Batalha de Alésia

Resumo

A Batalha de Alesia ou o Cerco de Alesia foi um combate militar travado em 52 a.C. na capital da tribo gálica dos Mandubianos, a fortaleza com o mesmo nome. Colocou as legiões da República Romana lideradas pelo procônsul Caio Júlio César, os seus legados Tito Labienus e Caio Trebónio e com Marco António no comando da sua cavalaria, contra uma confederação de tribos gálicas liderada por Vercingetorix, chefe dos Arverni. Foi uma batalha decisiva que garantiu a vitória final dos romanos na longa Guerra Gálica, as poucas tribos que continuaram a resistir foram derrotadas no ano seguinte e em 50 a.C. o território conquistado, conhecido como Gallia Comata, tornar-se-ia uma província romana. O Senado romano recusou conceder a César as honras pela sua conquista, e este foi um dos factores que desencadeou a guerra civil de 49-45 AC.

O cerco de Alesia é considerado um dos grandes sucessos militares de César e é até hoje utilizado como um exemplo clássico de cerco. Foi descrito por numerosos autores da época, incluindo César no Livro VII dos seus Comentários sobre a Guerra Gálica.

Conquista da Gália

A conquista da Gália para além dos Alpes começou com as campanhas dos cônsules Cnaeus Domitius Enobarbus em 122 AC e Quintus Fabius Maximus em 121 AC. Transformaram a colónia grega de Masalia num foederati da República e derrotaram os Allobroges e os Arverni. Fontes romanas afirmam que na batalha decisiva com estes últimos, numa ponte sobre o Ródano, as legiões perderam 15 tropas e os Arverni 120.000, ou 150.000 dos seus 180.000 guerreiros. Pouco tempo depois, os Allobroges também se renderam.

O rei Árverniano Bituito foi exibido no triunfo de Fábio. O seu filho, Congonetiacus, foi enviado como refém para Roma. Este último, pela sua vitória, recebeu o cognomen ex virtute de Alobricus. Assim nasceu a província da Gália Transalpina, que serviu de base para conquistas posteriores.

Após o fim do seu consulado, e graças ao acordo do Primeiro Triunvirato, Gaius Júlio César foi entregue ao governo das províncias da Transalpina e Ilíria durante cinco anos, ao qual se juntou Cisalpine Gaulès pela morte súbita do seu governador, Quintus Caecilius Metellus Celler. Para continuar a subir na política da República, César precisava de riqueza e vitórias militares, e quando no início de Março de 58 AC assumiu o governo destas províncias mais o comando de quatro legiões, ele viu a sua oportunidade.

César, sob o pretexto de impedir a migração dos Helvetii para oeste através da província de Narbonensis ou do território dos seus aliados, os Aedui, começou a intervir nos assuntos internos das tribos. Depois de derrotar os Helvetii (58 a.C.), continuou com a Gália Belga (57 a.C.). Também confrontou os povos germânicos, nomeadamente a derrota de Ariovistus em 58 a.C. Foi o primeiro romano a atravessar o Reno, em 55 e 53 a.C., e a explorar a Britânia em 55 e 54 a.C, e para explorar a Grã-Bretanha em 55 e 54 AC.

César levou vários anos para pacificar a Gália. Em parte porque era um vasto território que César estava a tentar pacificar com um exército relativamente pequeno.

Durante as suas campanhas César combinou agressão, velocidade e risco para encurralar e aniquilar os seus inimigos, algo que ele também faria em Alesia. Isto permitiu-lhe compensar a sua principal fraqueza: a inferioridade numérica. Também provou ser um excelente motivador que soube encorajar os seus homens a darem o seu melhor, independentemente das circunstâncias. Isto para além do facto de ter comandado um exército profissional nascido das reformas de Gaius Marius cujas unidades podiam facilmente ultrapassar os celtas, que valorizavam mais o guerreiro individual, e cuja espinha dorsal eram os centuriões rigorosos e corajosos. Os legionários foram treinados para pensar e agir por iniciativa própria se a situação o exigisse, bem como para obedecer cegamente aos seus oficiais. A sua força residia na disciplina das suas formações.

Outra área em que os romanos mostraram a sua superioridade foi na guerra de cerco, onde César costumava fazer desvios para isolar cidades hostis, algo que enfraqueceu o moral dos defensores, que frequentemente se rendiam assim que os trabalhos começavam. O procônsul fez nada menos que 17 deles e venceu todos excepto Gergóvia. Eram também extremamente móveis, surpreendendo os exércitos celtas menos funcionais. Muitas tribos perceberam que não podiam vencer e preferiram submeter-se pacificamente.

O problema era que todas as tribos celtas da Gália tinham os seus próprios planos e era muito difícil, a menos que ele derrotasse cada tribo, estabelecer a paz. César foi forçado a lutar contra cada uma das tribos e, quando as tinha derrotado, podia então esperar assegurar algum tipo de paz geral.

O último grande aspecto a favor dos romanos foi a diplomacia. Exploraram habilmente os conflitos tribais para recrutar aliados e derrotar os seus inimigos um a um. Os gauleses foram divididos em duas ou trezentas tribos; os numerosos mais pequenos eram vassalos dos poucos maiores. A população destas comunidades variou entre 50.000 e 200.000 em média.

Ares de rebeldia

As vitórias no campo de batalha não garantiam a subjugação de um povo incomodado com a ocupação. No Inverno de 54-53 AC, na Aduatuca, agora Tongres, cerca de 15 coortes da 13ª legião comandada pelos legados Quintus Titurius Sabinus e Lucius Aurunculeius Cota, foram emboscados pelos Eburones de Ambiorix. Quase todos os romanos, incluindo os seus comandantes, foram mortos. Pouco tempo depois, o campo romano de Namur foi sitiado pelos Aduanos e sinews, mas conseguiu resistir sob o comando do legatário Quintus Tullius Cicero, irmão mais novo do famoso orador Marcus Tullius Cicero. Quando os mortos e feridos contavam 90% da legião, César chegou com mais dois e conseguiu libertar os defensores. Os romanos passaram então o seu tempo a pacificar a Gália Belga com 10 legiões. Enquanto a maioria deles estava no território dos Senones, dois pares foram enviados com os Treveri e Lingones. Nesta campanha, Labienus obteve uma grande vitória contra os Trieritas. Atravessaram então o Reno para punir os homens das tribos germânicas que estavam a ajudar os rebeldes. A isto seguiu-se uma campanha punitiva contra os belgas, na qual queimaram as suas colheitas até estes se renderem da fome. Devido à sua derrota nesta campanha, os belgas contribuiriam com contingentes consideravelmente mais pequenos na rebelião geral do ano seguinte.

Rebelião geral

No Inverno de 53-52 a.C., a agitação na Gália tornou-se novamente activa enquanto César estava em Cisalpina por questões políticas e administrativas. Tudo começou quando os carnutes massacraram todos os cidadãos romanos em Kenabo, agora Orleães. Os celtas precisavam de um líder que compreendesse a forma romana de lutar e que nenhuma tribo pudesse derrotar sozinha as suas legiões, alguém que os unisse contra o inimigo comum, e esse líder estava prestes a aparecer.

A notícia chegou a um jovem nobre da poderosa tribo Arverni, Vercingetorix, filho de Celtilo, que começou a reunir apoiantes e convenceu-os a juntarem-se à rebelião. Foi expulso de Gergóvia, a capital do seu povo, pela nobreza pró-romana, mas no campo convenceu o povo mais empobrecido pela conquista romana para o ajudar e com um exército voltou à aldeia e assumiu o comando do seu povo. Proclamou-se rei da sua tribo e enviou mensageiros aos seus vizinhos para apoio, de modo que em breve as numerosas nações revoltadas reconheceram o seu comando.

César partiu para Narbonne, onde armou as milícias locais e trouxe recrutas da península italiana, atravessou o Cevennes coberto de neve e marchou em território lingonês, especificamente Agendicus, agora Sens, onde deixou a maior parte da sua bagagem e concentrou as suas tropas. Rapidamente tomou o oppidum (aldeias fortificadas rodeadas por um murus gallicus nas colinas ou nos vales, em torno dos quais foram estabelecidas aldeias) de Vellaunoduno dos Senones, agora Villon, Cénabo dos Carnutes, agora Orléans, Novioduno, agora Nouan-le-Fuzelier, e Avaricus, agora Bourges, dos Bitteruriges. Após perder o Novioduno, a Vercingetorix decidiu praticar a guerrilha e terra queimada, evitando enfrentar as legiões de frente em batalhas ou cercos, onde eram superiores. Em vez disso, aproveitando-se do facto de os romanos serem um exército relativamente pequeno numa terra estrangeira e de os celtas terem melhor cavalaria, ele emboscaria os seus fornecedores para os matar à fome e desgastar. Se forçado a lutar, o líder gaulês retirar-se-ia para fortalezas bem defendidas. Vercingetorix tinha aldeias queimadas, poços envenenados, carroças destruídas e todo o gado e culturas que não podiam ser levadas, negando-as aos romanos. No entanto, durante a campanha os rebeldes seriam incapazes de fazer tudo o que o seu líder exigia, a começar pelos Bithuriges, que se recusaram a queimar Avaric e decidiram defendê-lo, mas caíram após um mês de cerco. Os legionários, famintos e furiosos, massacraram impiedosamente a guarnição e a população civil. Era normal na altura em que, quando uma cidade ou fortaleza resistia ao inimigo, se este caísse para atacar, a guarnição e os civis eram massacrados.

Aí dividiu o seu exército: ele próprio, com seis legiões, marchou sobre a capital de Arveran enquanto o legatário Titus Labienus, com quatro outros, foi enviado contra os Senones e Parsees. César falhou perante as muralhas de Gergóvia, uma cidade que Vercingetorix não estava preparado para perder porque era a capital do seu povo. Durante o cerco de Gergóvia, um contingente de 10.000 Aedui (os principais aliados dos romanos) enviados para ajudar César foi enganado pelos seus comandantes para se juntar à rebelião, alegando que os romanos tinham morto os seus compatriotas alistados como auxiliares. O procônsul reagiu imediatamente e saiu para convencer os Aedui da falsidade desta acusação. Os celtas resolveram juntar-se ao exército procônsul, o que não impediu o resto da tribo de se juntar à rebelião, matando toda a guarnição de Noviodunus e libertando todos os reféns gálicos de César. Este era o seu capital administrativo e assim os rebeldes confiscaram o seu tesouro, stock de cereais, cavalos de substituição e a melhor parte da sua bagagem.

Face a este novo sucesso, realizou-se um conselho em Bibracte, capital dos Aedui, no qual participaram representantes de todas as tribos gálicas. Vercingetorix foi reconhecido como generalissimo dos seus exércitos e todas as tribos se lhe juntaram, apenas os Lingons, Rowans e Treveri se recusaram a participar. Imediatamente exigiu que os seus aliados abandonassem os reféns e enviassem cavaleiros até ter 15.000, mantendo a infantaria que já tinha. Depois recrutou 10.000 infantaria e 800 cavaleiros Aedui. Enviou embaixadores com os Allobroges para criar a Gália Narbonesa.

Enquanto continuava a ameaçar as linhas de abastecimento romanas, o senhor da guerra retirou-se para Alesia. César perseguiu-o com 3000 infantaria e numerosos cavaleiros germânicos. Vercingetorix preparou uma emboscada, mas os ávidos celtas atacaram cedo e os alemães derrotaram-nos à volta do rio Vingeanne, matando 3000 cavaleiros Gálicos. No dia seguinte, César chegou à Alésia vindo do leste, a sul do Monte Bussy.

Romanos

O exército proconsular era liderado por ele e pelos seus legados Titus Labienus, Marco António e Gaio Trebonius e consistia em dez legiões romanas. Labienus, o seu segundo em comando na guerra e o único legatário com poderes de pretor, foi nomeado por César no início das suas campanhas devido à sua maior experiência militar, comandando exércitos independentes com grande habilidade. Quando o procônsul estava fora da Gália, agiu como legado pro praetore.

Os legionários eram voluntários recrutados na península italiana, embora César permitisse aos habitantes da Gália Cisalpina, geralmente considerados menos romanos, entrar e ser promovidos no seu exército, ganhando a sua lealdade. Estas unidades de infantaria pesada eram o seu núcleo, mas também tinha numerosas tropas auxiliares a servir de acordo com a sua especialidade: cavalaria ligeira numidiana, cavalaria pesada germânica e trácia, fundeiros das Baleares e Ligúria, arqueiros cretenses e infantaria ligeira.  O exército romano teve de ser seguido por um verdadeiro “segundo exército a seguir na sua esteira para negociar”: vendedores de cavalos ou tecidos, ferreiros, joalheiros, adivinhos, músicos, actores, malabaristas, procuradores, prostitutas e outros vendedores de fortunas.

Durante a Segunda Guerra Púnica cada legião era composta por cerca de 3000 infantaria pesada, 1200 infantaria ligeira e 300 cavaleiros. Com as reformas marianas, estas distinções foram eliminadas e o armamento padronizado, e embora o número de cavalaria pesada romana permanecesse o mesmo, a infantaria pesada cresceu para 4000 a 5000, ou mesmo 6000 soldados. A infantaria romana ligeiramente armada (vélites) foi substituída por um contingente crescente de auxiliares estrangeiros. Durante a guerra civil posterior, as legiões caesarianas veteranas passariam, espera-se, por 3000 legionários. Também não era invulgar que os exércitos da falecida República incluíssem elefantes de guerra e artilharia como balista, onagers e escorpiões, cada um deles operado por uma dúzia de homens, embora fossem normalmente utilizados na defesa de acampamentos, travessias de rios ou cercos.

Estas legiões incluíam infantaria, cavalaria e artilharia, bem como pessoal administrativo civil, músicos militares, engenheiros e especialistas médicos. Havia também um contingente servil conhecido como calones, que se encarregava efectivamente da manutenção e transporte do equipamento dos legionários, desde cozinheiros a noivos. Finalmente, havia os fornecedores e condutores de animais de carga conhecidos como muliones.

Segundo o historiador americano Paul Davis em 1999, César tinha 40 000 legionários, 5000 mercenários germânicos montados e 10 000 auxiliares de todos os tipos. Mais tarde, ele aumentou o número de auxiliares para 15 000 e manteve os outros. O historiador militar americano Kimberly Kagan acredita que havia cerca de 48 000 legionários e auxiliares no total, mas os combates e a fome sofridos anteriormente durante a campanha teriam esgotado as suas forças; a sua infantaria seria metade das tropas gálicas. Peter A. Inker diz que cada legião era composta por 4000 soldados e 800 cavaleiros em média, considerando que César deve ter tido 10, segundo o autor, os resultados são 40 000 legionários e 8000 cavaleiros. O britânico Nic Fields acredita que eram menos de 50 000 soldados no total. Hans Delbrück acredita que entre eles seriam 70 000. O australiano Stephen Dando-Collins dá o número mais alto para o exército cesariano: 80 000.

De acordo com o historiador militar americano Theodore Ayrault Dodge, César deve ter tido cerca de 50.000 legionários, 5.000 cavaleiros e talvez 10.000 infantaria auxiliar, principalmente gaulês. Segundo ele, para sitiar mais de 80.000 Celts era impossível que fossem menos de metade ou o risco de quebrar o cerco teria sido demasiado grande para correr tal risco. No início da campanha, os números eram provavelmente os mesmos, excepto no caso da infantaria ligeira galega, que provavelmente eram duas vezes mais numerosos e foram reduzidos para metade após a deserção do Aedui. Apenas um quinto da cavalaria era germânica.

Celtas

O exército aliado galês de Vercingetorix incluía, segundo César, 80.000 guerreiros de infantaria depois de Gergóvia. César menciona que após a fuga da cavalaria ainda havia 80.000 guerreiros dentro da fortaleza. Florus diz que a guarnição de Alesia ascendia a 250.000 homens (40.000 em Avaric e 80.000 em Gergóvia).

Dodge interpreta os 80.000 como o exército total e a infantaria como 65.000. Richard Gabriel acredita que a cavalaria Gálica contava com 10.000 a 15.000 montadas. Na Alesia acamparam no lado leste da aldeia depois de cavarem uma vala e erguerem um muro com pouco mais de dois metros de altura para protecção. Isto porque, embora algumas tropas estivessem acampadas no interior da cidade, a maioria delas estava no exterior. Estudos arqueológicos revelam que o planalto não tinha espaço suficiente para um exército tão grande mais pessoal auxiliar e civis. Outro ponto contra tal figura é feito por Delbrück; se for verdade, Vercingetorix poderia muito bem ter deixado uma forte reserva na Alésia e enviado cerca de 60.000 guerreiros num ataque maciço quando os romanos estavam a construir as trincheiras, impedindo-os de trabalhar. Segundo ele, a guarnição não teria excedido 20.000 guerreiros e os seus reforços 50.000.

O arqueólogo francês François Lenormant acredita nas figuras de César. Com base em estudos detalhados das ruínas de Alesia e calculando o espaço necessário para abrigar cada pé ou guerreiro montado mais as suas provisões, calculou que o oppidum não poderia ter mais de vinte mil habitantes e seria incapaz de acomodar mais de trinta mil soldados de infantaria. Usando o mesmo método com o espaço na encosta oriental do Monte Auxois, onde se encontrava o resto do exército galego, Lenormant acreditava que Vercingetorix poderia conter 50.000 infantaria e 10.000 cavalaria.

O exército de resgate, mais uma vez segundo César, contava 240.000 soldados de infantaria e 8.000 cavaleiros, embora Strabo fale de 400.000. César, por razões políticas e de propaganda, tendia a exagerar o número de soldados inimigos e de baixas. Aparentemente, Vercingetorix tinha exigido a contribuição de um certo número de guerreiros de cada tribo.

Os números seriam os seguintes: Eduos e vassalos (Segusiavos, Ambivaretos, Aulercos Branovices e Blanovios) deviam contribuir com 35 000 guerreiros, Arvernos e vassalos (Eleutetos, Cadurcos, Gábalos e Velavios) outro tanto, Sécuanos, Senones, Bituriges, Santonos, Rutenos e Carnutes 12 000 cada, e Arémoricos (Coriosolites, Redones, Ambibarios, Caelites, Osismos, Venetos e Unelos) 10 000 cada, os Bellovaks ofereceram o mesmo, mas no final contribuíram apenas 2000 cada um, os Ruracianos e Boyos contribuíram com um contingente igualmente pequeno cada um, os pictos, os Thuronians, os parisienses e os Helvetianos 8000 cada um, os Eleutherianos, os Ambianos, os Mediomatras, os Petrocorianos, os Nervos, os Morins, os Nitiobroges e os Cenomanian Aulercos 5000 cada um, os Atribates 4000, e os Veliocases, Lexovianos e Eburovicianos Aulercos 3000 cada um. Nunca antes tantas tribos se tinham aliado contra César ao mesmo tempo; das 85 maiores tribos, cerca de 40 contribuíram para o esforço, levando cerca de um mês a reunir a força de socorro.

Kagan acredita que os gauleses eram na realidade um quarto do número de César, pelo que os sitiados eram 20.000 e os reforços 60.000, apenas o dobro em infantaria do que o inimigo. Assim, os sitiados seriam 20.000 e os reforços 60.000, apenas o dobro da infantaria do inimigo. A maioria dos historiadores modernos concorda que os seguidores de Vercingetorix devem ter sido menos do que os estados procônsul, e que os reforços devem ter sido de 80.000 a 100.000 guerreiros. Este último número é agora o mais difundido.

Alesia situava-se no Monte Auxois, que terminava num planalto rodeado por encostas íngremes e delimitado pelos rios Lutosa (actual Ose) a norte, Oserain a sul e Brenne a oeste, sendo os dois primeiros tributários do Sequana superior (Sena). Os dois primeiros eram tributários da Sequana superior (Sena). Este planalto media uma milha e um quarto de leste a oeste e meia milha de norte a sul, com uma altura de 500 pés acima dos vales circundantes. Na sua extremidade ocidental era uma planície e a leste o exército gaulês estava acampado. A leste (nomeadamente o Pennevelle), a norte (nomeadamente o Bussy a nordeste e o Rhea a noroeste) e a sul (nomeadamente o Flavicny) era uma linha de montanhas de igual altura ao Auxois, separadas por pequenos vales profundos pelos quais passavam os rios já mencionados.

A escolha de refugiar-se na Alésia foi um erro fatal para o senhor da guerra de Arveran, o seu refúgio tinha-se revelado uma armadilha. Ao contrário de Gergóvia, aqui César foi capaz de bloquear todos os abastecimentos da cidade graças às suas obras de cerco maciço e mesmo o exército de salvação não pôde ajudar Vercingetorix, que teve de se render, garantindo o domínio romano na Gália. O cerco começou no início de Setembro do calendário juliano, segundo o historiador italiano Albino Garzetti.

O cerco funciona

Para assegurar um bloqueio completo da Alesia, César mandou construir uma série de fortificações. Primeiro apreendeu as colinas a norte, sul e leste da cidade, depois começou a preparar o terreno onde estariam as defesas, começou a construir 23 redutos fortificados (castella) nas encostas, depois os principais campos de cavalaria e infantaria e finalmente ligou-os a um anel interior de trincheiras chamado contravalação de 11 milhas (cerca de 15 quilómetros) de comprimento. Um dique de 20 pés de profundidade, de paredes rectas e cheio de água foi também construído através da planície de Laumes entre os rios Ose e Oserain a oeste da Alesia, a 600 metros (400 pés) em frente à linha de fortificações romanas.

César estabeleceu os seus campos de infantaria de preferência nas colinas circundantes enquanto os da sua cavalaria se encontravam perto dos cursos de água. Os dois campos de infantaria encontravam-se na colina a sul da Alésia, onde o ataque era mais previsível, apoiado por uma tripla linha de trincheiras; os outros dois situavam-se nas colinas a nordeste e noroeste. Três dos campos de cavalaria estavam na grande planície ocidental e um quarto a norte, com uma linha de trincheira mais rasa do que os da infantaria. Estimativas baseadas em estudos arqueológicos dizem que o campo do noroeste poderia conter até duas legiões, as do sul uma legião cada e a do nordeste uma até três. As outras legiões foram distribuídas entre os vários fortes menores.

Cada fortificação tinha uma linha de paliçadas (vallum) de 3,5 metros de altura feita de cercas (lorica) e precedida por duas trincheiras de 4,5 metros de profundidade, sendo a mais afastada das fortificações cheia de água dos rios próximos. Acrescentou ameias (pinna) à paliçada, e um aterro (agger) com estacas afiadas (cervi) na sua base para impedir a sua escalada, e providenciou uma torre de vigia de três andares (25 metros de altura) com artilharia a cada 80 pés (quase 24 metros).

Finalmente, César decidiu acrescentar às defesas, para as preceder, oito filas de troncos grossos com os seus ramos principais afiados, e parcialmente afundados em trincheiras para impedir a sua remoção. Os legionários chamaram-lhes cippi. Para os alcançar, era necessário atravessar um campo de oito filas de lírios, “lírios”, amarrados à terra para impedir a sua remoção e colocados em buracos cheios de argila endurecida. E ainda antes, havia pequenos buracos cheios de espigões de aço chamados estímulos, “estímulos”, e escondidos pela relva e folhas. Estes trabalhos foram terminados em apenas três semanas.

Confrontos de cavalaria

Havia constantes lutas da cavalaria celta numa tentativa de parar os trabalhos de construção, atingindo um clímax após a conclusão do dique, quando os cavaleiros celtas derrotaram os seus homólogos romanos na planície de Laumes. No entanto, as legiões que estavam a construir no sector reagiram e formaram-se para a batalha, à espera que a infantaria inimiga saísse, o que encorajou os cavaleiros germânicos a atacar os gauleses e depois de ferozes combates prevaleceram. Os gauleses ficaram presos entre os alemães e a vala, para onde foram empurrados, muitos tendo de abandonar as suas montarias para se salvarem. Nesta altura, o procônsul ordenou às suas legiões que avançassem, fazendo os celtas fugir para Alesia, mas Vercingetorix tinha fechado os portões e eles foram encurralados e massacrados. Os alemães recuaram após matarem muitos dos inimigos e capturarem numerosos cavalos.

Vercingetorix compreendeu que o mesmo não aconteceria com Gergóvia, não podia parar as obras de cerco e logo seria cercado: “Não era sensato dar uma segunda oportunidade a um general da capacidade de César”. Nessa noite ordenou a toda a sua cavalaria que fugisse ao longo dos dois leitos do rio, aproveitando-se do facto de as obras de cerco não estarem terminadas. Pediu-lhes que regressassem às suas tribos e que chamassem às armas o maior número possível de homens capazes de libertar a fortaleza. Nas palavras do historiador britânico John Sadler: “O que era necessário era um exército de alívio, tão maciço, tão avassalador como um monstro que romperia as linhas de César e poria fim à guerra de uma vez por todas”. Assim, ele guardou-o pessoalmente e ordenou uma série de medidas exigindo obediência sobre a dor da morte: gado e cereais eram distribuídos de forma muito racional entre os homens. Também ordenou que as suas forças se barricassem dentro da fortaleza.

Ao saber deste perigo pelos seus espiões, César ordenou a construção de um novo sistema defensivo chamado circunvalação, um anel exterior de fortificações com 14 milhas (20 quilómetros) de comprimento romano. Para evitar a recolha perigosa de sorvetes, o procônsul teve um fornecimento de 30 dias de cereais e forragens armazenadas e colocadas em racionamento.

Morte de civis em Alesia

O cerco durava há cerca de seis semanas e as condições dentro da fortaleza estavam a piorar cada vez mais e acabaram por ficar sem cereais. Os chefes celtas convocaram um conselho para decidir o que fazer, ouvindo diferentes opções, sendo a mais importante a do nobre Arverno Critognatus, que era totalmente contra a capitulação e propôs devorar aqueles que não podiam lutar (não combatentes e os feridos), pois durante a invasão dos Cimbrianos e Teutões permitiu-lhes resistir nos seus fortes e recuperar as suas terras quando o inimigo recuou. Caso contrário, a conquista romana teria sido certa.

Os líderes galeses decidiram expulsar todos aqueles que não podiam lutar para evitar ter de seguir o conselho de Critognatus. Os Mandubianos, os habitantes da fortaleza, tiveram de expulsar as suas famílias. A massa de não combatentes chegou às posições romanas onde imploravam para serem levados como escravos e alimentados. Eram provavelmente as pessoas mais pobres (e menos influentes) da aldeia. César ordenou-lhes que não fossem admitidos, pois não tinha cereais para alimentar milhares de bocas extra e disse-lhes que voltassem à cidade, mas quando o fizessem os seus líderes não os deixariam entrar. Morreram à fome na terra de ninguém, entre Alesia e o contra-valley. Estudos arqueológicos modernos indicam que a população da aldeia fortificada pode muito bem ter sido entre 5000 e 10 000 pessoas. Alguns dizem que até 12 000 morreram à fome, incluindo civis e feridos.

Chegam os reforços galeses

Os gauleses tiveram um conselho da sua nobreza e decidiram que, para evitar concentrar um exército tão grande que não o pudesse comandar nem alimentar, em vez de fazer como Vercingetorix ordenou e levar todos os homens capazes, cada tribo daria uma contribuição exigida pelo conselho. Os seus comandantes eram os atrevidos Comius, os Aedui Viridomarus e Eporedorix, e os Arvernus Vercasivelaunus, primo de Vercingetorix. Cada contingente tribal devia ser comandado por chefes da sua própria tribo, confiantes de que os romanos não conseguiam lidar com um hospedeiro tão vasto com um ataque frontal ou traseiro. Provavelmente devido aos problemas óbvios de mobilização, organização e alimentação de grande número de homens com comandantes diferentes, cada tribo enviou o contingente necessário para um ponto de encontro tão próximo quanto possível da Alesia.

Segundo Garzetti, o exército de libertação galês não poderia ter aparecido antes do início de Outubro, de acordo com o calendário juliano, e ocupou imediatamente a colina de Mussy-la-Fosse, a menos de uma milha das fortificações romanas.

Primeira tentativa de dissolução

No dia seguinte, os reforços gálicos colocaram toda a sua cavalaria na planície a oeste das linhas romanas, enquanto a sua infantaria permanecia em terreno elevado. Distribuíram arqueiros e infantaria ligeira entre os seus cavaleiros para os apoiar. Também começaram a fortificar o seu acampamento. Quando se aperceberam disso, os homens sitiados deixaram a cidade em euforia, pois podiam ver os seus camaradas das alturas e ambas as forças se encorajavam mutuamente. No entanto, os defensores não tentaram organizar um ataque às posições romanas.

César respondeu ordenando aos seus homens que tomassem as suas posições nas fortificações e enviassem a sua cavalaria. Os arqueiros celtas mataram ou feriram muitos romanos, permitindo que os cavaleiros do procônsul fossem encurralados contra a estrada circular, o que produziu euforia entre os gauleses da Alésia. Do meio-dia ao anoitecer, ambas as cavalarias lutaram ferozmente, sem vitória clara, até que os cavaleiros germânicos carregaram e puseram os celtas a voar. Rapidamente apanharam os arqueiros gálicos e massacraram-nos. Os cavaleiros romanos perseguiram os vencidos de volta ao seu acampamento, o que desmoralizou os defensores da Alesia.

Segunda tentativa de dissolução

Os gauleses passaram o dia seguinte a fazer ganchos e escadas de ferro até que, silenciosamente à meia-noite, se aproximaram das defesas romanas na planície. Depois de um grito estrondoso para assustar os defensores surpreendidos, começaram a derrubar obstáculos e a atacar os legionários com fundas, pedras e flechas. Muitos são atingidos no caos da noite. Muitos foram atingidos no caos da noite, armados com faixas para cobrir as valas, escadas, poços de ferro e ganchos para escalar as paliçadas e musculi (parapeitos de vime pesados) para se protegerem dos projécteis romanos. Os legionários responderam usando os seus escorpiões. Vercingetorix também ouviu a comoção e ordenou às suas tropas que carregassem ao som de trombetas da Alésia. Os romanos responderam das defesas com conchas, depois os legados do sector, Trebonius e Antonius, ordenaram às tropas nos fortes mais interiores que se deslocassem rapidamente para os pontos onde os sons dos combates pudessem ser ouvidos.

Finalmente, quando a aurora parecia aproximar-se, os celtas recuaram com medo que a cavalaria romana saísse de outro sector e os atacasse na retaguarda. Os defensores da Alesia perderam tempo a encher as trincheiras, sofrendo pesadas perdas durante o ataque contra as defesas romanas nas colinas do sul. Quando perceberam que os seus camaradas estavam a recuar, decidiram abandonar o ataque.

Última tentativa de dissolução

Após duas tentativas fracassadas de quebrar o cerco, os gauleses perguntaram o que fazer e, após conversarem com os locais, encontraram o local certo para atacar. Os seus líderes sabiam que os guerreiros estavam a desmoralizar-se e precisavam de uma vitória. Descobriram que no Monte Rhea, a norte da Alésia, havia um campo que não estava devidamente incluído no sistema de defesa devido à encosta. Os legados Gaius Antistius Reginus (I legião) e Gaius Caninius Rebilus (XI legião) estavam ali estacionados.

Depois de enviar batedores para reconhecer o terreno, foram seleccionados os 60.000 guerreiros mais corajosos. Vercingetorix, o primo do senhor da guerra sitiado, foi escolhido para os comandar. Decidiu partir antes do amanhecer e posicionar-se atrás da colina para se esconder, permitindo que os seus homens descansassem até ser tempo de atacar. Os gauleses carregaram então o referido acampamento, enquanto a cavalaria atacava a planície ocidental e outras unidades atacavam sectores diferentes como desvio. Vercingetorix assistiu aos acontecimentos do alto, estava ansioso por quebrar o cerco para as necessidades dos seus homens, e partiu com ganchos, escadas e tudo o mais que pudesse precisar para ultrapassar as defesas, ordenando que atacasse as áreas que pareciam mais fracas. Os romanos mal conseguiam defender cada área afectada devido à sua inferioridade numérica. As suas várias posições eram comunicadas por sinais luminosos de objectos metálicos polidos, e podiam rapidamente dizer onde e quantos inimigos estavam a atacar cada sector. Em contraste, quando uma linha de raiders celtas se esgotou, um contingente substituto chegou imediatamente. Ambos os lados sabiam que o momento era decisivo, a última oportunidade para quebrar o cerco aos gauleses e uma luta de vida ou morte para os romanos.

O procônsul compreendeu isto e enviou reforços para a área mais ameaçada, que era onde a Vercasivelauno atacava, um local onde a inclinação do terreno tornava os romanos muito vulneráveis. Os gauleses já estavam dentro das fortificações lutando e tinham desalojado os romanos de muitas das torres de vigia com as suas flechas. Alguns legionários atiraram projécteis e outros repeliram os atacantes, formando escudos com os seus escudos. De vez em quando, os celtas eram aliviados por novos contingentes, enquanto os romanos estavam no limite da sua força.

Esta era a crise absoluta; a batalha, a campanha, todos os seis anos de guerra estavam em jogo. A Vercasivelauno estava prestes a romper, uma avalanche irresistível de guerreiros prestes a abrir um buraco nas defesas. Os sitiados e os seus reforços estariam unidos. A Gália teria ganho e Roma teria perdido.

César, compreendendo o perigo naquele sector, tinha enviado anteriormente o seu segundo, Labienus, com 6 coortes, depois o jovem Decimus Junius Brutus Albinus com tantos, e o legatário Gaius Fabius com mais 7. Provavelmente das posições meridionais, as menos ameaçadas naquela altura.

César decidiu marchar ele próprio para a luta, recordando aos seus homens que tudo o que tinha conseguido nos anos de guerra anteriores dependia desta batalha. Levou 4 coortes e alguma cavalaria de um reduto próximo. crimson paludamentum (os comandantes romanos usavam normalmente roxo e os admiradores azul-marinho). Por fim, a cavalaria mercenária germânica fez uma missa e começou a aproximar-se dos celtas pela esquerda para carregar a retaguarda do Vercasivelauno. Pouco depois, enquanto os atacantes gálicos lutavam lado a lado com os legionários vêem um corpo de cavalaria a aproximar-se por trás, o que encoraja os coortes romanos a acusá-los. Muitos celtas são mortos e muitos outros capturados.

Ao ver estes acontecimentos, os defensores da Alesia retiram-se para a segurança da sua fortaleza. Quando a notícia do desastre chega ao campo do exército libertador, os celtas começam a retirar-se em pânico, mas os romanos estavam demasiado exaustos para os perseguir. Só depois da meia-noite é que um corpo de 3000 infantaria e toda a cavalaria é enviada para ultrapassar a retaguarda gaulesa e dispersar os celtas.

Rendição de Vercingetorix

No dia seguinte à derrota, um conselho de chefes gálicos foi convocado em Alesia em meados de Outubro do calendário juliano. Vercingetorix pediu à assembleia que o aconselhasse sobre o que fazer: cometer suicídio ou render-se com vida. Pouco depois enviaram embaixadores para negociar com o inimigo. César exigiu que todos eles se rendessem vivos, chefes e guerreiros. Segundo a mitologia, o líder derrotado decidiu oferecer a sua vida num acto de devoção para salvar os seus seguidores. Os celtas começaram então a partir para serem desarmados e levados cativos.

César, em De bello Gallico, descreve que montou o seu assento proconsular em frente às fortificações do seu acampamento e aí recebeu os líderes galeses, incluindo Vercingetorix. Segundo Dion Cassius, Vercingetorix aproximou-se de César, que estava sentado, sem ser anunciado por qualquer arauto e empurrando alguns que estavam perto dele, causando alarme pois ele era muito alto e na sua armadura parecia imponente. Isto causou alarme, pois ele era muito alto e na sua armadura parecia imponente. Quando a ordem foi restaurada, sem falar, ajoelhou-se perante o procônsul com as mãos apertadas em súplica. César mostrou-lhe pouca misericórdia e mandou-o acorrentar. Florus diz que o rei Arvernus saiu com o seu cavalo e armadura para se entregar a César, exclamando em latim perante ele: “Aqui estou eu, um homem forte que derrotaste, um homem muito forte”. Plutarco sustenta que o líder de toda a Gália arreou lindamente o seu cavalo e cavalgou para fora dos portões de Alesia, circulou à volta da margarida onde César se encontrava e finalmente desmontou, retirou a sua armadura, armas (lança, espada e capacete) e ornamentos (falera e torque), ajoelhou-se e permaneceu em silêncio perante o procônsul até ser conduzido sob guarda. A cena parece uma oblação ritual muito comum entre os celtas e os povos germânicos.

A historiografia nacionalista francesa do século XIX, liderada por Henri Martin, baseada no relato de Plutarco e cujo principal exemplo é a pintura de Royer, retrata o momento como um sacrifício ritual em que o jovem senhor da guerra galês entra no campo romano num cavalo branco e cavalga através dos legionários alinhados, entregando desdenhosamente as suas armas como um desafio final a um César vitorioso, rancoroso e implacável.

A romancista histórica australiana Colleen McCullough, na sua obra César de 1997, imagina o general romano vestindo vestes proconsulares civis aparadas em roxo, e não a sua armadura, pois aceitava a rendição da fortaleza. Ele usaria um cilindro de marfim para representar o seu império e uma coroa civil para a valentia demonstrada em combate. A sua cadeira seria numa margarida partilhada apenas com Aulus Hirtius, o seu secretário particular, que estava em toga, enquanto os seus oficiais o rodeavam com a sua melhor armadura e com os seus capacetes nos braços. À direita estavam os oficiais superiores (Labienus com uma faixa escarlate representando o seu império, Trebonius, Fabius, Sextus, Cicero, Sulpicius, Antistius e Rebilus) e à esquerda os oficiais subalternos (Brutus, Antonius, Basilus, Plancus, Tullus e Rutilius). Todos os legionários estariam a assistir à aproximação do Vercingetorix ladeado por filas de cavaleiros, com jóias a adornar os seus braços, pescoço, cinto, xaile, capacete alado e a faixa sobre o seu peito. Companheiros de confiança ajudá-lo-iam a desmontar e a despir as suas roupas, ajoelhar-se e curvar a cabeça em submissão. Depois, os aplausos dos romanos começariam até Hirtius ordenar a um criado que entregasse uma pequena mesa, tinta, uma caneta e um pergaminho com a rendição formal de Alesia para o rei Arverniano assinar. Seria então removido do local em cadeias.

O historiador francês Christian Goudineau nega um tal cenário. Traçando um paralelo entre Alesia e a rendição da aldeia de Aduatuca (57 a.C.), considera mais provável que, após a troca diplomática mencionada por César, o líder celta se tenha rendido desarmado e os seus homens tenham atirado as suas armas das paredes do oppidum. O seu compatriota, o arqueólogo Jean-Louis Brunaux, sustenta que Vercingetorix não foi trazido para César sozinho, mas acorrentado e rodeado por centuriões.

Eventos subsequentes

O procônsul Júlio César deu todos os bens dos vencidos como espólio aos seus homens e deu a cada legionário um celta como escravo para vender, ou seja, pelo menos 40.000 Gauleses escravizados. Os oficiais receberam vários deles. Todos os soldados enriqueceram com os lucros e os legados puderam sentir-se como reis. Após a vitória, marchou para as terras dos Aedui para assegurar a sua lealdade, enviou também embaixadores aos Arverni para subjugarem e entregarem reféns. César tinha levado os guerreiros destas tribos poderosas e, depois de assegurar a sua lealdade, ordenou a libertação dos 20 000 Aedui e Arverni. As baixas do exército libertador são desconhecidas, mas pelas indicações de César, sofreram enormes perdas, tanto em mortos como em prisioneiros. Depois de saber da vitória em Itália, o Senado Romano ordenou 20 dias de celebrações. Contudo, os seus inimigos políticos, como Marcus Porcius Cato, propuseram entregá-lo acorrentado como criminoso de guerra aos celtas.

Enviou então as suas legiões para os aposentos de Inverno: Labienus foi com duas legiões e cavalaria com os Secuans, a que mais tarde se juntou Marcus Sempronius Rutilius; Lucius Minucius Basilus foi enviado com os remos com duas legiões para que os Bélovaks não os atacassem; Gaius Antistius Reginus e Gaius Fabius foram enviados com os Ambivaretes; Titus Sextius com os Bituriges e Gaius Caninius Rebilus com os Ruthenians com uma legião cada; Quintus Tullius Cicero e Publius Sulpicius guarneceram os territórios Aedui para assegurar o fornecimento de cereais.

A grande rebelião galega, que tinha unido quase todas as suas tribos sob a mesma causa e organização, terminou, nunca mais haveria uma revolta em massa, apenas casos isolados de resistência. Os romanos passaram 51 a.C. lutando contra os últimos bolsos de resistência, os Bituriges, os Carnutes e especialmente as tribos Belgic. A última grande batalha foi em Uxelodunus, no sudoeste da Gália. Quando chegou o Inverno, todas as tribos pareciam subjugadas e as guarnições romanas estavam espalhadas por todo o país. Durante 50 a.C. não houve combates e esta paz foi mantida durante as próximas guerras civis romanas. Todas as tentativas de insurreição foram duramente esmagadas e a região não foi considerada completamente pacificada até ao reinado de Augusto. Levantamentos ocasionais continuaram de tempos a tempos até meados do século I, mas a Gália permaneceria romana até à conquista franca cinco séculos mais tarde. Muitos gauleses preferiram fugir para a Germânia ou Britânia em vez de viver sob o domínio romano.

Vercingetorix foi enviado para uma cela na prisão de Mamertine, onde esperou seis anos para ser exibido no desfile triunfante de César. O procônsul era conhecido pela sua clemência, mas ao cometer a sua vitória final na Gália num momento tão crítico para a sua posição política em Roma (após a morte de Marcus Licinius Crassus em Carras), o general romano desejava ser implacável.

Análise

A vitória deveu-se em grande parte ao facto de no assalto final a maioria dos Celtas não ter participado, na verdade, muitos permaneceram na planície ocidental sem intervir. Apesar desta dispersão das forças inimigas, o ataque múltiplo e maciço deve ter esmagado o exército proconsular. Alesia demonstrou as capacidades do procônsul como comandante militar e a disciplina e coragem das suas legiões numa situação extrema, bem como a sua capacidade de reconhecer o que fazer a qualquer momento, por exemplo, enviando a cavalaria germânica no momento certo. Outro factor importante foi a divisão do comando no exército de socorro, que foi organizada em vários conselhos tribais.

Durante esta campanha, o procônsul demonstrou a sua proeza militar, reagindo rápida e inesperadamente aos movimentos rebeldes, concentrando o seu exército e tomando as suas fortalezas uma a uma. Recuperou de uma pesada derrota em Gergóvia e construiu um impressionante sistema duplo de fortificações para a batalha final, derrotando um inimigo mais de cinco vezes o seu número. O plano de Vercingetorix era bom, para negar a batalha decisiva e atacar os romanos no seu ponto fraco: os abastecimentos. Quando se afastou disto, condenou-se a si próprio à derrota.

Estranhamente, as maiores vitórias de César, Alesia e Pharsalus, vieram sempre após derrotas, Gergóvia e Dirrachium, respectivamente.

A Guerra Gálica foi uma campanha de expansão agressiva de um ambicioso senhor da guerra ansioso por avançar na sua carreira política, algo perfeitamente válido nos valores romanos, onde a riqueza era necessária para subornos e patrocínios e o prestígio das vitórias militares para o avanço. Esta é a razão, por exemplo, porque nos seus escritos César sempre fez questão de destacar as suas vitórias e responsabilizar outros pelas suas derrotas. Por três vezes experimentou o desastre: na primeira expedição à Grã-Bretanha, onde a sua frota foi quase afundada por uma tempestade; em Gergóvia, onde as suas legiões atacaram sem esperar pela sua ordem; e em Aduatuca, quando os seus tenentes foram derrotados e mortos.

As suas campanhas de conquista dividem-se geralmente em duas fases principais: a primeira consiste nas conquistas iniciais e a segunda na anulação das revoltas celtas, subdividindo-se esta última nas campanhas punitivas contra os alemães e os britânicos, a rebelião de Ambiorix e finalmente a rebelião de Vercingetorix.

No século I a.C., ambiciosos romanos ávidos de glória, poder e riqueza conduziram guerras de conquista a lugares pouco conhecidos pelos seus compatriotas. Esta guerra, estima-se, custou a vida de 400 000 Gauleses segundo Veleius Paterculus, 1 192 000 segundo Plínio o Ancião (embora incluindo inimigos mortos nas guerras civis). Este último também afirma que outros milhões de Celtas foram escravizados e um total de oitocentas vilas e trezentas tribos foram subjugadas. Apianus diz que César enfrentou quatro milhões de bárbaros nesta guerra, escravizando um quarto e matando em batalha um número ainda maior, subjugando quatro centenas de tribos e o dobro das aldeias. Os campos estimam que cerca de dois milhões de Gauleses, na sua maioria homens, foram mortos nos sete anos de guerra. Alguns historiadores classificaram estas campanhas como genocídio, embora esta seja uma questão de forte debate. A violência inconsciente era muito comum na guerra antiga, e os romanos não eram excepção, uma vez que eram famosos por serem guerreiros. No entanto, deve ser mencionado que era muito raro para eles massacrar toda uma comunidade inimiga, preferindo geralmente executar os seus líderes e escravizar a população, o que era muito mais lucrativo para as tropas. Os romanos só cometeram massacres em grande escala quando a comunidade inimiga realmente ameaçou o seu poder ou cometeu algum tipo de expiação. Isto era visto como uma vingança sangrenta e era frequentemente utilizado para punir uma tribo considerada aliada ou submissa que se revoltava contra eles.

César ficou surpreendido em várias ocasiões com as revoltas gálicas, embora não me pareça que tenha ficado muito surpreendido porque as revoltas eram bastante frequentes. Muitas das conquistas que César alcançou na Gália não tinham sido muito difíceis e muitas das tribos tinham-se rendido a César logo que ele entrou nos seus territórios, pelo que as tribos não tinham sido realmente derrotadas em batalha. Talvez fosse inevitável que se revoltassem contra César quando começaram a perceber que a sua independência lhes estava a ser roubada.

O sociólogo americano Pitirim Sorokin, com base em estimativas de historiadores, assume que o exército proconsular na Gália variava em tamanho entre 40.000 (58 AC) e 70.000 (52 AC), com uma média de 55.000 tropas. Considerando que, de acordo com os seus próprios estudos, em média os exércitos antigos sofreram uma média de 5% de mortos em cada batalha, o total de baixas romanas (legionários, aliados e pessoal auxiliar) em toda a guerra deve ter sido de 22.000.

Desde as reformas de Marius meio século antes, a República já não tinha um exército nacional e milícias privadas leais a homens ricos que podiam pagar, organizar e comandar, começando a aparecer, marginalizando as autoridades republicanas para o mero papel de legitimação da sua autoridade; com exércitos leais a eles, estes senhores da guerra podiam subverter a ordem tradicional de tomar o poder supremo. Eram compostos por voluntários da censi capite (proletários), ou seja, pessoas sem propriedade que percorriam as cidades, e que se tornaram soldados profissionais leais ao general que os pagava e não à República. Anteriormente, as legiões eram constituídas por pequenos e médios proprietários rurais que cumpriam o seu serviço militar a fim de exercerem os seus direitos políticos e pagarem pelo seu próprio equipamento. Com a expansão da República, as campanhas tornaram-se mais longas, impedindo-os de trabalhar as suas terras, e um grande número de escravos começou a chegar para trabalhar nas propriedades dos ricos. Isto levou à falência de muitos destes pequenos proprietários de terras, reduzindo o número de recrutas para as legiões e aumentando o número de vagabundos num período em que a República precisava de mais e melhores soldados. A solução de Marius era óbvia. Este novo tipo de soldado lutou porque o melhor meio de se enriquecer no seu tempo para os homens da sua classe era através da pilhagem e dos escravos que conseguiam obter, o que trouxe o “período de conquista mais intenso da história de Roma”.

O direito de servir no exército deixou de ser um privilégio, o único caminho para as honras cívicas (…) Gradualmente o honroso serviço do cidadão romano à pátria foi prostituído até à humilde patente de soldado da fortuna.

Assim, as reservas humanas foram aumentadas precisamente quando Roma precisou de soldados, pois após o desastre de Arausius, e os pequenos proprietários de terras, que tinham tentado durante anos fugir aos impostos, foram libertados dos impostos. Além disso, após a Guerra Social, todos os socios italianos tinham obtido a cidadania, eliminando também a distinção entre legiões romanas e alaes italianos, permitindo que os exércitos aumentassem de quatro legiões recrutadas por ano para dez à medida que a necessidade aumentava.

Economicamente falando, a conquista da Gália significou um tributo anual à República de quarenta milhões de sestércios e centenas de milhares de quilómetros de terras férteis e ricas em recursos naturais. Também abriu um mercado de milhões de pessoas ao comércio romano. César usaria a riqueza adquirida com a venda de milhares de escravos para comprar apoio político, ordenaria a construção de edifícios públicos na Gália, Hispânia, Itália, Grécia e Ásia, construiria um novo Fórum para cem milhões de sestércios, realizaria grandes espectáculos gladiatórios, festejaria festas públicas bem abastecidas de vinho, e faria com que cada um dos seus veteranos recebesse um pedaço de terra arável para a sua reforma.

Com as suas conquistas, tanto César como Pompeu possuíam fortunas muito superiores às de Crassus na altura da sua morte, estimadas em duzentos milhões de sestércios. Durante o último século da República, alguns nobres senadores e senadores de nível consular conseguiram acumular fortunas graças às suas numerosas grandes propriedades, várias delas excedendo cem milhões de sestércios em propriedade. Entre eles estavam Marius, Lucius Cornelius Sulla e Lucius Licinius Lucullus. Só para explicar a magnitude das fortunas, no segundo século estimava-se que o orçamento anual de todo o exército imperial era de quatro a quinhentos milhões de sestércios. Para além deles, havia um grande número de senadores menores que não alcançavam as mais altas magistraturas mas possuíam fortunas modestas.

Cultura popular

Na banda desenhada Asterix (The Green Shield), esta incerteza sobre a localização da Alesia é caracterizada de forma humorística por uma referência ao orgulho gaulês. O álbum mostra Asterix e Obelix a falar com outros gauleses familiarizados com a campanha, que rapidamente recordam a vitória de Vercingetorix na Gergóvia, mas que se recusam a falar sobre Alesia, insistindo que ninguém sabe onde ela está.

Durante muitos anos, a localização exacta do local da batalha permaneceu desconhecida. Houve dois candidatos principais para Alesia: Alaise em Franche-Comté e Alise-Sainte-Reine na Côte-d”Or, onde o Imperador Napoleão III de França, após escavações arqueológicas realizadas entre 1861 e 1865 pelo Coronel Eugéne-Georges Stoffel, construiu uma estátua dedicada a Vercingetorix. Teorias mais recentes sugerem Chaux-des-Crotenay no Jura, mas Alise-Sainte-Reine continua a ser a teoria mais provável, o que foi confirmado por recentes escavações arqueológicas e investigações aéreas realizadas por Michel Reddé entre 1991 e 1995.

Documentários

Fontes

  1. Batalla de Alesia
  2. Batalha de Alésia
  3. a b César 7.86.1
  4. Michael Dietler, « A Tale of Three Sites : The Monumentalization of Celtic Oppida and the Politics of Collective Memory and Identity », World Archaeology, 30,1, 1998, p. 72-89 : « Although this identification with Alise continues to incite occasional challenges (e.g. Berthier and Wartelle, 1990 ; Potier, 1973), it has been largely accepted by the scholarly community and the public since the late nineteenth century », (p. 74).
  5. M. Feugère dans son compte-rendu de M. Reddé (dir.) et alii, « Fouilles et recherches franco-allemandes sur les travaux militaires romains autour du mont Auxois (1991-1997) », Mémoire de l”Académie des inscriptions, 2 vol., Paris, 2001 (Journal of Roman Archaeology, 2004, 17, p. 631-637.) considère que l”ouvrage permet de dépasser des connaissances « encombrées par une querelle stérile sur la localisation du site. »
  6. Paul Bidwell dans son compte-rendu de M. Reddé (dir.) et alii, « Fouilles et recherches franco-allemandes sur les travaux militaires romains autour du mont Auxois (1991-1997) », Mémoire de l”Académie des inscriptions, 2 vol., Paris, 2001 (Britannia, 2005, 36, p. 503-504) fait observer ceci : « There has for long seemed to have been a problem in matching Caesar topographical description with the landscape of Alesia […] Reddé”s careful comparison of the description with the landscape shows that there are no real contradiction. »
  7. R. Brulet dans son compte-rendu de M. Reddé (dir.) et alii, « Fouilles et recherches franco-allemandes sur les travaux militaires romains autour du mont Auxois (1991-1997) », Mémoire de l”Académie des inscriptions, 2 vol., Paris, 2001 (Latomus, 2004, 63, 268-269) parle de « référence de base » et observe que « Napoléon III avait fait les efforts adéquats pour identifier le site de la bataille. »
  8. O. Buchsenschutz dans son compte-rendu de M. Reddé (dir.) et alii, « Fouilles et recherches franco-allemandes sur les travaux militaires romains autour du mont Auxois (1991-1997) », Mémoire de l”Académie des inscriptions, 2 vol., Paris, 2001 (Revue archéologique, 2003, 1, p. 185-188.) indique que les fouilles ont permis de « clore enfin presque deux siècles de vaines discussions sur la localisation », il ajoute que « le témoignage de l”archéologie rejoint celui de la tradition orale pour identifier Alise-Sainte-Reine à l”Alésia de César » et que « la seule présence de monnaies obsidionales imitées du statère de Vercingétorix, et celles des peuples impliqués dans le conflit de cette même année avec César, confirment de quel siège il s”agit, si c”était encore nécessaire. »
  9. ^ Dodge 1989-1997, pp. 276, 286 e 295 (si parla di 11 legioni); Keppie 1998, p. 97.
  10. ^ a b Dodge, Theodore Ayrault (1989–1997). Caesar. New York. pp. 276–295.
  11. ^ Keppie, Lawrende (1998). The making of the roman army. University of Oklahoma. p. 97.
  12. ^ Julius Caesar, Commentarii de Bello Gallico 7.71
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