Batalha de Castillon

Resumo

A Batalha de Castillon, travada a 17 de Julho de 1453, foi a última batalha da Guerra dos Cem Anos. Colocou o exército inglês contra o exército franco-bretão de um lado e o exército franco-bretão do outro. Foi também a primeira batalha documentada em que a artilharia provou ser o factor decisivo.

Após a reconquista da Normandia em 1450, Carlos VII de França enviou o Tenente-General Dunois para reconquistar a Guiana. Reuniu um grande exército e, em 1451, alcançou o objectivo que lhe tinha sido ordenado.

Os ingleses contaram para a defesa dessa cidade com a lealdade de milhares de gascons, que sempre ajudaram a defender territórios capturados contra tentativas dos franceses para os reconquistar. Os ingleses tinham poucas tropas próprias na região, e os gascões pró-ingleses enfrentaram graves problemas devido aos constantes e determinados ataques franceses. Foi assim que Dunois reconquistou a Guiana num período de tempo surpreendentemente curto.

A rápida campanha de reconquista culminou a 30 de Junho de 1451 quando os franceses entraram na capital Gascon de Bordéus em vitória. A estrela inglesa no conflito parecia estar prestes a desvanecer-se e a prolongada Guerra dos Cem Anos estava a chegar ao fim. No entanto, após trezentos anos de domínio inglês, os habitantes da cidade consideravam-se agora – e na realidade eram – ingleses. Consequentemente, enviaram uma embaixada para Inglaterra e exigiram que o rei Henrique VI reconquistasse a cidade. Ficaram descontentes por os novos senhores franceses pretenderem regular o comércio e tributá-los de forma invulgarmente pesada para financiar o esforço de guerra.

O monarca concordou e enviou John Talbot, Conde de Shrewsbury, para organizar uma força militar, navegar para França e satisfazer os desejos da população pró-inglesa da região de Bordeaux. O comandante inglês tinha mais de 70 anos de idade, mas era um veterano duro e competente.

Aterragem e captura

A 17 de Outubro de 1452 Talbot aterrou perto de Bordeaux, comandando uma força de mais de 3.000 homens de armas e um grupo de arqueiros experientes.

Ao ver a força inglesa aproximar-se, os habitantes amotinaram-se contra a guarnição francesa que defendia a cidade e expulsou-os à força, abrindo depois as portas do muro aos seus “compatriotas”. A fracção Gascon da população seguiu o exemplo dos outros e acolheu o exército invasor. A maioria das aldeias à volta da Guiana fez o mesmo.

A supostamente fácil reconquista francesa ameaçava ser complicada por um grave erro de informação estratégica: Carlos VII tinha acreditado que Talbot estava a caminho de capturar a Normandia. Em vez disso, os ingleses tinham aparecido em Bordeaux.

Durante todo o Inverno, Carlos VII de França decidiu agir: reuniu os seus exércitos e preparou-os para uma campanha punitiva para reconquistar Bordéus. Quando a Primavera chegou, Carlos avançou em direcção à cidade, dividindo a sua força em três corpos separados que fizeram a marcha de aproximação a partir de três direcções diferentes: do nordeste, do leste e do sudeste. O próprio rei comandava a reserva traseira.

Reforços e mudança de planos

Perante o grave problema colocado pelo exército inimigo que o perseguia, Talbot pediu e obteve reforços. Foi-lhe dado mais 3.000 homens sob o comando do seu filho, o Sieur de Lisle, mas estes ainda eram insuficientes para lidar com os milhares e milhares de franceses agachados nas fronteiras de Gasconha. Muitos gascons (talvez 3.000) também se juntaram ao Talbot.

John Bureau, comandante do exército gaulês, ordenou ao seu exército oriental que colocasse cerco à cidade vizinha de Castillon (agora Castillion-la-Bataille) nas margens do Dordogne, forçando Talbot a abandonar o seu plano original, que era fazer um reduto em Bordeaux e resistir a um cerco lá. Perante as notícias, o comandante inglês teve de deixar a cidade e dirigir-se a Castillon para tentar levantar o cerco.

O comando francês

Como foi frequentemente o caso na Guerra dos Cem Anos, o exército francês não tinha um único comando. O comando nominal foi detido por Jean de Blois, Conde de Périgord, Visconde de Limoges e Conde de Penthievre. Blois era bretão.

A ele juntaram-se os comandantes Jean de Bueil e Jacques de Chabannes. Acima de todos eles (com excepção da autoridade política detida por Blois) estava o experiente engenheiro militar Jean de Bureau, que estava acompanhado pelo seu irmão Gaspar como chefe da artilharia. Como era habitual nesses dias, o engenheiro chefe dirigia os cercos e os cercos. Blois e os outros, como convém à nobreza, comandaram a cavalaria pesada.

Defesa francesa

John Bureau, receoso de Talbot, ordenou a 7000 dos seus quase 10.000 soldados que fortificassem a área em redor de Castillon: mandou-os cavar uma vala profunda, protegeu as paredes com uma multidão de estacas afiadas e colocou 300 canhões no parapeito. Esta atitude é inexplicável por ser tão extremamente defensiva. O Bureau gozou de uma enorme superioridade numérica, que alguns historiadores estimam em 6 para 1, mas não tentou atacar Talbot ou fazer o menor esforço para forçar a sua entrada em Castillon.

Os irmãos da Mesa tinham estado na região para a campanha de 1451, e sabiam-no como a palma da sua mão. Isto explica porque ordenaram aos seus homens que escavassem as valas e valas directamente nos seus lugares apropriados, numa margem seca do rio Lidore, um afluente do Dordogne. As linhas defensivas francesas ainda hoje podem ser vistas no solo a partir de um avião ou por fotografia aérea.

Para além do canhão, os defensores franceses tinham à sua disposição quantidades de armas de mão, que tinham sido fornecidas por um mercenário genovês chamado Guiribaut. Ele ordenou aos homens que os utilizassem.

Os pelotões de artilharia constituíam a secção principal do exército francês. O seu pessoal foi estimado em 6.000 homens, apesar de alguns historiadores militares colocarem o número de 9.000 artilheiros. A cavalaria consistia em mil bretões estacionados a cerca de uma milha do acampamento principal.

O acampamento estava fora do alcance da artilharia defensiva de Castillon, e, como já foi referido, a Mesa não fez qualquer esforço para estabelecer um cerco mais apertado ou para isolar a cidade. Tudo indica que a sua intenção era lutar contra qualquer força inimiga que pudesse tentar levantar o cerco. Para este fim, como medida de segurança adicional, deixou mil arqueiros comandados por Joachim Roualt no Priorado de Saint-Laurent, localizado a norte de Castillon. Qualquer força de cerco que se aproximasse do norte teria de passar por ali.

Primeira fase

Convencido de que tinha de deixar Bordeaux para ajudar a defender Castillon, Talbot demonstrou mais uma vez a sua conhecida agressividade e rapidez de decisão. Deixou a cidade nas primeiras horas de 16 de Julho com uma força avançada de cavaleiros, seguida por uma grande massa de homens de armas a pé. Com este último grupo moveu a sua artilharia. O seu total de forças ao sair de Bordéus consistia em aproximadamente 6.000 tropas inglesas apoiadas pelos já mencionados 3.000 Gascons.

Chegando a Libourne (uma cidade nas margens do Dordogne) ao cair da noite, o grupo avançado de Talbot, composto por 500 homens armados e 800 arqueiros a pé, continuou numa marcha forçada pela noite, atravessando Saint Emilion e aproximando-se do acampamento francês.

Talbot chegou perto do campo inimigo ao amanhecer do dia seguinte (17 de Julho de 1453). Ele descobriu a força de Roualt – que tinha abandonado o priorado – escondida num bosque a norte de São Lourenço e em frente ao acampamento francês, e envolveu-os numa escaramuça relâmpago que os surpreendeu e que culminou em muitos franceses mortos. Os sobreviventes fugiram através da floresta e refugiaram-se no campo do Bureau. Esta acção favorável reforçou o moral das tropas britânicas.

Após uma marcha forçada de mais de 50 quilómetros, era imperativo dar aos seus homens tempo para descansar e comer. Enquanto os soldados dormiam ou tomavam o pequeno-almoço, um mensageiro que tinha conseguido fugir da cidade informou Talbot que o exército francês estava em fuga e que centenas de cavaleiros estavam a abandonar as fortificações e a fugir. Olhando para a distância, o comandante inglês pôde ver uma enorme nuvem de poeira a dispersar-se no horizonte.

Segunda fase

Os cavaleiros britânicos forçaram o Lidoire a cerca de 600 metros a oeste do campo francês. As forças anglo-alemãs não avançaram contra o inimigo directamente do oeste, mas cercaram o campo com a intenção de atacar o eixo mais longo do campo, concentrando-se nas margens acima do rio, no lado sul.

Descobrindo para sua surpresa que os parapeitos eram defendidos por milhares de arqueiros armados até aos dentes e mais de 300 armas, Talbot começou a pensar que poderia ter subestimado as defesas francesas, mas, sem perder a calma, ordenou um ataque feroz. Os artilheiros franceses estavam à espera disso mesmo.

O inglês mandou desmontar os seus homens e invadir as defesas, gritando “By Talbot! By St George”. As armas francesas abriram fogo. O massacre foi terrível, mas muitos ingleses e gascões conseguiram chegar à paliçada e subir sobre o parapeito. Um inglês, Thomas Evrigham, foi mesmo capaz de colocar a sua bandeira na parede, pagando pela sua proeza com a sua vida.

Enquanto as armas varriam os britânicos com fogo de enfilade, em várias partes da frente os combates degeneravam em combate corpo a corpo. Nesta altura, a principal força britânica chegou ao campo de batalha, num total de 4.000 homens, o que foi completamente inadequado face aos números franceses. A defesa de campo francesa conseguiu lidar perfeitamente bem com eles, especialmente porque a artilharia inglesa ficou para trás e nunca conseguiu chegar ao campo de batalha.

Embora o fogo fosse mortal, os britânicos conseguiram lutar durante cerca de uma hora até ao meio-dia. Nessa altura, Talbot notou que os seus homens de infantaria estavam a começar a recuar. O que estava a acontecer era que uma grande força de cavalaria enviada pelo Duque da Bretanha se aproximava do flanco direito (embora alguns historiadores posteriores afirmem que era do flanco esquerdo). Os arqueiros franceses, que se tinham refugiado atrás da paliçada depois de terem sido derrotados na floresta no início da manhã, saíram agora e lançaram uma nuvem de flechas aos ingleses, que foram forçados a lutar em duas frentes: ficaram presos entre os franceses na frente e os bretões no flanco.

O desastre

Apanhados entre duas grandes forças inimigas, os ingleses tiveram de se abrir e recuar, e foram imediatamente perseguidos pela força principal da Agência. Em retirada rápida, forçaram a Dordogne em Pas de Rauzan, altura em que o cavalo de Talbot foi alvejado e morto (um episódio retratado pelo pintor Larivière no quadro que ilustra este artigo, embora Talbot não estivesse a usar armadura nesse dia e o seu cavalo fosse branco), prendendo o comandante debaixo do seu cadáver. Nestas circunstâncias, o seu brasão de armas foi reconhecido por um soldado francês chamado Michel Perunin, que, atacando-o com o seu eixo de batalha, o matou instantaneamente. O filho de Talbot também pereceu ao tentar defender o seu pai.

O resto do exército anglo-gastronómico em fuga foi morto ou capturado pelas tropas em perseguição.

A derrota de Talbot deixou toda a Guiana sem um único exército inglês capaz de a defender. As cidades Gascon renderam-se uma após outra à artilharia francesa, e quando Bordéus capitulou novamente a Charles VII, a parte militar da Guerra dos Cem Anos estava efectivamente terminada.

A Batalha de Castillon representa assim o último acto de armas da guerra, e o primeiro da história europeia em que os canhões decidiram o destino de uma batalha (e de uma guerra).

No mesmo ano, o Rei Henrique VI de Inglaterra começou a mostrar sinais claros de demência, o que precipitou o surto da guerra civil inglesa conhecida como Guerra das Duas Rosas.

Face a esta terrível circunstância, os britânicos tiveram de retirar as suas tropas de França e renunciar a todas as suas reivindicações territoriais no continente, bem como as suas reivindicações ao trono francês. Todos os seus bens foram-lhes retirados em poucos meses, excepto Calais.

Fontes

  1. Batalla de Castillon
  2. Batalha de Castillon
  3. Castillon, 17 juillet 1453 : le canon, arme fatale de la guerre de Cent Ans, Sciences et Avenir, 4/9/2019
  4. Appelé souvent dans les documents d”époque par son titre de seigneur de Jalognes.
  5. a b c d e f g h i et j Cf. Jean Chartier.
  6. Il sera fait marquis de Castillon par Charles VII.
  7. Cf. Philippe Contamine, La bataille de Castillon, Les Célébrations Nationales, 2003.
  8. ^ Grummitt 2010, p. 335.
  9. ^ a b c d e f g h i j k Wagner 2006, p. 79
  10. ^ a b c d e f g h Seward 1978, p. 260
  11. ^ Burne, 1953.
  12. ^ Wagner 2006, p. 127
  13. Desmond Seward 258-259. oldal
  14. a b c d e f g h i j k Welsh
  15. Desmond Seward 260-262. oldal
  16. ^ Madaule, Istoria Franței, vol I, p. 129
  17. ^ a b c d Madaule, Istoria Franței, vol. I, p. 230
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.