Batalha de Tsushima

Resumo

A Batalha de Tsushima (Japão. 対馬海戦, Tsushima-kaisen ou, mais frequentemente, 日本海戦, nihonkai-kaisen, a batalha naval no Mar do Japão) foi a batalha naval de 14 (27) de Maio – 15 (28) de Maio de 1905 perto da ilha de Tsushima (Estreito de Tsushima), na qual o 2º Esquadrão russo da Frota do Pacífico sob o comando do Vice-Almirante Z. P. Rozhestvensky sofreu uma derrota esmagadora nas mãos da Marinha Imperial Japonesa sob o comando do Almirante Heihachiro Togo. A última e decisiva batalha naval da Guerra Russo-Japonesa de 1904-1905, durante a qual o esquadrão russo foi completamente derrotado. A maioria dos navios foram afundados pelo inimigo ou afundados pelas suas próprias tripulações, alguns capitularam, outros foram internados em portos neutros, e apenas quatro conseguiram chegar aos portos russos.

A batalha – a maior na era dos navios de guerra pré-derramados, e a última entre navios deste tipo – foi o acontecimento chave que determinou o resultado da Guerra Russo-Japonesa a favor do Japão. Os acontecimentos e circunstâncias em torno da utilização de navios de várias classes nesta batalha serviram como o subsequente desenvolvimento qualitativo da tecnologia naval em todas as principais potências navais.

A situação militar e política no Extremo Oriente

A Guerra Russo-Japonesa começou a 27 de Janeiro (8 de Fevereiro) de 1904 com um súbito ataque nocturno dos destruidores da Marinha Imperial Japonesa contra os navios da Esquadrilha Russa do Pacífico da Frota Báltica, que se encontravam nas estradas exteriores de Port Arthur sem guarda; os torpedos danificaram dois novos navios de guerra russos e um cruzador. De manhã chegaram as principais forças da frota japonesa sob o comando do Almirante Togo Heihachiro (6 navios de guerra, 4 cruzadores e 5 cruzadores blindados). Tendo fracassado na batalha do dia, o esquadrão japonês bloqueou Port Arthur a fim de manter as suas comunicações marítimas entre o Japão e a China, assegurando operações de combate na Manchúria. Para alcançar este objectivo foi necessário neutralizar as forças navais russas no Extremo Oriente. Por várias razões objectivas e subjectivas, o comando naval russo não tinha mostrado iniciativa adequada e não tinha conseguido impedir as tropas japonesas de desembarcar na Coreia do Sul e depois na Península de Liaodong. Como resultado, os navios russos unidos no 1º esquadrão da frota do Pacífico no início de Fevereiro foram bloqueados em Port Arthur e posteriormente utilizados principalmente para a defesa desta fortaleza, cujo cerco próximo começou em Agosto de 1904. No final de Julho – início de Agosto de 1904, o esquadrão russo tentou passar de Port Arthur para Vladivostok, mas foi dispersado pela frota japonesa durante a batalha no Mar Amarelo em 28 de Julho (10 de Agosto) de 1904 e foi forçado a regressar à base sitiada. Como resultado, a maioria dos navios russos do 1º Esquadrão do Pacífico foram afundados na altura da entrega do Porto Arthur aos japoneses em 20 de Dezembro de 1904 (2 de Janeiro de 1905). Contudo, a frota japonesa também sofreu perdas: 2 (15) de Maio de 1904, dois navios de guerra japoneses “Yashima” e “Hatsuse” explodiram num local de mina e afundaram-se.

Os esforços militares do Japão na luta pelo domínio no Nordeste da China e na Coreia e a redistribuição das esferas de influência no Extremo Oriente foram apoiados pela Grã-Bretanha e pelos EUA. Ao fazê-lo, os interesses da Rússia foram promovidos pela França e Alemanha e activamente opostos pela Grã-Bretanha e Turquia. A França e a Alemanha, vendo a Rússia como um aliado na próxima guerra, violaram a sua neutralidade a seu favor, a Grã-Bretanha estava num estado de “guerra fria” nas suas relações com a Rússia desde o século XIX, e a Turquia não permitiria os navios de guerra da Frota do Mar Negro através dos estreitos. Os EUA violaram a neutralidade tanto a favor da Rússia como do Japão quando esta se adequava à sua vantagem comercial. A China da dinastia Qing era nesta altura um país altamente corrupto, e um suborno podia ser pago por funcionários locais para obter autorização para agir em violação da neutralidade do país, o que por sua vez levou a que tanto a Rússia como o Japão ignorassem a neutralidade da China.

Formação do 2º Esquadrão do Pacífico

Desde o início da guerra, a frota japonesa tinha tomado a iniciativa estratégica e tinha uma superioridade estratégica sobre o esquadrão russo. Em Abril de 1904 foi decidido em São Petersburgo enviar o 2º Esquadrão do Pacífico do Mar Báltico para o Extremo Oriente para reforçar o 1º Esquadrão do Pacífico e ganhar a supremacia no mar. A formação e treino do esquadrão teve lugar em Kronstadt e Tallinn. A esquadra incluía os navios da frota báltica e os navios de guerra em construção, o que pôde ser alcançado até Setembro de 1904. O comandante da esquadra foi nomeado Vice-Almirante Zinovy Rozhestvensky, que na altura serviu como chefe do Estado-Maior Naval Chefe. O plano do comando naval russo era criar no Extremo Oriente uma superioridade naval decisiva nas principais classes de navios, como consequência – o desbloqueio de Port Arthur e o corte das comunicações japonesas no Mar Amarelo, seguido de bloqueio dos exércitos japoneses perto de Port Arthur e na Manchúria a partir do mar. No futuro, foi planeada a destruição das tropas japonesas com a ajuda das forças terrestres russas que se tinham concentrado lentamente na Manchúria, devido à baixa capacidade de carga dos caminhos-de-ferro trans-Siberianos. No final de Setembro, o esquadrão de Zinoviy Rozhestvenskiy mudou-se para Libava e de lá iniciou a campanha a 2 de Outubro de 1904. Contudo, a 20 de Dezembro de 1904, Port Arthur foi entregue ao inimigo, e antes disso os navios sobreviventes da 1ª esquadrilha do Pacífico foram afundados nas estradas interiores da fortaleza, e o objectivo original da 2ª esquadrilha do Pacífico foi perdido. Nesta situação, os estrategas militares do Império Russo decidiram ir até Vladivostok para se ligarem aos navios da frota siberiana, a fim de criar uma ameaça permanente às comunicações do inimigo. Em Fevereiro de 1905 para o reforço do 2º esquadrão do Pacífico, o 3º esquadrão do Pacífico (gerado a partir dos navios obsoletos) sob o comando do Contra-Almirante N.I.Nebogatov partiu de Libava. Em meados de Maio de 1905 os esquadrões russos ligaram-se na costa da Indochina francesa, e sob o comando geral de Zinoviy Rozhestvenskiy aproximaram-se do estreito da Coreia. As principais forças da frota japonesa, constituídas por dois esquadrões de batalha, aguardavam o esquadrão russo. A principal tarefa do comando da frota japonesa era destruir o esquadrão russo numa tentativa de invadir Vladivostok. O comandante do esquadrão russo Zinoviy Rozhestvenskiy, considerando a tarefa principal de invadir Vladivostok (em vez de destruir os navios japoneses) decidiu lutar em função das acções do inimigo, e assim entregou completamente a iniciativa táctica ao comando da frota japonesa.

Na noite de 14 de Maio de 1905, o esquadrão russo entrou no Estreito da Coreia. Tendo descoberto os navios russos, a frota japonesa começou a destacar forças para impedir que o esquadrão russo invadisse Vladivostok e o destruísse em combate.

Estreito de Tsushima

O esquadrão russo poderia passar para Vladivostok por três rotas possíveis – o La Perouse, o Sangar e o Estreito de Tsushima. O Estreito de Tsushima faz parte do Estreito da Coreia, a leste das ilhas Tsushima, que fica entre a ilha japonesa de Kyushu e a Península da Coreia. As principais forças do Almirante Togo estavam baseadas na ilha de Mozampo e Tsushima. Assumiu que o esquadrão russo iria muito provavelmente passar por Tsushima, pelo que implantou uma cadeia de cruzadores auxiliares a sul do estreito, entre as ilhas Goto e Kvelpart, que deveriam notificá-lo atempadamente sobre a aproximação do esquadrão russo. A possibilidade do esquadrão russo passar pelos outros dois estreitos não foi descartada, pelo que também foram enviados para lá navios-patrulha. Além disso, a 2 de Abril sobre as aproximações a Vladivostok, os japoneses colocaram uma defesa antiminas.

Pela sua parte, o Vice-Almirante Rozhestvensky viu o objectivo operacional imediato da sua esquadrilha de chegar a Vladivostok, atravessando pelo menos parte da esquadrilha, ao contrário da directiva do Imperador Nicolau II, que afirmava que a tarefa da 2ª esquadrilha “não é atravessar para Vladivostok com alguns navios, mas sim capturar o Mar do Japão”. Assim, escolheu a rota mais curta, uma vez que as outras duas rotas implicavam a necessidade de contornar as ilhas japonesas a partir do leste e aumentavam significativamente o caminho, além disso, ameaçavam os obstáculos em termos de navegação. Ao mesmo tempo, ao efectuar o reconhecimento, Rozhestvensky recusou completamente, receando a detecção do seu esquadrão, bem como a colisão dos cruzadores de reconhecimento com as principais forças da frota japonesa.

O esquadrão Vladivostok não podia prestar qualquer assistência significativa ao 2º esquadrão: dois dos seus três cruzadores estavam em reparação após terem sido atingidos por uma mina e um acidente de navegação, os submarinos, que entraram em serviço em Abril de 1905, eram adequados apenas para a defesa do porto, e os velhos destruidores eram adequados apenas para pequenas operações de raides. No entanto, no final de Abril, os destruidores russos e dois cruzadores fizeram viagens à ilha de Hokkaido. Os japoneses, considerando-o correctamente como um desvio, não reagiram de forma alguma.

Os esquadrões russo e japonês reuniram-se cedo na manhã de 14 (27) de Maio de 1905, no estreito entre a Coreia e o Japão, a leste das ilhas Tsushima. O almirante japonês tinha conhecimento prévio da composição e localização dos navios do inimigo, enquanto o almirante russo conduzia o seu esquadrão quase cegamente, não tendo qualquer ideia de onde, quando, ou por que forças seria atacado.

Situação táctica geral antes da batalha

Na véspera da batalha, o esquadrão japonês teve uma vantagem táctica absoluta, tendo em conta todo um complexo de factores desfavoráveis que reduziram drasticamente a eficácia do combate do esquadrão russo, nomeadamente:

2º Esquadrão do Pacífico

A ordem em que os navios são listados corresponde à sua classificação no início da fase activa da batalha de 14 de Maio (excepto os contratorpedeiros).

O 1º Destacamento Blindado consistiu em quatro navios de combate do mesmo tipo:

Frota Japonesa Combinada

A ordem em que os navios são listados corresponde à sua posição na formação no momento do início da fase activa da batalha, a 14 de Maio.

1ª Equipa de Combate

3ª unidade de combate

1º esquadrão destruidor

2º esquadrão destruidor

3º esquadrão destruidor

14º esquadrão destruidor

Destruidores de classe 1

2ª unidade de combate

4ª unidade de combate

4ª esquadra destruidora

5º esquadrão destruidor

9º esquadrão destruidor

Destruidores de classe 1

19º esquadrão demolidor

Destruidores de classe 1

Grupo de Combate 5

6ª unidade de combate

7ª unidade de combate

1º desprendimento do destruidor

Destruidores de classe 2

5º esquadrão destruidor

10º desprendimento do contratorpedeiro

Destruidores de classe 2

11º esquadrão destruidor

Destruidores de classe 2

O 15º Desmantelamento dos destruidores

Destruidores de classe 1

16º esquadrão destruidor

17º esquadrão destruidor

Destruidores de classe 2

18ª esquadra destruidora

Destruidores de classe 2

20ª esquadra destruidora

Destruidores de classe 2

A Unidade de Navio de Fins Especiais

Planos e tácticas das partes

O objectivo do Almirante Heihachiro Togo era destruir o esquadrão russo. As suas tácticas baseavam-se numa análise das acções dos navios russos em batalhas anteriores, especialmente a batalha no Mar Amarelo. A prática mostrou que os russos preferiam tácticas defensivas, movendo-se em colunas sem trincheiras, que colocavam mergulhadores, incluindo navios lentos, o que levou a uma diminuição da velocidade dos esquadrões. Isto foi oposto por tácticas ofensivas de pequenas formações de manobra que podiam atacar tal coluna a partir de ângulos de curso vantajosos (isto é, da cabeça ou da cauda) e incapacitar os navios inimigos da cabeça ou da extremidade de grandes campos de tiro. Esta última foi realizada por uma técnica bem estabelecida de disparo em grupo: o navio de chumbo fez um disparo (geralmente de uma distância muito longa e com um erro deliberado), após o qual todo o esquadrão começou a disparar no local indicado pela explosão. Assim, foi criado o peculiar “campo da morte” – um pequeno ponto sobre a água onde as conchas de todo o desprendimento caíam, e mais adiante o desprendimento manobrou de tal forma, que cobriu o navio condenado do adversário – na maioria das vezes, o principal navio de guerra russo – e manteve-o neste “campo” até ser posto fora de acção. O pequeno número de navios no esquadrão – de 4 a 6 – permitiu aos bombeiros distinguir as suas próprias pausas das dos outros. Toda a frota foi dividida em sete esquadrões de combate, a cujos comandantes foi dada considerável liberdade de acção para implementar esta táctica. O reconhecimento bem estabelecido permitiu a H. Togo ter uma imagem precisa da composição do esquadrão russo de navios, da sua localização, configuração e manobras. O plano do almirante japonês consistia no seguinte: o 1º e 2º grupos de batalha constituídos por navios blindados lineares atacam o navio-almirante da esquerda, mais fraco, da coluna do esquadrão russo, mantendo um rumo paralelo ou ligeiramente convergente para a frente esquerda do mesmo, de modo que o navio de guerra russo líder estava na travessia do meio da coluna japonesa. Ao fazê-lo, é claro que pôs os seus navios de fim sob fogo. O resto dos esquadrões de combate receberam ordens para lidar com os cruzadores e os transportes mais ou menos da mesma forma. Os destroyers estavam em reserva e destinavam-se a ataques nocturnos, bem como a acabar com navios inimigos muito danificados. Os cruzadores auxiliares (navios a vapor armados) foram utilizados principalmente para fins de reconhecimento, e no segundo dia da batalha – também para levantar pessoas da água e remover dos navios russos afundados e das suas tripulações. No conjunto, este plano foi executado na perfeição pelos navios de guerra, excepto por um erro de cálculo inicial na colocação em posição, enquanto as forças de cruzeiro ligeiro não puderam executar esta táctica.

O Vice-Almirante Zinovy Rozhestvensky encarregou o esquadrão de invadir o norte, lutando contra o inimigo, em vez de atacar o inimigo com o objectivo de invadir. Assim, mais uma vez as tácticas foram escolhidas para serem passivas. Reconhecimento táctico no esquadrão russo, antes, durante e depois da batalha. Assumindo que a iniciativa nesta batalha pertencerá à frota japonesa, o comandante não detalhou o plano de batalha e limitou-se à tarefa geral de avanço, dando algumas instruções sobre o lugar e acções dos cruzadores, destruidores, transportes, e a transferência de comando na batalha. Estas instruções para todos os navios em geral eram para “ficarem juntos”, para os navios de guerra agirem em conjunto contra os navios de guerra do inimigo, manobrando de modo a moverem-se para norte na medida do possível. Neste sentido, a divisão dos navios de guerra em três esquadrões era puramente nominal, eles não agiam independentemente. A transferência de comando em batalha deveria ser realizada de tal forma que o comando do esquadrão fosse assumido pelos comandantes dos novos navios de guerra que marchavam na cabeça da coluna. Dois cruzadores de segunda categoria e quatro destruidores do 1º esquadrão deveriam permanecer perto dos navios de guerra e protegê-los dos ataques dos destruidores japoneses, e em caso de falha dos navios de bandeira deveriam trazê-los para navios de serviço. Assim, com efeito, o 1º Esquadrão Destroyer foi dissolvido. Quanto aos outros cruzadores, receberam as seguintes ordens: após a detecção do esquadrão russo por navios japoneses, o destacamento do reconhecimento do cruzador foi transferido para a cauda da coluna para protecção dos transportes; depois ambos os cruzadores blindados foram destacados do esquadrão de cruzadores para o mesmo fim, mas não foram destacados para o capitão Shein de 1ª classe. Os destruidores do 2º esquadrão foram também enviados para guardar os transportes. Finalmente, com o início da batalha do dia 14 de Maio, os dois navios restantes do destacamento do cruzador foram ordenados para proteger os transportes, bem como para ajudar os navios de guerra feridos e incapacitados. Como resultado, a já pequena força de cruzeiro foi dividida em quatro grupos independentes, o que tornou a tarefa de os destruir muito mais fácil se os japoneses tirassem partido da situação. A maioria dos analistas acredita que manter o esquadrão de transporte no esquadrão foi um erro grave de Rozhestvensky, especialmente porque este esquadrão incluía o transporte “Coreia”, cuja velocidade de 9 nós era a velocidade de todo o esquadrão no início da batalha.

Provavelmente Rozhestvensky imaginou o seu esquadrão como uma espécie de “fortaleza flutuante”, com armas pesadas em todas as direcções (que, como nos lembramos, eram mais do dobro do número de japoneses). A velocidade não importava, o que explica porque é que o esquadrão mantinha os transportes em movimento lento. Provavelmente, presumiu-se que o inimigo ou não se atreveria a atacá-la, ou, se o fizessem, seriam alvejados. No entanto, a esquadra não era uma “fortaleza” mas um comboio de navios, longe de poder utilizar todo o seu poder de fogo simultânea e eficazmente. Verificou-se que a vantagem da velocidade táctica da coluna inimiga de 7 nós não estava predeterminada pelos elementos dos navios japoneses e russos, mas era uma consequência da organização do esquadrão russo. Entre outros perigos que aguardam o esquadrão, a ordem do comandante de 26 de Abril indicava “destruidores japoneses, submarinos e o stock de minas flutuantes que estão habituados a plantar”. O desejo de passar o ponto mais perigoso da rota – o Estreito de Tsushima – durante o dia foi explicado pelo medo de ataques nocturnos dos destruidores japoneses, dos quais se pode concluir que eram considerados como um adversário mais formidável do que as principais forças da frota japonesa. Em qualquer caso, as tácticas escolhidas – manobrar a baixa velocidade – contradiziam categoricamente o objectivo do avanço.

Primeiro contacto

Na noite de 14 (27) de Maio de 1905, o esquadrão russo aproximava-se do Estreito de Tsushima. Movia-se à velocidade de 5 nós em três colunas, observando a camuflagem da luz. À frente na formação da cunha estava um destacamento de reconhecimento. A força principal seguiu-se em duas colunas de murchidão: à esquerda estava o 3º navio de guerra e um esquadrão de cruzeiro na coluna de murchidão; à direita estavam o 1º e 2º navios de guerra. “Esmeralda” e “Zhemchug” foram, respectivamente, na travessia à esquerda e à direita dos navios chefes das colunas a partir do exterior. Eram acompanhados por dois destruidores do 1º esquadrão cada um. Uma coluna de transportes – “Anadyr”, “Irtysh”, “Kamchatka”, “Korea”, “Rus'” e “Svir”, bem como cinco destruidores foram colocados entre as duas colunas principais (“Anadyr” – na travessia de “Oslyab” e “Oleg”). Muito atrás estavam os navios hospitalares, com o “Oryol” à direita e o “Kostroma” à esquerda com luzes vermelhas e brancas especiais nos seus mastros. Nesta ordem ela passou pela ilha de Quelpart por volta das 22:00 e à meia-noite aproximou-se da cadeia de patrulha exterior dos batedores japoneses. Devido à hora escura do dia e à névoa, ela quase saltou as sentinelas, mas às 02:28 o cruzador auxiliar Shinano-Maru avistou as luzes da Águia. Às 04:02 o Shinano-Maru aproximou-se da Águia para fazer uma inspecção, pois os japoneses confundiram-na com outro navio, altura em que outros 10 navios da esquadra foram vistos na névoa a uma distância de 8 cabos. O esquadrão russo foi detectado. Às 04:28 o Capitão do 1º Rank Narukawa transmitiu uma mensagem: “Inimigo na praça 203. O Almirante Togo, que estava com os 1º, 2º e 4º Grupos de Combate em Masan, recebeu a mensagem 10 minutos depois e começou a preparar-se para ir para o mar. O 3º Grupo de Combate e o cruzador blindado Izumi, localizado no mar ao norte das Ilhas de Goto, receberam ordem para interceptar. A partir de conversas radiofónicas amplificadas dos russos, os japoneses pensaram que já sabiam da descoberta, mas de facto, a conclusão sobre o conhecimento japonês da localização do esquadrão russo foi feita no “Príncipe Suvorov” só por causa de conversas radiofónicas japonesas amplificadas, o “Shinano-Maru” foi visto, mas foi levado para um navio a vapor comercial. Às 6:04, antes de deixar Mozampo, o Almirante Togo telegrafou para Tóquio: “Recebi a notícia de que a frota inimiga foi avistada. A nossa frota está imediatamente no mar para atacar e destruir o inimigo”.

Entretanto, o 3º esquadrão de combate japonês do Vice-Almirante S. Deva saltou ligeiramente para sul do esquadrão russo, passando por ele. Provavelmente, isso aconteceu porque o esquadrão aumentou a sua velocidade para 9 nós. Três cruzadores do destacamento de reconhecimento foram ordenados a deslocarem-se para a retaguarda do esquadrão e a juntarem-se aos transportes para a sua protecção; os destruidores “Bodry”, “Grozny”, e “Gromky” também se deslocaram para lá. Os restantes 2 destruidores do 2º esquadrão ficaram com o Oleg, à direita. Às 06:18, o cruzador “Izumi” detectou a esquadrilha russa e colocou em rota paralela à sua direita às 55-60 (o russo detectou-o às 06:45) e comunicou a sua localização ao Vice-Almirante S. Deva, que se encontrava numa rota inversa. Não é muito claro porque é que o almirante Rozhestvensky não deu ordem para atacar o velho cruzador japonês de baixa velocidade que, cada minuto, reportava por rádio os dados sobre uma rota, velocidade e estrutura do esquadrão russo. É ainda menos clara a razão pela qual a proposta de bloquear as comunicações de rádio dos japoneses foi rejeitada pelo almirante russo.

Na manhã de 14 de Maio o tempo estava nublado, visibilidade 5-7 milhas (7-10 km), vento 3-4 e ondulações vindas do norte. Quando oito navios do 5º e depois do 6º destacamento japonês (estavam baseados na baía de Ozaki na ilha de Tsushima) apareceram à esquerda do esquadrão por volta das 08:00, Rozhestvensky apenas reconstruiu a coluna do navio de guerra na ordem de batalha, ordenando que o 1º e 2º destacamento fosse à cabeça do 3º destacamento. O realinhamento foi concluído até às 9:00 horas. Todos os 12 navios de guerra estavam agora numa única coluna. Ambos os esquadrões de cruzadores japoneses mantidos à sua esquerda num percurso paralelo em 60 cabos, o 5º esquadrão à frente. Às 10:35 por um sinal do navio de bandeira, os cruzadores “Dmitry Donskoy” e “Vladimir Monomakh” foram ordenados para reforçar a protecção dos transportes, que seguiam pela direita. A este sinal, o “Monomakh” tomou posição à direita da coluna de transportes, enquanto o “Donskoy” permaneceu na concha esquerda da “Aurora”. Mais ou menos na mesma altura, o 4º esquadrão de caças japonês apareceu à frente. Só nesta altura é que a nave principal levantou o sinal de “Alerta”, e o cruzador “Esmeralda” com os destruidores “Buyny” e “Bravy” na sua esteira passou da travessia esquerda da coluna de navios de guerra para o seu lado direito, para a travessia do “Oslyabi”. O “Buyny” foi ordenado a “ficar” com o “Oslyaba” em caso de necessidade de retirar a sede da esquadra do navio danificado; o “Bravy” com o mesmo objectivo – com o “Imperador Nicholas I”. À frente deste trio também estavam a “Pérola” (na passagem do “Príncipe Suvorov”), a “Bedny” e a “Fast”. Ambos os destruidores foram ordenados para serem anexados ao emblema da esquadrilha, mais uma vez no caso de o quartel-general ser evacuado. Às 11:10 as silhuetas dos cruzadores do 3º esquadrão, que estavam a alcançar o esquadrão russo, eram visíveis a partir da esquerda.

Até esta altura os russos mal tinham reagido aos cruzadores japoneses que os acompanhavam, apontando-lhes apenas as torres de proa dos navios de guerra. Mas quando a distância foi reduzida para 39 kb., da arma de 152 mm da torre média esquerda da “Águia”. (o comandante da torre é o Maestro de Artilharia Vladimir Pantsyrev) foi disparado um tiro casual contra o cruzador japonês “Kasagi”, o resto dos navios de guerra russos também começaram a disparar. Os japoneses responderam, mas retiraram-se para uma distância de 80 kb. Os cruzadores russos dispararam simultaneamente contra o Izumi. Rozhestvensky sinalizou “Não atirar conchas em vão” e o tiroteio parou. Durante esta troca de tiros de 10 minutos, não foram atingidos quaisquer tiros, embora a esquadra russa acreditasse que tinha havido tiros, e muitos tinham esperança de que continuaria mais ou menos dessa forma até Vladivostok.

Às 12:05 o esquadrão russo virou-se para o fatídico curso nordeste de 23°, e às 12:20, quando uma faixa de névoa grossa foi encontrada, começou outro realinhamento. A sua razão permaneceu pouco clara: se Rozhestvensky decidiu reconstruir furtivamente os navios de guerra na frente, encontrando assim as principais forças do Togo vindas do norte, ou se evadiu as minas colocadas no curso do esquadrão (nesta altura, o curso do esquadrão atravessou o lixo japonês, e suspeitou-se desta intenção). De qualquer modo, mas assim que o esquadrão russo começou a reagrupar-se, o nevoeiro desapareceu, e Rozhestvensky cancelou o rearranjo para o 2º e 3º esquadrões blindados. O 1º esquadrão já tinha conseguido reagrupar-se à direita, e a formação dos navios de guerra russos começou a assemelhar-se à letra “G”. Seguiu-se uma nova ordem, e às 12:30 o 1º destacamento voltou a formar uma coluna móvel no lado direito da coluna principal com o 2º, 3º e destacamentos de reconhecimento. Ainda à direita do 1º Destacamento Blindado estava a Pérola, e à direita do 2º – a Esmeralda; cada um tinha dois destruidores na quilha. Os transportes ainda estavam atrasados à direita, o “Anadyr” na travessia do “Oleg”, com o grupo de exploração atrás dos transportes. Entre os transportes e os cruzadores Enquist foram o “Brilhante” e o “Impecável”, à direita dos transportes estava o “Volodymyr Monomakh”, seguido por mais três destruidores. Os navios hospitalares estavam a proceder da mesma forma que tinham procedido na noite anterior.

Às 13:20, as principais forças da Frota Combinada apareceram a 7 milhas à direita do percurso. A esquadra russa nesta altura estava apenas a passar o Estreito de Tsushima e estava entre as ilhas de Tsushima e Okinoshima. Os cruzadores japoneses começaram a ficar para trás, contornando o esquadrão de oeste para sul para atacar os cruzadores e os transportes. A armadilha tinha sido fechada.

Às 13:25, por ordem de Rozhestvensky, o 1º Destacamento Blindado aumentou a sua velocidade para 11 nós, com o objectivo de atingir a cabeça da coluna. Seguiram-se instruções: “Os destroyers ‘Brilhante’ e ‘Impecável’ para estarem debaixo do cruzador ‘Oleg'”, “Os destroyers ‘Vivacious’, ‘Gromky’, ‘Grozny’ para estarem debaixo do cruzador ‘Svetlana'”. Assim, o 2º destacamento de destruidores foi também desmantelado. Todos os contratorpedeiros acima mencionados tiveram lugar à direita dos referidos cruzadores. Os “cruzadores de transporte e escolta foram então ordenados a retirarem-se para a direita”, após o que a esquadra de cruzadores e transportes se deitou num percurso a 50° nordeste.

Ao mesmo tempo, o Almirante Togo hasteou o sinal de bandeira ‘Z’: “O destino do império depende desta batalha. Que todos ponham o seu melhor pé à frente”. O 1º Esquadrão de Combate estava a marchar em ordem: “Mikasa”, “Shikishima”, “Fuji”, “Asahi”, “Kasuga”, “Nisshin”, e à esquerda de “Mikasa” aviso “Tatsuta”. Mais longe e ligeiramente à direita estava a 2ª unidade de combate, com o avizo Chihaya à direita do “Izumo” de chumbo. O 4º esquadrão de batalha tomou a esquerda, passando para o leste do esquadrão russo. O Almirante Togo atravessou então o curso do esquadrão russo. É difícil dizer porque decidiu atacá-la a partir do lado do porto. Provavelmente, ele não sabia do último rearranjo dos russos e aspirou a eliminar os navios de guerra russos mais fracos, enquanto os mais fortes, como ele esperava, os seguiram à direita deles e não puderam responder. Talvez tenha tido em conta que o sol estava a começar a pôr-se, iluminando o lado a bombordo dos navios de guerra russos. De qualquer modo, os dois principais navios de guerra japoneses chegaram do lado do porto dos navios russos, indo para oeste, e então às 13:45 começaram a fazer uma curva sucessiva de 24 rumba, deitado num curso a nordeste 67°, que é quase paralelo ao esquadrão russo. No momento do início da curva, o Mikasa estava na travessia da Águia. Esta curva (mais tarde chamada “Togo loop”), que foi feita a uma distância de 38 táxis. do navio de bandeira russo e durou 15 minutos, colocou os navios japoneses numa posição extremamente desvantajosa. Os navios japoneses estavam a circular quase num lugar, e se a esquadra russa tivesse aberto fogo a tempo e o tivesse concentrado no ponto de viragem da frota japonesa, esta última poderia ter sido seriamente danificada. Rozhestvensky teve uma boa oportunidade de disparar contra os navios inimigos antes que eles lhe pudessem responder com todas as suas armas. Para o fazer, teve de aumentar para um curso máximo de 1 esquadrão, mais próximo da distância habitual para os comandantes russos 15 cabos, procurando utilizar os últimos navios de guerra para “espremer” os navios inimigos na coluna dos navios russos mais antigos. Mas ele não o fez. Ele simplesmente liderou o 1º esquadrão à frente do 2º e 3º; a última ordem de Rozhestvensky antes da batalha foi: “Ao 2º esquadrão blindado para se juntar ao 1º na quilha”. Porque “Borodino” e “Oryol” não tiveram tempo de se juntar à batalha, o navio líder do 2º esquadrão, “Oslyaba”, teve de parar os carros e o seguinte, “Navarin”, teve de diminuir a velocidade (ambos saíram da formação à esquerda, e depois a formação do 2º e do 3º esquadrão foi quebrada). Graças a este “Borodino” conseguiu entrar na linha da quilha, mas “Águia” ainda não. A dificuldade da formação foi ainda mais complicada pelo facto de o “Suvorov”, entrando em curso, ter abrandado imediatamente para 9 nós e assim atrasado a entrada na formação do “Borodino” e da “Águia”.

Às 13:49, quando os Mikasa e Shikishima passaram o ponto de viragem, o Príncipe Suvorov abriu fogo sobre a nave emblemática japonesa a partir de um alcance de 38kb. A batalha começou.

Dia de batalha em 14 de Maio

Às 13:49 (momento em que a batalha começou) o esquadrão russo prosseguia a uma velocidade de 9 nós, dirigindo-se para nordeste 23° (excepto para o 1º Esquadrão Blindado, indo para a cabeça da coluna à velocidade de 11 nós, e o ES “Oslyabya” e ES “Navarin” passando-o), nesta altura o ES “Oryol” ainda não tinha tempo de ocupar o seu lugar na formação. A esquadra japonesa prosseguia a uma velocidade de 16 nós, sucessivamente deitado num curso nordeste de 67°. O 2º esquadrão japonês juntou-se ao 1º esquadrão na esteira. Após a conclusão do rearranjo, as colunas da quilha do inimigo esticaram-se durante cerca de 2,8 milhas e aproximaram-se lentamente umas das outras. A EB Asahi estava na travessia certa da EB Suvorov.

O Almirante H. Togo, de uniforme completo e com uma espada de samurai, esteve visivelmente no flybridge aberto (não blindado) durante toda a batalha, seguido pelo Almirante H. Kamimura e H. Shimamura. (O Contra-Almirante N.I. Nebogatov também esteve na ponte aberta durante a batalha).

Às 13:52 os japoneses voltaram a disparar (três minutos depois do SS Suvorov – depois de quatro dos seis navios do 1º Grupo de Combate já terem definido um novo rumo). No início, os quatro FBs japoneses atacaram o SB “Suvorov” (bandeira de Rozhestvensky), e os SS Nissin e SS Kasuga, quando passaram o ponto de viragem, atacaram o SB “Oslyabya” (bandeira de Felkerzam). O 2º esquadrão japonês do vice-almirante H. Kamimura abriu fogo no destruidor “Oslyabya”, excepto os dois que fecharam, o BKR “Asama” e o BKR “Iwate”, que, ao completar o reajustamento a partir das 14:02 disparou contra o “Imperador Nicolau I” (ficando na sua travessia). Assim, nos primeiros minutos da batalha, os japoneses dispararam contra as três bandeiras russas – o “Suvorov” e o “Oslyabya” provocaram imediatamente incêndios. Cada navio-estandarte russo foi disparado simultaneamente por pelo menos quatro ou seis destruidores japoneses e BRs, manobrando separadamente. Devido à sua velocidade superior, os navios japoneses foram capazes de definir a distância e a posição da batalha à sua própria discrição.

Na primeira fase da batalha, a distância entre os adversários foi reduzida de 38 para 22 cabos. No lado “não disparo” da coluna japonesa estavam 17 destruidores prontos a atacar.

Os navios russos também tentaram focar o fogo na nave emblemática japonesa, mas devido à sua falta de experiência no controlo de fogo de esquadrões e ao longo alcance da batalha, não obtiveram quaisquer resultados tangíveis.

Às 14:05, quando a distância entre os esquadrões tinha diminuído para 28 cabos, Rozhestvensky ordenou a mudança da rota 2 rumba para a direita, paralela à do esquadrão japonês.

Durante os primeiros 15 minutos da batalha, os japoneses deslocaram frequentemente o fogo – durante algum tempo dois EBs também dispararam sobre os Oslyaba, e dois dos cruzadores blindados de Kamimura dispararam sobre o SB Suvorov.

Por volta das 14:10 os japoneses tinham decidido os seus alvos: o esquadrão do Togo estava a disparar contra o SS Suvorov e o esquadrão de Kamimura estava a disparar contra o SS Oslyabya. A concentração do fogo no Oslyabya deveu-se provavelmente a uma série de razões: foi identificado como o navio almirante; não teve movimento no início da batalha e destacou-se pelo seu lado alto; às 14:00 o centro da coluna de Kamimura tinha saído na sua travessia.

O Almirante Rozhestvensky só teve tempo para dar uma ordem de combate – sinal “1”: “Beat the Head” (a segunda era uma ordem de transferência de comando). No entanto, esta ordem revelou-se difícil de executar. Os três primeiros navios de batalha só podiam disparar a partir das torres da frente, enquanto o quarto, a “Águia”, não podia disparar no início da batalha, uma vez que estava fora de formação. Ou seja, no início da batalha cinco navios de guerra (“Eagle” com um atraso) e possivelmente “Navarin” estavam a disparar contra “Mikasa”. Por volta das 14:05 a “Águia” e o “Oslyabya” foram forçados a mudar o fogo; a “Águia” para o 7º navio da formação japonesa, o “Izumo” (na travessia do qual estava a “Águia”). “Sisoi” e os navios do 3º destacamento russo não conseguiram chegar a “Mikasa”, pelo que dispararam contra “Nissin” e “Kasuga”, e depois contra os cruzadores de Kamimura. Assim, no final apenas três navios de combate disparados contra “Mikasa”, os outros escolheram os seus alvos quando possível (incluindo “Nikolay I”, com 5 minutos de atraso, abriu fogo nos cruzadores da extremidade de Kamimura, “Nakhimov”, também atrasado, disparado contra “Iwate”), e os cruzadores da extremidade japoneses, “Asama” e “Iwate”, que também foram disparados pelos três navios de combate de defesa costeira, foram os que sofreram mais danos. O fogo dos russos na primeira fase da batalha foi bastante preciso: 25 de 40 cartuchos que atingiram “Mikasa” nos primeiros 45 minutos da batalha, e nos primeiros 15 minutos da batalha cinco cartuchos de 12 e catorze de 6 polegadas atingiram-na. Ela sofreu muitos furos nas casamatas, um acima da linha de água, vários oficiais do pessoal na ponte foram feridos e, por algum milagre, o Almirante Togo não foi ferido. Às 14:22 um cartucho russo partiu o cano da arma de 8″ direita da torre dianteira do Nissin. Os danos mais graves foram sofridos pelo navio de guerra Asama: às 14:11 uma carapaça de 12 polegadas, provavelmente de Nikolay I, atingiu a sua popa, danificando a sua direcção. O navio ficou fora de serviço à esquerda. Os danos foram reparados após 6 minutos, mas o ‘Asama’ ficou muito para trás e começou lentamente a alcançar o seu esquadrão. Os outros três navios de guerra japoneses foram deixados praticamente sem fogo.

No entanto, a superioridade do fogo estava claramente do lado da frota japonesa. A precisão e a taxa de fogo foram visivelmente mais elevadas. Os resultados do fogo dos navios russos eram indistinguíveis, os projécteis não explodiram quando caíram na água, e de uma distância de 25-30 kab. salpicos das gotas eram pouco visíveis para os observadores. Os navios japoneses, pintados em cor globular, eram pouco visíveis, ao contrário dos navios de guerra russos negros com tubos pálidos. As conchas japonesas explodiram no impacto com qualquer coisa, dando enormes nuvens de fumo venenoso, muito fogo e pequenos fragmentos. No “Príncipe Suvorov” um dos tubos foi logo derrubado, o fogo deflagrou nas superestruturas desarmadas, todas as adriças foram partidas e queimadas, de modo que Rozhestvensky não pôde dar mais ordens. Foi vista uma forte explosão perto da ponte de popa, incapacitando a torre de popa de 12″. Evading, o esquadrão russo às 14:10 levou 2 rumba para a direita, e o “Mikasa”, respectivamente, às 14:17 fez a ostentação do percurso, e às 14:25 – sudeste. Foi a “Oslyaba” que mais sofreu. As conchas de 8 polegadas dos cruzadores japoneses não conseguiam penetrar o seu cinturão de blindagem a tal distância, mas o navio não tinha blindagem em toda a linha de água e recebeu vários buracos grandes na parte da frente desprotegida. Devido à sobrecarga, o navio sentou-se em baixo na água, recebendo uma massa de água criticamente grande que se espalhou por todos os conveses. Além disso, as placas do cinto de blindagem lateral foram provavelmente arrancadas do lugar e ligeiramente divididas pelos golpes frequentes.

Cerca das 14:32 (43º minuto de combate) com forte incêndio em tribuna e ponte de proa, tendo fortes danos e perdendo o controlo, “Oslyabya” rolou de formação para a direita e começou a circular, tendo um rolo a bombordo de 12º e um grande corte na proa. O seu casco dianteiro estava estilhaçado e havia buracos abaixo da linha de água. A artilharia completamente desactivada estava inoperante, a torre de proa do calibre principal, arrancada da sua base, estava inclinada, e as casamatas de armas dianteiras estavam partidas. “Oslyabya” não conseguiu lidar com o influxo de água e cerca das 14:50 caiu do lado esquerdo e afundou-se rapidamente. Foi resgatada pelos destruidores “Buyny”, “Bravy” e “Bystry” (os dois últimos violaram as instruções recebidas antes da batalha) e pelo rebocador “Svir”. Um total de 385 homens foram levantados da água durante o bombardeamento incessante do inimigo, e 514 foram mortos.

Ao mesmo tempo, por volta das 14:32, o Príncipe Suvorov, o emblema russo, parou de dirigir e começou a circular para a direita. O seguinte “Imperador Alexandre III” seguiu-o pela primeira vez, mas tendo-se apercebido de que a nave principal estava fora de controlo, levou o esquadrão mais longe (liderou a coluna de navios russos até às 14:50). A confusão foi aumentada pelo Borodino, também fora de acção nesta altura.

Assim, os dois principais navios sob a bandeira do Almirante, o Suvorov e o Oslyabya, estavam fora de acção quase simultaneamente, enquanto que o terceiro navio bandeira restante (o Nicholas I sob a bandeira do Nebogatov) era o sétimo da fila. Isto levou a uma perda de controlo do esquadrão.

Subsequentemente, os historiadores militares notarão que durante estes 43 minutos o resultado da batalha foi em grande parte decidido. Numa batalha naval, o sucesso do primeiro ataque predetermina muitas vezes o resultado da batalha. O ponto principal, que destruiu os melhores navios russos, foi a manobra mal sucedida do comandante no momento do combate, que colocou imediatamente os navios do primeiro destacamento sob o ataque concentrado de toda a coluna inimiga, enquanto mais de metade dos navios da coluna estavam de facto fora da linha de batalha. Todo o peso da batalha foi tomado pelos cinco navios da frente, confrontando os 12 navios inimigos. O esquadrão russo sofreu perdas críticas, e só uma mudança decisiva nas tácticas de combate poderia eventualmente remediar a situação. Em contraste, porém, o esquadrão russo iniciou um período de comando anónimo, que durou até às 18:05. Ninguém sabia quem estava no comando do esquadrão que os navios de chumbo estavam a levar para a batalha, se estavam sob o comando dos seus comandantes, ou se já tinham sido derrubados por estilhaços que tinham atingido o convés. Ninguém sabia o que tinha sido feito de Rozhestvensky. O Almirante Nebogatov estava desorientado pela noção de que o Almirante Felkerzam, que deveria assumir o comando do esquadrão quando Rozhestvensky fosse ferido ou morto, poderia ter estado entre os que foram resgatados do Oslyabi (O facto de Felkerzam ter morrido antes de a batalha ter sido classificada). Na verdade, as fases subsequentes da batalha pareciam cada vez mais um pelotão de fuzilamento, do qual os navios russos tentavam esquivar-se, tirando do inimigo, que ainda tinha uma vantagem de velocidade de 6-7 nós. Desde esse tempo até ao final da batalha os japoneses concentraram o seu fogo principalmente nos três navios de guerra restantes do tipo Borodino (Alexander III, Borodino e Oryol) e em parte no Sisoy Veliky que os seguiu.

Em breve o “Borodino” reparou os danos e voltou ao seu lugar na formação, enquanto o “Príncipe Suvorov” descreveu uma circulação completa à direita e cortou através da formação do esquadrão entre o “Sisoi” e o “Navarin”. Ela só podia ser conduzida por máquinas, perdeu quase toda a sua artilharia, queimou como uma tocha, e depois empatou as máquinas para reparar o leme. Os destruidores “Pobres” e “Rápidos” não seguiram a ordem e o estado-maior do esquadrão não removeu o navio de guerra danificado. Depois de colocar o leme na posição de frente para o mar, o navio começou a mover-se por si próprio. Posteriormente foi atacada pelos navios japoneses várias vezes e foi em ziguezague na direcção geral para o Nordeste, no movimento dos 10 nós, tentando acompanhar o esquadrão russo. Após a ferida mortal do comandante, o navio de guerra foi levado sob o comando do oficial superior de artilharia, o Tenente P.E.Vladimirskij, que ele próprio ficou ao leme. Sem mastro principal e trombeta de popa, com os destroços do mastro voador a pairar sobre a casa do leme, com pontes e tribunas de proa e popa completamente destruídas, com o fogo abrasador sobre o trincaniz, o navio continuou a repelir os ataques contínuos dos cruzadores e destruidores japoneses. Um fragmento de concha que atingiu a casa do leme feriu o Almirante Rozhestvensky e vários oficiais do seu pessoal e do seu navio pela segunda vez (e desta vez severamente).

Entretanto, o navio de guerra Imperador Alexandre III às 14:45 devolveu o esquadrão a um curso nordeste de 23°. Pode ter tentado penetrar na zona norte à popa da principal força japonesa. Por sua vez, o Almirante Togo realizou uma manobra de mudança de linha de tiro. Parte da artilharia de calibre médio a estibordo dos navios japoneses já estava fora de acção, e os artilheiros, claro, tinham estado a fornecer fogo no limite da sua força física durante todo este tempo. Portanto, o Togo, tendo feito às 14:35-14:47 com o seu 1º esquadrão virar “de repente” a rota do inimigo, e depois para a esquerda por 8 rumbar, abriu fogo a bombordo russo, ou seja, com quase o mesmo poder de fogo que no início da batalha. O destacamento conduziu o Nissin sob a bandeira do Contra-Almirante S. Misu. No entanto, nesses 12 minutos, colocou a sua popa aos artilheiros russos, dos quais estes últimos tiraram partido. De facto, às 14:42 o Fuji foi atingido por um projéctil de 12″, que explodiu no compartimento da bateria da torre de popa. Os projécteis de 12″ teriam detonado e o navio teria sido destruído, mas devido às fracas propriedades altamente explosivas dos projécteis russos, eles não detonaram. Um minuto depois, Assama recebeu novamente duas conchas, ambas na popa. O navio assentou a 1,5 metros, parou durante algum tempo, depois avançou, tentando seguir o seu esquadrão. Não entrou em serviço até cerca das 17:10.

No entanto, os navios russos também sofreram muitos danos ao mesmo tempo. O navio de chumbo “Imperador Alexandre III”, que ficou sob fogo concentrado, rebentou em vários incêndios, saiu de acção (às 14:50) com um grande rolo a bombordo, e, tendo posteriormente lidado com os danos, entrou na formação (provavelmente entre “Sisoi o Grande” e “Navarin”). O esquadrão foi liderado pelo navio de guerra Borodino na direcção nordeste. Vários buracos na proa, mesmo acima da linha de água, fizeram “Siso Velikiy”, através deles a água começou a entrar no casco, de modo que o navio ficou para trás, esticando a linha, de modo que o esquadrão de Nebogatov, aumentando a velocidade, contornando o 2º esquadrão blindado, seguindo o “Siso” à esquerda. Devido a uma ruptura de concha no Almirante Nakhimov, o sistema de barbela de proa foi encravado na posição de travessia de estibordo. O comandante do “Oryol”, Capitão do Primeiro Rank N.V. Jung foi mortalmente ferido, e o oficial superior do navio, Capitão do Segundo Rank K.L. Shvede, assumiu o comando.

Provavelmente porque o esquadrão de Kamimura continuou na sua rota anterior para sudeste e assim se encontrou muito a sul do esquadrão do Togo, o Capitão 1º Rank Serebryannikov, que comandou o ES Borodino líder, decidiu não liderar o esquadrão entre dois fogos, ou simplesmente tentou mais uma vez romper para norte. Além disso, ele ainda estava à espera de sinais da nave-mãe e ia cobri-la de outro ataque inimigo. Nesta altura, a distância ao esquadrão do Togo foi reduzida para 11-16 cabos, pelo que os navios japoneses até dispararam vários torpedos (sem sucesso). Notando a manobra dos russos, o Vice-Almirante Kamimura virou os navios em sucessão e às 15:02 abriu fogo sobre os navios da esquadra russa, apanhando-a por trás, pela direita. Nesta altura, o esquadrão do Togo cruzou a cabeça da coluna russa na direcção da direita para a esquerda e logo a perdeu no nevoeiro que apareceu. Kamimura também perdeu os russos para o nevoeiro. Tirando partido disto, o esquadrão russo, seguindo “Borodino”, virou-se consistentemente para o sudeste e durante algum tempo os adversários afastaram-se uns dos outros.

Por volta das 15h15 a primeira “corrida para sul”, que não durou muito tempo, foi interrompida e os navios russos voltaram a ser colocados numa direcção norte-nordeste em direcção a Vladivostok.

Às 15:10-15:15, o esquadrão de Kamimura deparou-se com o Príncipe Suvorov, que sofria há muito tempo, e atacou-o com quatro torpedos, um dos quais os japoneses, erradamente, pensaram que tinha atingido o alvo. Ao fazê-lo, o Tikhaya foi atingido por três projécteis de 75mm das armas da popa do navio de guerra, formando um buraco subaquático, e retirou-se da batalha durante o resto do dia.

Durante cerca de 35 minutos, os adversários não se viram uns aos outros.

Os japoneses, tendo saído num percurso de noroeste, fizeram uma curva num percurso de nordeste, com o 1º Esquadrão “de repente”, de modo que foi novamente liderado pelo Mikasa. Assim, as duas frotas começaram a convergir.

À cabeça da coluna russa do navio de guerra estava o Borodino, seguido do Oryol e do Alexander III. O Contra-Almirante Nebogatov em “Nikolay I” seguiu este último na sequência de três navios de defesa costeira (“Apraksin”, “Senyavin”, “Ushakov”) e contornou a formação de couraça alongada do 2º destacamento (“Sisoi”, “Navarin”, “Nakhimov”) a partir do lado esquerdo.

Às 15:40 os adversários viram-se e a batalha foi retomada de uma distância de 27 kb. A posição dos lados era muito semelhante à do início da batalha com a diferença de que o esquadrão de Kamimura tinha perdido “Asama” e entrado na cabeça do esquadrão do Togo. Ambos os esquadrões aproximaram-se rapidamente dos navios russos, virados para a esquerda à sua frente. Os russos ripostaram ferozmente. Um navio de bandeira júnior, o Vice-Almirante S. Misu, foi ferido na sala de batalha do Nisshin, e o cruzador Kamimura recebeu vários golpes. Às 15:57, o Shikishima sofreu uma ruptura prematura da carapaça no seu tronco, e a sua torre dianteira estava temporariamente fora de acção. A principal embarcação do Togo, Mikasa, sofreu um buraco no seu cinto de blindagem, através do qual foi afundado um poço de carvão. Os russos foram particularmente afectados pelo Oryol e pelo Sisoi Veliky. No último, o fogo começou em toda a bateria de 6 polegadas, e o navio de guerra estava temporariamente fora de acção, e depois teve um lugar na cauda da coluna. Na Águia, parte do cano esquerdo de 305mm da torre da frente foi arrancada.

Como os japoneses cobriram novamente a cabeça da coluna russa, “Borodino” virou-se para leste por volta das 16:00. O desprendimento de Kamimura foi na travessia à esquerda do Borodin, e o desprendimento do Togo foi na travessia do Imperador Nicolau I. A distância entre as forças principais era de 30-35 comprimentos de cabo. Entre as colunas russas e japonesas em ziguezague muito danificadas, sem guia “Príncipe Suvorov”, aproximando-se por vezes do inimigo a 11 cablagens. Aproximadamente às 16:10 “Borodino” começou novamente a virar-se para a direita e conduziu o esquadrão para o sul. O Almirante Togo, suspeitando dos russos numa tentativa de invadir o norte sob a sua popa, virou o seu esquadrão “de repente” e a linha da frente foi para norte, logo perdendo de vista os russos. O Vice-Almirante Kamimura provavelmente não queria lutar sem a sua bandeira sénior e virou-se para Leste. Às 16:17 os adversários voltaram a perder-se de vista.

Por volta da mesma altura, uma nova batalha teve lugar perto do Suvorov afundado. O navio, que estava a disparar apenas uma arma de 75mm do casemata da popa, foi atacado pelo 4º esquadrão de caças, quatro torpedos foram disparados contra ele, e sem sucesso (os japoneses voltaram a pensar que tinham sido atingidos). A nave principal foi novamente coberta pelo fogo de artilharia dos navios de guerra, que conseguiram atingir o Murasame.

Às 16:20 AB “Príncipe Suvorov”, em chamas da proa à popa, perdeu o seu último tubo e os restos do mastro da frente, no casemata da popa a única arma de 75 mm que sobreviveu continuou a disparar contra o inimigo. Os oficiais sobreviventes e Z.P. Rozhestvensky, que foi ferido na cabeça, foram retirados do navio de guerra (devido à sua condição, não conseguiu controlar a batalha).

A segunda “corrida para sul” do esquadrão russo durou 50 minutos – muito mais do que a primeira, mas foi ela que salvou os cruzadores russos e os dois transportes restantes. A batalha dos cruzadores estava a decorrer, em geral, independentemente da batalha dos esquadrões blindados a cerca de sul deles, e quando os navios de guerra russos chegaram, a posição dos cruzadores e dos transportes era crítica.

Por volta das 16:30 a esquadra russa, indo para sul, encontrou um destacamento de transportes e cruzadores russos, que lutaram com cruzadores japoneses. Tendo despachado os cruzadores inimigos, o esquadrão, sob o sinal de Nebogatov, começou a inclinar-se para norte.

A ordem dos navios de guerra russos foi por esta altura severamente perturbada. À sua frente estavam “Borodino” e “Oryol”, que cerca das 16:30 passaram nos contra-cursos entre cruzadores russos e japoneses, e os primeiros passaram sob a protecção do lado não disparador dos navios de guerra. Esta manobra explica a viragem para o oeste do esquadrão russo. O 3º navio de guerra russo, que por esta altura já tinha conseguido ultrapassar o 2º, seguiu o primeiro par e às 16:41 também abriu fogo sobre os cruzadores de S. Maiden e S. Uriu, cujas bandeiras, danificadas pelo fogo dos navios de guerra de Nebogatov, desviaram os seus desprendimentos para o leste. Entre o 3º e o 2º navios de guerra, o “Alexandre III” foi danificado, e atrás dele – diferentes percursos dos navios do 2º navio de guerra. Ao mesmo tempo, os navios de guerra japoneses dirigiam-se para sul, procurando o inimigo a leste do mesmo. Às 16:51 os cruzadores Kamimura, seguindo o som dos tiros, aproximaram-se do local de batalha e abriram fogo nos amontoados navios e transportes russos, tendo atingido os “Ushakov” e “Apraksin”. Por esta altura em “Borodino” o comandante do navio foi gravemente ferido e o comandante do oficial superior do 2º escalão D.S.Makarov que chefiou o esquadrão tomou o comando do navio de guerra.

Às 17:00 horas no navio de guerra Imperador Nicholas I (comandado por Nebogatov devido ao seu comandante ferido) foi içado um sinal, “Rumo a nordeste 23°”, que fez o Borodino virar para noroeste. Os russos estavam de regresso a Vladivostok.

Às 17:30 os cruzadores de Kamimura emergiram da batalha, posicionados a sul dos navios russos.

Entre as 17:10 e as 17:30, o destruidor Buyny removeu o Vice-Almirante Rozhestvensky ferido e 19 do seu pessoal do Príncipe Suvorov. Nessa altura, o “Suvorov” tinha praticamente perdido o seu curso, controlado a partir do posto central pelo Tenente M.A. Bogdanov, um oficial de exploração de minas. A torre de 12 polegadas de popa foi explodida, a torre de 12 polegadas da frente aparentemente disparou todas as suas munições, e as torres de calibre médio estavam fora de acção devido a incêndios acima delas. O navio não tinha penetrações subaquáticas significativas. Mais uma vez, o destruidor Bedovy não cumpriu a ordem de Rozhestvensky de retirar os seus restantes homens.

O esquadrão russo, apesar das ordens de Nebogatov, dirigia-se para norte-noroeste. Por volta das 17:40 estava em várias colunas invernais (dados contraditórios): à frente estavam o Borodino e o Oryol, liderados pelo capitão de 2ª classe D.S. Makarov. À parte deles e visivelmente à esquerda estava o “3º Destacamento Blindado”, bem como o “Alexandre III”. À esquerda e atrás da coluna de Nebogatov vieram os restos do 2º destacamento (esta coluna foi seguida durante muito tempo pelo “Sisoi”, mas o “Navarin” e o “Almirante Nakhimov” recuaram para a retaguarda da coluna, tendo sofrido depois das 18:30 do incêndio dos cruzadores de Kamimura). A quarta coluna foi formada pelos cruzadores “Oleg”, “Aurora”, “Dmitry Donskoy”, e “Vladimir Monomakh”, que foram mantidos na travessia esquerda dos navios de guerra. Os cruzadores “Zhemchug”, “Izumrud”, “Almaz”, “Svetlana” e os destruidores estavam ainda mais para a esquerda, não seguindo a linha. Os quatro transportes restantes, o “Anadyr”, o “Korea”, o “Svir” e o muito danificado “Irtysh”, também estavam lá. O contratorpedeiro “Buyny” com o bastão a bordo e o sinal “Almirante no contratorpedeiro” (ninguém entendeu qual Almirante), que apanhou o esquadrão por volta das 18:00, levantou o sinal “Almirante dá ordem ao Contra-Almirante Nebogatov”, mas em “Nicholas I” este sinal não foi compreendido, e às 18:05 a mesma ordem foi transmitida a Nebogatov pelo contratorpedeiro “Impecável” com a ordem de ir a Vladivostok.

O 1º Grupo de Batalha Japonês navegava à direita em rota paralela a uma distância de cerca de 35 cabos, chegando novamente lentamente à cabeça da coluna russa e às 17:42 abriu fogo em “Borodino” e “Oryol”. O 2º Battle Group ficou muito atrás do primeiro e às 18:32 começou a disparar nos três primeiros navios do 2º Battle Group, a uma distância de cerca de 40 cabos. Mas depois o “Imperador Alexandre III”, que com um forte rolo a estibordo e fogo seguido algures no final do esquadrão russo e à sua direita (a informação sobre a sua localização é contraditória), entrou numa situação crítica. Às 18:48, foi incendiado por seis cruzadores da esquadrilha Kamimura e literalmente em 2 minutos foi virado para estibordo. Cerca de 40 homens ainda estavam agarrados ao fundo do navio virado. O cruzador Esmeralda aproximou-se do local da tragédia para levantar as pessoas da água, mas ficou sob fogo pesado e foi forçado a regressar ao esquadrão. Dos 867 tripulantes do Imperador Alexandre III, ninguém escapou, pelo que as circunstâncias da batalha e da morte deste navio são desconhecidas. Pode presumir-se que se afundou em resultado da água espalhada pelo convés principal (que tinha apenas uma antepara), que entrou através das casamatas das pistolas de 75mm devido à sobrecarga do navio.

O esquadrão russo ainda era liderado pelo Borodino, que às 18:30 se esquivou para a esquerda, para noroeste, do incêndio concentrado do destacamento do Togo, que foi mantido por ele na travessia à direita, a 30-40 cabos. Mas antes de o conseguir fazer, por volta das 18:50 deflagraram incêndios no Borodino, e às 19:00 enormes chamas engoliram todo o navio, e a torre de popa ficou silenciosa. Muito antes disso, segundo o único membro sobrevivente da tripulação, todos os oficiais do navio de guerra tinham sido incapacitados. Uma das conchas, aparentemente a 305mm da Fuji, atingiu a cave da torre de estibordo de 6″. Após a explosão desta cave, o navio, que tinha liderado a esquadra com firmeza durante quatro horas e meia, virou-se e afundou-se cerca das 19:12, alguns minutos antes do pôr-do-sol. O navio de guerra perdeu 866 homens, e um marinheiro foi subsequentemente recuperado da água pelos japoneses.

Aparentemente, este foi o último tiro disparado pelos japoneses na batalha do dia 14 de Maio, porque mesmo antes da morte do Borodino, às 19:02, o Almirante Togo ordenou um cessar-fogo. Um dos últimos tiros russos foi disparado pelo Sisoi Veliky, que atingiu a nave principal de Kamimura, o Izumo, com um projéctil de 12 polegadas e quase o desactivou. Felizmente para os japoneses, a concha não explodiu.

Entretanto o “Suvorov”, que tinha perdido a sua velocidade e foi atirado para o sul, foi cercado pelos 4º, 5º e 6º grupos de batalha dos japoneses por volta das 18:00, passou uma hora e meia sob fogo deles e depois foi atacado pelo 2º esquadrão de destruidores que disparou oito torpedos à queima-roupa. Três ou quatro deles explodiram e às 19:30 o navio, que tinha disparado as armas de 75 mm de popa e até as espingardas até ao último momento, virou-se e caiu com todos os seus homens (935 homens). Desta forma, três dos quatro navios de guerra do mesmo tipo (Alexander III, Borodino e Suvorov) pereceram com toda a tripulação em apenas 40 minutos.

Mas era de noite, e o Almirante Togo queria dar aos seus destruidores uma oportunidade de se orientarem para o ataque, por isso não disparou a “Águia” ardente, mas conduziu os seus guerreiros para o norte, atribuindo o ponto de encontro ao Evenlet da ilha. O “Imperador Nicolau I” após a morte de “Borodino” começou lentamente a ultrapassar “Águia” à esquerda, chegando à cabeça do esquadrão. Com os últimos raios do sol, o “Imperador Nicolau I” liderou o esquadrão de navios de guerra russos e aumentou a sua velocidade para 12-13 nós.

Dos restantes navios de guerra russos, os danos mais graves foram sofridos pelo Oryol: parte do cano de canhão esquerdo foi arrancado da torre de 12″ para a frente, e apenas dois cartuchos permaneceram na torre de popa. Das torres de calibre médio, apenas a torre de nariz direito permaneceu em serviço. As cápsulas de artilharia de 75 mm foram parcialmente desactivadas, não por penetração de placas de blindagem, mas por estilhaços através das portas das armas. Os mesmos estilhaços tinham eliminado todos os que se encontravam na casa do leme. O navio de guerra tinha levado para o convés cerca de 300 toneladas de água e estava à beira de virar de quilha. O navio tinha esgotado quase completamente a sua vida de combate. Em “Sisoy” e “Navarina” as torres do calibre principal estavam em ordem, mas ambas tinham buracos na parte da proa desarmada, através dos quais a água inundava os compartimentos, enquanto que em “Navarina” podia ser bombeada para fora, em “Sisoy, o Grande” as bombas não conseguiam aguentar. No “Almirante Nakhimov”, a unidade de barbetes de arco foi encravada, e mais duas giradas manualmente. Os navios do 3º Destacamento Blindado sofreram poucos danos, apenas o “Almirante Ushakov” foi aparado na proa devido a um buraco na extremidade dianteira. Os casos de penetração de armaduras foram extremamente raros.

Se foi um erro grave levar transportes lentos para a batalha, foi um erro grave designar quase todos os cruzadores e metade dos destruidores para guardarem esses transportes e depois enviá-los todos juntos para algum lugar a leste. Se Rozhestvensky esperava realmente liderar toda a luta à velocidade de 9 nós numa coluna, então não encontrará melhor protecção para as forças ligeiras do que o lado sem disparos da coluna de navios de guerra (fora da zona de voos com conchas japonesas, claro). No entanto, a ordem foi dada e todos eles se deitaram num curso de dois rumbos à direita (nordeste 50°), afastando-se gradualmente para sul da coluna do navio de guerra.

Por volta das 14:00, os navios hospitalares “Oryol” e “Kostroma” foram detidos pelos japoneses longe na cauda da coluna, eliminando assim a possibilidade de resgatar as tripulações dos navios que tinham perecido durante a batalha que se seguiu. A segunda foi libertada após meio mês, de acordo com as normas internacionais, enquanto que a primeira foi tomada como prémio pelo facto de a “Águia” ter sido utilizada pelo esquadrão para fins militares, em particular para transportar a tripulação detida do navio a vapor inglês “Oldgamy”. Ironicamente, os britânicos foram colocados na Águia apenas por medo de serem atingidos por uma carapaça perdida em combate.

Por volta das 13:50 o cruzador Izumi tentou aproximar-se dos transportes pela direita, mas foi disparado e atingido pelo Vladimir Monomakh, que se movia para a direita da coluna de transportes, e pelo Oleh com o Aurora. De facto, a batalha de cruzeiro começou por volta das 14:30, quando o 3º destacamento do Vice-Almirante S. Deva e o 4º destacamento do Contra-Almirante S. Uriu, que nessa altura já tinham completado a sua ronda do esquadrão russo do sul, abriu fogo nos transportes a uma distância de cerca de 40 cu. Os Anadyr e Irtysh estavam numa posição muito perigosa, arriscando-se a explodir devido à explosão dos enormes stocks de conchas e piroxilina armazenados nos seus porões. Em direcção aos oito cruzadores inimigos, o “Oleg” e o “Aurora” correram imediatamente para o sul, iniciando a luta no contra-campo a bombordo, transferindo depois o fogo para estibordo. O combate de manobras durou entre as 15:10 e as 15:35, e cerca das 14:35 o “Dmitry Donskoy” juntou-se à “Aurora” ao sinal da Enquista, regressando assim ao seu esquadrão. Depois ambos os esquadrões japoneses viraram-se consistentemente para a esquerda e colocaram-se num percurso paralelo, as armas de estibordo disparando a partir de uma distância de 28 cabos. Os transportes, os destruidores e os cruzadores que os guardavam continuaram a dirigir-se para nordeste. Por volta das 15:12 da manhã, uma concha de 76 mm explodiu em frente à casa do leme do cruzador “Aurora”, e estilhaços dela feriram fatalmente o comandante do cruzador. No comando do navio levou o oficial superior, o Capitão do 2º escalão A.K. Nebolsin, ele próprio ferido. Às 15:20 o 6º Grupo de Combate sob o Contra-Almirante M.K. Togo Jr. aproximou-se e juntou-se ao 4º esquadrão de Uriu numa casa do leme. O 3º esquadrão virou-se para leste e abriu fogo do lado de bombordo.

Por volta das 15:35 Enqvist avistou o Príncipe Suvorov em chamas a norte e virou os dois cruzadores de oeste para norte, ordenando a Donskoy e Monomakh que guardassem os transportes. Nessa altura, os russos já tinham sofrido a sua primeira perda – o cruzador auxiliar Ural tinha sofrido uma ruptura subaquática na sua proa a bombordo e levantou um sinal de socorro. O Enquista sinalizou o Anadyr para ajudar o Ural, com o Anadyr a bater o rebocador Rus’ por ordem. A tripulação do “Rus” mudou-se para o “Svir”, e o “Rus” abandonado foi afundado meia hora mais tarde pelos cruzadores japoneses do 6º esquadrão. Por volta das 16:00 de “Oleg” e “Aurora” repararam que os navios de guerra russos se aproximavam do “Príncipe Suvorov”, mas os cruzadores japoneses estavam a atacar os transportes.

Foi o momento crítico da batalha, porque por volta das 16:00 “Oleg” e “Aurora” ficaram debaixo do fogo dos cruzadores blindados do 1º destacamento – “Nissina” e “Kasuga”, estando a nordeste, e outros cruzadores ligeiros japoneses estavam a disparar contra eles pela retaguarda. Por volta das 16:00 horas os navios do 5º Grupo de Batalha sob o Vice-Almirante Kataoka apareceram no campo de batalha e dispararam de 43 barcos: “E teria sido um fim glorioso para dois cruzadores blindados, se não fosse a aproximação dos nossos navios de batalha que também se viraram para o rumo oposto. O seu movimento forçou o Nissin e o Kasuga a recuar e desaparecer no nevoeiro”, escreve V.S.Kravchenko. Aconteceu por volta das 16:30, mas antes disso ambos os cruzadores conseguiram virar-se para o rumo sudeste em direcção aos transportes, e foram seguidos pelos navios de guerra “Zhemchug” e “Esmeralda”, que tinham anteriormente mantido o lado sem fogo da coluna russa. Ao sinal da Enqvist “Cruisers follow me”, os cruzadores acabaram por se formar numa coluna em movimento: “Oleg”, “Aurora”, “Dmitry Donskoy”, “Vladimir Monomakh”, “Zhemchug”, “Izumrud”, “Svetlana” e “Almaz”.

Durante este tempo, o “Ural”, do qual só houve problemas na batalha apesar das suas duas armas de 120mm, conseguiu fazer mais dois buracos debaixo de água e, conduzido apenas por máquinas, empilhado na popa do cruzador “Esmeralda”, depois estagnou. “O Anadyr, o Svir e o destruidor Grozny resgataram os homens dos Urais. A razão do trabalho de salvamento não foi tanto a situação do “Ural” mas sim o sinal do seu comandante: “Tenho um buraco debaixo de água, não posso repará-lo. Apesar desta avaliação do comandante, o navio abandonado pela tripulação permaneceu a flutuar durante muito tempo, até que às 17:40 foi afundado pelo fogo dos navios de guerra japoneses e por um torpedo. O “Svir” tentou levá-la a reboque. Mais ainda, não foi apenas o “Ural” que sofreu um buraco debaixo de água: o “Irtysh” também sofreu um grande buraco perto da linha de água; surgiu um rolo e um corte na proa; o campo caiu para 7 nós. O transporte “Coreia” foi também ordenado à “Svetlana” para ajudar o “Ural”, mas como a “Coreia” não tinha um conjunto de sinais militares, este comando não foi compreendido. Durante todo este tempo os transportes manobraram ao acaso sob fogo, perturbaram a formação e interferiram com as manobras dos cruzadores russos.

Os cruzadores russos lutaram com dificuldade contra 10 cruzadores inimigos à distância de 24 cca, estando também sob fogo a partir da traseira de dois cruzadores de batalha do destacamento de H.Togo, mas cerca das 16:30 a coluna de navios de batalha russos passou entre cruzadores Enqvist e cruzadores ligeiros japoneses. O fogo dos navios de guerra forçou os cruzadores japoneses a recuar para o leste. Foi nesta altura que os cruzadores de convés blindados japoneses sofreram os maiores danos. Por volta das 17:08, o navio-bandeira do Vice-Almirante Deva, o Kassagi, recebeu uma brecha subaquática e a sua velocidade caiu, mas o navio permaneceu em formação até às 18:00. Por volta da mesma altura, a nave emblemática do 4º Esquadrão, a Naniva, foi atingida na popa, abaixo da linha de água. Os cruzadores, transportadores e destruidores russos já se tinham deslocado para a esquerda, sem disparos, da coluna russa do navio de guerra.

O transporte Kamchatka recebeu várias batidas de conchas após as 17 horas, causando danos nos veículos. O transporte parou e tornou-se um alvo fácil. No entanto, as armas de pequeno calibre do Kamchatka dispararam contra os destruidores japoneses, numa tentativa de cobrir o Príncipe Suvorov. Depois das 18:30 o transporte foi ultrapassado pelas forças da luz inimigas, disparado e afundado. Um total de 327 homens foram mortos, 68 dos quais artesãos.

A última fase da batalha dos cruzadores ocorreu por volta das 17:30, quando os cruzadores blindados inimigos tentaram novamente atacar os transportes e os destruidores do sudoeste. Foram apoiados pela esquadra de Kamimura que se aproximava do sudeste. “Oleg” e “Aurora” entraram novamente em batalha num percurso contra-corrente, seguido de “Dmitry Donskoy” e “Vladimir Monomakh” ao sinal do Enquist. Os cruzadores russos voltaram a ter dificuldades, mas lutaram contra 9-10 cruzadores inimigos, que por volta das 18:00 cessaram a batalha. Às 17:40-18:00, a situação em “Kassagi” e “Naniwa” tornou-se difícil devido ao afluxo de água e ambos os navios retiraram-se da batalha. “Naniwa” voltou à fila depois de ter colocado um remendo, enquanto “Kassagi” foi para a Baía de Aburdani sob escolta de “Chitose”, onde foi reparada até às 11 horas do dia seguinte. O próprio Vice-Almirante Maiden só regressou ao local de batalha nos Chitose às 21:30, os dois cruzadores restantes do 3º Esquadrão juntaram-se temporariamente ao 4º Esquadrão durante a sua ausência.

Se fizer uma avaliação geral da batalha do cruzador, pode ver que os cruzadores japoneses de convés blindado tentaram usar as mesmas tácticas que os cruzadores blindados – concentraram-se perto do cruzador russo de bandeira e tentaram levá-lo sob fogo concentrado a partir de distâncias relativamente grandes de 20-30 kab. Este método não funcionou, porque o “Oleg” e o “Aurora” manobraram à velocidade de 18 nós. Kravchenko comenta: “Salvámos “Oleg” e “Aurora” dos disparos finais através de mudanças rápidas e frequentes de movimentos: atirámos o inimigo fora, não o deixámos apontar com precisão. Durante toda a batalha, a fiel Aurora nunca ficou um centímetro atrás da sua bandeira… Houve terríveis “pontos de viragem”, quando o inimigo apontou boas armas e concentrou com sucesso o fogo sobre o Oleg, de modo que este último parecia coberto de salpicos, redemoinhos de espuma branca, fumo preto com flashes de fogo. Vimos muitas vezes como o pobre navio não conseguia resistir a este fogo, colocou abruptamente o leme, ligou oito lemes e, deixando a esfera de fogo, deixou-a para trás. “Aurora” seguiu imediatamente o seu exemplo, baixou o leme, mas, rolando sobre a inércia, teve de entrar nesta área terrível, cheia de granizo de ferro fundido, diante dos nossos olhos. Como a Aurora é muito lenta a obedecer ao leme, não virando, como dizem os marinheiros, “no seu calcanhar”, ela teve inevitavelmente de mergulhar sempre nesta chuva”. Por outras palavras, os cruzadores japoneses deveriam ter escolhido uma táctica diferente: aproximando-se resolutamente na distância mais curta, atacaram o “Oleg” e o “Aurora” com o 3º e 4º esquadrões, enquanto o 6º esquadrão atacou o esquadrão de reconhecimento numa batalha curta e brutal. É claro que os japoneses teriam sofrido perdas, mas nada poderia ter salvo os russos nesta batalha desigual. Os japoneses poderiam então destruir calmamente os velhos cruzadores blindados mas de movimento lento, bem como os transportes. Mas os cruzadores russos fizeram o impossível: durante duas horas de luta com forças consideravelmente superiores do inimigo, não só resistiram ao golpe, perdendo apenas um cruzador blindado, como também conseguiram executar a ordem para proteger os transportes, o que condenou todos à morte. Dos seis transportes, dois perderam-se na batalha de 14 de Maio, tendo sido dado tempo à tripulação do Sviri para evacuar.

Os destruidores russos não estavam directamente envolvidos na batalha, estando principalmente envolvidos em operações de salvamento: “Buyny” (danificou a hélice nos destroços flutuantes), “Bravy” (atingido por uma concha na sala da caldeira), “Bystry”, “Grozny”, “Brilhante”. Este último distinguiu-se especialmente por ter corrido sob fogo para levantar os marinheiros da água do “Oslyabi”, apesar de já ter recebido um golpe de concha, com a inundação das salas. Durante esta operação, o contratorpedeiro recebeu um segundo golpe, que matou o comandante. A tripulação do “Buynyi” também mostrou iniciativa e coragem no salvamento dos homens. Por outro lado, o “Bedovy” abandonou o “Suvorov” danificado, desafiando todas as ordens e juntou-se ao esquadrão de cruzadores por sua própria conta. O “Swift” também não ajudou o “Suvorov” e simplesmente passou sob a protecção dos navios de guerra. “Impecável”, “Vivacious”, “Gromky” e “Grozny” seguiram com os cruzadores como tinham sido ordenados. Todos eles no final da batalha estavam sob a protecção do lado esquerdo, sem fogo, dos navios de guerra russos.

Os destruidores japoneses seguiram principalmente o lado não disparador dos navios de guerra e participaram na destruição dos navios russos danificados que permaneceram a flutuar. Às 15:27 o 5º esquadrão de caças atacou o Príncipe Suvorov com cinco torpedos disparados por cabo 4-2. Nenhum deles explodiu, mas o “Cyranui” foi danificado por duas conchas de navios de guerra russos – 4 mortos, 15 feridos. Às 16:28, o mesmo “Suvorov” foi atacado pelo 4º esquadrão de destruidores. No início “Asagiri” e “Murasame” dispararam um torpedo para estibordo com 4 caps e “Asashivo” dois torpedos. O “Shirakumo”, devido ao fogo dos navios de guerra russos, não pôde atacar. Segundo informações japonesas, um torpedo de “Murasame” atingiu o lado a bombordo do navio de guerra e inclinou-se 10°, mas isto é duvidoso. Um tiro do Asagiri falhou, uma vez que o torpedo disparou mal. O Asagiri foi atingido por um canhão de 75mm do Suvorov e o Murasame foi ricocheteado da água por uma carapaça de um dos navios de guerra, a sua velocidade baixando para 20 nós. Por volta das 8:00 o Suvorov foi afundado por torpedos do 2º esquadrão destruidor. Os destroyers foram salvos pelos japoneses para ataques nocturnos. Durante a batalha permaneceram perto dos 5º e 6º navios de guerra japoneses.

Ataques e manobras nocturnas

Com o início do anoitecer, os navios de guerra e cruzadores japoneses retiraram-se do campo de batalha para permitir aos destruidores o resto das horas do dia decidir sobre os seus alvos. Apenas os cruzadores auxiliares permaneceram na parte sul do estreito, que receberam ordens para iluminar o inimigo com um holofote, depois levantar o feixe para cima e varrê-lo na direcção do movimento. O 7º Grupo de Combate do Contra-Almirante H. Yamada (canhoneiras) estava de serviço na parte ocidental do Estreito da Coreia, perto da costa coreana. Foi atribuída uma luz vermelha como sinal de identificação para distinguir os seus próprios sinais. Ao noroeste do esquadrão russo estavam os 1º e 2º esquadrões destruidores, do norte – o 9º esquadrão destruidor, do leste – os 5º, 4º e 3º destruidores, e do sudeste vieram os 20º, 18º, 1º, 5º e 10º esquadrões destruidores. Outros 9 destruidores dos 14º, 16º e 19º esquadrões, que durante o dia se abrigavam do mau tempo, também foram para o mar para atacar. Assim, os destruidores iriam atacar a vanguarda da coluna russa, os destruidores – a retaguarda. Um total de 17 destruidores e 24 destruidores participaram nos ataques nocturnos.

Os navios de guerra russos também avistaram o inimigo a cerca de 50 comprimentos de cabos. Como apenas a direcção sudoeste era clara, o Almirante Nebogatov virou acentuadamente para a esquerda por 8 rms sem qualquer sinal. O resto dos navios de guerra fizeram a curva “de repente”, com considerável perturbação na formação. Isto parecia mais uma retirada desordenada na direcção do inimigo, isto é, em direcção aos cruzadores e destruidores russos, do que uma manobra. Estes últimos não compreenderam a manobra. Os cruzadores decidiram que o esquadrão, enquanto força organizada, se tinha desintegrado e voltado na mesma direcção. No entanto, os navios de guerra rapidamente restabeleceram a linha, mas as acções do Contra-Almirante O.A. Enqvist acabaram de levar à desintegração do esquadrão. Até este ponto, as acções do Contra-Almirante em combate tinham sido virtualmente impecáveis e frequentemente ousadas. Mas agora elevou o sinal para os cruzadores “sigam-me”, virou-se para o sudoeste e deu uma volta completa de 18-19 nós. Foi seguido por todos os cruzadores excepto o “Esmeralda” e o “Almaz”, sobre os quais o sinal não foi visto: o primeiro estava a alguma distância, mantendo-se mais próximo do “Nicholas I”, enquanto o segundo manobrava neste momento, tentando evitar a colisão com o transporte. Não é de todo claro como a ordem “Segue-me” e forçar o curso poderia ser coordenada, porque a Enqvist sabia que ambos os velhos cruzadores não podiam desenvolver velocidade superior a 13-15 nós. Ao afastá-los do esquadrão, condenou-os assim ao destino de vagabundos solitários na noite. O mesmo se podia dizer sobre a “Svetlana”, como bem se viu pelo “Oleg” que ela ia com um arco. Era o dever directo dos cruzadores deixar passar os navios de guerra para o sudoeste e protegê-los contra os ataques dos destruidores inimigos, mas ele fez precisamente o contrário – sombreou-os com os seus navios de guerra. Assim, em duas horas Enqvist (mais precisamente, o comandante do capitão “Oleg” do 1º escalão LF Dobrotvorsky, que teve uma forte influência sobre o seu almirante) cometeu três erros graves: abandonou e perdeu os seus navios de guerra durante a noite, sem os proteger dos ataques de minas, levou quase todos os cruzadores do esquadrão, e depois abandonou três stragglers. O esquadrão desintegrou-se.

Os navios de guerra russos foram para sul durante algum tempo, mas no início da 9ª hora, Nebogatov voltou a colocar-se num percurso norte-nordeste. Os navios do 3º Destacamento Blindado do Nebogatov já estavam preparados para navegar à noite, sem luzes acesas, durante a campanha. O único ponto de referência era uma lanterna com um feixe estreito, colocada na popa do navio. A “Águia”, que estava na quilha do “Nikolai I”, teve de agir da mesma forma (todos os holofotes estavam partidos), e todos os cinco navios de guerra durante algum tempo foram como um único grupo. Graças à ligeira camuflagem, quase não se notavam. Os destruidores inimigos foram expulsos pelo cruzador “Esmeralda”, que se manteve próximo do navio de bandeira. Os outros navios, por razões de camuflagem, não abriram fogo sobre os destruidores, embora uma vez tenham disparado contra a “Esmeralda” por engano (sem acertos). Incapaz de manter um curso de 13 nós, o “Almirante Ushakov”, que foi danificado, começou a ficar para trás; eventualmente o “Almirante Senyavin” e o “Almirante-General Apraksin” ultrapassaram-no e perderam-se. Os restantes navios do grupo de Nebogatov escaparam ao ataque da mina em segurança e dirigiram-se para norte.

Os três navios restantes do 2º Esquadrão Blindado, liderados por Sisoi, o Grande, estavam a ficar para trás, uma vez que os navios de guerra que enchiam lentamente a água estavam também a ir a baixa velocidade. Não estavam preparados para o movimento sem luzes, pelo que eram claramente visíveis para o inimigo.

O Almirante Nakhimov foi o primeiro a usar holofotes para repelir ataques de minas, o que só tornou a tarefa mais fácil para o inimigo. Entre 21:30 e 22:00, o navio de guerra recebeu um torpedo a estibordo da proa. Incapaz de lidar com o influxo de água e tendo apanhado o rolo a estibordo e os 8° de proa, o navio desligou os holofotes e virou para oeste, esperando alcançar a costa coreana e ir para Vladivostok ao longo dela. A tripulação do cruzador passou a noite inteira a lutar pela sobrevivência e estava convencida de que não seria possível manter o navio a flutuar. O luar revelou o contorno de uma linha costeira que se revelou ser a ponta norte da ilha de Tsushima. O cruzador ancorou a uma profundidade de 100m e baixou os barcos salva-vidas para recolher a tripulação. No início da sexta hora, quando o caça Shiranui seguido pelo cruzador auxiliar Sado-Maru se aproximou do cruzador, foi dada a ordem de explodi-lo em resposta a um pedido de rendição, mas os cartuchos de detonação não funcionaram. Dezoito pessoas morreram na evacuação. A maioria dos homens foi recuperada dos barcos salva-vidas por um cruzador japonês, um barco chegou à ilha, onde os marinheiros foram feitos prisioneiros. Os japoneses abordaram o navio e içaram a sua bandeira, mas quando viram a situação do navio, partiram. O comandante e navegador de Nakhimov, que estavam escondidos no navio, rasgou a bandeira. Por volta das 8:00 horas do dia 15 de Maio, o cruzador afundou-se a 34°34′ N, 129°32′ E. O comandante e o navegador foram resgatados da água por pescadores japoneses. Da tripulação do cruzador de 653, 628 sobreviveram.

O navio de guerra Navarin contornou Sisoi, o Grande, mas por volta das 22:00 foi atingido por um torpedo na popa, a bombordo. A água começou a encher rapidamente o navio, que se afundou na popa até à torre de 12 polegadas. Depois o navio navegou a 4 nós para a costa mais próxima, mas por volta das 2:30 da manhã do dia 15 de Maio três destruidores, provavelmente os Asagiri, Asashivo e Shirakumo do 4º esquadrão, atacaram o navio de guerra de ambos os lados. Levou mais dois impactos de torpedo, rolou para o seu lado de estibordo, depois virou-se e afundou-se. Dos 622 homens da tripulação, apenas 3 marinheiros levantados da água pelos japoneses conseguiram escapar.

Deixado sozinho, Sisoi o Grande repeliu vigorosamente os ataques e manobrou. Mas o influxo de água através de um buraco na proa não podia ser parado, e o navio estava cada vez mais inclinado para baixo. Às 23:15 foi torpedeada para a popa a estibordo, incapaz de conduzir. O navio afundado tentou chegar à ilha de Tsushima, onde encontrou o cruzador “Vladimir Monomakh” e o contratorpedeiro “Gromky” por volta das 03:00 da manhã do dia 15 de Maio. A tripulação do cruzador respondeu ao pedido de assumir a tripulação que também estava a afundar-se, pelo que a tripulação começou a fazer jangadas salva-vidas. Às 07:20, o navio de guerra foi detectado pelos cruzadores auxiliares japoneses Shinano-Maru, Tainin-Maru e Yawata-Maru. Começaram a evacuar os homens do navio de guerra num longo barco e levantaram o sinal no cofre internacional: “Afogamento, por favor, ajudem”. Quando perguntado pelos japoneses se o navio estava a render-se, o comandante respondeu afirmativamente. A tripulação japonesa içou então a sua bandeira no navio, embora não conseguisse baixar a do Andreev, e depois começou a retirar a tripulação. Às 10:05 da manhã, o Sisoi Veliky virou e afundou a 35°N, 130°10′ E. O navio perdeu 50 homens, incluindo 20 mortos nos combates do dia.

Os cruzadores da esquadra da Enqvist no início da 8ª hora partiam à velocidade de 18 nós para sudoeste. Por volta das 20:00 o Vladimir Monomakh ficou para trás, por volta das 21:00 o Dmitry Donskoy e por volta das 22:00 a Svetlana. “Oleg”, “Aurora” e juntou-se por sua própria iniciativa “Zhemchug” durante a noite repeliu três ataques de torpedo e fez três tentativas de se virar para o norte para avançar para Vladivostok, mas cada vez após estas voltas encontraram destruidores inimigos, e por volta das 23:00 – navios, confundidos com cruzadores japoneses. Como resultado, os cruzadores viraram-se cada vez para o rumo do sudoeste. À meia-noite, devido a numerosas manobras nocturnas, os cruzadores perderam a noção da sua posição e só de manhã é que conseguiram determinar a sua posição a partir das estrelas. Assumindo que o resto da noite não seria suficiente para quebrar as forças inimigas e assumindo que o destacamento do cruzador inimigo estava em perseguição, o Contra-Almirante Enqvist, a conselho do comandante do “Oleg” Dobrotvorsky por volta da 01:00 do dia 15 de Maio decidiu partir para o sul. Além disso, ele acreditava que o esquadrão russo, que foi visto pela última vez dos cruzadores a ir para sudoeste, também estaria a recuar na direcção sul. Depois de todas as decisões erradas tomadas pela Enqvist no início da noite, esta conclusão era inelutável. O esquadrão russo perdeu-se, os seus cruzadores também, e os navios tinham sofrido danos graves durante a batalha. O primeiro contratorpedeiro inimigo ou cruzador auxiliar a avistar de manhã perto do campo de batalha transmitiria isto por rádio, e um destacamento de cruzador seria enviado para os interceptar. Às três horas da manhã, o Oleg, Aurora e Zhemchug deixaram o Estreito na direcção sul, abrandando gradualmente para 10 nós.

O cruzador de palha Vladimir Monomakh virou-se para norte. O cruzador disparou várias vezes contra os destruidores, tendo o Bedovy e o Gromky sido alvejados. Temendo outro ataque por si só, o cruzador deixou aproximar-se um contratorpedeiro japonês, e de curta distância disparou um torpedo para estibordo. O navio começou a encher-se de água, apesar dos melhores esforços da tripulação para impedir a sua propagação, e pela manhã o navio estava em perigo, pois a água chegava até aos fornos da última caldeira não inundada. Ao mesmo tempo, o navio foi atacado várias vezes por minas, que foram repelidas pelo Loudy. O comandante decidiu navegar para a ilha de Tsushima, levar os homens a terra, e afundar o navio. O contratorpedeiro “Gromky” foi ordenado a entrar em Vladivostok. Nesta altura, os cruzadores auxiliares japoneses “Sado-Maru” e “Manju-Maru” descobriram o navio e abriram fogo sobre ele, de modo a forçá-lo a render-se. O Capitão de 1ª Classe V.A. Popov ordenou que as pedras-chave fossem abertas. Depois de se convencerem de que o navio estava a afundar-se, os japoneses abordaram-no com barcos salva-vidas e forçaram o comandante e o oficial superior a abandonar o navio. Parte da tripulação foi retirada por barcos salva-vidas de ambos os cruzadores japoneses, alguns desembarcaram na costa de Tsushima e o navio afundou-se por volta das 10:30 da manhã de 15 de Maio a 34°32′ N, 129°40′ E. Não houve baixas quando o navio afundou, mas na batalha do dia o navio perdeu 1 homem morto e 16 feridos.

Os destruidores russos espalhados com os cruzadores, mas sobreviveram à noite em segurança. Os “Bedovy”, “Grozny” e “Buyny” (este último com danos no motor) navegaram com o “Dmitry Donskoy”, o “Gromky” e o “Bravy” acompanharam o “Monomakh” danificado, e o “Swift” navegou com a “Svetlana”. “Impecável” estava a fazer o seu caminho para Norte por si só. O “Peppy” e o muito danificado “Brilhante” viraram-se para sul.

Os três transportes restantes, o Anadyr, a Coreia e o rebocador Svir, tendo perdido o esquadrão e um ao outro no início da noite, dirigiram-se para sul por rotas diferentes, com o objectivo de partir para Xangai. Os danificados e lentamente enchendo-se de água, a “Irtysh” dirigiu-se para a costa japonesa a fim de salvar o seu pessoal em caso de afundamento.

De destruidores japoneses durante a noite, durante ataques por influência de fogo de artilharia de navios russos mataram dois – #34 e #35 (em ambos mataram 9 homens e 21 feridos), 8 caças e 4 destruidores foram danificados em grau variável. Além disso, o contratorpedeiro nº 69 afundou-se de uma colisão com um caça Akatsuki; três caças e dois destruidores foram danificados em colisões e colisões nocturnas. Durante toda a batalha, 22 marinheiros japoneses dos destruidores pagaram com as suas vidas e 82 foram feridos. É difícil dizer quem foi a vítima de quem naquela noite. Ambos os lados reclamaram muitas vitórias nos seus relatórios, alegando que tinham visto muito mais navios inimigos a afundarem-se do que na realidade era o caso. O afundamento dos destruidores japoneses foi atribuído aos artilheiros do Almirante Senyavin, do Almirante Nakhimov, e do Vladimir Monomakh. Os destacamentos dos destroyer 14, 16, 19 e 20 não conseguiram localizar os navios russos durante a noite.

Batalhas de dia a 15 de Maio, rendição das principais forças do esquadrão russo

Enquanto os destroyers japoneses atacavam os navios russos, as principais forças da frota japonesa recuaram para norte no Mar do Japão para interceptar o esquadrão russo durante o dia. Almirante H. O Togo pensou ser muito provável que os russos tomassem a rota mais curta desde o campo de batalha na ilha de Tsushima até Vladivostok. O cálculo da velocidade mostrou que na tarde de 15 (28) de Maio a esquadra deveria passar na área entre a ilha de Evenlet e os Rochedos de Liancourt. Ao amanhecer do dia 15 de Maio, o 1º esquadrão de batalha do Almirante Togo estava a 30 milhas a sul de Dazhelet. O cálculo provou ser correcto.

O esquadrão do Contra-Almirante Nebogatov de navios de guerra Imperador Nicholas I, Oryol, os navios de guerra de defesa costeira Almirante-General Apraksin, Almirante Senyavin e o cruzador Izumrud foram detectados pelo 5º Grupo de Batalha japonês às 05:20 da manhã, 100 milhas a sul de Evenlet. O Almirante Togo foi imediatamente alertado por radiograma. Os navios russos também detectaram fumo e silhuetas no horizonte e enviaram o Izumrud, que de cada vez identificou o inimigo e regressou ao destacamento sem se moverem para fora da vista. Entretanto, as unidades de combate japonesas controladas por rádio apertaram o seu anel em torno dos navios russos. A partir das 9:30 o esquadrão foi escoltado por cruzadores Kamimura. Nebogatov tentou atacar aproximando-se, mas Kamimura, aproveitando-se da sua velocidade superior, virou-se para o lado enquanto esperava que os seus navios de guerra se aproximassem. Às 10 horas os navios russos foram cercados pelo norte e nordeste pelo 4º (sem Akashi) e 5º grupos de batalha, do oeste e sudoeste pelos 1º e 2º grupos de batalha do Togo e Kamimura, e do sul pelo 6º grupo de batalha, perto do qual o cruzador Chitose arvorava a bandeira de S. Deva. Isto teve lugar a algumas dezenas de quilómetros a sul das Rochas de Liancourt. Aproximando-se a 43-60 kab. a principal força inimiga abriu fogo, o que foi respondido por vários tiros do esquadrão de combate Eagle. O Contra-Almirante Nebogatov viu-se numa situação desesperada. O “Imperador Nicolau I” tinha artilharia obsoleta de curto alcance e, além disso, durante a batalha do dia tinha gasto quase todos os cartuchos altamente explosivos, enquanto que os blindados eram ineficazes a grandes distâncias. A “Águia” ficou praticamente sem artilharia: só podia operar um cano de armas de 12 polegadas, e quase todas as armas de 6 polegadas estavam fora de acção. Os navios de guerra de defesa costeira eram inferiores ao inimigo no alcance das suas armas, e todos os navios de guerra eram irremediavelmente inferiores em velocidade. Nesta situação, o Contra-Almirante N.I. Nebogatov, a conselho do comandante ferido do seu navio, decidiu unilateralmente render-se. Às 10:34 o sinal de bandeira ‘XGE’, que a nível internacional significa rendição, foi levantado. O comandante em exercício do navio exigiu que fosse convocado um conselho de oficiais, de acordo com o Regulamento Marítimo. Nebogatov concordou, o conselho foi montado, mas o conselho foi apresentado com o facto consumado da rendição. Contrariamente à tradição, foi o Contra-Almirante e o Comandante do navio que falaram primeiro, indicando a situação desesperada. A maioria dos oficiais permaneceu em silêncio. Como os japoneses não compreenderam o sinal e continuaram a disparar, Nebogatov mandou baixar as bandeiras de Steng e do Contra-Almirante e levantar as bandeiras brancas e depois as bandeiras japonesas. Os outros navios da esquadra, excepto a Esmeralda, após alguma hesitação ensaiaram todos estes sinais. O inimigo notou isto e cessou o fogo, e às 10:53 o Almirante Togo confirmou o seu acordo para aceitar a rendição. Às 13:37 Nebogatov e oficiais do seu pessoal chegaram ao navio de guerra Mikasa, outros oficiais a outros navios, e nos navios russos os marinheiros japoneses tomaram sob guarda os mecanismos, caves e armas mais importantes. Sob escolta, os navios deslocaram-se para portos japoneses, e no navio de guerra “Eagle” foi feita uma tentativa de afundar o navio abrindo os poços de artilharia, o que foi notado a tempo e suprimido pelos japoneses. Os marinheiros do navio que se tinham rendido sem lutar foram recebidos com uma atitude fortemente negativa por parte de outros prisioneiros de guerra russos. O capitão N.V. Jung, o comandante da “Águia”, que tinha morrido a caminho do Japão, foi enterrado por permissão dos japoneses no mar como não se tendo rendido, porque no momento da rendição estava inconsciente.

O Contra-Almirante Nebogatov explicou mais tarde a sua decisão em tribunal da seguinte forma: “Diante dos meus olhos estavam 2000 famílias de matronas camponesas… Decidi sacrificar o meu próprio nome, eu próprio, mas salvar 2000 vidas humanas… Era óbvio que estávamos mortos, que a frota estava derrotada e que novos sacrifícios eram inúteis”. Num artigo publicado em 1906, Nebogatov argumenta que a rendição foi feita em total conformidade com o Artigo 354º do Regulamento Naval por decisão conjunta de todos os oficiais em condições de impossibilidade absoluta de infligir mesmo danos mínimos ao inimigo, uma vez que o alcance máximo dos japoneses era de 56 cabos, os navios russos eram 50 cabos, e “Se tentarmos aproximar-nos, eles, sendo muito rápidos, retiram-se facilmente mais, sem reduzir a distância. Seríamos alvos extremamente fáceis, incapazes de responder ao inimigo”. Ali Nebogatov afirma também que antes do encontro com os japoneses havia possibilidades de invadir Vladivostok, de acordo com a ordem directa de Rozhestvensky, o que explica a sua decisão de não ir a Manila para internamento iminente de navios ou para a costa para os destruir com a tripulação de desembarque.

O encouraçado de defesa costeira Almirante Ushakov, que tinha ficado para trás devido a um buraco, estava a seguir o mesmo percurso que Nebogatov. O navio foi aparado na proa e não estava a conduzir bem. A velocidade não excedeu os 10 nós. Ao amanhecer, os cruzadores do 5º grupo de batalha japonês e mais tarde “Chitose” tinham aparecido no horizonte várias vezes, mas o navio de guerra evitou-os com o rumo para leste, e eles não prosseguiram. O navio teve a oportunidade de contornar o local de rendição dos navios Nebogatov do leste, mas o “Almirante Ushakov” virou para noroeste, em direcção à costa da Coreia. Por isso, por volta das 15:30 viu directamente num curso das forças básicas da frota japonesa de que os cruzadores blindados “Iwate” e “Yakumo” sob uma bandeira do Contra-Almirante H.Shimamura foram separados na intercepção. O navio de guerra virou-se para o sul e a bordo de oficiais durante a noite foi decidido lutar “até ao último extremo” e depois destruir o navio. Por volta das 16:30 japoneses apanharam o navio de guerra russo e o sinal foi levantado no Ivata: “Sugiro que se rendam. A vossa nave principal rendeu-se”. Quando a primeira parte do sinal foi desmontada, o comandante, o Capitão de 1ª Classe V.N. Miklukha, disse: “Não precisamos de saber a continuação do sinal”, e ordenou que se abrisse fogo, tomando uma rota para se aproximar do inimigo. Durante a batalha o navio de guerra manobrou, mas devido ao desgaste dos canais dos barris e à falha dos descobridores de alcance, as conchas estavam a ser colocadas com grande dispersão e com insuficiências. Era impossível usar armas de 120 mm porque a distância até ao alvo era demasiado grande. Os cartuchos japoneses atingem o lado de estibordo do navio de guerra, causando danos nas extremidades desarmadas e na bateria. Em breve o sistema hidráulico da torre da frente falhou. A torre foi virada por um comando manual. Após 30 minutos de luta, devido ao rolo, a mira tornou-se impossível; apenas uma arma de 120 mm podia disparar. Depois, o comandante ordenou à tripulação que fugisse e ao navio que fosse afundado, abrindo os tubos de mar e detonando as bombas de circulação no compartimento do motor. Os japoneses continuaram a disparar no navio que se afundava até desaparecer debaixo de água, e depois baixaram os barcos salva-vidas para receber os homens. O navio de guerra desapareceu debaixo de água às 17:48 a 37°N, 133°30′ E. No navio e na água, 87 homens foram mortos por conchas japonesas, 11 foram feridos (incluindo 3 mortos e 4 feridos na batalha de 14 de Maio). Entre os mortos estava também o comandante do navio. Durante 30 minutos da batalha, os japoneses lançaram 89 conchas de 8 e 278 de 6 polegadas, conseguindo 2-4 impactos com conchas de 6 polegadas e 2 impactos com conchas de 8 polegadas. “Ushakov” respondeu com 30 tiros de pistolas de 10 polegadas e 60 tiros de 120mm, todos falhados.

O cruzador de categoria II “Esmeralda”, vendo às 10:34 o sinal da sua bandeira a render-se, forçou a sua rota até 21,5 nós, saltou entre o 1º e 2º grupos de batalha japoneses e partiu na direcção de Vladivostok, colocando assim interferência rádio nas negociações dos navios japoneses. O 6º Battle Group tentou persegui-la, mas os cruzadores mais velhos e mais lentos ficaram para trás e às 14:00 pararam a perseguição. “Esmeralda” manteve a alta velocidade durante muito tempo, como resultado, alguns dos equipamentos das máquinas falharam e a sua velocidade caiu para 15 nós. Durante a batalha de 14 de Maio, seis homens foram feridos no navio. O comandante do cruzador, Capitão Barão V. de 2ª classe. N. N. Ferzen, que se tinha agarrado impecavelmente durante a batalha, entrou subitamente em pânico. Tinha medo de conduzir o navio até Vladivostok, pois tinha medo de ser explodido em minas perto do porto. Não quis contactar a base e pedir uma escolta por rádio, uma vez que tentou manter o silêncio por rádio. Como resultado, levou o navio para a costa russa a 300 km a leste de Vladivostok, onde chegou tarde da noite no dia 15

Os cruzadores do Contra-Almirante O.A. Enqvist “Oleg”, “Aurora” e “Zhemchug” estiveram no Mar da China Oriental na manhã de 15 de Maio. Ao contrário das suas esperanças, não encontraram aqui um esquadrão russo, a menos que contassem o rebocador “Svir”. Devido à angústia de “Aurora”, o contra-almirante transferiu a sua bandeira para ela e assumiu o comando deste navio, os três cruzadores foram para Xangai reabastecer-se de carvão a fim de irem para Vladivostok em redor do Japão. Contudo, calculando que não teriam tempo suficiente, estipulado pelo direito internacional, para reabastecer com carvão e esperando um possível bloqueio em Xangai pelo destacamento japonês que supostamente os perseguia, os cruzadores decidiram ir para Manila, a capital das Filipinas, que nessa altura estava sob o protectorado dos EUA. Ao aproximar-se das Filipinas, um esquadrão de cruzadores foi avistado no horizonte. Os navios russos prepararam-se para enfrentar o destacamento japonês do Contra-Almirante Uriu, mas os navios acabaram por ser americanos. Depois de fazerem escala em Manila, os navios russos foram internados a 20 de Maio por ordem das autoridades americanas e com a permissão do governo russo. Em todos os três cruzadores, 41 homens foram mortos e 156 feridos. Dois navios regressaram ao Báltico em Março de 1906, enquanto o Zhemchug permaneceu para servir como parte da Flotilha Siberiana.

O II cruzador Almaz teve sorte. Durante os ataques de torpedo da noite, primeiro agarrou-se aos navios de guerra, e depois devido à baixa eficiência das suas armas de 75mm às 21:15, decidiu romper com Vladivostok por si só. Foi considerado no cruzador que se iria juntar ao destacamento da Enqvist, mas não é claro como esperavam encontrar este destacamento, que foi a última vez que se viu ir na direcção sudoeste quando se dirigia para o nordeste do percurso. Em qualquer caso, o Almaz escolheu a única rota correcta – para se manter a leste, ao longo da costa do Japão. No dia 16 de Maio o cruzador fez o percurso de 16 nós e às 11:30 chegou à baía de Strelok e de lá para Vladivostok, tendo sido o primeiro a trazer a triste notícia da morte do esquadrão. O “Almaz” teve muitos danos menores no casco, nas esparas e no cordame, 6 mortos, 13 feridos. O navio não permaneceu muito tempo nas águas do Pacífico: após a guerra deslocou-se para o Báltico e depois para o Mar Negro. Estava destinado a tornar-se o primeiro navio porta-aviões da frota russa.

A destruidora Impecável, navegando sozinha para norte, foi detectada pelo cruzador japonês Chitose (arvorando a bandeira do Vice-Almirante S. Deva) e um caça Ariake por volta das 04:28 da manhã. Tomou acção de artilharia e cerca das 05:11 morreu com toda a tripulação – 73 homens. Não há ninguém do lado russo para contar as circunstâncias e detalhes desta batalha.

O destruidor Swift no final da batalha da Svetlana por volta das 11:00 da manhã. Antes da batalha, o destruidor tinha calculado que não haveria carvão suficiente para chegar a Vladivostok e esperava receber o carvão da Svetlana a tempo. Foi perseguida pelo lutador “Murakumo” e pelo cruzador “Niitaka” que disparou as suas armas de proa. “Os torpedos mais rápidos disparados sem sucesso no Murakumo e, às 11:50 da manhã, ejectados sobre um cardume costeiro perto do Cabo Yonchugap, a sul da cidade de Samcheok. A tripulação (83 homens, juntamente com os resgatados de “Oslyabi”) tentaram chegar a Vladivostok a pé, mas à noite foram capturados por um grupo de desembarque japonês, que aterrou do cruzador auxiliar “Kasuga-Maru”. Os marinheiros do Bystroe tornaram-se protótipos distantes das personagens do filme “Costa da Salvação”. Durante a batalha, dois homens no destruidor foram mortos e dois outros dois feridos.

O destruidor “Gromky” pediu ao comandante de “Vladimir Monomakh” permissão para entrar sozinho em Vladivostok pela manhã, mas foi-lhe ordenado que permanecesse com o cruzador afundado. Quando os cruzadores auxiliares japoneses apareceram à vista, o destruidor deu 24 nós de velocidade máxima, mas foi perseguido pelo caça “Siranui” e pelo varredor de minas #63. O destruidor tinha carvão suficiente para chegar a Vladivostok apenas quando navegava a 12 nós, mas o conselho de oficiais decidiu unanimemente ir a toda a velocidade para se afastar do inimigo, e se não tivesse êxito, lutar. Os perseguidores não ficaram para trás e apanharam o destruidor no Cabo Chansugap (Coreia) por volta das 08:00 da manhã. “Alto” lutou de forma excepcionalmente corajosa e habilidosa. Manobrou e saiu duas vezes para ataques de torpedo, mas um torpedo afundou-se logo após ter deixado o aparelho, e o último foi rebentado da popa do Shiranui por um jacto da sua hélice. O destruidor tentou interferir com as comunicações de rádio inimigas. Depois de uma concha ter atingido o fogão, a velocidade caiu para 17 nós. Quando outra carapaça tirou a bandeira do “Gromky”, ela foi pregada ao mastro à vista do inimigo. No “Siranui” a bandeira também foi derrubada quatro vezes, recebeu 20 pancadas. Quando os compartimentos de munições no “Gromkom” foram inundados, os homens começaram a mergulhar em busca de munições. No início da primeira hora, uma caldeira, um canhão de 47mm e uma metralhadora permaneceram no contratorpedeiro. Depois de todas as munições terem sido usadas e as máquinas terem parado completamente, os homens lutaram a uma distância de 1,5-2 kb. com espingardas. No último momento, o comandante, Capitão do 2º escalão G.F. Kern, foi morto. A quilha do destruidor foi aberta, e começou a afundar-se e a afundar-se às 12:45. Os sobreviventes foram apanhados na água pelos japoneses. Durante a batalha, o destruidor perdeu 23 homens mortos e 28 feridos.

Os destroyers Bedovy (hasteando a bandeira do Almirante Rozhestvensky) e Grozny, depois de deixarem o cruzador Dmitry Donskoy pela manhã, deslocavam-se a uma velocidade económica de 12 nós para norte, contornando a provável localização das principais forças inimigas do oeste. Por volta das 15:00 foram detectados pelos combatentes japoneses “Sazans” e “Kagero” a 30 milhas a sul da ilha de Evenlet. O inimigo estava a aproximar-se, mas a nave principal Bedovy não aumentou a sua velocidade. O “Grozny” perguntou o que se passava, e o capitão da bandeira (Chefe do Estado-Maior) do esquadrão que estava na ponte ordenou ao “Grozny” que fosse sozinho para Vladivostok. O “Kagero” perseguiu o “Grozny” e o “Sazanami” ficou atrás do “Bedovoye”. Sem ter disparado um único tiro contra o inimigo, aproximadamente igual em força e velocidade, e sem sequer tentar fugir, “Bedovy” foi rendido pelo seu comandante por iniciativa do Coronel V.I. Filippovsky, navegador da esquadra, e Capitão de bandeira do 1º escalão K.K. Klapier-de-Kolong. O “Bedovy” era o único navio de guerra do esquadrão russo que não tinha quaisquer baixas. Todo o pessoal da esquadra foi feito prisioneiro, juntamente com o comandante da esquadra, o Vice-Almirante Z.P. Rozhestvensky, que foi concomitante na cabeça. Posteriormente, no julgamento, os oficiais justificaram-se dizendo que “a vida do almirante era mais cara do que a do destruidor”. Isto é parcialmente verdade, mas conhecendo o carácter de Rozhestvensky, é difícil supor que ele teria aceite tal argumento se tivesse estado consciente na altura. O homem tinha muitas falhas pessoais, mas a cobardia não era uma delas. Além disso, no tribunal descobriu-se que mesmo quando estava em “Buyny” os oficiais de um esquadrão sugeriram ao comandante de um destruidor que entregasse o navio, mas ele, de acordo com o Estatuto do Mar, exigiu a acta da decisão do conselho dos oficiais.

Assim, o destruidor Grozny estava a fugir ao Kagero ao disparar as armas ineficazes à ré de 47mm e ao ficar sob fogo de duas armas de 57mm e uma de 76mm para a frente. O contratorpedeiro manobrou, disparando a sua arma de 75mm para a frente e ela mesma sob fogo a partir da arma de 76mm de popa do inimigo. Ambos os navios foram atingidos, depois o “Kagero” cerca das 16:30 ficou para trás, e o contratorpedeiro russo, devido à forte escassez de carvão e ao medo da ocorrência de outras forças do adversário, recusou a ideia inicial de apanhar o “Kagero” e de o atacar novamente. Durante a batalha teve 4 mortos e 11 feridos, “Kagero” não sofreu perdas em pessoas. “Grozny” às 07:00 de Maio, 16 de Maio tinha chegado à ilha Askold, aceitou carvão e em 17 de Maio chegou a Vladivostok.

A destruidora Buyny, que tinha perdido o seu progresso, foi destruída pela artilharia do cruzador Dmitry Donskoy depois de a tripulação ter sido removida.

A destruidora Bravy perdeu o cruzador Vladimir Monomakh antes do amanhecer e dirigiu-se sozinha para Vladivostok, traçando um rumo ao longo da costa japonesa. Para camuflagem, os mastros foram cortados e as chaminés pintadas de branco durante o dia. Não tendo tido encontros com o inimigo, o destruidor contornou a zona de guerra a partir do leste e na manhã do dia 17 de Maio veio à ilha Askold. Devido ao esgotamento do carvão foi necessário queimar na fornalha as partes de madeira do casco, óleo de máquina, etc. Bravy” comunicou com a base levantando a antena de radiotelegrafia com a ajuda de um papagaio, e o contratorpedeiro enviado para se encontrar com ela levou-a ao porto. “Bravy” foi o terceiro e último navio da esquadra a chegar a Vladivostok. Durante a luta de dia foram mortas 5 pessoas e 8 feridas, e também entre resgatadas de “Oslyabi”. 1 morto e 6 feridos.

O contratorpedeiro Brilliant, com os seus compartimentos de proa cheios de água e o seu leme danificado, reuniu-se de manhã no Mar da China Oriental com o contratorpedeiro Bodny, que ficou com ele para ajudar. Gradualmente o Brilhante, cujas anteparas começaram a ceder, cheio de água. Para acelerar o afundamento do navio, as canhoneiras foram abertas, e o pessoal, juntamente com 8 homens resgatados do “Oslyabi”, foram transferidos para o contratorpedeiro “Bodry”. Em “Brilhante” perderam-se 6 pessoas, incluindo o comandante, e 16 ficaram feridas. O próprio contratorpedeiro afundou-se por volta das 0500 horas.

Depois de ter contratado homens do “Shining”, o varredor de minas “Bodry” prosseguiu para Xangai para reabastecer-se de carvão para a subsequente travessia para Vladivostok. Navegaram em condições de tempestade, evitando todos os navios que se aproximavam, pois suspeitavam dos japoneses. Contudo, o carvão esgotou-se às 12:00 do dia 16 de Maio e durante quatro dias a tripulação tinha estado à deriva a 90 milhas da costa, tentando fazer uso das correntes das marés. A água doce e as provisões tinham quase esgotado. A 20 de Maio, o navio a vapor inglês ‘Kvaylin’, que passava, levou o destruidor a reboque e trouxe-o para Xangai, onde o ‘Boddy’ foi internado pelas autoridades chinesas até ao fim da guerra. Um homem no destruidor foi morto e nove feridos durante a batalha.

O Irtysh, devido a um grande buraco perto da linha de água, foi aparado na proa e inclinado 10° para bombordo; a velocidade caiu para 7 nós. Por conseguinte, deixou rapidamente o esquadrão e navegou ao longo da costa japonesa para norte, esperando trazer pessoas para terra em caso de afundamento. A água continuou a entrar no casco do navio apesar do remendo, pelo que teve de vir a terra em Waka Mura, a 10 milhas a norte da cidade de Hamada, na província de Shimane. A tripulação foi transportada para terra com a participação activa de pescadores japoneses locais, e o próprio navio afundou-se (ou foi afundado) entre 3 e 4 milhas ao largo. Durante o transporte, 14 homens foram mortos e 35 feridos durante a batalha.

O rebocador Svir por volta das 0900 no Mar da China Oriental encontrou três cruzadores arvorando a bandeira do Contra-Almirante Enqvist. Quando perguntado: “Onde está o nosso esquadrão e o que tem?”, o Svir respondeu: “Vossa Excelência, sabe melhor onde está o nosso esquadrão. A Enqvist ordenou ao “Sviri” que fosse para Xangai e enviasse de lá para Manila os transportes russos com carvão. O vaporizador de torre chegou em segurança a Xangai a 16 de Maio, onde foi internado pelas autoridades chinesas até ao final da guerra. Um homem morreu no navio a vapor durante a batalha.

A Coreia e Anadyr partiram juntos para o sul. Por volta das 0900, devido à escassez de carvão, a Coreia separou-se e prosseguiu para Xangai, onde também foi internada a 17 de Maio. Dois homens foram feridos na Coreia durante os combates do dia. O “Anadyr”, com cerca de 7.000 toneladas de carvão a bordo para a esquadra, sem fazer escala em nenhum porto (como ela desejava evitar o internamento) e mantendo-se afastado das movimentadas vias marítimas, chegou ao porto de Diego Soares (Madagáscar) a 14 de Julho, de onde regressou ao Báltico. De certa forma, foi o navio mais “sortudo” da esquadra infeliz, também porque não teve baixas em mão-de-obra.

Estreitamente relacionada com o destino do 2º Esquadrão do Pacífico é a odisseia do vapor Oldgamy. Este vapor inglês foi parado a 6 de Maio pelo cruzador Oleg nas proximidades da esquadra porque transportava uma carga de parafina para o Japão. Dada a ausência de documentos sobre a carga e explicações vagas sobre o capitão, a tripulação do navio a vapor foi levada no navio hospital “Oryol”, e o navio a vapor foi declarado como um prémio e com o prémio russo tripulação em 41 pessoas. (montado a partir de vários navios da esquadrilha) sob o comando de oficial de mandado nas partes marítimas Tregubov partiu para Vladivostok em redor do Japão em dois dias. A 20 de Maio, ao tentar entrar no Estreito de Freeza no Mar de Okhotsk, o vapor correu para as rochas da ilha de Urup em denso nevoeiro. No dia seguinte, o vapor foi severamente danificado por uma tempestade, a tripulação fez o seu caminho para terra e fez explodir o vaporizador. A ilha acabou por se revelar desabitada. A tripulação dividiu-se em três partes. Um permaneceu na ilha, e dois – em barcos auto-equipados foram para Sakhalin. Todas as três tripulações foram feitas prisioneiras pelos japoneses de várias maneiras, mas sobreviveram.

Perdas russas

O esquadrão russo perdeu 209 oficiais, 75 condutores e 4.761 postos inferiores, um total de 5.045 homens mortos e afogados. Feridos 172 oficiais, 13 maestros e 178 postos inferiores. 7.282 homens, incluindo dois almirantes, foram feitos prisioneiros. Nos navios internados permaneceram 2110 pessoas. No total, havia 16.170 homens do esquadrão antes da batalha, dos quais 870 conseguiram entrar em Vladivostok. Há outros números de baixas: 166 oficiais e 5.016 funcionários de patente inferior perderam as suas vidas.

As perdas para navios específicos são indicadas na descrição do curso da batalha. De 38 navios e embarcações participantes do lado russo, 21 (7 navios de guerra, 3 cruzadores de batalha, 2 cruzadores de convés blindados, 1 cruzador auxiliar, 5 destruidores, 3 transportes) foram afundados ou explodidos pelas tripulações, 7 (4 navios de guerra, 1 destruidor, 2 navios hospitalares) foram feitos prisioneiros, dos quais o navio hospital “Kostroma” foi mais tarde libertado. Seis navios (3 cruzadores blindados, 1 destroyer, 2 transportes) foram internados em portos neutros até ao fim da guerra. Assim, o cruzador sem armas “Almaz”, os destruidores “Bravy” e “Grozny” e o grande transporte “Anadyr” poderiam ser utilizados para a continuação das hostilidades.

Perdas japonesas

Os dados sobre perdas diferem ligeiramente de acordo com o apêndice ao relatório oficial do Almirante Togo e à “Descrição cirúrgica e médica da guerra marítima entre a Rússia e o Japão em 1904-1905”, publicado pelo Gabinete Médico do Departamento Naval em Tóquio em 1905. De acordo com o relatório do Togo, um total de 116 homens foram mortos no esquadrão japonês, 538 foram feridos. De acordo com uma segunda fonte, 88 homens foram mortos no local, 22 morreram a bordo dos navios e 7 foram hospitalizados. 50 inválidos revelaram-se inaptos para serviço adicional e foram dispensados. 396 feridos foram recuperados nos seus navios e 136 nos hospitais. Os números de baixas do Togo para navios específicos estão listados em “Frota Japonesa Combinada”. A frota japonesa perdeu apenas dois pequenos destruidores, os nºs 34, 35 e um terceiro nº 69, numa colisão com outro destruidor japonês em resultado da acção do fogo. Dos navios envolvidos na batalha, os cruzadores Itsukushima, Suma, Avizo Tatsuta e Yaeyama não foram atingidos por cartuchos e estilhaços. Dos 21 destruidores e 24 destruidores afectados pelo fogo, 13 destruidores e 10 destruidores foram atingidos por projécteis ou estilhaços, e vários sofreram danos devido a colisões e colisões.

Avaliações de impacto de incêndio

É impossível estimar a percentagem de tiros em ambos os lados, uma vez que o número de tiros disparados pelas armas russas e o número de cartuchos japoneses que atingiram o alvo são desconhecidos. Não se sabe a que velocidade a artilharia dos mais recentes navios russos estava fora de acção. Por conseguinte, é também difícil julgar a taxa média de incêndio dos russos.

De acordo com as informações do observador inglês sobre o capitão “Asahi” Pekingham, em 14-15 de Maio, os navios japoneses fizeram 446 disparos de armas de 12″ (“Mikasa” – 124, “Shikishima” – 74, “Fuji” – 106, “Asahi” – 142), 50 – 10″ e 103 – 8″ cartuchos soltaram “Kasuga”. No total, os navios do 1º Battle Group dispararam cartuchos de 5,748 6″ e 4,046 76 mm. A 2ª unidade disparou durante dois dias cartuchos de 915 – 8″, 3.716 – 6″ e 3.480 – 76 mm, sendo estes últimos disparados a partir de gamas não superiores a 21,5 kb. De acordo com dados de Gribovsky, durante todo o dia de batalha de 14 de Maio, a 1ª e 2ª unidades dispararam 11.159 cartuchos de calibres grandes e médios. De acordo com observadores britânicos, os Mikasa dispararam projécteis altamente explosivos das armas de 12″ da direita e projécteis perfurantes de armaduras da esquerda. No total, cerca de 117 conchas de calibre 120mm ou superior, e aproximadamente o mesmo número de calibres mais pequenos atingem os navios japoneses, de acordo com a “Descrição Médica e Cirurgião…”. Atinge a bandeira Mikasa (“Shikishima”: 1 – 12″, 1 – 10″, 3 – 6″, 4 – 75mm e vários de calibre não especificado; “Fuji”: 2 – 12″, 3 – 6″, 2 – 75mm e 5 de calibre não especificado; “Asahi”: 10 acertos, incluindo 2 – 6″; “Kasugu”: 1 a 12″ e 1 de calibre não especificado; “Nissin”: 6 a 12″, 1 a 9″, 2 a 6″ e 4 de pequeno calibre; cruzador “Izumo”: 5 a 12″, 1 a 10″, 3 a 6″ e vários de calibre não especificado; “Adzumu”: 7 a 12″, 7 a 6″, 4 a 75mm; “Tokiwu”: 7-8 acertos com conchas de pequeno calibre; “Yakumo”: 1 – 12″, 3-4 – 6″, 2-3 de pequeno calibre; “Asamu”: 3 – 12″, 2 – 9″ e 7-9 de pequeno calibre; “Iwate”: 2 – 12″, 3 – 8″, 2 – 6″, 1 – 120 mm, 5 – 75 mm e 4 de calibre não especificado. As penetrações de blindagem foram bastante frequentes.

A estimativa de carapaças de grande e médio calibre disparadas pelos navios russos dos 1º, 2º e 3º esquadrões durante a batalha de 14 de Maio é muito diferente: cerca de 5200 (M.V.Kotov), 8195 (V.Y.Gribovsky) e outros. Os dados sobre navios individuais são mais ou menos exactos. Assim, o navio de guerra “Imperador Nikolay I” durante a batalha de 14 de Maio passou 94 (“Almirante-General Apraksin”: ca. 130 – 10″, aproximadamente. 460 – 120 mm; “Almirante Senyavin”: aproximadamente. 170 – 10″, aproximadamente. 390 – 120 mm; “Almirante Ushakov” (para a batalha de 14 de Maio): aproximadamente 200 – 10″, aproximadamente. 400 – 120 mm. Acertos em “Oryol”: 5 – 12″, 2 – 10″, 9 – 8″, 39 – 6″ e 21 acertos de calibre menor; em “Nicholas I”: 1 – 12″, 2 – 8″, 2 – 6″, 5 de calibre não especificado; em “Apraksina”: 1 – 8″ e 2 impactos por conchas de pequeno calibre; em “Senyavin”: sem impactos, se não para contar os buracos de estilhaços; em “Ushakov” (para a batalha de 14 de Maio): 1 – 8″ e 2 de calibre médio. Valores estimados de acertos a navios mortos: em “Kniaz Suvorov – 100 acertos com conchas de calibre 12-6”, o “Imperador Alexandre III” – 50, o “Borodino” – 60, o “Oslyabiya” – 40, o “Navarin” – 12, o “Nakhimov” – 18; o número total – 360 (por V.Yu. Gribovsky). Os casos de penetração de armaduras são extremamente raros.

Todos os participantes da batalha ficaram espantados com a diferença de danos nos navios russos e japoneses: as consequências das explosões de conchas russas foram insignificantes, cerca de um terço das conchas não rebentou e deixou apenas buracos iguais ao seu diâmetro. Quando as conchas japonesas rebentam, produzem uma nuvem de pequenos fragmentos, muitas vezes retidos mesmo por obstáculos de tecido. As conchas russas produziram alguns grandes fragmentos, mas a sua força era muito fraca. Por outras palavras, a brisa das conchas russas era baixa.

O julgamento dos participantes

Em Junho-Novembro de 1906, realizaram-se dois julgamentos na Presença Especial do Tribunal Naval do Porto de Kronstadt para a rendição dos navios do 2º Esquadrão do Pacífico – o destroyer Bedovy e os navios do destacamento Nebogatov. Os julgamentos foram realizados sob censura política, com apenas a rendição dos navios a serem julgados, mas não a responsabilidade pela derrota em batalha. No julgamento, ambos os almirantes, Rozhestvensky e Nebogatov, comportaram-se com dignidade, não se esconderam atrás dos seus subordinados, tentaram assumir a responsabilidade exclusiva por si próprios.

Ao contrário da opinião pública, que geralmente tendia a considerar a rendição do Bedovoye como uma ofensa muito mais grave do que a rendição dos navios de guerra, o veredicto final do tribunal Bedovoye foi indulgente. O oficial de bandeira (chefe de estado-maior da esquadra), capitão de 1ª patente K.K. Klapier-de-Kolong, coronel de navegação da nave de bandeira V.I. Filippovsky, oficial de bandeira da mina tenente E.A. Leontiev e comandante do contratorpedeiro capitão de 2ª patente N.V. Baranov foi considerado culpado de rendição criminosa e condenado à morte por fuzilamento, mas com uma petição do tribunal ao imperador para comutar a pena de morte para prisão por 10 anos ou para uma redução ainda maior. Na sentença final aprovada por Nicholas II, os autores acima referidos foram condenados a serem afastados do serviço sem privação de patente. Circunstâncias atenuantes reconheceram o enfraquecimento da força física e moral dos oficiais de um esquadrão devido às dificuldades de uma campanha, o choque moral da destruição de muitos navios de um esquadrão, ficando em perecimento “Suvorov” e o desejo de salvar uma vida do almirante. O Vice-Almirante Z.P. Rozhestvensky foi considerado inocente devido à sua incapacidade de compreender o que estava a acontecer devido à sua ferida grave.

No caso da rendição do Imperador Nicholas I, da Águia, do Almirante-General Apraksin e do Almirante Senyavin, pelo contrário, as sentenças foram severas. Mesmo antes de o veredicto ser pronunciado, todos os arguidos tinham sido despromovidos e demitidos do serviço. N. I. Nebogatov e três comandantes de navios V. V. Smirnov, N. G. Lishin e S. P. Smirnov foi condenado à execução, mas face a circunstâncias atenuantes o tribunal solicitou ao Imperador que comutasse a pena de morte para uma pena de prisão de 10 anos, o que foi confirmado. Outros 4 oficiais do estado-maior de Nebogatov foram condenados a 2-4 meses numa fortaleza, e o comandante interino da “Águia”, capitão do segundo posto K.L. Shvede, foi absolvido porque o seu navio não podia oferecer resistência ao inimigo. No entanto, Nebogatov e os comandantes do navio foram libertados cedo após alguns meses, por ordem do Imperador.

Sob a influência de uma avalanche de indignação pública, o Imperador Nicolau II foi forçado a demitir o seu tio, o Almirante-General Grão-Duque Alexei Alexandrovich, Chefe da Marinha e do Gabinete Naval, que assumiu a responsabilidade moral pessoal pela baixa prontidão de combate e pela distribuição desfavorável da frota no início da guerra com o Japão. Contudo, esta demissão foi feita por “sua própria vontade” e foi acompanhada de “sincera gratidão” ao imperador e preservação de todas as fileiras e fileiras. O director do Ministério da Marinha foi também demitido do cargo o Vice-Almirante F. K. Avelan, que, aliás, só assumiu o cargo em 1903, e teve pouca influência sobre a Marinha durante a guerra.

Implicações políticas

Considera-se que a consequência directa da Batalha de Tsushima foi o fim da Guerra Russo-Japonesa com uma clara vantagem a favor do Japão. No entanto, documentos de arquivo indicam que a derrota em Tsushima não foi considerada por vários comandantes militares como prova de que era impossível ganhar a guerra.

A 24 de Maio de 1905, ou seja, após Tsushima, Nicholas II convocou um conselho militar. A seguinte avaliação da situação está registada no Jornal do Conselho.

General Adjunto Dubasov: “O nosso movimento a leste é um movimento espontâneo – para as fronteiras naturais; não podemos recuar aqui, e o nosso inimigo deve ser derrubado e afastado. Para o conseguir, é necessário enviar as melhores tropas no teatro de acção. Quanto a Vladivostock, não é difícil tirá-lo do mar, e provavelmente não durará mais de três meses; mas mesmo assim, a guerra deve ser continuada, pois podemos e devemos eventualmente recuperar tudo o que o inimigo levou. A situação financeira do Japão é certamente pior do que a nossa: ela está a fazer um último esforço; os nossos meios de luta estão longe de estar esgotados”.

General Roop: “Não posso concordar em pedir a paz imediatamente. A tentativa de oferecer a paz é uma consciência de impotência. A resposta seria demasiado dolorosa. Concluir a paz seria uma grande felicidade para a Rússia, é necessário, mas não se pode pedi-la. É necessário mostrar aos nossos inimigos a nossa disponibilidade para continuar a guerra, e quando os japoneses virem isso, as condições de paz serão mais fáceis.

Grão-Duque Vladimir Alexandrovich: “Não é para envergonhar, não para ofender ou humilhar que posso sugerir que vamos, mas para tentar descobrir em que termos podemos falar sobre o fim da guerra sangrenta. Se se revelarem inaceitáveis, continuaremos a lutar, em vez de continuarmos a tentativa que começámos”.

A consequência da derrota da Rússia na guerra foi a sua transformação de sujeito para objecto de política internacional pelas grandes potências, ou seja, a sua política externa tornou-se mais dependente. Perdeu-se o prestígio do poderio militar do império. De um país com a terceira maior marinha do mundo, a Rússia, que tinha perdido quase todas as suas principais forças navais, tinha-se tornado uma potência marítima menor como a Áustria-Hungria. A queda do prestígio da Rússia aos olhos das potências mundiais levou a uma desestabilização do equilíbrio do poder no mundo, que foi uma das muitas causas da Primeira Guerra Mundial. Na política interna, a derrota na Batalha de Tsushima e na guerra levou a um forte aumento do movimento revolucionário, ao crescimento do separatismo nacional e ao descrédito da dinastia Romanov e da liderança do país em geral, por um lado, e a enormes perdas materiais (pelo menos 500 milhões de rublos), o que levou a não menos enormes empréstimos estrangeiros, ou seja, ao crescimento da dependência financeira da Rússia, que se tornou um dos factores essenciais para a Rússia entrar na Primeira Guerra Mundial e na destruição do império russo.

Por outro lado, para o Japão e para todas as nações asiáticas, esta guerra foi a primeira grande vitória, a primeira em novos tempos sobre uma potência europeia de um país asiático a fazer pleno uso das conquistas da revolução científica e tecnológica. A vitória de Tsushima fez do Japão a sexta maior potência marítima do mundo, especialmente depois da sua frota ter sido complementada com os navios mais recentes da sua própria construção, bem como com navios de guerra e cruzadores russos levantados no porto de Port Arthur ou feitos prisioneiros. A vitória teve um efeito profundo na cultura japonesa e na consciência nacional. O país ganhou acesso aos recursos da Coreia e da China, o que acelerou grandemente a sua transformação numa potência industrial desenvolvida. Ao mesmo tempo, na mente de parte da liderança militar e política do Japão, gerou a ideia de que com navios maiores e mais poderosos, vitórias semelhantes poderiam ser conquistadas sobre todas as potências do Pacífico, a Grã-Bretanha e os Estados Unidos. Durante o reinado do imperador politicamente sóbrio Meiji, o Japão tinha colhido justamente os frutos da bravura dos seus marinheiros e da sabedoria dos seus comandantes, mas já estava a emergir lentamente no caminho que tinha conduzido às suas vitórias e derrotas na Segunda Guerra Mundial.

Mesmo antes da batalha, por iniciativa do Capitão Ignatsius (o comandante do navio de guerra naufragado “Príncipe Suvorov”) foi decidido construir um templo no Canal Admiralteysky em São Petersburgo em memória dos marinheiros russos – a Igreja da Salvação nas Águas, na qual os nomes dos marinheiros russos que morreram durante toda a existência da frota russa foram inscritos nas paredes. Como o templo foi concluído após a Batalha de Tsushima, todos aqueles que nele morreram também foram aqui mencionados.

Durante a era soviética, a igreja foi destruída, uma vez que impediu a expansão das obras do Almirantado. Uma capela encontra-se agora no local da igreja destruída, em memória da igreja e do seu conteúdo.

Fontes

  1. Цусимское сражение
  2. Batalha de Tsushima