Wojna Dwóch Róż

Streszczenie

Wojny Róży, znane wówczas i przez ponad sto lat później jako Wojny Domowe, były serią wojen domowych toczonych o kontrolę nad angielskim tronem w połowie i pod koniec XV wieku, toczonych między zwolennikami dwóch rywalizujących ze sobą kadeckich gałęzi królewskiego rodu Plantagenetów: Lancasterów i Yorków. Wojny te doprowadziły do wygaśnięcia męskich linii obu dynastii, w wyniku czego ród Tudorów odziedziczył roszczenia Lancasterów. Po zakończeniu wojny rody Tudorów i Yorków połączyły się, tworząc nową dynastię królewską, a tym samym rozwiązując rywalizujące ze sobą roszczenia.

Konflikt miał swoje korzenie w następstwie wojny stuletniej i związanych z nią kłopotów społeczno-gospodarczych, które osłabiły prestiż monarchii angielskiej, rozwijających się problemów strukturalnych feudalizmu bękarckiego i potężnych księstw stworzonych przez Edwarda III, a także niedołężności umysłowej i słabych rządów Henryka VI, które ożywiły zainteresowanie roszczeniami do tronu wysuniętymi przez Ryszarda z Yorku. Historycy nie są zgodni co do tego, który z tych czynników był głównym katalizatorem wojen.

Wojny rozpoczęły się w 1455 r., kiedy Ryszard z Yorku pojmał w bitwie króla Henryka VI i został mianowany przez Parlament Lordem Protektorem, co doprowadziło do zawarcia niełatwego pokoju. Walki zostały wznowione cztery lata później. Yorkiści, pod wodzą Warwicka, odzyskali Henryka, ale Ryszard został zabity w 1460 r., co doprowadziło do roszczeń jego syna, Edwarda. Yorkiści stracili Henryka w następnym roku, ale zniszczyli armię Lancasterów, a Edward został koronowany trzy miesiące później, w czerwcu 1461 roku. Opór przeciwko rządom Edwarda trwał nadal, ale został pokonany w 1464 r., co doprowadziło do okresu względnego pokoju.

W 1469 r. Warwick wycofał swoje poparcie dla Edwarda z powodu sprzeciwu wobec polityki zagranicznej króla oraz wyboru narzeczonej i przeszedł na stronę roszczeń Lancasterów, co doprowadziło do wznowienia walk. Edward został na krótko zdetronizowany i uciekł do Flandrii w następnym roku, a Henryk został ponownie mianowany królem. Odnowienie rządów Henryka trwało jednak krótko, gdyż Lancasterowie ponieśli decydującą klęskę w bitwie, w której zginęli Warwick i dziedzic Henryka, Henryk został ponownie uwięziony, a większość lancasterskiej szlachty została zabita, stracona lub wygnana. Wkrótce potem Edward ponownie zasiadł na tronie, po czym Henryk albo zmarł, albo został zamordowany na rozkaz Edwarda. Edward rządził bez sprzeciwu, a Anglia cieszyła się okresem względnego pokoju aż do jego śmierci dwanaście lat później w 1483 roku.

Dwunastoletni syn Edwarda panował przez 78 dni jako Edward V, dopóki nie został obalony przez swego wuja, Ryszarda III. Ryszard objął tron pod chmurą kontrowersji, zwłaszcza w związku ze zniknięciem dwóch synów Edwarda IV, co wywołało krótkotrwałą, lecz poważną rewoltę i spowodowało falę dezercji prominentnych Yorkistów na rzecz Lancasterów. Pośród tego chaosu Henryk Tudor, syn przyrodniego brata Henryka VI, powrócił z wygnania z armią złożoną z Anglików, Francuzów i Bretończyków. Henryk pokonał i zabił Ryszarda pod Bosworth Field w 1485 r., objął tron jako Henryk VII i poślubił Elżbietę York, najstarszą córkę i jedyną spadkobierczynię Edwarda IV, jednocząc w ten sposób rywalizujące ze sobą roszczenia.

Hrabia Lincoln wysunął wtedy kandydaturę Lamberta Simnela jako oszusta Edwarda Plantageneta, potencjalnego pretendenta do tronu. Armia Lincolna została pokonana, a sam Lincoln zabity pod Stoke Field w 1487 r., co zakończyło wojny. Henryk nigdy nie stanął w obliczu kolejnych poważnych wewnętrznych zagrożeń militarnych dla swojego panowania. W 1490 r. Perkin Warbeck podawał się za Ryszarda z Shrewsbury, drugiego syna Edwarda IV i rywala pretendenta do tronu, ale został stracony, zanim zdołano wzniecić rebelię.

Ród Tudorów rządził Anglią do 1603 r. Panowanie dynastii Tudorów przyniosło wzmocnienie prestiżu i władzy monarchii angielskiej, zwłaszcza pod rządami Henryka VIII i Elżbiety I, oraz koniec okresu średniowiecza w Anglii, który następnie przyniósł początek angielskiego renesansu. Historyk John Guy twierdził, że „Anglia była ekonomicznie zdrowsza, bardziej ekspansywna i bardziej optymistyczna pod rządami Tudorów” niż w jakimkolwiek okresie od czasów rzymskiej okupacji.

Nazwa „Wojny Róż” odnosi się do odznak heraldycznych związanych z dwoma rywalizującymi gałęziami królewskiego rodu Plantagenetów, walczącymi o kontrolę nad angielskim tronem: Białą Różą Yorku i Czerwoną Różą Lancasterów. Embrionalne formy tego terminu zostały użyte w 1727 r. przez Bevila Higgonsa, który opisał kłótnię między dwiema różami, oraz przez Davida Hume”a w Historii Anglii (1754-61):

Ludzie, podzieleni w swoich uczuciach, przyjęli różne symbole partii: partyzanci domu Lancaster wybrali czerwoną różę jako swój znak rozpoznawczy; ci z Yorku zostali zdeterminowani od białej; i te wojny domowe były w ten sposób znane w Europie pod nazwą kłótni między dwiema różami.

Współczesne określenie Wojny Róż weszło do powszechnego użycia na początku XIX wieku po opublikowaniu w 1829 roku powieści Anne of the Geierstein autorstwa Sir Waltera Scotta. Scott oparł tę nazwę na scenie z dramatu Williama Szekspira Henryk VI, część 1 (akt 2, scena 4), rozgrywającej się w ogrodach kościoła Temple, w której kilku szlachciców i prawnik zrywają czerwone lub białe róże, aby symbolicznie okazać swoją lojalność odpowiednio wobec frakcji Lancasterów lub Yorkistów. W czasach Szekspira konflikt ten nazywany był po prostu „wojnami domowymi”.

Frakcja Yorkistów używała symbolu białej róży od początku konfliktu, natomiast czerwona róża Lancasterów została wprowadzona dopiero po zwycięstwie Henryka Tudora w bitwie pod Bosworth Field w 1485 roku. Po zwycięstwie Henryka i jego małżeństwie z Elżbietą York, jedyną żyjącą spadkobierczynią Edwarda IV, obie róże zostały połączone w różę Tudorów, co miało symbolizować połączenie obu roszczeń. Wykorzystanie samej róży jako znaku rozpoznawczego wywodzi się z użycia przez Edwarda I „złotej róży o odpowiedniej łodydze”. Często, z powodu posiadania przez szlachtę wielu tytułów, używano więcej niż jednej odznaki: Edward IV, na przykład, używał zarówno swojego słońca w blasku jako hrabia Marchii, ale także sokoła i okowy swojego ojca jako książę Yorku. Odznaki nie zawsze były wyraźne; w bitwie pod Barnet „słońce” Edwarda było bardzo podobne do gwiazdy Vere hrabiego Oksfordu, co spowodowało fatalne zamieszanie podczas walk.

Wielu uczestników nosiło odznaki w liberii związane z ich bezpośrednimi panami lub patronami. Noszenie liberii było ograniczone do tych, którzy byli „stale zatrudnieni przez lorda”, co wykluczało na przykład kompanie najemne. Na przykład, siły Henryka Tudora pod Bosworth walczyły pod sztandarem z czerwonym smokiem, podczas gdy armia Yorkistów używała osobistego znaku Ryszarda III – białego dzika.

Chociaż nazwy rywalizujących ze sobą domów wywodzą się od miast York i Lancaster, odpowiadające im księstwa i książęta miały niewiele wspólnego z tymi miastami. Ziemie i urzędy związane z księstwem Lancaster znajdowały się głównie w Gloucestershire, Północnej Walii, Cheshire i, jak na ironię, w Yorkshire, podczas gdy posiadłości księcia Yorku były rozrzucone po całej Anglii i Walii, z wieloma w Marchii Walijskiej.

Bękart feudalizmu

Edward III, który rządził Anglią od 1327 do 1377 r., miał pięciu synów, którzy dożyli dorosłości: Edwarda z Woodstock „Czarnego Księcia”, Lionela z Antwerpii, Jana z Gaunt, Edmunda z Langley i Tomasza z Woodstock. Przez cały okres swego panowania tworzył księstwa dla swych synów; Kornwalię w 1337 r. dla Edwarda, a Clarence i Lancaster w 1362 r. odpowiednio dla Lionela. Edmund i Tomasz zostali książętami Yorku odpowiednio w 1385 r., za panowania Ryszarda II. Do czasu utworzenia księstwa Kornwalii w 1337 r. żaden angielski monarcha nie nadał poddanemu książęcego tytułu, a ich geneza zapoczątkowała powstanie nowej, potężnej klasy angielskiej szlachty z roszczeniami do tronu i teoretycznie wystarczającą władzą, by o niego rywalizować, gdyż nowe księstwa zapewniały synom Edwarda i ich domniemanym spadkobiercom dochody niezależne od władcy czy państwa, pozwalając im na tworzenie i utrzymywanie własnych prywatnych oddziałów wojskowych.

Z czasem księstwa te zaczęły pogłębiać wady strukturalne właściwe tak zwanemu „feudalizmowi bękartów”, nieco kontrowersyjnemu terminowi ukutemu w 1885 r. przez historyka Charlesa Plummera, ale w dużej mierze zdefiniowanemu przez współczesnego Plummerowi Williama Stubbsa. Za panowania dziadka Edwarda, Edwarda I, Stubbs opisuje istotną zmianę w dynamice społecznej, w której feudalne daniny z poboru zostały zastąpione systemem królewskiej zapłaty w zamian za służbę wojskową magnatów, którzy służyli monarsze. W ten sposób wasale, zamiast oddawać się służbie wojskowej na wezwanie, wpłacali część swoich dochodów do skarbca pana, który uzupełniał należną służbę najemnymi retainerami. Te orszaki znane były jako powinowaci; zasadniczo był to zbiór wszystkich osób, którym pan zlecił służbę, i stał się jednym z najbardziej fundamentalnych aspektów feudalizmu bastardowego. Te powinowactwa wiązały również potężniejszych możnowładców z niższą szlachtą, chociaż te relacje były teraz w dużej mierze definiowane przez osobiste powiązania, które wykazywały wzajemne korzyści, a nie przez stosunki dzierżawne czy feudalne, które poprzedzały feudalizm bękarci. W związku z tym panowie mogli teraz tworzyć orszaki, którym mogli bezgranicznie ufać, ponieważ ludzie należący do pokrewieństwa zawdzięczali swoją pozycję patronowi. Te pokrewieństwa były często znacznie większe niż liczba ludzi, których władca faktycznie znał, ponieważ członkowie pokrewieństwa znali i wspierali się nawzajem.

Za panowania Ryszarda II doprowadziło to do walki o władzę z możnowładcami, ponieważ Ryszard starał się zwiększyć liczebność swoich rodów jako przeciwwagę dla rosnących orszaków szlacheckich. Orszaki możnowładców stały się na tyle potężne, by bronić interesów swego pana nawet przed autorytetem monarchy, jak to uczynił Jan z Gaunt, a później jego syn, Henryk Bolingbroke, przeciwko Ryszardowi. W czasie wojen niezadowoleni magnaci, tacy jak Ryszard z Yorku czy Warwick królewski, mogli polegać na swojej rozbudowanej sieci sług i utrzymanków, by skutecznie przeciwstawić się władzy Henryka VI.

Kryzys sukcesyjny

Mortimer uważa, że kwestia sukcesji po śmierci Edwarda III w 1377 r. leży u podstaw Wojny Róży. Choć sukcesja Edwarda wydawała się bezpieczna, pod koniec jego panowania nastąpiło „nagłe zawężenie bezpośredniej linii dziedziczenia”; dwaj najstarsi synowie Edwarda, Edward, książę Kornwalii (znany także jako Edward Czarny Książę) i pretendent do tronu, oraz Lionel, książę Clarence, zmarli po ojcu odpowiednio w 1376 i 1368 roku. Edwardowi III pozostało trzech synów z pretensjami do tronu: Jan z Gaunt, książę Lancaster; Edmund z Langley; i Tomasz z Woodstock. Czarny Książę miał syna Ryszarda, którego roszczenia do tronu opierały się na zasadzie, że syn starszego brata (w tym przypadku Edwarda) miał pierwszeństwo w linii sukcesji przed swoimi stryjami. Ponieważ jednak Ryszard był niepełnoletni, nie miał rodzeństwa (ze strony ojca), a w chwili śmierci Edwarda III miał trzech żyjących wujów, w królestwie panowała spora niepewność co do tego, kto powinien odziedziczyć tron. Ostatecznie następcą Edwarda został jego wnuk, który został koronowany na Ryszarda II w wieku zaledwie 10 lat.

Zgodnie z prawem primogenitury, jeśli Ryszard zmarłby bez prawowitego spadkobiercy, jego następcami byliby potomkowie Lionela z Antwerpii, księcia Clarence, drugiego najstarszego syna Edwarda III. Jedyne dziecko Clarence”a, jego córka Philippa, wżeniła się w rodzinę Mortimerów i miała syna Rogera Mortimera, który technicznie rzecz biorąc miałby największe szanse na sukcesję. Jednakże dekret prawny wydany przez Edwarda III w 1376 r. wprowadził komplikacje do kwestii sukcesji, ponieważ wydane przez niego listy patentowe ograniczały prawo do sukcesji do jego linii męskiej, co stawiało jego trzeciego syna, Jana z Gaunt, przed potomkami Clarence”a, ponieważ ci ostatni wywodzili się z linii żeńskiej.

Panowanie Ryszarda było burzliwe, naznaczone rosnącą niezgodą między monarchą a kilkoma najpotężniejszymi szlachcicami. Ryszard rządził bez rady regencyjnej, mimo młodego wieku, aby wykluczyć swojego wuja, Jana z Gaunt, księcia Lancaster, z możliwości sprawowania legalnej władzy. Niepopularne podatki, z których finansowano nieudane wyprawy wojenne w Europie, wywołały bunt chłopski w 1381 roku, a odmowa współpracy Parlamentu z niepopularnym Lordem Kanclerzem króla, Michaelem de la Pole, doprowadziła do kryzysu politycznego, który poważnie zagroził detronizacji Ryszarda. Ryszard przez cały okres swego panowania wielokrotnie zmieniał wybór następcy, by trzymać swoich wrogów politycznych na dystans. We Francji utracono znaczną część terytorium podbitego przez Edwarda III, co skłoniło Ryszarda do wynegocjowania pokoju z Karolem VI. Propozycja pokoju, który w praktyce uczyniłby z Anglii królestwo klienckie Francji, została wyśmiana i odrzucona przez Parlament, który był w przeważającej mierze kontrolowany przez rycerzy walczących w wojnie. Ryszard postanowił wynegocjować pokój de facto bezpośrednio z Karolem, bez ubiegania się o zgodę parlamentu, i zgodził się poślubić jego sześcioletnią córkę, Izabelę de Valois. Ryszard wykorzystał tymczasowy pokój do ukarania swoich politycznych rywali; gdy w 1399 r. zmarł Jan z Gaunt, Ryszard zesłał syna Gaunta, Henryka Bolingbroke”a, do Francji i skonfiskował jego ziemie i tytuły. W maju 1399 r. Ryszard opuścił Anglię i udał się na wyprawę wojenną do Irlandii, dając Bolingbroke”owi możliwość powrotu do Anglii. Z poparciem większości niezadowolonej szlachty Ryszard został obalony, a Bolingbroke koronowany na Henryka IV, pierwszego monarchę z dynastii Lancasterów.

Ród Lancasterów wywodzi się od Jana z Gaunt, trzeciego żyjącego syna Edwarda III. Nazwa wywodzi się od pierwotnego tytułu Gaunta jako księcia Lancaster, który przysługiwał mu na mocy prawa jego małżonki, Blanche of Lancaster. Lancastryjskie roszczenia do tronu zostały uprzywilejowane przez Edwarda III, który wyraźnie podkreślał męską linię dziedziczenia. Henryk IV oparł na tym roszczeniu swoje prawo do pozbawienia Ryszarda II i późniejszego objęcia tronu, ponieważ można było argumentować, że domniemanym dziedzicem był w rzeczywistości Edmund Mortimer, prawnuk drugiego żyjącego syna Edwarda III, Lionela, księcia Clarence. Mortimer wywodził się jednak z linii żeńskiej, dziedzicząc roszczenia po swojej babce, Philippie. Ważną gałęzią rodu Lancasterów był ród Beaufortów, którego członkowie wywodzili się od Gaunta przez jego kochankę, Katarzynę Swynford. Pierwotnie nieślubni, zostali zalegalizowani aktem parlamentu, gdy Gaunt i Katarzyna wzięli później ślub. Henryk IV wykluczył ich jednak z linii sukcesji do tronu.

Ród Yorków wywodzi się od Edmunda z Langley, czwartego z kolei żyjącego syna Edwarda III i młodszego brata Jana z Gaunt. Nazwa wywodzi się od pierwotnego tytułu księcia Yorku, który Langley uzyskał w 1385 r. za panowania swego bratanka Ryszarda II. Roszczenia Yorkistów do tronu, w przeciwieństwie do roszczeń Lancasterów, opierały się na żeńskiej linii rodowej, jako potomków Lionela, księcia Clarence. Drugi syn Langleya, Ryszard z Conisburgh, ożenił się z Anną de Mortimer, córką Rogera Mortimera i siostrą Edmunda Mortimera. Babka Anne, Philippa of Clarence, była córką Lionela z Antwerpii. W XIV wieku Mortimerowie byli najpotężniejszą rodziną marszandów w królestwie. G.M. Trevelyan napisał, że „Wojny Róż były w dużej mierze kłótnią między walijskimi lordami marchii, którzy byli również wielkimi angielskimi szlachcicami, blisko związanymi z angielskim tronem.”

Dynastia Lancasterów

Niemal natychmiast po objęciu tronu Henryk IV stanął w obliczu próby obalenia go w 1400 r. przez hrabiego Salisbury, księcia Exeter, księcia Surrey i barona Despensera, by przywrócić na tron uwięzionego Ryszarda. Próba nie powiodła się, wszyscy czterej spiskowcy zostali straceni, a Ryszard zmarł wkrótce potem „w nieznany sposób” w zamku Pontefract. Dalej na zachód, w Walii, Walijczycy generalnie popierali rządy Ryszarda, a w połączeniu z niezliczoną ilością innych problemów społeczno-ekonomicznych, przystąpienie Henryka wywołało w Walii poważną rebelię pod wodzą Owaina Glyndŵra, członka walijskiej szlachty. Rebelia Glyndŵra miała przewyższyć panowanie Henryka i zakończyć się dopiero w 1415 roku. Podczas rewolty Glyndŵr otrzymał pomoc od członków Tudurów, prominentnej rodziny z Anglesey i kuzynów macierzystych samego Glyndŵra, którzy odegrają kluczową rolę w nadchodzącej Wojnie Róż. Spory o obietnice ziemi, pieniędzy i królewskiej przychylności w zamian za stałe wsparcie doprowadziły ród Percy”ch, pod wodzą hrabiego Northumberland i hrabiego Worcester, do wielokrotnych buntów przeciwko Henrykowi. Pierwsze wyzwanie zostało pokonane pod Shrewsbury w 1403 r., a Worcester został stracony, natomiast druga próba zakończyła się niepowodzeniem pod Bramham Moor w 1408 r., gdzie Northumberland został zabity. Sam Henryk zmarł w 1413 r., a jego następcą został syn, Henryk z Monmouth, który został koronowany na Henryka V.

Choć nie nękały go ciągłe bunty, jak to miało miejsce za panowania jego ojca, Henryk V stanął w obliczu poważnego wyzwania dla swojej władzy w postaci spisku w Southampton, któremu przewodzili sir Thomas Grey, Henryk, baron Scrope, i Ryszard z Conisburgh, z których ten ostatni był drugim synem Edmunda z Langley, pierwszego księcia Yorku, na rzecz młodego Edmunda Mortimera, który w swoim czasie był następcą Ryszarda II i prawnukiem Edwarda III. Mortimer pozostał lojalny i poinformował Henryka o spisku, który kazał stracić wszystkich trzech prowodyrów.

Aby umocnić swoją pozycję króla zarówno w kraju, jak i za granicą, Henryk odrodził stare roszczenia dynastyczne do tronu francuskiego, a wykorzystując spory handlowe i wsparcie Francji dla Owaina Glyndŵra jako casus belli, najechał Francję w 1415 roku. Henryk zdobył Harfleur 22 września i zadał Francuzom decydującą klęskę pod Agincourt 25 października, która zmiotła z powierzchni ziemi znaczną część francuskiej szlachty. Wśród zabitych Anglików był książę Yorku, starszy brat Ryszarda z Conisburgha, który próbował uzurpować sobie prawo do władzy nad Henrykiem. Agincourt i kolejne kampanie Henryka mocno ugruntowały prawomocność monarchii lancasterskiej i dążenie Henryka do zdobycia tronu francuskiego. W 1420 r. Henryk i Karol VI z Francji podpisali traktat z Troyes. Traktat ten wydziedziczył francuskiego delfina Karola z linii sukcesji, wydał córkę Karola, Katarzynę de Valois, za Henryka i uznał ich przyszłych synów za prawowitych następców francuskiego tronu. York zginął pod Agincourt bez potomstwa, więc Henryk zezwolił Ryszardowi Yorkowi na odziedziczenie tytułu i ziem po swoim wuju przez jego ojca, Ryszarda z Conisburgha, młodszego brata Yorka. Henryk, który sam miał trzech młodszych braci i niedawno ożenił się z Katarzyną, prawdopodobnie nie wątpił, że roszczenia Lancasterów do korony są bezpieczne. W dniu 6 grudnia 1421 r. Katarzyna urodziła syna Henryka. W następnym roku, 31 sierpnia, Henryk V zmarł na dyzenterię w wieku 36 lat, a jego syn wstąpił na tron, mając zaledwie dziewięć miesięcy. Młodsi bracia Henryka V nie doczekali się prawowitych spadkobierców, pozostawiając jedynie rodzinę Beaufortów jako alternatywnych następców Lancasterów. Gdy Ryszard Yorków dorastał, a rządy Henryka VI pogarszały się, pretensje Yorków do tronu stawały się coraz bardziej atrakcyjne. Dochody z jego posiadłości uczyniły go również najbogatszym magnatem w królestwie.

Od wczesnego dzieciństwa Henryk VI był otoczony kłótliwymi radcami i doradcami. Jego młodszy wuj, Humphrey, książę Gloucester, chciał zostać Lordem Protektorem do czasu osiągnięcia przez Henryka pełnoletności i celowo zabiegał o popularność wśród ludu dla własnych celów, ale sprzeciwiał mu się jego przyrodni wuj, Henryk Beaufort. Przy kilku okazjach Beaufort wzywał Jana, księcia Bedford, starszego brata Gloucestera i nominalnego regenta Henryka, by powrócił ze stanowiska dowódcy króla we Francji i podjął się mediacji lub bronił go przed oskarżeniami Gloucestera o zdradę. Za oceanem Francuzi zjednoczyli się wokół Joanny d”Arc i zadali Anglikom poważną klęskę pod Orleanem, odwracając wiele zdobyczy Henryka V i doprowadzając do koronacji delfina na Karola VII w Reims 17 lipca 1429 roku. Henryk został formalnie koronowany jako Henryk VI, w wieku 7 lat, wkrótce potem, 6 listopada, w odpowiedzi na koronację Karola. Mniej więcej w tym czasie matka Henryka, Katarzyna de Valois, wyszła ponownie za mąż za Owena Tudora i urodziła dwóch żyjących synów: Edmunda Tudora i Jaspera Tudora, z których obaj odegrali kluczowe role w końcowych etapach nadchodzących wojen.

Henryk osiągnął pełnoletność w 1437 roku, mając szesnaście lat. Bedford zmarł jednak dwa lata wcześniej, w 1435 roku, a Beaufort wycofał się z życia publicznego, częściowo z powodu wzrostu znaczenia jego sojusznika Williama de la Pole, hrabiego Suffolk, który stał się dominującą postacią na dworze królewskim. Podobnie jak Beaufort, Suffolk opowiadał się raczej za dyplomatycznym niż militarnym rozwiązaniem pogarszającej się sytuacji we Francji, co odpowiadało Henrykowi, z natury niechętnemu przemocy i rozlewowi krwi. Suffolk był przeciwny Gloucesterowi i powstającemu Ryszardowi Yorkowi, którzy opowiadali się za kontynuowaniem działań militarnych przeciwko Francji. Suffolk i rodzina Beaufortów często otrzymywali duże dotacje pieniężne, ziemię oraz ważne stanowiska rządowe i wojskowe od króla, który wolał ich mniej jastrzębie skłonności, przekierowując tak potrzebne zasoby z dala od kampanii Ryszarda i Gloucestera we Francji, co doprowadziło do tego, że Ryszard nabrał gorzkiej niechęci do Beaufortów.

Suffolk nadal zwiększał swoje wpływy na dworze jako główny architekt traktatu z Tours w 1444 r., który miał pośredniczyć w zawarciu pokoju między Anglią a Francją. Suffolk z powodzeniem wynegocjował małżeństwo z Henrykiem Małgorzaty Andegaweńskiej, dalekiej krewnej Karola VII, w zamian za strategicznie ważne ziemie Maine i Anjou. Mimo że Suffolk za swoje wysiłki awansował z hrabiego na markiza (a w 1448 r. został księciem), klauzule traktatu, które wymagały cesji ziem na rzecz Francji, były trzymane w tajemnicy przed angielską opinią publiczną z obawy przed poważnym sprzeciwem, ale Henryk nalegał na zawarcie traktatu. Dwa lata później, w 1447 r., Suffolkowi udało się doprowadzić do aresztowania Gloucestera za zdradę stanu. Gloucester zmarł podczas oczekiwania na proces, a niektórzy podejrzewali, że Suffolk kazał go otruć. Ryszarda Yorka pozbawiono prestiżowego dowództwa we Francji i wysłano do rządzenia stosunkowo odległym lordostwem Irlandii na dziesięcioletnią kadencję, gdzie nie mógł ingerować w sprawy dworu.

W tym czasie Anglia nadal ponosiła klęski we Francji. Suffolk, który był teraz główną siłą stojącą za tronem, nie mógł uniknąć wzięcia na siebie winy za te straty. Dodatkowo, winą za niekorzystne żądanie oddania Maine i Anjou Francuzom obarczono Suffolka, choć ten uparcie twierdził, że nie składał żadnych obietnic podczas negocjacji w sprawie takiego żądania. W 1450 r. Suffolk został aresztowany, uwięziony w Tower of London i postawiony w stan oskarżenia w Izbie Gmin. Henryk interweniował i zamiast tego zesłał Suffolka na pięć lat, ale w drodze do Calais, Suffolk został schwytany i stracony 2 maja 1450 roku. Suffolk został zastąpiony przez Edmunda Beauforta, księcia Somerset, bratanka Henryka Beauforta, jako przywódca frakcji dążącej do pokoju z Francją, który został mianowany zastępcą Ryszarda jako dowódca we Francji w 1448 roku. Pozycja polityczna Somerseta była nieco krucha, ponieważ angielskie porażki militarne w 1449 r. po wznowieniu działań wojennych naraziły go na krytykę ze strony sojuszników Ryszarda na dworze. W tym czasie Somerset stał się bliskim sojusznikiem żony Henryka, Małgorzaty Andegaweńskiej. Sama Małgorzata sprawowała niemal całkowitą kontrolę nad uległym królem Henrykiem, a jej bliska przyjaźń z Somersetem sprawiła, że wielu podejrzewało, iż oboje mają romans. W istocie, gdy w 1453 r. urodził się syn Henryka i Małgorzaty, Edward Westminsterski, pojawiły się powszechne plotki, że ojcem był Somerset.

15 kwietnia 1450 r. Anglicy odnieśli we Francji poważną porażkę pod Formigny, co utorowało drogę do francuskiego podboju Normandii. W tym samym roku w Kencie wybuchło gwałtowne powstanie ludowe, które jest często postrzegane jako prekursor Wojny Róż. Manifest buntowników, Skarga biednych gmin z Kentu (The Complaint of the Poor Commons of Kent), napisany pod kierownictwem przywódcy buntowników Jacka Cade”a, oskarżał koronę o wymuszenia, wypaczenie sprawiedliwości i oszustwa wyborcze. Buntownicy zajęli część Londynu i dokonali egzekucji Jamesa Fiennesa, niepopularnego Lorda High Treasurer. Rozproszyli się po tym, jak rzekomo zostali ułaskawieni, ale kilku prowodyrów, w tym Cade, zostało później straconych. Po zakończeniu rebelii skargi Cade”a i jego zwolenników stały się podstawą opozycji Ryszarda Yorku wobec królewskiego rządu, z którego czuł się niesłusznie wykluczony. Ryszard wykorzystał okazję do powrotu z Irlandii i udał się do Londynu. Przedstawiając się jako reformator domagający się lepszych rządów, został ostatecznie uwięziony na większą część lat 1452 i 1453. Latem tego ostatniego roku wydawało się, że Ryszard przegrał walkę o władzę.

W trakcie tych kłótni Henryk sam brał niewielki udział w obradach. Wykazywał kilka symptomów choroby psychicznej, prawdopodobnie odziedziczonej po swoim dziadku ze strony matki, Karolu VI Francuskim. Jego niemal całkowity brak przywództwa w sprawach wojskowych sprawił, że siły angielskie we Francji były rozproszone i słabe, co sprawiło, że były gotowe na klęskę pod Formigny w 1450 roku. Henryka opisywano jako bardziej zainteresowanego sprawami religii i nauki, co w połączeniu z jego nieśmiałą i pasywną naturą, a także – jeśli nie z dobrymi intencjami – niechęcią do działań wojennych, czyniło go nieskutecznym królem w tamtych czasach. 17 lipca 1453 r. siły angielskie w południowej Francji poniosły katastrofalną klęskę pod Castillon, a Anglia straciła wszystkie swoje posiadłości we Francji z wyjątkiem Pale of Calais, co zmieniło równowagę sił w Europie i zakończyło wojnę stuletnią. Być może w reakcji na te wieści Henryk doznał całkowitego załamania psychicznego, podczas którego nie rozpoznał swego nowo narodzonego syna, Edwarda. 22 marca 1454 r. zmarł kardynał John Kemp, lord kanclerz, a Henryka nie udało się nakłonić do wyznaczenia następcy, co konstytucyjnie uniemożliwiło sprawowanie rządów w imieniu króla.

Brak władzy centralnej doprowadził do dalszego pogorszenia niestabilnej sytuacji politycznej, która spolaryzowała się wokół długotrwałych waśni między potężniejszymi rodami szlacheckimi, w szczególności waśni Percy-Neville oraz waśni Bonville-Courtenay, tworząc niestabilny klimat polityczny, dojrzały do wojny domowej. Aby zapewnić możliwość rządzenia krajem, powołano Radę Regencyjną, na czele której, mimo protestów Małgorzaty, stanął Ryszard z Yorku, mianowany 27 marca 1454 r. Lordem Protektorem i Głównym Radcą. Ryszard mianował swego szwagra, Ryszarda Neville”a, hrabiego Salisbury, na stanowisko kanclerza, wspierając Neville”ów przeciwko ich głównemu przeciwnikowi, Henry”emu Percy”emu, hrabiemu Northumberland. Popierając Neville”ów, Ryszard zyskał kluczowego sojusznika, syna Salisbury”ego, hrabiego Warwick, jednego z najbogatszych i najpotężniejszych magnatów w królestwie. Ryszard usunął Somerseta z jego stanowiska i uwięził go w Tower of London.

W 1455 roku Henryk niespodziewanie otrząsnął się z niestabilności umysłowej i odwrócił znaczną część postępów Ryszarda. Somerset został uwolniony i przywrócony do łask, a Ryszard został zmuszony do opuszczenia dworu i udania się na wygnanie. Jednak niezadowoleni szlachcice, głównie hrabia Warwick i jego ojciec hrabia Salisbury, poparli roszczenia konkurencyjnego rodu Yorków do kontroli nad rządem. Henryk, Somerset i wybrana rada szlachty postanowili zorganizować Wielką Radę w Leicester 22 maja, z dala od wrogów Somerseta w Londynie. Obawiając się, że zostaną oskarżeni o zdradę, Ryszard i jego sprzymierzeńcy zebrali armię, by przechwycić królewską partię w St Albans, zanim zdążyli dotrzeć na obrady.

St. Albans

Ryszard poprowadził siły liczące około 3000-7000 żołnierzy na południe w kierunku Londynu, gdzie 22 maja 1455 r. pod St Albans, na północ od Londynu, spotkały się one z siłami Henryka liczącymi 2000 żołnierzy. Choć w wyniku walki zginęło łącznie mniej niż 160 osób, było to decydujące zwycięstwo Yorkistów. Król Henryk VI został wzięty do niewoli przez ludzi Ryszarda, którzy znaleźli monarchę ukrywającego się w miejscowym warsztacie garbarskim, opuszczonego przez swoich dworzan i doradców. Mimo niewielkiej liczby ofiar po obu stronach, zginęło wielu najbardziej wpływowych przeciwników Ryszarda i rodziny Neville, w tym książę Somerset, hrabia Northumberland i baron Clifford. Z królem pod swoją opieką i wieloma kluczowymi rywalami poległymi, Ryszard został ponownie mianowany Lordem Protektorem przez Parlament, a frakcja Yorkistów odzyskała swoją pozycję wpływów.

Sprzymierzeńcy Ryszarda szybko zyskali przewagę dzięki tymczasowej stabilizacji sytuacji, zwłaszcza młody hrabia Warwick, który jako kapitan Calais prowadził operacje antypirackie na kanale La Manche. Warwick szybko wyprzedził swojego ojca, hrabiego Salisbury, jako główny sojusznik Ryszarda, chroniąc go przed represjami ze strony Parlamentu. Pozycja Warwicka jako dowódcy strategicznie ważnego portu w Calais dawała mu również dowództwo nad największą stałą armią Anglii. Małżonka Henryka, Małgorzata Andegaweńska, uważała Warwicka za poważne zagrożenie dla tronu i próbowała odciąć go od dostaw, jednak francuski atak na Sandwich w sierpniu 1457 roku rozpalił obawy przed francuską inwazją, zmuszając Małgorzatę do ustępstw i zapewnienia Warwickowi funduszy, których potrzebował do ochrony królestwa. Jednak w lutym 1456 roku Henryk odzyskał władzę umysłową i ponownie zwolnił Ryszarda z funkcji Lorda Protektora, ponownie przejmując osobiste rządy nad królestwem. Mimo niepewnego pokoju, do królestwa powracał nieporządek, gdy sporadyczne walki ponownie wybuchały między rodami Neville”ów i Percy”ch. Aby stłumić rosnące niezadowolenie, Henryk próbował pośredniczyć w publicznej demonstracji pojednania między obiema stronami w katedrze św. Pawła 25 marca 1458 r., jednak gdy tylko procesja się rozeszła, powróciły spiski.

Akt porozumienia

Tymczasem, gdy Henryk bezskutecznie próbował zapewnić pokój w Anglii, Warwick, nie zważając na królewskie uprawnienia, przeprowadził ataki na flotę kastylijską w maju 1458 r. i na flotę Ligi Hanzeatyckiej kilka tygodni później. Jego pozycja w Calais umożliwiła mu również nawiązanie stosunków z Karolem VII we Francji i Filipem Dobrym z Burgundii, międzynarodowych kontaktów, które miały mu służyć w przyszłości. W odpowiedzi na ataki Warwick został wezwany do Londynu, by wraz z Ryszardem i Salisburym stawić czoła dochodzeniom. Jednak w obawie przed aresztowaniem, gdy zostali odizolowani od swoich sojuszników, odmówili. Ryszard wezwał Neville”ów na spotkanie w swojej twierdzy Ludlow Castle w Marchii Walijskiej, a Warwick opuścił Calais wraz z częścią tamtejszego garnizonu, by dołączyć do głównych sił Yorkistów.

Małgorzata nie próżnowała w tym czasie i aktywnie rekrutowała zbrojne wsparcie dla Henryka, rozdając rycerzom i giermkom zwerbowanym przez nią osobiście emblemat srebrnego łabędzia. Zanim Warwick zdążył do nich dołączyć, armia Yorkistów licząca 5 000 żołnierzy pod Salisbury”m wpadła w zasadzkę dwukrotnie większych sił Lancasterów pod wodzą barona Audleya pod Blore Heath 23 września 1459 roku. Armia Lancasterów została pokonana, a sam baron Audley zginął w walce. We wrześniu Warwick przedostał się do Anglii i ruszył na północ do Ludlow. Przy pobliskim Ludford Bridge siły Yorkistów zostały rozproszone w wyniku porażki oddziałów Warwicka z Calais pod dowództwem Sir Andrew Trollope”a.

Zmuszony do ucieczki Ryszard, który nadal był porucznikiem Irlandii, wyruszył do Dublina ze swoim drugim synem, hrabią Rutland, podczas gdy Warwick i Salisbury popłynęli do Calais w towarzystwie dziedzica Ryszarda, hrabiego March. Frakcja lancasterska wyznaczyła nowego księcia Somerset na miejsce Warwicka w Calais, jednak Yorkistom udało się zachować lojalność garnizonu. Świeżo po zwycięstwie pod Ludford Bridge frakcja lancasterska zebrała w Coventry parlament, którego jedynym celem było pojmanie Ryszarda, jego synów, Salisbury”ego i Warwicka, jednak działania tego zgromadzenia sprawiły, że wielu niezaangażowanych lordów zaczęło obawiać się o swoje tytuły i majątki. W marcu 1460 roku Warwick popłynął do Irlandii pod ochroną gaskońskiego lorda Duras, by uzgodnić plany z Ryszardem, unikając królewskiej floty dowodzonej przez księcia Exeter,

Pod koniec czerwca 1460 r. Warwick, Salisbury i Edward Marcowy przekroczyli kanał La Manche i udali się na północ do Londynu, gdzie cieszyli się szerokim poparciem. Salisbury został z oddziałem do oblężenia Tower of London, podczas gdy Warwick i March ścigali Henryka na północ. Yorkiści dogonili Lancasterów i pokonali ich pod Northampton 10 lipca 1460 roku. Książę Buckingham, hrabia Shrewsbury, wicehrabia Beaumont i baron Egremont zginęli, broniąc swego króla. Po raz drugi Henryk został wzięty do niewoli przez Yorkistów, gdzie eskortowali go do Londynu, zmuszając do poddania się garnizonu Tower.

We wrześniu tego samego roku Ryszard powrócił z Irlandii, a na posiedzeniu parlamentu w październiku tego samego roku wykonał symboliczny gest potwierdzający jego zamiar ubiegania się o angielską koronę, kładąc rękę na tronie, co wstrząsnęło zgromadzeniem. Nawet najbliżsi sojusznicy Ryszarda nie byli gotowi poprzeć takiego posunięcia. Oceniając roszczenie Ryszarda, sędziowie uznali, że zasady prawa zwyczajowego nie mogą decydować o tym, kto ma pierwszeństwo w sukcesji, i uznali, że sprawa jest „ponad prawem i nie podlega ich nauce”. Wobec braku zdecydowanego poparcia dla jego roszczeń wśród szlachty, która na tym etapie nie miała ochoty na uzurpację Henryka, osiągnięto kompromis: 25 października 1460 r. uchwalono Act of Accord, który stanowił, że po śmierci Henryka jego syn Edward zostanie wydziedziczony, a tron przejdzie w ręce Ryszarda. Jednak kompromis szybko okazał się nie do przyjęcia i wrogie działania zostały wznowione.

Śmierć Ryszarda z Yorku

Królowa Małgorzata i jej syn uciekli do zamku Harlech, gdzie przyłączyli się do przyrodniego brata Henryka, Jaspera Tudora, i księcia Exeter, którzy rekrutowali wojska w Walii i West Country. Małgorzata udała się na północ, do Szkocji, gdzie z powodzeniem wynegocjowała od królowej regentki Marii z Guelders użycie wojsk szkockich i inną pomoc dla sprawy lancasterskiej, w zamian za poddanie Berwick, które rok wcześniej Jakub II Szkocki, wykorzystując wojenną zawieruchę jako okazję, próbował odzyskać, podobnie jak Roxburgh. To ostatnie, choć udane, kosztowało go życie. W tym samym roku przeprowadzono podobne udane negocjacje w sprawie wykorzystania francuskich wojsk i pomocy dla sprawy Lancasterów, tym razem w zamian za poddanie Jersey. Lancastrianie gromadzili się także w północnej Anglii, gdzie poparcie zbierała rodzina Percy. Dołączyli do nich Somerset i hrabia Devon. Ryszard, jego syn hrabia Rutland i Salisbury opuścili Londyn, by powstrzymać zagrożenie ze strony Lancasterów na północy. 16 grudnia 1460 r. awangarda Ryszarda starła się z siłami Somerseta z West Country i została pokonana. 21 grudnia Ryszard dotarł do swojej fortecy Sandal Castle w pobliżu miasta Wakefield, podczas gdy Lancasterowie obozowali zaledwie 9 mil (14 km) na wschód. Z niejasnych powodów Ryszard wyruszył z zamku 30 grudnia, a w bitwie, która się wywiązała, zginęli Ryszard, jego syn hrabia Rutland oraz młodszy brat Warwicka, sir Thomas Neville.

Edward wstępuje na tron

Po klęsce Yorkistów pod Wakefield 18-letni syn Ryszarda, Edward, hrabia Marchii, był teraz dziedzicem księstwa Yorku, a tym samym odziedziczył roszczenia Ryszarda do tronu. Edward próbował zapobiec połączeniu się armii lancasterskich gromadzących się pod Tudorami w zachodniej Anglii i Walii z głównymi siłami lancasterskimi przeciwstawiającymi mu się na północy. 2 lutego 1461 r. Edward zdecydowanie pokonał wojska lancasterskie pod Mortimer”s Cross, a pojmany Sir Owen Tudor, mąż Katarzyny Walezjusz, wdowy po Henryku V, został stracony przez jego wojska. Gdy na polu bitwy nastał świt, wystąpiło zjawisko meteorologiczne znane jako parhelion, sprawiające wrażenie, że wschodzi trzy słońca. Edward uspokoił przerażone wojska, przekonując je, że jest to symbol Trójcy Świętej, a więc dowód boskiego błogosławieństwa dla ich sprawy. Później Edward przyjął heraldyczny symbol słońca w blasku jako swoje osobiste wyposażenie.

Na północy, po pokonaniu i zabiciu Ryszarda, wojska Małgorzaty i zwycięscy Lancasterowie ruszyli na południe, podczas gdy Warwick, z pojmanym Henrykiem, ruszył na spotkanie z nimi wzdłuż starożytnej rzymskiej drogi Watling Street w St Albans. Siły Warwicka były dobrze umocnione, ale 17 lutego zostały ostatecznie pokonane przez oddziały Małgorzaty. Henryk został odbity przez Lancasterów i pasował na rycerza swego młodego syna Edwarda z Westminsteru, który z kolei pasował na rycerza trzydziestu lancasterskich przywódców. Warwick i jego wojska pomaszerowali na spotkanie z wojskami Yorkistów w Marchii pod wodzą Edwarda, świeżo po zwycięstwie pod Mortimer”s Cross. Choć po St Albans Lancastrianie mieli przewagę strategiczną, ich sprawa była niepopularna w Londynie, a mieszkańcy odmówili wejścia oddziałom Małgorzaty. Warwick i Edward, wykorzystując inicjatywę, szybko pomaszerowali do Londynu, gdzie Edward został ogłoszony Edwardem IV przez pospiesznie zebrane zgromadzenie. Edward był dla Anglików bardziej atrakcyjną perspektywą jako monarcha; współcześni, tacy jak Philippe de Commines, opisywali go jako energicznego, przystojnego, sympatycznego i imponującego w pełnej zbroi i wspaniałych szatach, co było celowym zabiegiem ze strony jego zwolenników, mającym na celu przeciwstawienie go Henrykowi, którego słabość fizyczna i psychiczna fatalnie osłabiła jego poparcie.

Aby umocnić swoją pozycję, Edward i Warwick ruszyli na północ, by stawić czoła Lancasterom. Warwick, prowadząc awangardę Yorkistów, stoczył 28 marca bez rozstrzygnięcia starcie z Lancasterami pod Ferrybridge, w którym Warwick został ranny, a dowódcy Lancasterów, baronowie Clifford i Neville (daleki krewny Warwicka), zostali zabici. Edward zaangażował główną armię Lancasterów następnego dnia, 29 marca, w pobliżu Towton w Yorkshire. Bitwa, która nastąpiła, była największą i najkrwawszą bitwą stoczoną kiedykolwiek na angielskiej ziemi i zakończyła się decydującym triumfem Edwarda, który złamał potęgę Lancasterów na północy. Lancastryjskie punkty oparcia na dworze królewskim zostały zabite lub uciekły z kraju; hrabia Northumberland został zabity, sir Andrew Trollope, jeden z najbardziej przebiegłych lancastryjskich dowódców polowych, a hrabia Wiltshire został schwytany i stracony. Henryk, Małgorzata i ich syn, książę Edward, uciekli na północ, do Szkocji. Edward powrócił do Londynu na koronację, podczas gdy Warwick pozostał na północy, by spacyfikować dalszy opór Lancasterów. Towton utwierdził naród angielski w przekonaniu, że Edward jest niekwestionowanym władcą Anglii, przynajmniej na razie, i wykorzystał okazję, by uśmiercić 14 lancasterskich rówieśników oraz 96 rycerzy i pomniejszych członków szlachty.

Koronacja Edwarda IV i wierzchołek Warwick”a

Edward został formalnie koronowany na króla Anglii 28 czerwca 1461 r. w opactwie westminsterskim. Edward starał się pozyskać sympatię swoich pokonanych wrogów; ułaskawił wielu Lancasterów, których dopadł po zwycięstwie pod Towton, po tym jak poddali się jego władzy, i pozwolił im zachować majątki i tytuły.

Ze swej strony Warwick hojnie korzystał z protekcji Edwarda i stał się najpotężniejszym szlachcicem w kraju. Odziedziczył ziemie i tytuły po rodzicach, został wysokim admirałem Anglii, szafarzem księstwa Lancaster oraz sprawował kilka innych ważnych urzędów. Latem 1462 roku Warwick z powodzeniem wynegocjował rozejm ze Szkocją, a pod Piltown w Irlandii siły Yorkistów pod wodzą hrabiego Desmond zdecydowanie pokonały Lancasterów pod wodzą hrabiego Ormond, zmuszając Ormondów do wygnania i kończąc lancasterskie plany w Irlandii. W październiku tego samego roku Małgorzata Andegaweńska najechała Anglię wraz z wojskami z Francji i zdobyła zamki Alnwick i Bamburgh, jednak już po trzech miesiącach wróciły one z powrotem w ręce Yorkistów.

Wiosną 1463 r. północna Anglia zbuntowała się na rzecz Henryka, gdy sir Ralph Percy oblegał zamek Norham. Pod koniec 1463 roku uzgodniono osobne rozejmy zarówno ze Szkocją, jak i Francją, co pozwoliło Warwickowi odzyskać znaczną część terytorium utraconego na północy do 1464 roku. Główna armia Lancasterów ruszyła na południe przez Northumberland, jednak została zniszczona przez siły Yorkistów pod dowództwem Johna Neville”a pod Hexham 15 maja 1464 roku. Wszyscy trzej lancasterscy dowódcy, książę Somerset i baron Hungerford, zostali schwytani i straceni. Oddziały Yorkistów pojmały obalonego króla Henryka w lasach w pobliżu rzeki Ribble, a następnie zabrały go do Londynu, gdzie został uwięziony w Tower. Gdy armia Somerseta została pokonana, a Henryk pojmany, cały skuteczny opór przeciwko rządom Edwarda został zlikwidowany. Edward nie widział korzyści w zabiciu Henryka, gdy jego syn pozostał przy życiu, zamiast tego wolał utrzymać roszczenia Lancasterów z wątłym jeńcem. Małgorzata i książę Edward zostali zmuszeni do opuszczenia Szkocji i popłynęli na dwór kuzyna Małgorzaty, Ludwika XI we Francji, gdzie przez wiele lat utrzymywali zubożały dwór na wygnaniu.

Rosnące niezadowolenie

Mając bezpieczną pozycję na tronie, Edward mógł swobodnie realizować swoje ambicje krajowe i zagraniczne. Na arenie międzynarodowej Edward preferował strategiczny sojusz z księstwem Burgundii, jednak Warwick przekonał go, by wynegocjował traktat z Ludwikiem XI Francuskim; podczas negocjacji Warwick zasugerował, że Edward byłby skłonny zawrzeć sojusz małżeński z koroną francuską; zamierzoną narzeczoną miała być albo szwagierka Ludwika, Bona Sabaudzka, albo jego córka, Anna Francuska. Ku swemu wielkiemu zakłopotaniu i wściekłości, w październiku 1464 roku Warwick odkrył, że cztery miesiące wcześniej, 1 maja, Edward potajemnie poślubił Elżbietę Woodville, wdowę po lancasterskim szlachcicu. Elżbieta miała 12 rodzeństwa, z których część wżeniła się w znaczące rody, przekształcając Woodville”ów w potężny polityczny establishment niezależny od Warwicka. Posunięcie to pokazało, że Warwick nie był potęgą stojącą za tronem, jak wielu przypuszczało, a małżeństwo zostało skrytykowane przez Privy Councillors Edwarda, którzy uważali, że małżeństwo z kobietą, która nie była córką ani księcia, ani hrabiego, nie przystoi człowiekowi królewskiej krwi. Warwick próbował odzyskać utracone wpływy, oskarżając Elżbietę i jej matkę Jacquettę Luksemburską o czary, który to podstęp, choć nieudany, nie zerwał stosunków między Warwickiem a Edwardem.

Wybór panny młodej przez Edwarda będzie go dręczył politycznie do końca jego panowania. Z politycznego punktu widzenia, Edward naraził się na oskarżenia, że Warwick celowo zwodził Francuzów, wierząc, że król jest zdecydowany na propozycję małżeństwa. Tymczasem rodzina Elżbiety zaczęła piąć się w górę na ważne stanowiska; teść Edwarda, hrabia Rivers, został mianowany Lordem Skarbnikiem i wspierał królewskie stanowisko na rzecz sojuszu z Burgundią. Nie wiedząc o tym Warwickowi, Edward już w październiku 1466 roku zawarł w tajemnicy traktat z Burgundią, pozostawiając Warwickowi kontynuowanie skazanych na porażkę negocjacji z dworem francuskim. W 1467 roku Edward usunął brata Warwicka, arcybiskupa Yorku, z urzędu lorda kanclerza, podczas gdy król odmówił przyjęcia propozycji małżeństwa między najstarszą córką Warwicka, Izabelą, a bratem Edwarda, księciem Clarence. Z różnych powodów Clarence”owi bardzo nie podobała się ingerencja jego brata. W 1468 r. Edward wysłał swoje siły i z powodzeniem odbił Jersey z rąk Francuzów.

W kwietniu 1469 r. w Yorkshire wybuchła rebelia pod wodzą przywódcy znanego tylko jako Robin z Redesdale. W następnym miesiącu wybuchła druga pro-lancasterska rewolta, która domagała się przywrócenia Henry”ego Percy”ego na stanowisko hrabiego Northumberland, jednak została ona szybko stłumiona przez obecnego hrabiego, Johna Neville”a, choć ten nie podjął większych prób stłumienia działań Redesdale”a. Warwick i Clarence spędzili lato na gromadzeniu wojsk, oficjalnie w celu stłumienia rewolty, jednak na początku lipca udali się do Calais, gdzie Clarence i Isabel wzięli ślub w ceremonii nadzorowanej przez Warwicka. Powrócili do Londynu, gdzie zebrali swoje oddziały, rzekomo w celu usunięcia „złych radców” z królewskiego towarzystwa i przywrócenia dobrych rządów, po czym ruszyli na północ, by połączyć się z rebeliantami z Yorkshire. Prywatnie Warwick miał nadzieję na obalenie Edwarda i osadzenie na tronie dziewiętnastoletniego Clarence”a.

Redesdale pokonał wojska królewskie pod Edgcote 26 lipca 1469 roku; choć Redesdale podobno zginął, dwaj królewscy dowódcy, hrabia Pembroke i hrabia Devon, zostali schwytani i straceni. Teść Edwarda, hrabia Rivers, oraz syn hrabiego, sir John Woodville, zostali schwytani i zamordowani. Po bitwie Edward został wzięty do niewoli przez Jerzego Neville”a i przetrzymywany w zamku Middleham. Jednak wkrótce stało się jasne dla buntowników, że ani Warwick, ani Clarence nie cieszą się znaczącym poparciem, i nie mogąc stłumić narastającego niepokoju, Edward został uwolniony we wrześniu tego samego roku i ponownie objął obowiązki króla. W marcu 1470 roku Warwick i Clarence wykorzystali niestabilną sytuację polityczną, by nakłonić Lincolshire do wybuchu pełnowymiarowej rewolty, licząc na to, że uda im się zwabić Edwarda na północ, gdzie mogliby go pojmać ludzie Warwicka. Jednak 12 marca 1470 roku Edward rozgromił Yorkistów pod Losecoat Field i pojmał przywódcę rebeliantów, barona Willoughby”ego, który uznał Warwicka i Clarence”a za „wspólników i głównych prowodyrów” buntu. Wyszły na jaw również dowody rzeczowe, które potwierdziły współudział obu panów, którzy następnie w maju uciekli do Francji. Willoughby został ścięty, a jego ziemie skonfiskowane.

Rebelia Warwicka i śmierć Henryka VI

Chcąc wykorzystać niechęć Warwicka do króla, Ludwik XI francuski zaaranżował pojednanie między Warwickiem a jego gorzką rywalką, Małgorzatą Andegaweńską, którego celem było przywrócenie Henryka na tron. W ramach porozumienia Warwick zgodził się wydać swoją córkę Annę za Edwarda z Westminsteru, syna Małgorzaty i Henryka oraz następcę tronu. Małżeństwo zostało wprawdzie zawarte, ale być może nie zostało skonsumowane, gdyż Małgorzata miała nadzieję znaleźć lepszą partię dla swojego syna, gdy ten zostanie królem. Inscenizując dywersyjne powstanie na północy, Warwick i Clarence rozpoczęli 13 września 1470 r. dwutorową inwazję na Anglię pod Dartmouth i Plymouth. Brat Warwicka, markiz Montagu, przyłączył się do niego, rozgoryczony, że jego poparcie dla korony podczas poprzednich buntów nie zaowocowało przywróceniem jego hrabiostwa. Edward pospieszył na południe, by stawić czoła inwazji, podczas gdy siły Montagu posuwały się od północy i król znalazł się w otoczeniu. Mając niewiele możliwości, Edward, jego młodszy brat Ryszard, książę Gloucester, i kilkuset ludzi z jego otoczenia uciekło 2 października do Flandrii, będącej wówczas częścią księstwa Burgundii, jego sprzymierzeńca. Henryk został przywrócony na tron, nad którym Warwick miał teraz bezsprzecznie faktyczną kontrolę. W listopadzie Edward został pojmany, a jego brat Clarence otrzymał tytuł księcia Yorku.

Burgundią rządził Karol Śmiały, mąż siostry Edwarda, Małgorzaty. Karol w niewielkim stopniu pomagał swemu szwagrowi, czego Edward nigdy nie zapomni. Niestety dla Warwicka i Clarence”a, nowy reżim Henryka był bardzo niestabilny; książę Somerset obarczył Warwicka odpowiedzialnością za śmierć ojca w 1455 roku, a wewnętrzne spory doprowadziły do politycznej izolacji Warwicka i Clarence”a. Dzięki wsparciu flamandzkich kupców Edward wylądował w Ravenspurn w Yorkshire 14 marca 1471 r., wspierany przez hrabiego Northumberland. Do Edwarda dołączyły oddziały pod dowództwem sir Williama Parra i sir Jamesa Harringtona, co przekonało Clarence”a, który był politycznie pokrzywdzony przez porozumienie z Lancasterami, by porzucić Warwicka i Henryka i przyłączyć się do brata. Armia Edwarda szybko ruszyła na Londyn, gdzie wzięła słabego już króla Henryka do niewoli i wysłała go do Tower of London.

Zła pogoda zatrzymała wojska francuskie pod wodzą Małgorzaty i Edwarda Westminsterskiego na kontynencie, uniemożliwiając Warwickowi wzmocnienie się. Pomimo tego i porażki Clarence”a, Warwick ruszył w pościg za rosnącą armią Edwarda, a obie strony spotkały się w bitwie pod Barnet 14 kwietnia 1471 roku. Słaba widoczność spowodowana gęstą mgłą oraz podobieństwo heraldycznego słońca Edwarda do gwiazdy hrabiego Oksfordu sprawiły, że Lancasterowie zaatakowali własnych ludzi, a w połączeniu ze zdecydowanym atakiem Edwarda, armia Warwicka została zniszczona. Podczas tej rutyny Warwick został uwolniony z koni i zabity, podobnie jak jego brat markiz Montagu, a książę Exeter został pojmany i uwięziony w Tower of London. W 1475 roku Exeter miał zostać wysłany na wyprawę Yorkistów do Francji, gdzie podobno wypadł za burtę, gdy był na morzu, i utonął bez świadków. Porażka i śmierć Warwicka była katastrofalnym ciosem dla sprawy lancasterskiej, a wpływy polityczne rodziny Neville”ów zostały nieodwołalnie złamane.

Choć Neville”owie zostali pokonani, tego samego dnia, w którym doszło do starcia pod Barnet, Małgorzata zdołała wylądować swoimi siłami pod Weymouth i powiększyła armię o rekrutów z Marchii Walijskiej. Pomimo ciężkiej porażki poniesionej pod Barnet, ocalali z bitwy zjednoczyli się wokół królowej Lancasterów. Edward ruszył, by przechwycić armię Lancasterów, zdając sobie sprawę, że próbują oni przedostać się przez rzekę Severn do Walii. Działając na podstawie korespondencji wysłanej przez króla, sir Richard Beauchamp, gubernator Gloucester, zablokował bramy dla wojsk Małgorzaty, uniemożliwiając Lancasterom przeprawę na czas. 4 maja 1471 r. Edward przechwycił i zaangażował armię Małgorzaty pod Tewkesbury, pokonując ją. Syn Henryka i Małgorzaty, Edward Westminsterski, został zabity przez ludzi Clarence”a, a hrabia Devon został zabity. W dniu 21 maja 1471 r. Henryk VI zmarł. Współczesna kronika (przychylna Edwardowi IV) podała, że śmierć Henryka była spowodowana „melancholią” po usłyszeniu o śmierci syna. Powszechnie podejrzewa się jednak, że skoro jedyny dziedzic Henryka nie żyje, Edward zlecił zabójstwo byłego króla. Małgorzata Andegaweńska była więziona do czasu, gdy została wykupiona przez Ludwika XI w 1475 roku do Francji, gdzie żyła do końca życia, umierając 25 sierpnia 1482 roku.

Panowanie Edwarda IV

Po klęskach pod Barnet i Tewkesbury wydawało się, że zbrojny opór Lancasterów dobiegł końca. Jednakże reżim Edwarda był stopniowo łamany przez pogłębiającą się waśń między jego braćmi, księciem Clarence i księciem Gloucester. W dniu 22 grudnia 1476 r. zmarła żona Clarence”a, Isabel. Clarence oskarżył jedną z dam dworu zmarłej Izabeli, Ankarette Twynyho, o zamordowanie jej, a Clarence z kolei zamordował ją. Wnuk Ankarette otrzymał od Edwarda w 1478 r. ułaskawienie dla Ankarette, co ilustruje quasi-monarchiczną postawę Clarence”a, której Edward zaczynał się obawiać. W 1477 r. Clarence został zaproponowany jako kandydat na męża Marii, która właśnie została księżną Burgundii, ale Edward sprzeciwił się temu związkowi i Clarence opuścił dwór królewski. Ze swej strony Gloucester ożenił się z Anną Neville; zarówno Anna, jak i Izabela były córkami hrabiny Warwick, a więc spadkobierczyniami znacznej fortuny matki. Wiele z posiadłości należących do obu braci zostało im nadanych przez mecenasa Edwarda (który zachował prawo do ich odwołania). Inaczej było w przypadku dóbr nabytych przez małżeństwo; ta różnica podsycała spory. Clarence nadal tracił przychylność Edwarda; uporczywie rozpowszechniane twierdzenia, że brał udział w buncie przeciwko Edwardowi, doprowadziły do jego uwięzienia i egzekucji w Tower of London 18 lutego 1478 roku.

W 1475 r. najechał Francję, ale podpisał z Ludwikiem XI traktat z Picquigny, na mocy którego Edward wycofał się po otrzymaniu wstępnej zapłaty 75 000 koron oraz rocznej renty w wysokości 50 000 koron. W 1482 r. próbował uzurpować sobie prawo do tronu szkockiego, ale ostatecznie został zmuszony do wycofania się z powrotem do Anglii. Mimo to udało im się odzyskać Berwick. W 1483 r. zdrowie Edwarda zaczęło szwankować i w Wielkanoc tego roku śmiertelnie zachorował. Przed śmiercią wyznaczył swego brata Ryszarda na Lorda Protektora dla swego dwunastoletniego syna i następcy, Edwarda. 9 kwietnia 1483 r. Edward IV zmarł.

Panowanie Ryszarda III

Podczas panowania Edwarda jego brat Ryszard, książę Gloucester, stał się najpotężniejszym magnatem w północnej Anglii, zwłaszcza w mieście York, gdzie cieszył się dużą popularnością. Przed swoją śmiercią król mianował Ryszarda lordem protektorem, by ten pełnił rolę regenta dla jego dwunastoletniego syna Edwarda. Sojusznicy Ryszarda, zwłaszcza Henryk Stafford, książę Buckingham, oraz potężny i bogaty baron William Hastings, lord szambelan, namawiali Ryszarda, by sprowadził do Londynu silne siły, które mogłyby przeciwdziałać wszelkim posunięciom rodziny Woodville. Ryszard wyruszył z Yorkshire do Londynu, gdzie zamierzał spotkać się z młodym królem w Northampton i razem udać się do Londynu. Po śmierci Edwarda królowa Elżbieta poleciła swemu bratu, Antoniemu Woodville”owi, hrabiemu Rivers, by eskortował jej syna Edwarda do Londynu z uzbrojoną eskortą złożoną z 2000 ludzi. Jednak po dotarciu do Northampton Ryszard odkrył, że król został już wysłany do Stony Stratford w Buckinghamshire. W odpowiedzi, a także by uprzedzić wszelkie próby zamachu na jego osobę ze strony rodziny Woodville, 30 kwietnia 1483 r. Ryszard kazał aresztować hrabiego Riversa, przyrodniego brata Edwarda, Richarda Greya, oraz szambelana Edwarda, Thomasa Vaughana, i wysłać ich na północ. Ryszard i Edward razem udali się do Londynu, gdzie młody król zamieszkał w Tower of London 19 maja 1483 roku, a w następnym miesiącu dołączył do niego jego młodszy brat, Ryszard z Shrewsbury, książę Yorku.

Mimo zapewnień, że będzie inaczej, Ryszard kazał ściąć hrabiów Riversa, Greya i Vaughana w czerwcu 1483 roku. Działając jako Lord Protektor, Ryszard wielokrotnie opóźniał koronację Edwarda V, mimo nalegań królewskich radców, którzy chcieli uniknąć kolejnego protektoratu. W tym samym miesiącu Ryszard oskarżył Lorda Szambelana, barona Hastingsa, o zdradę i 13 czerwca kazał go stracić bez procesu. Hastings był popularny, a jego śmierć wywołała spore kontrowersje, między innymi dlatego, że jego lojalność wobec Edwarda i jego dalsza obecność stanowiłyby poważną przeszkodę na drodze Ryszarda do zapewnienia sobie tronu. Pewien duchowny, prawdopodobnie Robert Stillington, biskup Bath and Wells, poinformował Ryszarda, że małżeństwo Edwarda IV z Elżbietą Woodville było nieważne z powodu wcześniejszego związku Edwarda z Eleonorą Butler, co czyniło Edwarda V i jego rodzeństwo nieślubnymi następcami tronu. Pawła wygłoszono kazanie, w którym Ryszard został uznany za prawowitego króla, a obywatele prosili go o przyjęcie tego stanowiska. Ryszard zgodził się cztery dni później i został koronowany w Opactwie Westminsterskim 6 lipca 1483 roku.

Edward i jego brat Ryszard z Shrewsbury, którzy wciąż przebywali w Tower of London, zniknęli całkowicie latem 1483 roku. Losy obu książąt po ich zniknięciu do dziś pozostają tajemnicą, jednak najczęściej przyjmuje się, że zostali oni zamordowani na rozkaz Ryszarda III. Pozbawiona wpływów rodzinnych na dworze, owdowiała Elżbieta Woodville wraz z byłym sojusznikiem Ryszarda, księciem Buckingham, sprzymierzyła się z lady Małgorzatą Beaufort, która zaczęła aktywnie promować swojego syna, Henryka Tudora, prawnuka Edwarda III i najbliższego męskiego spadkobiercę roszczeń Lancasterów. Woodville zaproponowała wzmocnienie roszczeń Henryka poprzez małżeństwo z jej córką Elżbietą York, jedyną żyjącą spadkobierczynią Edwarda IV. Przekonany o potrzebie wsparcia ze strony Yorków, Henryk obiecał swoją rękę Elżbiecie na długo przed planowaną inwazją na Anglię, co spowodowało, że wielu Yorków porzuciło Ryszarda. We wrześniu 1483 r. wśród angielskiej szlachty, która była wcześniej zagorzałymi zwolennikami Edwarda IV i jego spadkobierców, zaczął się tworzyć spisek przeciwko Ryszardowi.

Rebelia Buckinghama

Odkąd Edward IV odzyskał tron w 1471 r., Henryk Tudor żył na wygnaniu na dworze Franciszka II, księcia Bretanii. Henryk był na wpół gościem, na wpół więźniem, ponieważ Franciszek uważał Henryka, jego rodzinę i dworzan za cenne narzędzia przetargowe w zamian za pomoc Anglii, zwłaszcza w konfliktach z Francją, i dlatego dobrze chronił wygnanych Lancasterów, wielokrotnie odmawiając ich wydania. Henryk był szczególnie wspierany przez bretońskiego skarbnika Pierre”a Landais, który miał nadzieję, że obalenie Ryszarda scementuje wspólny sojusz angielsko-bretoński. Będąc teraz w sojuszu z dawnym zwolennikiem Ryszarda, księciem Buckingham, Franciszek zapewnił Henrykowi 40 000 złotych koron, 15 000 żołnierzy i flotę statków do inwazji na Anglię. Jednak siły Henryka zostały rozproszone przez burzę, co zmusiło go do rezygnacji z inwazji. Niemniej jednak, Buckingham już 18 października 1483 r. wszczął rewoltę przeciwko Ryszardowi, której celem było ustanowienie Henryka królem. Buckingham zebrał znaczną liczbę wojska ze swoich walijskich posiadłości i planował dołączyć do swojego brata, hrabiego Devon. Jednak bez wojsk Henryka Ryszard z łatwością pokonał rebelię Buckinghama, a pokonany książę został schwytany, skazany za zdradę i stracony w Salisbury 2 listopada 1483 roku. Po rebelii w styczniu 1484 r. Ryszard pozbawił Elżbietę Woodville wszystkich ziem nadanych jej za panowania jej zmarłego męża. Dla zachowania zewnętrznych pozorów, oboje wydawali się pogodzeni.

Podbój Tudorów

Po nieudanym buncie Buckinghama, około 500 Anglików uciekło do Rennes, stolicy Bretanii, by dołączyć do Henryka na wygnaniu. Ryszard rozpoczął negocjacje z Franciszkiem w sprawie ekstradycji Henryka do Anglii, jednak książę nadal odmawiał, licząc na możliwość uzyskania w zamian hojniejszych ustępstw od Ryszarda. W połowie 1484 r. Franciszek był niezdolny do sprawowania władzy z powodu choroby, przez co Landais przejął stery rządów. Ryszard zwrócił się do Landais, oferując wsparcie militarne w obronie Bretanii przed ewentualnym francuskim atakiem; Landais zgodził się, jednak Henryk uciekł do Francji zaledwie o kilka godzin. Henryk został ciepło przyjęty na dworze Karola VIII, który dostarczył mu środków na nadchodzącą inwazję. Po powrocie Franciszka II do zdrowia Karol zaoferował pozostałym w Bretanii Lancasterom bezpieczny transport do Francji, samemu pokrywając ich koszty. Dla Karola, Henryk i jego zwolennicy byli użytecznymi politycznymi pionkami, które miały zapewnić, że Ryszard nie będzie interweniował w sprawie francuskich planów przejęcia Bretanii.

W dniu 16 marca 1485 r. zmarła żona Ryszarda, Anna Neville. Szybko rozeszły się pogłoski, że została zamordowana, by umożliwić Ryszardowi poślubienie jego siostrzenicy, Elżbiety York, pogłoski, które zraziły północnych zwolenników Ryszarda. Małżeństwo Ryszarda z Elżbietą mogło pokrzyżować plany Tudorów i odciąć popierających Henryka Yorkistów od ich sprawy. Henryk zapewnił sobie patronat francuskiej regentki Anny z Beaujeu, która dostarczyła mu 2000 żołnierzy wsparcia. Za oceanem Henryk w dużej mierze polegał na swojej matce Małgorzacie Beaufort, która pozyskiwała dla niego wojsko i wsparcie w Anglii. Henryk, pragnąc przeforsować swoje roszczenia, przy wsparciu Woodville”ów, wyruszył z Francji 1 sierpnia z siłami składającymi się z jego angielskich i walijskich wygnańców, wraz z dużym kontyngentem francuskich i szkockich żołnierzy, lądując w pobliżu Dale, Pembrokeshire, w Walii. Powrót Henryka do jego walijskiej ojczyzny był uważany przez niektórych za spełnienie mesjańskiej przepowiedni, jako „młodzieniec Bretanii pokonujący Sasów” i przywracający ich kraj do chwały. Henryk zebrał armię liczącą około 5 000 żołnierzy, by stawić czoła Ryszardowi. Porucznik Ryszarda w Walii, Sir Walter Herbert, nie zdołał ruszyć przeciwko Henrykowi, a dwóch jego oficerów wraz z oddziałami zdezerterowało na rzecz pretendenta Tudorów. Porucznik Ryszarda w zachodniej Walii, Rhys ap Thomas, również zdezerterował. W połowie sierpnia Henryk przekroczył granicę angielską, nacierając na Shrewsbury.

Ryszard, który był dobrze poinformowany o ruchach Henryka, zarządził mobilizację swoich wojsk. Na wieść o lądowaniu Henryka potężni Stanleyowie zebrali swoich chorążych; chociaż utrzymywali oni przyjazne stosunki z Henrykiem zarówno przed, jak i w trakcie jego lądowania w Anglii, ich siły były dziką kartą i nie wsparłyby Henryka aż do decydującego momentu nadchodzącej bitwy. 22 sierpnia 1485 r. przeważające siły Henryka Tudora starły się z armią Ryszarda w bitwie pod Bosworth Field. Siły Stanleya wkroczyły do walki w imieniu Henryka, zdecydowanie pokonując armię Ryszarda. Polydore Vergil, oficjalny historyk Henryka, zapisał, że „król Ryszard, samotny, zginął walcząc mężnie w najgęstszym tłumie swoich wrogów” i stał się ostatnim angielskim królem, który zginął w bitwie. Sojusznik Ryszarda, hrabia Northumberland, uciekł, podczas gdy książę Norfolk został zabity, a hrabia Surrey dostał się do niewoli. Henryk rościł sobie prawo do tronu na mocy podboju, datując swoje roszczenia wstecz od dnia poprzedzającego klęskę Ryszarda. Henryk został koronowany na Henryka VII 30 października 1485 roku w Opactwie Westminsterskim.

Pretendenci do tytułu Henryka VII

Zgodnie ze swoim przyrzeczeniem Henryk poślubił Elżbietę York 18 stycznia 1486 r. Elżbieta urodziła ich pierwsze dziecko zaledwie 8 miesięcy później, księcia Artura. Małżeństwo pary wydaje się być szczęśliwe; zwłaszcza Henryk był znany z niezwykłej wierności jak na ówczesnego króla. Małżeństwo Henryka i Elżbiety połączyło rywalizujące ze sobą roszczenia Lancasterów i Yorkistów, ponieważ ich dzieci odziedziczyłyby roszczenia obu dynastii; niemniej jednak utrzymywała się paranoja, że każdy, kto ma powiązania krwi z Plantagenetami, potajemnie pożąda tronu.

Mimo zjednoczenia obu dynastii pozycja Henryka jako króla nie była od razu bezpieczna. W tym samym roku musiał stawić czoła rebelii braci Staffordów, wspomaganych i podżeganych przez wicehrabiego Lovella, jednak bunt upadł bez otwartych walk. Bracia Staffordowie domagali się schronienia w kościele należącym do opactwa Abingdon w Culham, jednak Henryk kazał ich siłą usunąć rycerzowi Sir Johnowi Savage”owi i postawić przed Sądem Ławy Królewskiej, który orzekł, że schronienie nie ma zastosowania w sprawach o zdradę. Protesty przeciwko działaniom Henryka zostały złożone u papieża Innocentego VIII, co zaowocowało bullą papieską, w której zgodzono się na pewne modyfikacje w kwestii prawa do sanktuarium. Henryk zajmował się także innymi potencjalnymi zagrożeniami dla swego panowania; dziedzicem roszczeń Yorkistów był hrabia Warwick, dziesięcioletni syn brata Edwarda IV, księcia Clarence. Henryk kazał aresztować Warwicka i uwięzić go w Tower of London.

Mniej więcej w tym czasie sympatyzujący z Yorkistami ksiądz Richard Symonds zauważył uderzające podobieństwo między młodym chłopcem, Lambertem Snellem, a Ryszardem ze Shrewsbury, jednym z książąt w Tower, i zaczął uczyć chłopca manier panujących na królewskim dworze, być może mając nadzieję, że uda mu się przedstawić Snella jako oszusta księcia Ryszarda. Plotka głosiła, że dzieci Edwarda IV wciąż żyją, jednak fałszywe doniesienie o śmierci uwięzionego hrabiego Warwick zmieniło podszywającego się pod niego księcia, który był mniej więcej w tym samym wieku co Simnel. Hrabia Lincoln, który sam miał pretensje do tronu jako potomek Plantagenetów i siostrzeniec Ryszarda III, opuścił dwór królewski 19 marca 1487 r. i wyjechał do Burgundii, by wykorzystać plotki. Jego ciotka, Małgorzata, księżna Burgundii, zapewniła mu wsparcie finansowe i militarne. Yorkistowscy wygnańcy popłynęli do Irlandii, gdzie sprawa Yorkistów była popularna, by zebrać poparcie. Simnel został ogłoszony królem Edwardem VI w Dublinie, mimo wysiłków Henryka, by stłumić plotki, które obejmowały paradę prawdziwego hrabiego Warwick ulicami Londynu. Choć nominalnie popierał fałszywego króla, Lincoln prawdopodobnie postrzegał całą sprawę jako okazję do przejęcia tronu dla siebie.

Lincoln nie miał zamiaru pozostać w Irlandii i wraz z Simnelem, 2 000 niemieckich najemników oraz dodatkowym dużym oddziałem irlandzkim wylądował na wyspie Piel w Lancashire i rozpoczął marsz na York. Chociaż marsz Yorkistów omijał główną armię Henryka, byli oni wielokrotnie nękani przez kawalerię Tudorów pod wodzą sir Edwarda Woodville”a. Chociaż armia Henryka miała przewagę liczebną, była znacznie lepiej wyposażona niż Yorkiści, a dwaj główni dowódcy Henryka, Jasper Tudor i hrabia Oksfordu, byli bardziej doświadczeni niż którykolwiek z przywódców Yorków. Obie armie spotkały się w bitwie pod Stoke Field 16 czerwca 1487 r., w wyniku której siły Yorkistów zostały zniszczone. Hrabia Lincoln zginął w walce, a wicehrabia Lovell zniknął, prawdopodobnie do Szkocji. Henryk ułaskawił młodego Simnela, prawdopodobnie uznając, że był on jedynie marionetką w rękach dorosłych, i oddał go do pracy w królewskich kuchniach jako rożen. Simnel został później sokolnikiem i zmarł około 1534 roku. Henryk przekonał papieża, by ekskomunikował irlandzkich duchownych, którzy poparli rewoltę, i kazał uwięzić Symondsa, ale nie stracić go. Stoke Field okazało się ostatnim starciem zbrojnym Wojny Róż.

Rebelia Warbecka

W 1491 r. Perkin Warbeck, młody człowiek zatrudniony w służbie bretońskiego kupca, był postrzegany jako spadkobierca roszczeń Yorków do tronu przez pro-orksterskich mieszkańców Cork w Irlandii, którzy rzekomo postanowili wystawić Warbecka jako oszusta Ryszarda z Shrewsbury. Warbeck po raz pierwszy pretendował do tronu na dworze burgundzkim w 1490 roku, twierdząc, że rzeczywiście jest Ryszardem i że został oszczędzony ze względu na swój młody wiek. Został publicznie uznany za Ryszarda przez Małgorzatę York, siostrę Edwarda IV, i został uznany za Ryszarda IV Anglii na pogrzebie Świętego Cesarza Rzymskiego, Fryderyka III, a w międzynarodowej dyplomacji został uznany za księcia Yorku, mimo protestów Henryka. Niektórzy szlachcice w Anglii byli gotowi uznać Warbecka za Ryszarda, w tym sir Simon Montfort, sir William Stanley, sir Thomas Thwaites i sir Robert Clifford. Clifford, który odwiedził Warbeck, odpisał swoim sojusznikom w Anglii, potwierdzając tożsamość Warbecka jako zaginionego księcia.

W styczniu 1495 r. Henryk zdławił spisek, sześciu spiskowców uwięził i ukarał grzywną, a Montforta, Stanleya i kilku innych stracono. Warbeck zabiegał o względy szkockiego dworu królewskiego, gdzie został dobrze przyjęty przez Jakuba IV, który miał nadzieję użyć Warbecka jako dźwigni w międzynarodowej dyplomacji. We wrześniu 1496 roku Jakub wraz z Warbeckiem najechał Anglię, jednak armia została zmuszona do wycofania się po wyczerpaniu zapasów, a wsparcie dla Warbecka na północy nie doszło do skutku. Straciwszy przychylność Jakuba, Perkin popłynął do Waterford. 7 września 1497 roku Warbeck wylądował w Kornwalii, licząc na wykorzystanie niechęci Kornwalijczyków do niepopularnych podatków Henryka VII, które trzy miesiące wcześniej skłoniły ich do buntu. Obecność Warbecka wywołała drugą rewoltę; został on ogłoszony Ryszardem IV na Bodmin Moor, a jego armia licząca 6 000 Kornwalijczyków ruszyła na Taunton. Jednak gdy Warbeck otrzymał wiadomość, że wojska króla są w okolicy, spanikował i zdezerterował z armii. Warbeck został schwytany, uwięziony, a 23 listopada 1499 roku powieszony.

W tym samym roku Henryk kazał stracić uwięzionego hrabiego Warwicka, który dzielił celę z Warbeckiem i razem podjęli próbę ucieczki. Wraz ze śmiercią Warwicka wygasło bezpośrednie męskie pochodzenie dynastii Plantagenetów.

Kwestia dziedziczenia

Choć nie było już poważniejszego zagrożenia militarnego dla rządów Henryka ani roszczeń Tudorów do tronu, które groziłyby powtórką Wojny Róż, osoby roszczące sobie prawo do pochodzenia od Plantagenetów nadal stanowiły wyzwanie dla dynastii Tudorów; gdy Henryk wstępował na tron, było osiemnastu potomków Plantagenetów, których można uznać za mających silniejsze roszczenia do tronu, a do 1510 roku liczba ta wzrosła o szesnaścioro dzieci Yorkistów. Rodzina De La Pole nadal rościła sobie pretensje do tronu; książę Suffolk, brat straconego hrabiego Lincoln, został stracony w 1513 r. przez Henryka VIII za to roszczenie, podczas gdy jego brat Ryszard, znany jako Biała Róża, który spiskował w celu inwazji na Anglię, aby rościć sobie prawo do tronu, zginął w bitwie pod Pawią w 1525 r. Jeszcze w 1600 r., przed śmiercią Elżbiety I, było dwunastu konkurentów do sukcesji, wśród których było siedmiu potomków Plantagenetów. Wątłe roszczenia dynastii Tudorów do tronu i potencjalnie silniejsze roszczenia spadkobierców Plantagenetów były istotnym czynnikiem powodującym znaczny niepokój Henryka VIII związany z koniecznością spłodzenia męskiego potomka. Henryk doskonale zdawał sobie sprawę z potencjalnej niestabilności, która mogłaby nastąpić po kryzysie sukcesyjnym, i chciał uniknąć powtórki z Wojny Róż.

Dynastia Tudorów

Przed wojnami monarchia angielska miała słabe wpływy i nie była w stanie zapobiec narastającym walkom frakcyjnym, które rozerwały strukturę polityczną kraju. Kiedy Henryk VII wstąpił na tron, odziedziczył strukturę rządową, która została znacznie osłabiona. Choć pretensje Tudorów do tronu były słabe, a nowy reżim stanął w obliczu kilku rebelii, rządy Henryka zapewniły królestwu tak potrzebną stabilność, która zapobiegła dalszym wybuchom wojny domowej; handel, handel i kultura rozkwitły, a Anglia nie stanęła w obliczu wojny domowej przez 155 lat. W chwili śmierci Henryk VII pozostawił swoim następcom dobrze prosperującą i kwitnącą gospodarkę, częściowo dzięki swoim oszczędnym wydatkom. Slavin (1964) uważa Henryka VII za członka tak zwanej grupy „nowych monarchów”, definiowanych jako władcy, którzy scentralizowali władzę w monarchii i zjednoczyli swój naród. Choć za czasów Tudorów monarchia uległa wzmocnieniu, monarchowie Tudorów generalnie działali w ramach wcześniej ustalonych granic prawnych i finansowych, które zmuszały monarchę do ścisłej współpracy ze szlachtą, a nie przeciwko niej. Niemniej jednak, monarchowie Tudorów, zwłaszcza Henryk VIII, zdefiniowali koncepcję „boskiego prawa królów”, aby wzmocnić władzę monarchiczną, koncepcję filozoficzną, która miała nękać Anglię za panowania Karola I, prowadząc do kolejnej wojny domowej.

Wstąpienie dynastii Tudorów oznaczało koniec okresu średniowiecza w Anglii i początek angielskiego renesansu, będącego pochodną włoskiego renesansu, który przyniósł rewolucję w sztuce, literaturze, muzyce i architekturze. Za czasów Tudorów nastąpiła angielska reformacja, czyli zerwanie Anglii z Kościołem rzymskokatolickim, co doprowadziło do powstania Kościoła Anglikańskiego i wzrostu znaczenia protestantyzmu jako dominującego wyznania religijnego w Anglii. Potrzeba posiadania męskiego potomka przez Henryka VIII, podyktowana możliwością kryzysu sukcesyjnego, który zdominował Wojnę Róż, była głównym motywem, który wpłynął na jego decyzję o oddzieleniu Anglii od Rzymu. Panowanie córki Henryka VIII, Elżbiety I, jest uważane przez historyków za złoty wiek w historii Anglii i jest dziś powszechnie pamiętane jako epoka elżbietańska.

Historyk John Guy twierdził, że „Anglia pod rządami Tudorów była ekonomicznie zdrowsza, bardziej ekspansywna i bardziej optymistyczna” niż w jakimkolwiek okresie od czasów rzymskiej okupacji. Jednak niektórzy historycy, tacy jak Kendall, Walpole i Buck, twierdzą, że charakterystyka Wojen Róży jako okresu rozlewu krwi i bezprawia, przeciwstawiona Tudorom wprowadzającym okres prawa, pokoju i dobrobytu, służyła politycznym interesom Tudorów, by pozytywnie przedstawić nowy reżim. Rzeczywiście, współcześni Tudorom, tacy jak William Shakespeare i Sir Thomas More, napisali fikcyjne i niefikcyjne dzieła, które były wrogie Yorkistom.

Strategia

W strategii wojskowej okresu średniowiecza dominowała wojna oblężnicza; fortyfikacje stanowiły potężny bastion obronny dla ludności regionalnej, pozwalający schronić się przed grabieżami na wielką skalę, które charakteryzowały takie grupy jak Wikingowie czy Mongołowie, a zamki ewoluowały jako centralne punkty kontroli i ochrony dla lokalnych elit, pozwalające sprawować władzę nad danym obszarem. Fortyfikacje zniweczyły również dominującą broń średniowiecznego pola bitwy: ciężką kawalerię. W porównaniu z okresem klasycznym bitwy stoczone w bitwach podjazdowych należały do rzadkości ze względu na drastyczne ograniczenie możliwości logistycznych, a te, które zostały stoczone, były zazwyczaj decydującymi starciami, w których istniało ryzyko śmierci przywódców i potencjalnego zniszczenia armii jako siły bojowej, co zniechęcało do ich podejmowania. Wojny Róży były pod tym względem anomalią; szlachta miała wiele do stracenia przez zrujnowanie wsi w przedłużającym się konflikcie, więc celowo szukała bitew, by szybko i zdecydowanie rozstrzygnąć swoje żale.

Battlefield

Kodeks rycerski regulował działania szlachty w średniowiecznych działaniach wojennych; w szczególności szlachcice często zadawali sobie wiele trudu, by podczas walki wziąć do niewoli współwyznawcę, aby wykupić go za pewną sumę pieniędzy, zamiast po prostu zabić. Jednak koncepcja rycerstwa podupadała już na wiele lat przed Wojnami Róży; na przykład w bitwie pod Crecy w 1346 roku (ponad sto lat wcześniej) śmietanka francuskiej szlachty została ścięta przez angielskich łuczników, a wielu rannych francuskich rycerzy zostało zabitych przez zwykłych żołnierzy. Wojna Róż kontynuowała ten trend; współczesny Filip de Commines odnotował, że Edward IV rozkazał swoim żołnierzom oszczędzać zwykłych żołnierzy i zabijać szlachtę. Zapewnienie śmierci szlachty w bitwie często prowadziło do tego, że jedna ze stron sprawowała po niej nierówną kontrolę polityczną, jak to miało miejsce po bitwie pod Towton, gdzie stracono 42 schwytanych rycerzy, oraz pod Barnet, która nieodwołalnie złamała wpływy potężnej rodziny Neville”ów. Szlachcice, którzy uniknęli bitwy, mogą zostać poddani, a tym samym pozbawieni swoich ziem i tytułów, przez co nie będą mieli żadnej wartości dla porywacza.

Podobnie jak w przypadku kampanii we Francji, angielska szlachta walczyła pieszo. Choć ciężka kawaleria od wieków stanowiła dominującą klasę żołnierzy na średniowiecznym polu bitwy, względny brak kosztów wyszkolenia i wyposażenia piechura w porównaniu z kosztownym konnym rycerzem zachęcał wodzów do rozszerzenia jej zastosowania, a na polu bitwy późnego średniowiecza coraz częściej wykorzystywano piechotę i lekką kawalerię. W szczególności armie angielskie charakteryzowały się użyciem zmasowanych łuczników, którzy często okazywali się decydujący w starciach z francuską kawalerią, jednak ponieważ angielska szlachta walczyła pieszo, a także z powodu postępów w produkcji płytowych zbroi ryflowanych, żadna ze stron nie posiadała decydującej przewagi taktycznej wynikającej z użycia tych łuczników. Wyjątkiem była bitwa pod Towton, gdzie łucznicy Yorkistów wykorzystali silny wiatr, by zwiększyć swój maksymalny zasięg, zadając nieproporcjonalnie duże obrażenia swoim lancasterskim przeciwnikom.

Ówczesne armie angielskie preferowały mieszankę piechoty wyposażonej w bełty, wspieranej przez zmasowaną armię długorękich łuczników, z której to kombinacji korzystano aż do czasów Tudorów. Pomimo częstego kojarzenia ich ze średniowiecznymi działaniami wojennymi, miecze były rzadkością wśród zwykłych żołnierzy, a zamiast tego były preferowane przez zbrojnych lub rycerzy jako broń osobista wskazująca na prestiż i bogactwo. Inne bronie powszechnie używane przez piechotę i zbrojnych to topory i sztylety. Armaty ręczne i arkebuzy były używane przez obie strony, jednak ich liczba była ograniczona. Artyleria była używana już w 1346 roku w Crecy, ale były to prymitywne ribauldequiny strzelające metalowymi strzałami lub zwykłymi śrutem i zostały przestarzałe przez bombardy, które pojawiły się pod koniec XV wieku. Zamek Bamburgh, wcześniej uważany za niepokonany, został zdobyty dzięki bombardowaniom w 1464 roku. Artyleria polowa była używana, ale oszczędnie; Northampton było pierwszą bitwą na angielskiej ziemi, w której użyto artylerii. Wczesne działa były drogie w odlewaniu, ponieważ często były wykonane z brązu, dlatego niewielu dowódców było skłonnych ryzykować ich zdobycie na polu walki; pod Barnet w 1471 roku artyleria Yorkistów wstrzymała ogień, by nie zdradzić swojego położenia.

Wynalezienie wielkiego pieca w Szwecji w połowie XIV wieku zwiększyło i usprawniło produkcję żelaza, co doprowadziło do rozwoju zbroi płytowej, która miała chronić żołnierzy przed potężnymi kuszami, długimi łukami i pojawieniem się broni prochowej, takiej jak ręczne armaty i arkebuzy, które zaczęły pojawiać się mniej więcej w tym samym czasie. Do XV wieku zbroja płytowa stała się tańsza od pancerza pocztowego, choć nadal używano jej do ochrony stawów, których nie dało się odpowiednio zabezpieczyć płytą, takich jak pacha, kość łokciowa i pachwina. Wbrew powszechnemu przekonaniu, że średniowieczna zbroja jest nadmiernie ciężka, pełna zbroja średniowieczna w XV wieku rzadko ważyła więcej niż 15 kg (33 funty), czyli znacznie mniej niż ładunki, które noszą współcześni żołnierze wojsk lądowych.

Po zakończeniu wojny stuletniej do Anglii powróciło wielu bezrobotnych żołnierzy, którzy szukali pracy w rosnących siłach miejscowej szlachty. Anglia zaczęła popadać w nędzę i przemoc, ponieważ waśnie między potężnymi rodami, takie jak waśń Percy-Neville, coraz częściej polegały na ich utrzymankach w celu rozstrzygania sporów. Powszechną praktyką lokalnych właścicieli ziemskich stało się przywiązywanie swoich rycerzy mesnie do służby za pomocą rocznych opłat. Edward III rozwinął system umów, na mocy których monarcha zawierał umowy zwane indentures z doświadczonymi kapitanami, którzy byli zobowiązani do zapewnienia uzgodnionej liczby ludzi, po ustalonych stawkach, na dany okres. Rycerze, zbrojni i łucznicy byli często podwykonawcami. Wykwalifikowani łucznicy mogli często żądać wynagrodzenia równie wysokiego jak rycerze. Złożone struktury feudalne, które istniały w Anglii, umożliwiały szlachcie tworzenie dużych oddziałów, z armiami na tyle dużymi, że mogły stanowić wyzwanie dla władzy korony.

Ponieważ wojny były serią sporadycznych bitew toczonych na przestrzeni ponad 32 lat, wielu kluczowych dowódców zmieniało się z powodu śmierci w bitwie, śmierci z przyczyn naturalnych, egzekucji i możliwych zamachów. Niektórzy kluczowi dowódcy również uciekali między stronami, jak na przykład Warwick the Kingmaker.

Yorkiści to ci, którzy popierali roszczenia konkurencyjnego rodu Yorków do tronu, w stosunku do panującej dynastii Lancasterów.

Lancastrianie to ci, którzy popierali lancastryjskie roszczenia do tronu, głównie poprzez wspieranie urzędującego monarchy, Henryka VI.

Tudorowie to ci, którzy poparli roszczenie Henryka VII do tronu na mocy prawa podboju w 1485 roku.

Rebelianci Yorkistów to Yorkiści, którzy nie zgadzając się z roszczeniami dynastii Lancasterów, mimo to zbuntowali się przeciwko Edwardowi IV w czasie jego panowania.

Do kronik powstałych w czasie Wojny Róż należą:

Bibliografia

Źródła

  1. Wars of the Roses
  2. Wojna Dwóch Róż
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.