor Forest. A educação formal do Papa terminou nesta altura, e a partir daí, ele educou-se principalmente através da leitura das obras de escritores clássicos como os satiristas Horace e Juvenal, os poetas épicos Homero e Virgílio, bem como de autores ingleses como Geoffrey Chaucer, William Shakespeare e John Dryden. Estudou muitas línguas, lendo obras de poetas franceses, italianos, latinos, e gregos. Após cinco anos de estudo, o Papa entrou em contacto com figuras da sociedade literária londrina, como William Congreve, Samuel Garth e William Trumbull.

Em Binfield fez muitos amigos importantes. Um deles, John Caryll (o futuro dedicado de The Rape of the Lock), era vinte anos mais velho do que o poeta e tinha feito muitos conhecidos no mundo literário londrino. Ele apresentou o jovem Papa ao velho dramaturgo William Wycherley e a William Walsh, um poeta menor, que ajudou o Papa a rever a sua primeira grande obra, Os Pastorais. Conheceu também as irmãs Blount, Teresa e Martha, que permaneceram amigas para toda a vida.

Desde os 12 anos de idade que sofreu numerosos problemas de saúde, incluindo a doença de Pott, uma forma de tuberculose que afecta a coluna vertebral, que deformou o seu corpo e atrofiou o seu crescimento, deixando-o com um corcunda grave. A sua infecção por tuberculose causou outros problemas de saúde, incluindo dificuldades respiratórias, febres altas, olhos inflamados e dores abdominais. Cresceu até uma altura de apenas 1,37 metros (4 pés e 6 polegadas). O Papa já estava afastado da sociedade como católico, e a sua saúde precária alienou-o ainda mais. Embora nunca tenha casado, teve muitas amigas com quem escreveu cartas espirituosas, incluindo Lady Mary Wortley Montagu. Tem sido alegado que a sua amiga de sempre, Martha Blount, era sua amante. O seu amigo William Cheselden disse, segundo Joseph Spence, “Eu poderia dar um relato mais particular da saúde do Sr. Pope do que talvez de qualquer homem. A calúnia de Cibber (da carnosidade) é falsa. Ele tinha sido gay , mas deixou esse modo de vida quando conheceu a Sra. B.”.

Em Maio de 1709, os Pastorais do Papa foram publicados na sexta parte do livreiro Jacob Tonson”s Poetical Miscellanies. Isto ganhou a fama imediata do Papa e foi seguido por Um Ensaio sobre Críticas, publicado em Maio de 1711, que foi igualmente bem recebido.

Por volta de 1711, o Papa fez amizade com os escritores Tory Jonathan Swift, Thomas Parnell e John Arbuthnot, que juntos formaram o satírico Scriblerus Club. O seu objectivo era satirizar a ignorância e a pedantice através do estudioso fictício Martinus Scriblerus. Ele também fez amizade com os escritores Whig, Joseph Addison e Richard Steele. Em Março de 1713, Windsor Forest

Durante a amizade do Papa com Joseph Addison, ele contribuiu para a peça de teatro de Addison, Cato, bem como escrevendo para The Guardian e The Spectator. Por esta altura, começou o trabalho de tradução da Ilíada, o que foi um processo meticuloso – a publicação começou em 1715 e não terminou até 1720.

Em 1714 a situação política agravou-se com a morte da Rainha Ana e a sucessão disputada entre os Hanoverianos e os Jacobitas, o que levou à ascensão dos Jacobitas em 1715. Embora o Papa, como católico, pudesse ter apoiado os Jacobitas por causa das suas filiações religiosas e políticas, segundo Maynard Mack, “onde o próprio Papa se encontrava sobre estes assuntos provavelmente nunca poderá ser conhecido com confiança”. Estes acontecimentos levaram a uma queda imediata na fortuna dos Conservadores, e o amigo do Papa Henry St John, 1º Visconde Bolingbroke, fugiu para França.

O Papa viveu na casa dos seus pais em Mawson Row, Chiswick, entre 1716 e 1719; o edifício de tijolos vermelhos é agora o Mawson Arms, comemorando-o com uma placa azul.

O dinheiro ganho com a sua tradução de Homero permitiu ao Papa mudar-se em 1719 para uma villa em Twickenham, onde criou a sua agora famosa gruta e jardins. A descoberta serendipital de uma nascente durante a escavação do refúgio subterrâneo permitiu que esta fosse preenchida com o som relaxante de água escorregadia, que ecoaria silenciosamente à volta das câmaras. Dizia-se que o Papa comentou: “Se também tivesse ninfas – estaria completo em tudo”. Embora a casa e os jardins tenham sido demolidos há muito tempo, grande parte da gruta sobrevive sob a Escola Co-educativa Independente Radnor House. A gruta foi restaurada e será aberta ao público durante 30 fins-de-semana por ano a partir de 2023, sob os auspícios do Pope”s Grotto Preservation Trust.

Ensaio sobre a Crítica

Um Ensaio sobre Crítica foi publicado pela primeira vez anonimamente a 15 de Maio de 1711. O Papa começou a escrever o poema no início da sua carreira e levou cerca de três anos a terminá-lo.

Na altura em que o poema foi publicado, o seu estilo de casal heróico era uma forma poética bastante nova e a obra do Papa uma tentativa ambiciosa de identificar e refinar as suas próprias posições como poeta e crítico. Dizia-se que era uma resposta a um debate em curso sobre a questão de a poesia dever ser natural, ou escrita de acordo com regras artificiais pré-determinadas herdadas do passado clássico.

O “ensaio” começa com uma discussão sobre as regras padrão que governam a poesia, através das quais um crítico passa julgamento. O Papa comenta os autores clássicos que lidaram com tais normas e a autoridade que ele acreditava que lhes devia ser acreditada. Discute as leis a que um crítico deve aderir enquanto analisa a poesia, apontando a importante função que os críticos desempenham na ajuda aos poetas com as suas obras, em vez de simplesmente atacá-los. A secção final de Um Ensaio sobre Crítica discute as qualidades e virtudes morais inerentes a um crítico ideal, que o Papa afirma ser também o homem ideal.

A Violação da Fechadura

O poema mais famoso do Papa é The Rape of the Lock, publicado pela primeira vez em 1712, com uma versão revista em 1714. Um mock-epic, satiriza uma disputa da alta sociedade entre Arabella Fermor (a “Belinda” do poema) e Lord Petre, que tinha arrancado uma madeixa de cabelo da sua cabeça sem permissão. O estilo satírico é temperado, contudo, por um interesse genuíno, quase voyeurístico no “beau-monde” (mundo da moda) da sociedade do século XVIII. A versão revista e alargada do poema centra-se mais claramente no seu verdadeiro tema – o início de um individualismo aquisitivo e uma sociedade de consumidores conspícuos. No poema, os artefactos adquiridos deslocam a agência humana e “coisas triviais” passam a dominar.

Os Ensaios de Dunciad e Moral

Embora The Dunciad tenha aparecido anonimamente pela primeira vez em Dublin, a sua autoria não estava em dúvida. O papa saqueou uma série de outros “hacks”, “rabiscos” e “burros” para além de Theobald, e Maynard Mack chamou à sua publicação “em muitos aspectos, o maior acto de loucura na vida do papa”. Embora uma obra-prima devido a ter-se tornado “uma das obras mais desafiantes e distintas da história da poesia inglesa”, escreve Mack, “deu frutos amargos”. Trouxe ao poeta no seu próprio tempo a hostilidade das suas vítimas e dos seus simpatizantes, que o perseguiram implacavelmente a partir de então com algumas verdades prejudiciais e uma série de calúnias e mentiras”.

De acordo com a sua meia-irmã Magdalen Rackett, alguns dos alvos do Papa ficaram tão enfurecidos com The Dunciad que o ameaçaram fisicamente. “O meu irmão parece não saber o que é o medo”, disse ela a Joseph Spence, explicando que o Papa adorava andar sozinho, por isso foi acompanhado pelo seu Grande Salto Dinamarquês, e durante algum tempo andou com pistolas no bolso. Este primeiro Dunciad, juntamente com The Beggar”s Opera de John Gay e Gulliver”s Travels de Jonathan Swift, juntou-se a um ataque de propaganda concertada contra o ministério de Robert Walpole”s Whig e a revolução financeira que estabilizou. Embora o Papa fosse um participante entusiasta nos mercados bolsistas e monetários, nunca perdeu uma oportunidade de satirizar os efeitos pessoais, sociais e políticos do novo esquema de coisas. A partir de The Rape of the Lock, estes temas satíricos aparecem constantemente no seu trabalho.

Em 1731, o Papa publicou a sua “Epístola a Burlington”, sobre o tema da arquitectura, o primeiro de quatro poemas mais tarde agrupados como os Ensaios Morais (1731-1735). A epístola ridiculariza o mau gosto do aristocrata “Timão”. Por exemplo, os versos 99 e 100 da epístola são os seguintes:

Na Timon”s Villa deixe-nos paſs por dia, onde todos gritam: “O que ſums é deitado fora!”

Os inimigos do Papa afirmaram que ele estava a atacar o Duque de Chandos e os seus bens, Canhões. Embora a acusação fosse falsa, causou muitos danos ao Papa.

Tem havido alguma especulação sobre uma rixa entre o Papa e Thomas Hearne, devido em parte ao carácter de Wormius em The Dunciad, que parece estar baseado em Hearne.

Um Ensaio sobre o Homem

Um Ensaio sobre o Homem é um poema filosófico em casais heróicos publicado entre 1732 e 1734. Papa significou-o como a peça central de um sistema de ética proposto para ser apresentado de forma poética. Foi uma obra que ele procurou transformar numa obra maior, mas que não viveu para a completar. É tenta “justificar os caminhos de Deus para o Homem”, uma variação sobre a tentativa de Milton em Paradise Lost de “justificar os caminhos de Deus para o Homem” (1.26). Desafia como uma visão antropocêntrica do mundo. O poema não é, no entanto, apenas cristão. Assume que o homem caiu e deve procurar a sua própria salvação.

Consiste em quatro episódios dirigidos a Lord Bolingbroke, apresenta uma ideia sobre a visão do Universo pelo Papa: por mais imperfeito, complexo, impenetrável e perturbador que seja o Universo, funciona de forma racional de acordo com as leis naturais, de modo que o Universo como um todo é uma obra perfeita de Deus, embora para os humanos pareça ser mau e imperfeito de muitas maneiras. O Papa atribui isto à nossa limitada mentalidade e capacidade intelectual. Ele argumenta que os humanos devem aceitar a sua posição na “Grande Cadeia do Ser”, numa fase intermédia entre os anjos e as bestas do mundo. Cumprindo isto, poderíamos potencialmente levar uma vida feliz e virtuosa.

O poema é uma afirmação afirmativa de fé: a vida parece caótica e confusa para o homem no seu centro, mas segundo o Papa é verdadeiramente divinamente ordenada. No mundo do Papa, Deus existe e é o que ele centra o Universo como uma estrutura ordenada. A inteligência limitada do homem só pode absorver pequenas porções desta ordem e experimentar apenas verdades parciais, pelo que o homem deve confiar na esperança, que depois conduz à fé. O homem deve estar consciente da sua existência no Universo e do que lhe traz em termos de riqueza, poder e fama. O Papa proclama que o dever do homem é lutar para ser bom, independentemente de outras situações.

Vida e obras posteriores

As imitações de Horácio que se seguiram (1733-1738) foram escritas na popular forma agostiniana de uma “imitação” de um poeta clássico, não tanto uma tradução das suas obras como uma actualização com referências contemporâneas. O Papa utilizou o modelo de Horácio para satirizar a vida sob George II, especialmente o que via como a corrupção generalizada que manchava o país sob a influência de Walpole e a má qualidade do gosto artístico do tribunal. Papa acrescentou como introdução a Imitations um poema totalmente original que revê a sua própria carreira literária e inclui retratos famosos de Lord Hervey (“Sporus”), Thomas Hay, 9º Conde de Kinnoull (“Balbus”) e Addison (“Atticus”).

Em 1738 veio a Oração Universal.

Entre os poetas mais jovens cujo trabalho o Papa admirava estava Joseph Thurston. Depois de 1738, o próprio Papa escreveu pouco. Bradou com a ideia de compor um épico patriótico em verso branco chamado Brutus, mas apenas as linhas de abertura sobrevivem. O seu principal trabalho naqueles anos foi rever e expandir a sua obra-prima, The Dunciad. O Livro Quatro apareceu em 1742 e uma revisão completa de todo o poema no ano seguinte. Aqui o Papa substituiu o “herói” Lewis Theobald pelo Poeta Laureado, Colley Cibber, como “rei dos burros”. No entanto, o verdadeiro foco do poema revisto é Walpole e as suas obras. Por esta altura a saúde do Papa, que nunca tinha sido boa, já estava a falhar. Quando o seu médico lhe disse, na manhã da sua morte, que ele estava melhor, o Papa respondeu: “Aqui estou eu, a morrer de uma centena de bons sintomas”. Morreu na sua villa rodeado de amigos a 30 de Maio de 1744, por volta das onze horas da noite. No dia anterior, 29 de Maio de 1744, o Papa tinha chamado um padre e recebido os Últimos Ritos da Igreja Católica. Foi enterrado na nave da Igreja de Santa Maria, Twickenham.

A Ilíada

O Papa tinha sido fascinado por Homero desde a infância. Em 1713, ele anunciou planos para publicar uma tradução da Ilíada. A obra estaria disponível por assinatura, com um volume a aparecer todos os anos durante seis anos. O Papa conseguiu um acordo revolucionário com o editor Bernard Lintot, que lhe rendeu 200 guinéus (£210) por volume, uma vasta soma na altura.

A sua tradução da Ilíada apareceu entre 1715 e 1720. Foi aclamada por Samuel Johnson como “uma actuação que nenhuma idade ou nação poderia esperar igualar” (embora o erudito clássico Richard Bentley tenha escrito: “É um bonito poema, Sr. Papa, mas não lhe deve chamar Homero”).

A Odisseia

Encorajado pelo sucesso da Ilíada, Bernard Lintot publicou a tradução em cinco volumes da Odisseia de Homero, em 1725-1726. Para este Papa colaborou com William Broome e Elijah Fenton: Broome traduziu oito livros (2, 6, 8, 11, 12, 16, 18, 23), Fenton quatro (1, 4, 19, 20) e o Papa os restantes 12. Broome providenciou as anotações. O Papa tentou esconder a extensão da colaboração, mas o segredo foi revelado. Causou alguns danos à reputação do Papa durante algum tempo, mas não aos seus lucros. Leslie Stephen considerava a parte da Odisseia do Papa inferior à sua versão da Ilíada, uma vez que o Papa tinha dedicado mais esforço ao trabalho anterior – ao qual, em qualquer caso, o seu estilo se adequava melhor.

Obras de Shakespeare

Neste período, o Papa foi empregado pelo editor Jacob Tonson para produzir uma nova e opulenta edição de Shakespeare. Quando apareceu em 1725, regularizou silenciosamente o metro de Shakespeare e reescreveu o seu verso em vários locais. O Papa também removeu cerca de 1.560 linhas de material de Shakespeare, argumentando que algumas lhe atraíam mais do que outras. Em 1726, o advogado, poeta e pantomimeiro Lewis Theobald publicou um panfleto de scathing chamado Shakespeare Restored, que catalogou os erros no trabalho do Papa e sugeriu várias revisões ao texto. Isto enfureceu o Papa, pelo que Theobald se tornou o principal alvo da Dunciad do Papa.

A segunda edição de Shakespeare do Papa apareceu em 1728. Para além de algumas pequenas revisões do prefácio, parece que o Papa teve pouco a ver com o mesmo. A maioria dos editores de Shakespeare, do século XVIII mais tarde, rejeitaram a abordagem criativa do Papa à crítica textual. O prefácio do Papa continuou a ser altamente avaliado. Foi sugerido que os textos de Shakespeare foram completamente contaminados por interpolações de actores e que influenciariam os editores durante a maior parte do século XVIII.

A carreira poética do Papa testemunha um espírito indomável, apesar das desvantagens da saúde e das circunstâncias. O poeta e a sua família eram católicos e por isso caíram sujeitos aos Actos de Teste proibitivos, que dificultaram os seus co-religionários após a abdicação de Tiago II. Um destes proibiu-os de viver num raio de dez milhas de Londres, outro proibiu-os de frequentar uma escola ou universidade pública. Assim, à excepção de algumas escolas católicas espúrias, o Papa era largamente autodidacta. Foi-lhe ensinada a ler pela sua tia e tornou-se amante de livros, lendo em francês, italiano, latim e grego e descobrindo Homero aos seis anos de idade. Em 1700, quando tinha apenas doze anos de idade, escreveu o seu poema Ode sobre a Solidão. Quando criança, o Papa sobreviveu a ser pisado por uma vaca, mas quando tinha 12 anos começou a lutar contra a tuberculose da coluna vertebral (doença de Pott), o que restringiu o seu crescimento, de modo que tinha apenas 1,37 metros de altura quando adulto. Sofria também de dores de cabeça paralisantes.

No ano de 1709, o Papa mostrou a sua capacidade metrológica precoce com a publicação de Pastorais, os seus primeiros grandes poemas. Ganhou-lhe fama instantânea. Aos 23 anos de idade tinha escrito Um Ensaio sobre a Crítica, lançado em 1711. Uma espécie de manifesto poético na veia da Ars Poetica de Horácio, encontrou com entusiasmo a atenção e conquistou o Papa um círculo mais alargado de amigos proeminentes, nomeadamente Joseph Addison e Richard Steele, que tinham recentemente começado a colaborar com o influente The Spectator. O crítico John Dennis, tendo encontrado um retrato irónico e velado de si mesmo, ficou indignado com o que via como o descaramento de um autor mais jovem. Dennis odiou o Papa para o resto da sua vida, e salvo para uma reconciliação temporária, dedicou os seus esforços a insultá-lo em papel, ao que o Papa retaliou em espécie, fazendo de Dennis o rabo de muita sátira.

Um fólio contendo uma colecção dos seus poemas apareceu em 1717, juntamente com dois novos poemas sobre a paixão do amor: Versos à Memória de uma Senhora Infeliz e o famoso poema proto-romântico Eloisa a Abelard. Embora o Papa nunca se tenha casado, mais ou menos nesta altura ele tornou-se fortemente ligado à Senhora M. Montagu, a quem indirectamente se referiu na sua popular Eloisa a Abelard, e a Martha Blount, com quem a sua amizade continuou ao longo da sua vida.

Como satirista, o Papa fez a sua parte de inimigos como críticos, políticos e algumas outras figuras proeminentes sentiram o aguilhão das suas sátiras aguçadas. Algumas eram tão virulentas que o Papa até carregava pistolas enquanto passeava o seu cão. Em 1738 e daí em diante, o Papa compunha relativamente pouco. Começou a ter ideias de um épico patriótico em verso branco intitulado Brutus, mas sobretudo reviu e expandiu a sua Dunciad. O Livro Quatro apareceu em 1742; e uma revisão completa do todo no ano que se seguiu. Nesta altura Lewis Theobald foi substituído pelo poeta Laureado Colley Cibber como “rei dos burros”, mas o seu verdadeiro alvo continuou a ser o político Whig, Robert Walpole.

Em meados do século XVIII, surgiram novas modas na poesia. Uma década após a morte do Papa, Joseph Warton afirmou que o estilo do Papa não era a forma mais excelente da arte. O movimento romântico que subiu à proeminência no início do século XIX em Inglaterra era mais ambivalente em relação à sua obra. Embora Lord Byron identificasse o Papa como uma das suas principais influências – acreditando que a sua própria sátira mordaz da literatura inglesa contemporânea Cardos Ingleses e Revisores Escoceses era uma continuação da tradição do Papa – William Wordsworth considerava o estilo do Papa demasiado decadente para representar a condição humana. George Gilfillan, num estudo de 1856, chamou ao talento do Papa “uma rosa a espreitar para o ar de Verão, fina, em vez de poderosa”.

A reputação do Papa ressuscitou no século XX. A sua obra estava cheia de referências às pessoas e aos lugares do seu tempo, o que ajudou a compreender o passado das pessoas. O período pós-guerra sublinhou o poder da poesia do Papa, reconhecendo que a imersão do Papa na cultura cristã e bíblica emprestou profundidade à sua poesia. Por exemplo, Maynard Mack, no final do século XX, argumentou que a visão moral do Papa exigia tanto respeito como a sua excelência técnica. Entre 1953 e 1967, a edição definitiva de Twickenham dos poemas do Papa apareceu em dez volumes, incluindo um volume índice.

Edições

Fontes

  1. Alexander Pope
  2. Alexander Pope
  3. ^ “Alexander Pope: The Evolution of a Poet” by Netta Murray Goldsmith (2002), p. 17: “Alexander Pope was born on Monday 21 May 1688 at 6.45 pm when England was on the brink of a revolution.”
  4. ^ Foundation, Poetry (29 April 2021). “Alexander Pope”. Poetry Foundation. Retrieved 30 April 2021.
  5. ^ The Oxford Dictionary of Quotations (5th ed.). Oxford University Press. 1999.
  6. “Alexander Pope: The Evolution of a Poet” by Netta Murray Goldsmith (2002), p. 17: “Alexander Pope was born on Monday 21 May 1688 at 6.45 pm when England was on the brink of a revolution.”
  7. ^ Lessing-Herder, Dialoghi per massoni, Milano, Bompiani, 2014, p. 410, nota 4.
  8. Vgl. Heinz-Joachim Müllenbrock: Pope, Alexander, in: Metzler Lexikon Englischsprachiger Autorinnen und Autoren. 631 Porträts – Von den Anfängen bis zur Gegenwart. Hrsg. von Eberhard Kreutzer und Ansgar Nünning, Metzler, Stuttgart/Weimar 2006, ISBN 3-476-02125-4, S. 462–465, bes. S. 463 f.
  9. Borlase, William. In: Encyclopædia Britannica. 11. Auflage. Band 4: Bishārīn – Calgary. London 1910, S. 255 (englisch, Volltext [Wikisource]).
  10. Vgl. Heinz-Joachim Müllenbrock: Pope, Alexander, in: Metzler Lexikon Englischsprachiger Autorinnen und Autoren. 631 Porträts – Von den Anfängen bis zur Gegenwart. Hrsg. von Eberhard Kreutzer und Ansgar Nünning, Metzler, Stuttgart/Weimar 2006, ISBN 3-476-02125-4, S. 462–465, bes. S. 464.
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