Batalha de Crécy

Resumo

A Batalha da Crécia teve lugar a 26 de Agosto de 1346 no norte de França entre um exército francês comandado pelo Rei Filipe VI e um exército inglês liderado pelo Rei Eduardo III. Os franceses atacaram os ingleses enquanto atravessavam o norte da França durante a Guerra dos Cem Anos, resultando numa vitória inglesa e numa pesada perda de vidas entre os franceses.

O exército inglês tinha aterrado na Península de Cotentin a 12 de Julho. Tinha queimado um caminho de destruição através de algumas das terras mais ricas de França até a um raio de 2 milhas (3km) de Paris, saqueando muitas cidades no caminho. Os ingleses marcharam então para norte, na esperança de se ligarem a um exército flamengo aliado que tinha invadido desde a Flandres. Ouvindo que os flamengos tinham voltado atrás, e tendo temporariamente ultrapassado os franceses perseguidos, Eduardo mandou o seu exército preparar uma posição defensiva numa encosta perto de Crécy-en-Ponthieu. No final do dia 26 de Agosto, o exército francês, que ultrapassou em muito os ingleses, atacou.

Durante um breve duelo de tiro com arco e flecha, uma grande força de besta mercenária francesa foi encaminhada por homens de arco e flecha longa galeses e ingleses. Os franceses lançaram então uma série de cargas de cavalaria pelos seus cavaleiros montados. Estes foram desordenados pela sua natureza improvisada, por terem de forçar o seu caminho através dos bestais em fuga, pelo chão lamacento, por terem de carregar para cima, e pelos fossos cavados pelos ingleses. Os ataques foram ainda mais desfeitos pelo fogo efectivo dos arqueiros ingleses, que causou pesadas baixas. Quando as cargas francesas chegaram aos homens de armas ingleses, que tinham desmontado para a batalha, já tinham perdido grande parte do seu ímpeto. O combate corpo a corpo que se seguiu foi descrito como “assassino, sem piedade, cruel, e muito horrível”. As acusações francesas continuaram até tarde da noite, todas com o mesmo resultado: combates ferozes seguidos de uma repulsa francesa.

Os ingleses sitiaram então o porto de Calais. A batalha paralisou a capacidade do exército francês para aliviar o cerco; a cidade caiu para os ingleses no ano seguinte e permaneceu sob domínio inglês durante mais de dois séculos, até 1558. Crécy estabeleceu a eficácia do arco-íris como arma dominante no campo de batalha da Europa Ocidental.

Desde a Conquista Normanda de 1066, os monarcas ingleses tinham títulos e terras em França, cuja posse os tornava vassalos dos reis de França. Após uma série de desacordos entre Filipe VI de França (r. 1328-1350) e Eduardo III de Inglaterra (r. 1327-1377), em 24 de Maio de 1337, o Grande Conselho de Filipe em Paris concordou que as terras detidas por Eduardo em França deveriam ser retomadas nas mãos de Filipe, alegando que Eduardo estava a violar as suas obrigações como vassalo. Isto marcou o início da Guerra dos Cem Anos, que deveria durar 116 anos.

Seguiram-se oito anos de guerra intermitente mas dispendiosa e inconclusiva: Edward fez campanha três vezes no norte de França sem qualquer efeito; Gasconha foi deixada quase inteiramente entregue a si próprio e os franceses fizeram incursões significativas na guerra atrítica. No início de 1345, Eduardo tentou outra campanha no norte; o seu exército principal navegou a 29 de Junho e ancorou ao largo de Sluys, na Flandres, até 22 de Julho, enquanto Eduardo assistia aos assuntos diplomáticos. Quando navegou, provavelmente com a intenção de desembarcar na Normandia, foi dispersado por uma tempestade. Houve mais atrasos e revelou-se impossível tomar qualquer acção com esta força antes do Inverno. Entretanto, Henrique, Conde de Derby, liderou uma campanha de redemoinho através de Gasconha à frente de um exército anglo-gascon. Derby derrotou fortemente dois grandes exércitos franceses nas batalhas de Bergerac e Auberoche, capturou mais de 100 cidades e fortificações francesas em Périgord e Agenais e deu aos ingleses possessões em Gascony profundidade estratégica.

Em Março de 1346, um exército francês com um número entre 15.000 e 20.000, “enormemente superior” a qualquer força que os anglo-gascons pudessem exercer, incluindo todos os oficiais militares da família real, e comandado por João, Duque da Normandia, filho e herdeiro de Filipe VI, marchou sobre Gasconha. Sitiaram a cidade estrategicamente e logisticamente importante de Aiguillon. No dia 2 de Abril foi anunciada a proibição da arrière-ban, o apelo formal às armas para todos os homens capazes, para o sul de França. Os esforços financeiros, logísticos e humanos franceses concentraram-se nesta ofensiva. enviou um apelo urgente de ajuda a Edward. Edward foi não só moralmente obrigado a suceder ao seu vassalo, mas contratualmente obrigado a fazê-lo; a sua aventura com Lancaster declarou que se Lancaster fosse atacado por números esmagadores, então Edward “salvá-lo-ia de uma forma ou de outra”.

Entretanto, Eduardo estava a criar um novo exército, e reuniu mais de 700 navios para o transportar – a maior frota inglesa de sempre até essa data. Os franceses estavam conscientes dos esforços de Edward, e para se precaverem contra a possibilidade de um desembarque inglês no norte de França, contavam com a sua poderosa marinha. Esta confiança foi descabida, e os franceses não foram capazes de impedir Edward de atravessar com sucesso o Canal da Mancha.

Os ingleses desembarcaram em Saint-Vaast-la-Hougue, Normandia, a 12 de Julho de 1346. Alcançaram uma completa surpresa estratégica e marcharam para sul. Os soldados de Edward arrasaram todas as cidades no seu caminho e saquearam tudo o que puderam da população. Caen, o centro cultural, político, religioso e financeiro do noroeste da Normandia, foi invadido a 26 de Julho e subsequentemente saqueado durante cinco dias. Mais de 5.000 soldados e civis franceses foram mortos; entre os poucos prisioneiros encontrava-se Raoul, o Conde de Eu, o Constable de França. A 29 de Julho Eduardo enviou a sua frota de volta a Inglaterra, carregada de saques, com uma carta a ordenar a recolha, embarque e carregamento de reforços, mantimentos e dinheiro respectivamente, e enviada para o encontro com o seu exército em Crotoy, na margem norte da foz do rio Somme. Os ingleses marcharam em direcção ao rio Sena no dia 1 de Agosto.

A posição militar francesa era difícil. O seu exército principal, comandado por João, Duque da Normandia, o filho e herdeiro de Filipe VI, estava empenhado no cerco intratável de Aiguillon, no sudoeste. Após o seu desembarque surpresa na Normandia, Edward devastou algumas das terras mais ricas de França e mostrou a sua capacidade de marchar à vontade através da França. A 2 de Agosto, uma pequena força inglesa apoiada por muitos flamengos invadiu a França a partir da Flandres; as defesas francesas ali existentes eram completamente inadequadas. A tesouraria estava praticamente vazia. A 29 de Julho, Filipe proclamou a proibição da arrière-ban para o norte de França, ordenando que todos os homens capazes se reunissem em Rouen, onde o próprio Filipe chegou no dia 31. A 7 de Agosto, os ingleses chegaram ao Sena, a 12 milhas (19 km) a sul de Rouen, e viraram para sudeste. A 12 de Agosto, o exército de Eduardo estava acampado em Poissy, a 20 milhas (30 km) de Paris, tendo deixado uma faixa de destruição de 20 milhas de largura pela margem esquerda do Sena, queimando aldeias a menos de 2 milhas (3 km) de Paris. O exército de Filipe marchou paralelamente aos ingleses na outra margem, e por sua vez acampado a norte de Paris, onde foi firmemente reforçado. Paris estava em alvoroço, inchada de refugiados, e foram feitos preparativos para defender a capital rua por rua.

Filipe enviou ordens ao Duque João da Normandia insistindo que abandonasse o cerco de Aiguillon e marchasse o seu exército para norte, o que, após atraso e prevaricação, fez a 20 de Agosto – embora acabasse por não chegar a tempo de mudar o curso dos acontecimentos no norte. O exército francês fora de Paris era constituído por cerca de 8.000 homens de armas, 6.000 bestais, e muitas taxas de infantaria. Philip enviou um desafio a 14 de Agosto, sugerindo que os dois exércitos combatessem num momento e local mutuamente acordados na zona. Eduardo indicou que se encontraria com Filipe ao sul do Sena, sem se comprometer de facto. A 16 de Agosto, os franceses colocaram-se em posição; Eduardo queimou rapidamente o Poissy, destruiu a ponte e marchou para norte.

Os franceses tinham levado a cabo uma política de terra queimada, levando todos os armazéns de alimentos e forçando assim os ingleses a espalharem-se por uma vasta área de forragem, o que os atrasou muito. Bandas de camponeses franceses atacaram alguns dos grupos mais pequenos de forrageiros. Philip alcançou o rio Somme um dia de marcha à frente de Edward. Baseou-se em Amiens e enviou grandes destacamentos para segurar todas as pontes e vauas através do Somme entre Amiens e o mar. Os ingleses estavam agora presos numa área que tinha sido despojada de comida. Os franceses saíram de Amiens e avançaram para oeste, em direcção aos ingleses. Estavam agora dispostos a dar batalha, sabendo que teriam a vantagem de poder ficar na defensiva enquanto os ingleses eram forçados a tentar lutar para passar por eles.

Edward estava determinado a quebrar o bloqueio francês do Somme e sondado em vários pontos, atacando em vão Hangest e Pont-Remy antes de se deslocar para oeste ao longo do rio. Os mantimentos ingleses estavam a esgotar-se e o exército estava esfarrapado, faminto e a começar a sofrer de uma queda de moral. Na noite de 24 de Agosto, os ingleses estavam acampados a norte de Acheux enquanto os franceses estavam a 6 milhas (10 km) de distância em Abbeville. Durante a noite, os ingleses marcharam sobre um vau chamado Blanchetaque. A margem distante foi defendida por uma força de 3.500 franceses. Os longbowmen ingleses e os homens de armas montadas entraram no rio da maré e, após uma curta e afiada luta, encaminharam os franceses. O principal exército francês tinha seguido os ingleses, e os seus batedores capturaram alguns palangreiros e várias carroças, mas Edward libertou-se da perseguição imediata. Tal era a confiança francesa de que Eduardo não iria forjar o Somme de que a área além não tinha sido desnudada, permitindo ao exército de Eduardo pilhá-la e reabastecer-se.

Entretanto, os flamengos, tendo sido rejeitados pelos franceses em Estaires, sitiaram Béthune a 14 de Agosto. Após várias contrariedades, caíram entre si, queimaram o seu equipamento de cerco e desistiram da sua expedição a 24 de Agosto. Edward recebeu a notícia de que não seria reforçado pelos flamengos pouco depois de atravessar o Somme. Os navios que se esperava que estivessem à espera ao largo de Crotoy não foram vistos em lado nenhum. Eduardo decidiu envolver o exército de Filipe com a força que ele tinha. Tendo abanado temporariamente a perseguição francesa, ele usou o descanso para preparar uma posição defensiva em Crécy-en-Ponthieu. Os franceses regressaram a Abbeville, atravessaram o Somme na ponte de lá, e partiram de novo, obstinadamente, depois dos ingleses.

Exército inglês

O exército inglês era composto quase exclusivamente por soldados ingleses e galeses, juntamente com um punhado de normandos descontentes com Filipe VI e alguns mercenários alemães, constituindo os estrangeiros provavelmente não mais de 150 em número. A dimensão e composição exactas da força inglesa não é conhecida. As estimativas contemporâneas variam muito; por exemplo, a terceira versão de Froissart das suas Crónicas mais do que duplica a sua estimativa na primeira. Os historiadores modernos estimaram o seu tamanho entre 7.000 e 15.000. Andrew Ayton sugere um número de cerca de 14.000: 2.500 homens de armas, 5.000 homens de arco longo, 3.000 vagabundos (cavalaria ligeira e arqueiros montados) e 3.500 lanceiros. Clifford Rogers sugere 15.000: 2.500 homens de armas, 7.000 arqueiros, 3.250 vagabundos e 2.300 lanceiros. Jonathan Sumption, seguindo a capacidade de carga da sua frota de transporte original, acredita que a força era de cerca de 7.000 a 10.000. Até mil homens foram condenados a cumprir a promessa de um perdão no final da campanha. Muitos dos ingleses, incluindo muitos dos criminosos, eram veteranos; talvez até metade.

Os homens de ambos os exércitos usavam um gambeson acolchoado debaixo do correio (armadura) que cobria o corpo e os membros. Isto foi complementado por quantidades variáveis de armadura de placa no corpo e membros, mais para homens mais ricos e mais experientes. As cabeças eram protegidas por bascinetes: capacetes militares de ferro ou aço de face aberta, com o correio preso ao bordo inferior do capacete para proteger a garganta, pescoço e ombros. Uma viseira móvel (protector facial) protegia o rosto. Escudos de aquecimento, tipicamente feitos de madeira fina revestida com couro, eram transportados. Os homens-armas ingleses foram todos desmontados. As armas que utilizavam não eram registadas, mas em batalhas semelhantes utilizavam as suas lanças como lanças, cortavam-nas para usar como lanças curtas, ou lutavam com espadas e machados de batalha.

O arco longo utilizado pelos arqueiros ingleses e galeses era único para eles; demorou até dez anos a dominar e podia descarregar até dez flechas por minuto bem acima dos 300 metros (980 pés). Uma análise por computador em 2017 demonstrou que as setas pesadas de ponta de corpinho podiam penetrar a armadura típica de placa da época a 225 metros (a penetração prevista aumentou à medida que o alcance se fechava ou contra armadura de menos do que a melhor qualidade disponível na altura. Fontes contemporâneas falam de flechas que frequentemente perfuram a armadura. Os arqueiros levavam uma aljava de 24 setas como padrão. Durante a manhã da batalha, cada um deles recebeu mais duas aljava, para um total de 72 flechas por homem. Isto foi suficiente para talvez quinze minutos de disparo ao ritmo máximo, embora à medida que a batalha se ia travando, o ritmo fosse mais lento. O reabastecimento regular de munições seria necessário dos vagões para a retaguarda; os arqueiros também se aventurariam a avançar durante as pausas na luta para recuperar as flechas. Os historiadores modernos sugerem que meio milhão de flechas poderiam ter sido disparadas durante a batalha.

O exército inglês estava também equipado com vários tipos de armas de pólvora, em números desconhecidos: pequenas armas a disparar bolas de chumbo; ribauldequins a disparar setas metálicas ou cachos de uvas; e bombardeiros, uma forma precoce de canhão a disparar bolas metálicas de 80-90 milímetros (3+1⁄4-3+5⁄8 in) de diâmetro. Os relatos contemporâneos e os historiadores modernos diferem quanto aos tipos destas armas e quantas estavam presentes na Crécy, mas várias bolas de ferro compatíveis com as munições bombardas foram desde então recuperadas do local da batalha.

Exército francês

A dimensão exacta do exército francês é ainda menos certa, uma vez que os registos financeiros da campanha Crécy se perdem, embora haja consenso de que era substancialmente maior do que os ingleses. Os cronistas contemporâneos notam-no como sendo extremamente grande para o período. Os dois que fornecem totais estimam a sua dimensão em 72.000 ou 120.000. Os números de homens de armas montadas são dados como 12.000 ou 20.000. Um cronista italiano reclamou 100.000 cavaleiros (homens de armas), 12.000 infantaria e 5.000 bestais. Os cronistas contemporâneos estimaram a presença de bestais entre 2.000 e 20.000.

Estes números são descritos pelos historiadores como exagerados e irrealistas, com base nos registos de tesouraria de guerra existentes durante 1340, seis anos antes da batalha. Clifford Rogers estima que “o anfitrião francês era pelo menos duas vezes maior do que o , e talvez até três vezes”. De acordo com estimativas modernas, 8.000 homens armados formaram o núcleo do exército francês, apoiados por dois a seis mil besta mercenários recrutados e contratados pela maior cidade comercial de Génova, e um “grande, embora indeterminado, número de infantaria comum”. Quantos homens de infantaria comuns, milícias e taxas de níveis variáveis de equipamento e treino, não se sabe com certeza, excepto que por si só superaram em número o exército inglês.

Os homens de armas franceses estavam equipados da mesma forma que os ingleses. Eram montados em cavalos totalmente desarmados e levavam lanças de madeira, geralmente cinzas, basculadas com ferro e com aproximadamente 4 metros de comprimento. Muitos dos homens de armas do exército francês eram estrangeiros: muitos juntaram-se individualmente por um espírito de aventura e pelas atractivas taxas de remuneração oferecidas. Outros estavam em contingentes contribuídos pelos aliados de Filipe: três reis, um príncipe-bispo, um duque e três condes lideraram os incentivos de territórios não franceses.

Desde que Filipe chegou ao trono, os exércitos franceses tinham incluído uma proporção crescente de bestais. Como havia poucos arqueiros em França, eram geralmente recrutados no estrangeiro, tipicamente em Génova; a sua origem estrangeira levou a que fossem frequentemente rotulados de mercenários. Eram soldados profissionais e em batalha eram protegidos de mísseis por meio de pavimentos – escudos muito grandes com os seus próprios portadores, atrás de cada um dos quais três bestais podiam abrigar. Um besta treinado podia disparar a sua arma aproximadamente duas vezes por minuto para um alcance efectivo mais curto do que um homem de arco longo.

Desdobramentos iniciais

Eduardo colocou o seu exército numa posição cuidadosamente seleccionada, virado para sudeste numa encosta inclinada, quebrado por polícias e socalcos, em Crécy-en-Ponthieu. Isto foi numa área que Eduardo herdara da sua mãe e bem conhecida de vários ingleses; foi sugerido que a posição tinha sido há muito considerada um local adequado para uma batalha. O flanco esquerdo estava ancorado contra Wadicourt, enquanto que o direito estava protegido pela própria Crécy e pelo rio Maye mais além. Isto tornou difícil para os franceses flanqueá-los. A posição tinha uma linha de retirada pronta no caso dos ingleses serem derrotados ou colocados sob uma pressão intolerável. Enquanto esperavam que os franceses os alcançassem, os ingleses cavaram fossos em frente às suas posições, com o objectivo de desordenar a cavalaria atacante, e montaram várias armas de pólvora primitivas. Edward quis provocar os franceses para uma carga montada contra as suas sólidas formações de infantaria de homens armados desmontados, apoiados por lanceiros galeses e flanqueados por arqueiros. O exército estava em posição desde o amanhecer, e por isso estava descansado e bem alimentado, dando-lhes uma vantagem sobre os franceses, que não descansaram antes da batalha. Tendo derrotado decisivamente um grande destacamento francês dois dias antes, o moral das tropas inglesas era elevado.

O exército inglês foi dividido em três batalhões, ou “batalhas”, destacados numa coluna. O filho do Rei, Eduardo, Príncipe de Gales, ajudado pelos Condes de Northampton e Warwick (o “guarda” e o “marechal” do exército, respectivamente), comandou a vanguarda com 800 homens de armas, 2.000 arqueiros e 1.000 soldados a pé, incluindo lanceiros galeses. À sua esquerda, a outra batalha foi liderada pelo Conde de Arundel, com 800 homens de armas e 1.200 arqueiros. Atrás deles, o Rei comandou a batalha de reserva, com 700 homens de armas e 2.000 arqueiros. Cada divisão era composta por homens de armas no centro, todos a pé, com fileiras de lanceiros imediatamente atrás deles, e com homens de arco longo em cada flanco e numa linha de escaramuças à sua frente. Muitos dos longbowmen estavam escondidos em pequenos bosques, ou deitados em trigo maduro. O comboio de bagagem foi posicionado na retaguarda de todo o exército, onde foi circulado e fortificado, para servir de parque para os cavalos, de defesa contra qualquer possível ataque pela retaguarda e de ponto de encontro em caso de derrota.

Por volta do meio-dia de 26 de Agosto, os batedores franceses, avançando para norte a partir de Abbeville, vieram à vista dos ingleses. Os batedores, sob Antonio Doria e Carlo Grimaldi, formaram a vanguarda francesa. Seguiu-se uma grande batalha de homens de armas liderada pelo Conde Carlos de Alençon, irmão de Filipe, acompanhado pelo cego Rei João da Boémia. A batalha seguinte foi liderada pelo Duque Rudolph de Lorena e pelo Conde Luís de Blois, enquanto Filipe comandava a retaguarda. À medida que a notícia de que os ingleses se tinham virado para lutar, os contingentes franceses aceleraram, sacudindo uns com os outros para chegarem à frente da coluna. Os italianos ficaram na carrinha, enquanto os homens de armas montados deixaram a infantaria e as carroças que os acompanhavam para trás. A disciplina foi perdida; os franceses foram prejudicados pela ausência do seu Constable, que normalmente era responsável pela organização e liderança do seu exército, mas que tinha sido capturado em Caen. Uma vez parada, os homens, especialmente a infantaria, juntavam-se continuamente à batalha de Filipe enquanto marchavam para noroeste a partir de Abbeville.

Após o reconhecimento da posição inglesa, foi realizado um conselho de guerra onde os altos funcionários franceses, completamente confiantes na vitória, aconselharam um ataque, mas não até ao dia seguinte. O exército estava cansado de uma marcha de 12 milhas, e precisava de se reorganizar de modo a poder atacar em força. Sabia-se também que o Conde de Sabóia, com mais de 500 homens de armas, estava a marchar para se juntar aos franceses e estava próximo. (Ele interceptou alguns dos sobreviventes franceses no dia a seguir à batalha). Apesar deste conselho, os franceses atacaram mais tarde na mesma tarde; não é claro, a partir das fontes contemporâneas, se esta foi uma escolha deliberada de Filipe, ou porque muitos dos cavaleiros franceses continuaram a avançar e a batalha começou contra a sua vontade. O plano de Philip era utilizar os mísseis de longo alcance dos seus bestais para amolecer a infantaria e desordem inglesa, e possivelmente desanimar as suas formações, de modo a permitir que os homens de armas montados que os acompanhavam entrassem nas suas fileiras e os rompessem. Os historiadores modernos têm geralmente considerado isto como uma abordagem prática, e com sucesso comprovado contra outros exércitos.

Duelo de tiro com arco e flecha

O exército francês avançou no final da tarde, desfraldando a sua sagrada bandeira de batalha, o oriflame, indicando que nenhum prisioneiro seria levado. À medida que avançavam, uma súbita tempestade de chuva irrompeu sobre o campo. Os arqueiros ingleses desferiram os seus arcos para evitar que as cordas se afrouxassem; os genoveses com as suas bestas não precisavam de tomar precauções, uma vez que os seus arcos eram feitos de couro. Os genoveses envolveram os arqueiros ingleses num duelo de arco e flecha. Os longbowmen ultrapassaram os seus adversários e tiveram uma taxa de fogo mais de três vezes superior. Os bestavam também sem as suas calças de protecção, que ainda estavam com a bagagem francesa, assim como as suas reservas de munições. A lama também impedia a sua capacidade de recarregar, o que exigia que pressionassem os estribos das suas armas para o solo, e assim diminuíam o seu ritmo de fogo. Os italianos foram rapidamente derrotados e fugiram; conscientes da sua vulnerabilidade sem as suas calçadas, podem ter feito apenas um esforço simbólico. Os historiadores modernos discordam quanto ao número de baixas que sofreram, mas como algumas fontes contemporâneas sugerem, podem não ter conseguido disparar nenhum tiro e o mais recente estudo especializado deste duelo conclui que dispararam precipitadamente talvez dois voles, depois retiraram-se antes que qualquer troca real com os ingleses se pudesse desenvolver, eram provavelmente leves.

Os cavaleiros e nobres que se seguiram na divisão de Alençon, dificultados pelos mercenários encaminhados, invadiram-nos à medida que eles se retiravam. Segundo a maioria dos relatos contemporâneos, os bestais eram considerados cobardes na melhor das hipóteses e mais provavelmente traidores, e muitos deles foram mortos pelos franceses. O confronto entre os genoveses em retirada e a cavalaria francesa em avanço desordenou a batalha principal. Os longbowmen continuaram a disparar contra as tropas em massa. A descarga dos bombardeiros ingleses aumentou a confusão, embora os relatos contemporâneos difiram quanto ao facto de terem infligido baixas significativas.

Cargas de cavalaria

A batalha de Alençon lançou então uma carga de cavalaria. Esta foi desordenada pela sua natureza improvisada, por ter de forçar o seu caminho através dos italianos em fuga, pelo terreno lamacento, por ter de carregar para cima, e pelos fossos cavados pelos ingleses. O ataque foi ainda mais desfeito pelo pesado e eficaz tiroteio dos arqueiros ingleses, que causou muitas baixas. É provável que os arqueiros tenham preservado as suas munições até terem uma hipótese razoável de penetrar na armadura francesa, que teria um alcance de cerca de 80 metros (260 pés). Os cavaleiros franceses blindados tinham alguma protecção, mas os seus cavalos estavam completamente desarmados e foram mortos ou feridos em grande número. Os cavalos deficientes caíam, entornando ou prendendo os seus cavaleiros e fazendo com que as fileiras seguintes se desviassem para os evitar e caíssem ainda mais na desordem. Os cavalos feridos fugiram pela encosta da colina em pânico. Quando a apertada formação de homens de armas e lanceiros ingleses recebeu a carga francesa, já tinha perdido muito do seu ímpeto.

Um contemporâneo descreveu o combate corpo-a-corpo que se seguiu como “assassino, sem piedade, cruel, e muito horrível”. Homens de armas que perderam o pé, ou que foram atirados de cavalos feridos, foram pisoteados, esmagados por cavalos e corpos caídos e sufocados na lama. Após a batalha, muitos corpos franceses foram recuperados sem deixar marcas. Alençon estava entre os que foram mortos. O ataque francês foi espancado. A infantaria inglesa avançou para esfaquear os feridos franceses, pilhar os corpos e recuperar as flechas. Algumas fontes dizem que Edward tinha dado ordens para que, ao contrário do costume, não fossem levados prisioneiros; superado em número, pois não queria perder homens de combate para escoltar e guardar prisioneiros em cativeiro. Em qualquer caso, não há registo de qualquer prisioneiro ter sido levado até ao dia seguinte, após a batalha.

As forças frescas da cavalaria francesa colocaram-se no sopé da colina e repetiram a carga de Alençon. Tiveram os mesmos problemas que a força de Alençon, com a desvantagem acrescida de que o solo sobre o qual avançavam estava repleto de cavalos e homens mortos e feridos. Ayton e Preston escreveram sobre “longos montes de cavalos de guerra e homens caídos … acrescentam significativamente às dificuldades enfrentadas pelas novas formações … enquanto procuravam aproximar-se da posição inglesa”. No entanto, carregaram para casa, embora num estado tão desordenado que, mais uma vez, não conseguiram invadir a formação inglesa. O resultado foi um prolongado mêlée, com um relatório de que, a dada altura, o Príncipe de Gales foi espancado até aos joelhos. Um relato tem o porta-estandarte do Príncipe de Gales no seu estandarte para impedir a sua captura. Um historiador moderno descreveu a luta como uma “carnificina horrenda”. Edward enviou um destacamento da sua batalha de reserva para salvar a situação. Os franceses foram novamente repelidos. Voltaram de novo. As fileiras inglesas foram reduzidas, mas as da retaguarda avançaram para preencher as lacunas.

Quantas vezes os franceses acusados são contestados, mas continuaram até tarde da noite, com o anoitecer e depois o anoitecer a desorganizar ainda mais os franceses. Todos tiveram o mesmo resultado: lutas ferozes seguidas de um retiro francês. Num ataque, o Conde de Blois desmontou os seus homens e mandou-os avançar a pé; o corpo do Conde foi encontrado no campo. A nobreza francesa obstinadamente recusou-se a ceder. Não houve falta de coragem de nenhum dos lados. Famosamente, o cego rei João da Boémia amarrou o freio do seu cavalo aos dos seus tratadores e galopou até ao crepúsculo; todos foram arrastados dos seus cavalos e mortos. Há relatos de batalhas inglesas inteiras que avançam ocasionalmente para eliminar cargas francesas quebradas, moendo à sua frente, retirando-se depois em boa ordem para as suas posições originais.

O próprio Philip foi apanhado na luta, teve dois cavalos mortos debaixo dele, e recebeu uma flecha na mandíbula. O portador do oriflame foi um alvo particular para os arqueiros ingleses; foi visto a cair mas sobreviveu, embora abandonando a bandeira sagrada para ser capturado. Finalmente, Filipe abandonou o campo de batalha, embora não seja claro porquê. Era quase meia-noite e a batalha foi interrompida, com a maioria do exército francês a derreter-se do campo de batalha. Os ingleses dormiram onde tinham lutado. Na manhã seguinte, forças francesas substanciais ainda estavam a chegar ao campo de batalha, para serem carregadas pelos homens de armas ingleses, agora montados, encaminhados e perseguidos durante quilómetros. Entretanto, alguns franceses feridos ou atordoados foram retirados dos montes de homens mortos e cavalos moribundos e feitos prisioneiros.

As perdas na batalha foram altamente assimétricas. Todas as fontes contemporâneas concordam que as baixas inglesas foram muito baixas. Foi noticiado que as mortes inglesas incluíam três ou quatro homens de armas e um pequeno número da patente e ficheiro, num total de quarenta, de acordo com uma chamada de rolo após a batalha. Tem sido sugerido por alguns historiadores modernos que este número é muito reduzido e que as mortes inglesas poderiam ter sido de cerca de trezentos. Até à data, apenas dois ingleses mortos na batalha foram identificados; dois cavaleiros ingleses também foram feitos prisioneiros, embora não seja claro em que fase da batalha isto aconteceu.

As baixas francesas são consideradas como tendo sido muito elevadas. De acordo com uma contagem feita pelos arautos ingleses após a batalha, foram encontrados os corpos de 1.542 nobres franceses (talvez não incluindo as centenas que morreram no confronto do dia seguinte). Mais de 2.200 casacos heráldicos foram alegadamente retirados do campo de batalha como espólio de guerra pelos ingleses. Não foi feita tal contagem dos soldados de pés nascidos mais baixas, uma vez que o seu equipamento não valia a pena ser pilhado. Não existem números fiáveis de perdas entre eles, embora as suas baixas também tenham sido consideradas pesadas, e um grande número terá sido ferido com flechas. Só no segundo dia de batalha, os mortos teriam sido excepcionalmente numerosos, com estimativas que variam entre 2.000 e, segundo o próprio Eduardo III, 4.000.

Um número desproporcionado de magnatas figurou entre os mortos do lado francês, incluindo um rei (João da Boémia), nove príncipes, dez condes, um duque, um arcebispo e um bispo. Segundo Ayton, estas pesadas perdas podem também ser atribuídas aos ideais cavalheirescos detidos pelos cavaleiros da época, uma vez que os nobres teriam preferido morrer em batalha, em vez de fugir desonrosamente do campo, especialmente tendo em vista os seus companheiros cavaleiros.

Não existem números fiáveis sobre as perdas entre os soldados franceses comuns, embora também tenham sido considerados pesados. Jean Le Bel estimou 15.000-16.000. Froissart escreve que o exército francês sofreu um total de 30.000 mortos ou capturados. O historiador moderno Alfred Burne estima 10.000 infantaria, como “palpite puro”, para um total de 12.000 mortos franceses.

O resultado da batalha é descrito por Clifford Rogers como “uma vitória total para os ingleses”, e por Ayton como “sem precedentes” e “uma humilhação militar devastadora”. Sumption considera-a “uma catástrofe política para a Coroa francesa”. A batalha foi relatada ao parlamento inglês a 13 de Setembro em termos brilhantes como um sinal de favor divino e uma justificação para o enorme custo da guerra até à data. Um cronista contemporâneo opinou “Pela pressa e desorganização foram os franceses destruídos”. Rogers escreve que, entre outros factores, os ingleses “beneficiaram de organização, coesão e liderança superiores” e da “indisciplina dos franceses”. De acordo com Ayton “a reputação internacional da Inglaterra como potência militar foi estabelecida numa noite de duros combates”.

Isto assegurou um entrepôt inglês no norte da França, que se realizou durante duzentos anos. A batalha estabeleceu a eficácia do arco longo como arma dominante no campo de batalha da Europa Ocidental. Os arqueiros ingleses e galeses serviram como mercenários em Itália em número significativo, e alguns tão longe como a Hungria. O historiador moderno Joseph Dahmus inclui a Batalha da Crécia nas suas Sete Batalhas Decisivas da Idade Média.

Fontes primárias

Fontes

  1. Battle of Crécy
  2. Batalha de Crécy
  3. ^ During the 1345 campaign he was known as the Earl of Derby, but his father died in September 1345 and he became the Earl of Lancaster. Sumption 1990, p. 476
  4. Prestwich, 2007, p. 394.
  5. Sumption, 1990, p. 184.
  6. Lucas, 1929, pp. 519-524.
  7. Prestwich, 2007, p. 315.
  8. Gribit, 2016, p. 1.
  9. ^ Amt, p. 330.
  10. ^ Amt, p. 331.
  11. ^ Francesco Cognasso, I Savoia, Milano, Casa editrice Corbaccio, 1999, ISBN 88-7972-135-6. p. 135
  12. Commission départementale des monuments historiques, Dictionnaire historique et archéologique du département du Pas-de-Calais, Tome I, Sueur-Charruey éditeurs, Arras, 1879, p. 146
  13. (fr) P Roger, Archives historiques et ecclésiastiques de la Picardie et de l’Artois, 1842, p. 341
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