Kryzys kubański

Streszczenie

Kubański Kryzys Rakietowy, znany również jako Kryzys Październikowy 1962 roku (hiszp. Crisis de Octubre), Kryzys Karaibski (ros. Карибский кризис, tr. Karibski krizis, IPA: ), lub Strach Rakietowy, był trwającą 1 miesiąc i 4 dni (16 października – 20 listopada 1962) konfrontacją pomiędzy Stanami Zjednoczonymi i Związkiem Radzieckim, która przerodziła się w kryzys międzynarodowy, gdy amerykańskie rakiety rozmieszczone we Włoszech i Turcji zostały odparte przez radzieckie rakiety rozmieszczone na Kubie. Pomimo krótkiego czasu, Kubański Kryzys Rakietowy pozostaje momentem przełomowym dla bezpieczeństwa narodowego USA i przygotowań do wojny nuklearnej. Konfrontacja ta jest często uważana za moment, w którym zimna wojna była najbliższa eskalacji do pełnowymiarowej wojny nuklearnej.

W odpowiedzi na obecność amerykańskich rakiet balistycznych Jupiter we Włoszech i w Turcji oraz nieudaną inwazję w Zatoce Świń w 1961 roku, pierwszy sekretarz ZSRR Nikita Chruszczow zgodził się na prośbę Kuby o umieszczenie na wyspie rakiet jądrowych w celu powstrzymania przyszłej inwazji. Do porozumienia doszło podczas tajnego spotkania Chruszczowa z kubańskim premierem Fidelem Castro w lipcu 1962 roku, a jeszcze tego samego lata rozpoczęto budowę kilku wyrzutni rakietowych.

Tymczasem w 1962 r. w Stanach Zjednoczonych trwały wybory, a Biały Dom przez wiele miesięcy zaprzeczał zarzutom, że ignoruje niebezpieczne radzieckie rakiety znajdujące się w odległości 140 km od Florydy. Przygotowania rakietowe zostały potwierdzone, gdy samolot szpiegowski Air Force U-2 przedstawił wyraźne dowody fotograficzne obiektów rakiet balistycznych średniego zasięgu R-12 (kryptonim NATO SS-4) i średniego zasięgu R-14 (kryptonim NATO SS-5).

Kiedy poinformowano o tym prezydenta Johna F. Kennedy”ego, zwołał on spotkanie dziewięciu członków Rady Bezpieczeństwa Narodowego i pięciu innych kluczowych doradców w grupie, która stała się znana jako Komitet Wykonawczy Rady Bezpieczeństwa Narodowego (EXCOMM). Podczas tego spotkania prezydentowi Kennedy”emu początkowo doradzono przeprowadzenie ataku lotniczego na Kubę w celu naruszenia dostaw radzieckich pocisków, a następnie inwazji na kontynent kubański. Po dokładnym przemyśleniu prezydent Kennedy wybrał mniej agresywny sposób działania, aby uniknąć wypowiedzenia wojny. Po konsultacji z nimi, 22 października Kennedy zarządził morską „kwarantannę”, aby uniemożliwić dotarcie kolejnych rakiet na Kubę. Używając terminu „kwarantanna”, a nie „blokada” (akt wojny z definicji prawnej), Stany Zjednoczone mogły uniknąć implikacji stanu wojny. Stany Zjednoczone ogłosiły, że nie pozwolą na dostarczenie na Kubę broni ofensywnej i zażądały, aby broń, która już znajduje się na Kubie, została zdemontowana i zwrócona Związkowi Radzieckiemu.

Po kilku dniach pełnych napięcia negocjacji doszło do porozumienia między Kennedym a Chruszczowem. Publicznie Sowieci mieli zdemontować swoją broń ofensywną na Kubie i zwrócić ją Związkowi Radzieckiemu, pod warunkiem weryfikacji przez ONZ, w zamian za publiczną deklarację USA i zgodę na zaniechanie inwazji na Kubę. Stany Zjednoczone potajemnie zgodziły się na demontaż wszystkich MRBM Jupiter, które zostały rozmieszczone w Turcji przeciwko Związkowi Radzieckiemu. Trwa dyskusja, czy w porozumieniu uwzględniono również Włochy, czy też nie. Podczas gdy Sowieci rozmontowywali swoje rakiety, niektóre radzieckie bombowce pozostały na Kubie, a Stany Zjednoczone utrzymały kwarantannę marynarki wojennej do 20 listopada tego samego roku.

Po wycofaniu z Kuby wszystkich rakiet ofensywnych i lekkich bombowców Iljuszyn Ił-28 blokada została formalnie zakończona 20 listopada 1962 roku. Negocjacje między Stanami Zjednoczonymi a Związkiem Radzieckim wskazały na konieczność istnienia szybkiej, jasnej i bezpośredniej linii komunikacyjnej między obydwoma supermocarstwami. W rezultacie powstała gorąca linia Moskwa-Waszyngton. Seria późniejszych porozumień zmniejszyła napięcia amerykańsko-radzieckie na kilka lat, aż w końcu obie strony powróciły do rozbudowy swoich arsenałów nuklearnych.

Kuba i mur berliński

Po zakończeniu II wojny światowej i rozpoczęciu zimnej wojny Stany Zjednoczone zaczęły się niepokoić ekspansją komunizmu. Kraj Ameryki Łacińskiej otwarcie sprzymierzający się ze Związkiem Radzieckim był uważany przez USA za niedopuszczalny. Byłoby to na przykład sprzeczne z Doktryną Monroe, amerykańską polityką ograniczającą zaangażowanie USA w europejskie kolonie i sprawy europejskie, ale utrzymującą, że półkula zachodnia znajduje się w amerykańskiej strefie wpływów.

Administracja Kennedy”ego była publicznie zażenowana nieudaną inwazją w Zatoce Świń w kwietniu 1961 roku, którą rozpoczęły wyszkolone przez CIA siły kubańskich wygnańców. Po tym wydarzeniu były prezydent Dwight Eisenhower powiedział Kennedy”emu, że „porażka Zatoki Świń ośmieli Sowietów do zrobienia czegoś, czego w przeciwnym razie by nie zrobili”: 10 połowiczna inwazja pozostawiła sowieckiego pierwszego sekretarza Nikitę Chruszczowa i jego doradców z wrażeniem, że Kennedy był niezdecydowany i, jak napisał jeden z sowieckich doradców, „zbyt młody, intelektualnie, nie przygotowany dobrze do podejmowania decyzji w sytuacjach kryzysowych… zbyt inteligentny i zbyt słaby”. Tajne operacje USA przeciwko Kubie kontynuowano w 1961 r. w ramach nieudanej operacji „Mongoose”.

Ponadto wrażenie Chruszczowa o słabości Kennedy”ego potwierdziła reakcja prezydenta podczas kryzysu berlińskiego w 1961 r., zwłaszcza na budowę muru berlińskiego. Przemawiając do sowieckich urzędników po kryzysie, Chruszczow stwierdził: „Wiem na pewno, że Kennedy nie ma silnego zaplecza, ani, ogólnie rzecz biorąc, odwagi, by stawić czoła poważnemu wyzwaniu”. Powiedział też swojemu synowi Siergiejowi, że w sprawie Kuby Kennedy „robiłby zamieszanie, robiłby więcej zamieszania, a potem się zgadzał”.

W styczniu 1962 roku generał armii amerykańskiej Edward Lansdale opisał plany obalenia rządu kubańskiego w ściśle tajnym raporcie (częściowo odtajnionym w 1989 roku), skierowanym do Kennedy”ego i urzędników zaangażowanych w operację Mongoose. Agenci CIA lub „pathfinders” z Wydziału Działań Specjalnych mieli być infiltrowani na Kubę w celu przeprowadzenia sabotażu i organizacji, w tym audycji radiowych. W lutym 1962 roku USA wprowadziły embargo przeciwko Kubie, a Lansdale przedstawił 26-stronicowy, ściśle tajny harmonogram realizacji obalenia rządu kubańskiego, nakazujący rozpoczęcie operacji partyzanckich w sierpniu i wrześniu. „Otwarta rewolta i obalenie reżimu komunistycznego” miały nastąpić w pierwszych dwóch tygodniach października.

Luka pociskowa

Kiedy Kennedy kandydował na prezydenta w 1960 roku, jedną z jego kluczowych kwestii wyborczych była rzekoma „luka rakietowa”, w której prym wiedli Sowieci. W rzeczywistości USA prowadziły wówczas nad Sowietami z dużą przewagą, która miała się tylko powiększać. W 1961 roku Sowieci mieli tylko cztery międzykontynentalne pociski balistyczne (R-7 Siemiorka). Do października 1962 r. mogli mieć ich kilkadziesiąt, a według niektórych szacunków wywiadu nawet 75.

Z kolei USA posiadały 170 ICBM i szybko budowały kolejne. Posiadały również osiem okrętów podwodnych klasy George Washington i Ethan Allen, zdolnych do wystrzelenia 16 pocisków Polaris, z których każdy miał zasięg 2500 mil morskich (4600 km). Chruszczow zwiększył postrzeganie luki rakietowej, gdy głośno chwalił się światu, że Sowieci budują rakiety „jak kiełbaski”, ale liczba i możliwości radzieckich rakiet nijak się miały do jego zapewnień. Związek Radziecki posiadał rakiety balistyczne średniego zasięgu w ilości około 700 sztuk, ale były one bardzo zawodne i niedokładne. Stany Zjednoczone miały znaczną przewagę w całkowitej liczbie głowic jądrowych (27 000 wobec 3600) i w technologii niezbędnej do ich precyzyjnego przenoszenia. Stany Zjednoczone prowadziły również w dziedzinie obrony przeciwrakietowej, marynarki wojennej i lotnictwa, ale Sowieci mieli 2-1 przewagę w konwencjonalnych siłach lądowych, bardziej widoczną w działach polowych i czołgach, szczególnie na teatrze europejskim.

Uzasadnienie

W maju 1962 r. pierwszy sekretarz ZSRR Nikita Chruszczow przekonał się do pomysłu, aby przeciwstawić się rosnącej przewadze USA w rozwoju i rozmieszczaniu rakiet strategicznych poprzez umieszczenie radzieckich rakiet jądrowych średniego zasięgu na Kubie, pomimo wątpliwości radzieckiego ambasadora w Hawanie Aleksandra Iwanowicza Aleksiejewa, który twierdził, że Castro nie zgodzi się na rozmieszczenie rakiet. Chruszczow stanął w obliczu sytuacji strategicznej, w której Stany Zjednoczone postrzegane były jako posiadające „wspaniałą zdolność do pierwszego uderzenia”, co stawiało Związek Radziecki w bardzo niekorzystnej sytuacji. W 1962 r. Sowieci dysponowali zaledwie 20 ICBM-ami zdolnymi do przenoszenia głowic jądrowych na USA z terytorium Związku Radzieckiego. Słaba celność i niezawodność tych pocisków budziła poważne wątpliwości co do ich skuteczności. Nowsza, bardziej niezawodna generacja ICBM miała wejść do służby dopiero po 1965 roku.

Dlatego też radziecki potencjał jądrowy w 1962 r. kładł mniejszy nacisk na ICBM niż na pociski balistyczne średniego i pośredniego zasięgu (MRBM i IRBM). Pociski te mogły uderzyć z terytorium ZSRR w amerykańskich sojuszników i większą część Alaski, ale nie w sąsiednie Stany Zjednoczone. Graham Allison, dyrektor Belfer Center for Science and International Affairs na Uniwersytecie Harvarda, podkreśla: „Związek Radziecki nie był w stanie zniwelować nierównowagi nuklearnej poprzez rozmieszczenie nowych ICBM na własnym terytorium. Aby sprostać zagrożeniu, przed którym stanął w latach 1962, 1963 i 1964, miał bardzo niewiele możliwości. Jednym z nich było przeniesienie istniejącej broni jądrowej w miejsca, z których mogłaby ona dosięgnąć celów amerykańskich.”

Drugim powodem, dla którego radzieckie rakiety zostały rozmieszczone na Kubie, było to, że Chruszczow chciał wprowadzić na orbitę sowiecką Berlin Zachodni, kontrolowany przez Amerykanów, Brytyjczyków i Francuzów w obrębie komunistycznych Niemiec Wschodnich. Niemcy Wschodnie i Sowieci uważali, że zachodnia kontrola nad częścią Berlina stanowi poważne zagrożenie dla Niemiec Wschodnich. Chruszczow uczynił z Berlina Zachodniego centralne pole bitwy zimnej wojny. Chruszczow wierzył, że jeśli USA nie zrobią nic w sprawie rozmieszczenia rakiet na Kubie, będzie mógł wyprzeć Zachód z Berlina, używając wspomnianych rakiet jako czynnika odstraszającego zachodnie środki zaradcze w Berlinie. Gdyby USA próbowały targować się z Sowietami po tym, jak dowiedziały się o rakietach, Chruszczow mógłby zażądać wymiany rakiet na Berlin Zachodni. Ponieważ Berlin był strategicznie ważniejszy niż Kuba, wymiana byłaby wygraną Chruszczowa, jak uznał Kennedy: „Korzyść jest taka, że z punktu widzenia Chruszczowa podejmuje on wielką szansę, ale są za to spore nagrody”.

Po trzecie, z perspektywy Związku Radzieckiego i Kuby wydawało się, że Stany Zjednoczone chcą zwiększyć swoją obecność na Kubie. Poprzez takie działania jak próba usunięcia Kuby z Organizacji Państw Amerykańskich, nałożenie sankcji gospodarczych na ten kraj, bezpośrednia inwazja na Kubę, a także prowadzenie tajnych operacji mających na celu powstrzymanie komunizmu i Kuby, zakładano, że Ameryka próbuje opanować Kubę. W związku z tym, aby temu zapobiec, ZSRR umieścił na Kubie rakiety i zneutralizował zagrożenie. To miało ostatecznie zabezpieczyć Kubę przed atakiem i utrzymać kraj w bloku socjalistycznym.

Innym ważnym powodem, dla którego Chruszczow planował umieszczenie rakiet na Kubie w sposób niewykryty, była chęć „wyrównania szans” wobec oczywistego zagrożenia nuklearnego ze strony USA. Ameryka miała przewagę, ponieważ mogła wystrzelić rakiety z Turcji i zniszczyć ZSRR, zanim ten zdążyłby zareagować. Po przesłaniu rakiet jądrowych Chruszczow ostatecznie ustanowił zasadę wzajemnego gwarantowanego zniszczenia, co oznaczało, że jeśli USA zdecydują się na uderzenie jądrowe przeciwko ZSRR, ten ostatni zareaguje odwetowym uderzeniem jądrowym przeciwko USA.

Wreszcie, umieszczenie rakiet atomowych na Kubie było sposobem ZSRR na okazanie poparcia dla Kuby i wsparcia Kubańczyków, którzy postrzegali Stany Zjednoczone jako groźną siłę, gdyż po rewolucji kubańskiej w 1959 roku stały się one ich sojusznikiem. Według Chruszczowa motywy ZSRR „miały na celu umożliwienie Kubie spokojnego życia i rozwoju zgodnie z pragnieniami jej narodu”.

Wdrażanie

Na początku 1962 roku grupa radzieckich specjalistów w dziedzinie wojskowości i konstrukcji rakietowych towarzyszyła delegacji rolniczej w Hawanie. Uzyskali oni spotkanie z kubańskim premierem Fidelem Castro. Kubańscy przywódcy mieli silne oczekiwania, że USA ponownie zaatakują Kubę i entuzjastycznie przyjęli pomysł instalacji rakiet jądrowych na Kubie. Według innego źródła, Castro sprzeciwiał się rozmieszczeniu rakiet, ponieważ wyglądałby jak sowiecka marionetka, ale przekonano go, że rakiety na Kubie będą drażnić USA i pomogą interesom całego obozu socjalistycznego. Ponadto w skład rozmieszczenia miała wchodzić broń taktyczna krótkiego zasięgu (o zasięgu 40 km, możliwa do użycia tylko przeciwko okrętom wojennym), która stanowiłaby „parasol nuklearny” dla ataków na wyspę.

Do maja Chruszczow i Castro uzgodnili, że w tajemnicy umieszczą na Kubie strategiczne rakiety nuklearne. Podobnie jak Castro, Chruszczow uważał, że inwazja USA na Kubę jest nieuchronna, a utrata Kuby wyrządziłaby wielkie szkody komunistom, zwłaszcza w Ameryce Łacińskiej. Powiedział, że chce stawić czoła Amerykanom „czymś więcej niż tylko słowami…. logiczną odpowiedzią były rakiety”: 29 Sowieci utrzymywali ścisłą tajemnicę, pisząc swoje plany odręcznie, które zostały zatwierdzone przez marszałka Związku Radzieckiego Rodiona Malinowskiego 4 lipca i Chruszczowa 7 lipca.

Od samego początku operacja sowiecka wiązała się z wyrafinowanym zaprzeczaniem i oszustwem, znanym jako „maskirowka”. Całe planowanie i przygotowania do transportu i rozmieszczenia pocisków odbywały się w największej tajemnicy, a o dokładnym charakterze misji wiedzieli tylko nieliczni. Nawet żołnierze, którzy zostali wyznaczeni do tej misji, zostali wprowadzeni w błąd, ponieważ powiedziano im, że udają się do zimnego regionu i wyposażono ich w buty narciarskie, polarowe parki i inne zimowe wyposażenie. Sowiecki kryptonim brzmiał „Operacja Anadyr”. Rzeka Anadyr wpada do Morza Beringa, Anadyr jest również stolicą obwodu Czukockiego i bazą bombowców na dalekim wschodzie. Wszystkie te środki miały na celu ukrycie programu zarówno przed wewnętrznymi, jak i zewnętrznymi odbiorcami.

W lipcu przybyli specjaliści od budowy pocisków pod nazwą „operatorzy maszyn”, „specjaliści od nawadniania” i „specjaliści od rolnictwa”. Łącznie miało zostać sprowadzonych 43 000 żołnierzy zagranicznych. Na czele zespołu badawczego, który odwiedził Kubę, stanął marszałek artylerii Siergiej Biryuzow, szef radzieckich sił rakietowych. Powiedział Chruszczowowi, że rakiety zostaną ukryte i zakamuflowane przez palmy.

Kubańscy przywódcy byli jeszcze bardziej zdenerwowani, kiedy 20 września Senat USA zatwierdził Wspólną Rezolucję 230, która wyrażała determinację USA, aby „zapobiec na Kubie stworzeniu lub użyciu zewnętrznie wspieranego potencjału wojskowego zagrażającego bezpieczeństwu Stanów Zjednoczonych”. W tym samym dniu USA ogłosiły duże ćwiczenia wojskowe na Karaibach, PHIBRIGLEX-62, które Kuba potępiła jako celową prowokację i dowód, że USA planują inwazję na Kubę.

Sowieckie kierownictwo wierzyło, opierając się na postrzeganiu braku zaufania Kennedy”ego podczas inwazji w Zatoce Świń, że będzie on unikał konfrontacji i zaakceptuje rakiety jako fait accompli. 11 września Związek Radziecki publicznie ostrzegł, że amerykański atak na Kubę lub na radzieckie statki przewożące zaopatrzenie na wyspę oznaczałby wojnę. Sowieci kontynuowali program Maskirowka, aby ukryć swoje działania na Kubie. Wielokrotnie zaprzeczali, jakoby broń wwożona na Kubę miała charakter ofensywny. 7 września sowiecki ambasador w Stanach Zjednoczonych Anatol Dobrynin zapewnił ambasadora Stanów Zjednoczonych przy ONZ Adlai Stevensona, że Związek Radziecki dostarcza Kubie jedynie broń defensywną. W dniu 11 września Agencja Telegraficzna Związku Radzieckiego (TASS: Telegrafnoe Agentstvo Sovetskogo Soyuza) ogłosiła, że Związek Radziecki nie ma potrzeby ani zamiaru wprowadzać na Kubę ofensywnych pocisków jądrowych. 13 października Dobrynin został zapytany przez byłego podsekretarza stanu Chestera Bowlesa o to, czy Sowieci planują umieścić na Kubie broń ofensywną. Zaprzeczył on, że takie plany istnieją. 17 października urzędnik ambasady radzieckiej Georgij Bolszakow przekazał prezydentowi Kennedy”emu osobistą wiadomość od Chruszczowa, w której zapewnił go, że „w żadnych okolicznościach na Kubę nie zostaną wysłane rakiety ziemia-ziemia”: 494

Już w sierpniu 1962 roku USA podejrzewały Sowietów o budowę instalacji rakietowych na Kubie. W tym miesiącu służby wywiadowcze USA zebrały informacje o obserwacjach naziemnych myśliwców MiG-21 i lekkich bombowców Ił-28 rosyjskiej produkcji. Samoloty szpiegowskie U-2 wykryły w ośmiu różnych miejscach stanowiska rakiet ziemia-powietrze S-75 Dvina (oznaczenie NATO SA-2). Dyrektor CIA John A. McCone nabrał podejrzeń. Wysyłanie rakiet przeciwlotniczych na Kubę, rozumował, „miało sens tylko wtedy, gdyby Moskwa zamierzała użyć ich do osłony bazy dla rakiet balistycznych skierowanych na Stany Zjednoczone”. 10 sierpnia napisał notatkę do Kennedy”ego, w której domyślał się, że Sowieci przygotowują się do wprowadzenia rakiet balistycznych na Kubę.

W związku z zaplanowanymi na listopad ważnymi wyborami do Kongresu, kryzys wplótł się w amerykańską politykę. 31 sierpnia senator Kenneth Keating (R-New York) ostrzegł na forum Senatu, że Związek Radziecki „z dużym prawdopodobieństwem” buduje bazę rakietową na Kubie. Oskarżył administrację Kennedy”ego o tuszowanie poważnego zagrożenia dla USA, co zapoczątkowało kryzys. Tę początkową „niezwykle dokładną” informację Keating mógł otrzymać od swojej przyjaciółki, byłej kongresmenki i ambasador Clare Boothe Luce, która z kolei otrzymała ją od kubańskich wygnańców. Późniejszym potwierdzającym źródłem informacji Keatinga mógł być ambasador Niemiec Zachodnich na Kubie, który otrzymał od kubańskich dysydentów informację, że na początku sierpnia na Kubie pojawiły się wojska radzieckie i widziano je pracujące „najprawdopodobniej w bazie rakietowej lub w jej pobliżu”, i który przekazał tę informację Keatingowi podczas podróży do Waszyngtonu na początku października. Generał Sił Powietrznych Curtis LeMay przedstawił Kennedy”emu plan bombardowań przed inwazją we wrześniu, a loty szpiegowskie i drobne nękanie wojskowe ze strony sił amerykańskich w bazie marynarki wojennej w Zatoce Guantanamo były przedmiotem ciągłych skarg kubańskich dyplomatów do rządu USA.

Pierwsza partia pocisków R-12 dotarła w nocy 8 września, a druga 16 września. R-12 był rakietą balistyczną średniego zasięgu, zdolną do przenoszenia głowicy termojądrowej. Był to jednostopniowy, przenoszony drogą lądową, odpalany z powierzchni ziemi, magazynowany pocisk napędzany ciekłym paliwem, który mógł przenosić broń jądrową klasy megaton. Sowieci budowali dziewięć obiektów – sześć dla pocisków średniego zasięgu R-12 (oznaczenie NATO SS-4 Sandal) o efektywnym zasięgu 2000 kilometrów (1200 mil) i trzy dla pocisków balistycznych średniego zasięgu R-14 (oznaczenie NATO SS-5 Skean) o maksymalnym zasięgu 4500 kilometrów (2800 mil).

7 października kubański prezydent Osvaldo Dorticós Torrado przemawiał na forum Zgromadzenia Ogólnego ONZ: „Jeśli (…) zostaniemy zaatakowani, będziemy się bronić. Powtarzam, że mamy wystarczające środki, aby się bronić; mamy w istocie naszą nieuniknioną broń, broń, której wolelibyśmy nie nabywać i której nie chcemy używać.” 10 października w innym wystąpieniu senackim Senat Keating potwierdził swoje wcześniejsze ostrzeżenie z 31 sierpnia i stwierdził, że „rozpoczęto budowę co najmniej pół tuzina stanowisk startowych dla taktycznych pocisków rakietowych średniego zasięgu.”

Rakiety na Kubie pozwalały Sowietom na skuteczny atak na większość kontynentalnej części USA. Planowany arsenał liczył czterdzieści wyrzutni. Ludność Kuby z łatwością zauważyła przybycie i rozmieszczenie rakiet, a do Miami dotarły setki raportów. Wywiad amerykański otrzymał niezliczone raporty, wiele z nich było wątpliwej jakości lub wręcz śmieszne, większość z nich można było odrzucić jako opisujące pociski obronne.

Tylko pięć raportów zaniepokoiło analityków. Opisywały one duże ciężarówki przejeżdżające nocą przez miasta, przewożące bardzo długie, pokryte płótnem cylindryczne obiekty, które nie były w stanie pokonać zakrętów przez miasta bez cofania się i manewrowania. Uważano, że transportery pocisków obronnych mogą wykonywać takie zakręty bez większych trudności. Raporty te nie mogły być w sposób zadowalający odrzucone.

Potwierdzenie z powietrza

Stany Zjednoczone wysyłały U-2 nad Kubę od czasu nieudanej inwazji w Zatoce Świń. Pierwszy problem, który doprowadził do przerwania lotów zwiadowczych, miał miejsce 30 sierpnia, kiedy to U-2 obsługiwany przez Dowództwo Lotnictwa Strategicznego Sił Powietrznych USA przez pomyłkę przeleciał nad wyspą Sachalin na sowieckim Dalekim Wschodzie. Sowieci złożyli protest, a USA przeprosiły. Dziewięć dni później tajwański U-2 został strącony nad zachodnimi Chinami przez rakietę ziemia-powietrze SA-2. Urzędnicy amerykańscy obawiali się, że jeden z kubańskich lub radzieckich SAM-ów na Kubie może zestrzelić U-2 CIA, inicjując kolejny międzynarodowy incydent. Rozpoznania Napowietrznego (COMOR) 10 września, Sekretarz Stanu Dean Rusk i doradca ds. bezpieczeństwa narodowego McGeorge Bundy mocno ograniczyli dalsze loty U-2 nad kubańską przestrzenią powietrzną. Wynikający z tego brak zasięgu nad wyspą przez następne pięć tygodni stał się znany historykom jako „Photo Gap”. Nie udało się też uzyskać żadnego znaczącego zasięgu U-2 nad wnętrzem wyspy. Amerykańscy oficjele próbowali wykorzystać satelitę rozpoznawczego Corona, aby uzyskać obraz nad sowieckimi rozmieszczonymi wojskami, ale zdjęcia uzyskane nad zachodnią Kubą przez misję Corona KH-4 1 października były silnie zakryte przez chmury i zamglenie i nie dostarczyły żadnych użytecznych danych wywiadowczych. Pod koniec września samoloty zwiadowcze Marynarki Wojennej sfotografowały radziecki okręt Kasimow, na którego pokładzie znajdowały się duże skrzynie wielkości i kształtu kadłubów bombowców odrzutowych Ił-28.

We wrześniu 1962 r. analitycy Defense Intelligence Agency (DIA) zauważyli, że kubańskie stanowiska rakiet ziemia-powietrze są rozmieszczone w sposób podobny do tych, których używał Związek Radziecki do ochrony swoich baz ICBM, co skłoniło DIA do lobbowania na rzecz wznowienia lotów U-2 nad wyspą. Choć w przeszłości loty te były prowadzone przez CIA, naciski ze strony Departamentu Obrony doprowadziły do przekazania tych uprawnień Siłom Powietrznym. Po utracie przez CIA U-2 nad Związkiem Radzieckim w maju 1960 r. uznano, że w przypadku zestrzelenia kolejnego U-2 łatwiej będzie wyjaśnić, że samolot Sił Powietrznych został użyty w uzasadnionym celu wojskowym, niż lot CIA.

Kiedy 9 października ponownie zezwolono na misje zwiadowcze, zła pogoda uniemożliwiła loty samolotów. USA po raz pierwszy uzyskały fotograficzny dowód istnienia rakiet 14 października, kiedy to samolot U-2 pilotowany przez majora Richarda Heysera wykonał 928 zdjęć na trasie wybranej przez analityków DIA, rejestrując obraz tego, co okazało się być placem budowy SS-4 w San Cristóbal w prowincji Pinar del Río (obecnie prowincja Artemisa), w zachodniej części Kuby.

Przewodniczący powiadomił

15 października Narodowe Centrum Interpretacji Fotograficznej CIA (NPIC) dokonało przeglądu zdjęć U-2 i zidentyfikowało obiekty, które zinterpretowało jako pociski balistyczne średniego zasięgu. Identyfikacji tej dokonano częściowo na podstawie doniesień Olega Penkovskiego, podwójnego agenta GRU pracującego dla CIA i MI6. Chociaż nie przekazywał on bezpośrednich raportów o rozmieszczeniu radzieckich pocisków na Kubie, szczegóły techniczne i doktrynalne dotyczące radzieckich pułków rakietowych, które Penkowski podawał w miesiącach i latach poprzedzających kryzys, pomogły analitykom NPIC prawidłowo zidentyfikować pociski na zdjęciach U-2.

Tego wieczoru CIA powiadomiła Departament Stanu, a o 20:30 Bundy zdecydował się poczekać z powiadomieniem prezydenta do następnego ranka. McNamara został poinformowany o północy. Następnego ranka Bundy spotkał się z Kennedym, pokazał mu zdjęcia z U-2 i poinformował go o analizie zdjęć przeprowadzonej przez CIA. O 18:30 Kennedy zwołał spotkanie dziewięciu członków Rady Bezpieczeństwa Narodowego i pięciu innych kluczowych doradców, w grupie, którą formalnie nazwał Komitetem Wykonawczym Rady Bezpieczeństwa Narodowego (EXCOMM) po fakcie 22 października na mocy National Security Action Memorandum 196. Nie informując o tym członków EXCOMM, prezydent Kennedy nagrał na taśmę wszystkie ich obrady, a Sheldon M. Stern, szef biblioteki Kennedy”ego, przepisał część z nich.

16 października prezydent Kennedy powiadomił Roberta Kennedy”ego, że jest przekonany, iż Rosja umieściła rakiety na Kubie i że jest to uzasadnione zagrożenie. W ten sposób oficjalnie urzeczywistniła się groźba nuklearnej zagłady ze strony dwóch światowych supermocarstw. W odpowiedzi Robert Kennedy skontaktował się z ambasadorem ZSRR Anatolijem Dobryninem. Robert Kennedy wyraził swoje „zaniepokojenie tym, co się dzieje”, a Dobrynin „został poinstruowany przez przewodniczącego ZSRR Nikitę S. Chruszczowa, aby zapewnił prezydenta Kennedy”ego, że na Kubie nie zostaną umieszczone rakiety ziemia-ziemia ani broń ofensywna”. Chruszczow dalej zapewniał Kennedy”ego, że Związek Radziecki nie ma zamiaru „zakłócać stosunków między naszymi dwoma krajami”, pomimo dowodów w postaci zdjęć przedstawionych prezydentowi Kennedy”emu.

Odpowiedzi uwzględnione

USA nie miały żadnego planu, ponieważ wywiad był przekonany, że Sowieci nigdy nie zainstalują na Kubie pocisków nuklearnych. EXCOMM, którego członkiem był wiceprezydent Lyndon B. Johnson, szybko omówił kilka możliwych kierunków działania:

Szefowie sztabów jednogłośnie uznali, że jedynym rozwiązaniem jest atak i inwazja na pełną skalę. Wierzyli, że Sowieci nie będą próbowali powstrzymać USA przed zdobyciem Kuby. Kennedy był sceptyczny:

Oni, nie bardziej niż my, mogą pozwolić, aby te sprawy przeszły bezczynnie. Nie mogą, po tych wszystkich swoich oświadczeniach, pozwolić nam zlikwidować ich rakiety, zabić wielu Rosjan, a potem nic nie zrobić. Jeśli nie podejmą działań na Kubie, to z pewnością zrobią to w Berlinie.

Kennedy doszedł do wniosku, że zaatakowanie Kuby drogą powietrzną byłoby sygnałem dla Sowietów, że zakładają „czystą linię” do zdobycia Berlina. Kennedy uważał również, że sojusznicy USA będą myśleć o kraju jako o „kowbojach z zapalczywością”, którzy stracili Berlin, ponieważ nie potrafili pokojowo rozwiązać sytuacji na Kubie.

EXCOMM dyskutował następnie nad wpływem na strategiczną równowagę sił, zarówno polityczną, jak i wojskową. Szefowie Połączonych Sztabów uważali, że rakiety poważnie zmienią równowagę militarną, ale McNamara się z tym nie zgadzał. Dodatkowe 40 rakiet, jak sądził, niewiele by zmieniło w ogólnej równowadze strategicznej. Stany Zjednoczone posiadały już około 5000 głowic strategicznych (261), natomiast Związek Radziecki miał ich tylko 300. McNamara doszedł do wniosku, że posiadanie przez Sowietów 340 głowic nie zmieni znacząco równowagi strategicznej. W 1990 r. powtórzył, że „nie robiło to żadnej różnicy…. Równowaga militarna nie uległa zmianie. Nie wierzyłem w to wtedy i nie wierzę w to teraz”.

EXCOMM zgodził się, że rakiety naruszą równowagę polityczną. Kennedy wyraźnie obiecał narodowi amerykańskiemu niecały miesiąc przed kryzysem, że „jeśli Kuba będzie miała możliwość przeprowadzenia działań ofensywnych przeciwko Stanom Zjednoczonym… Stany Zjednoczone podejmą działania”: 674-681 Również wiarygodność wśród sojuszników i narodu amerykańskiego zostałaby nadszarpnięta, gdyby Związek Radziecki zdawał się przywracać równowagę strategiczną poprzez umieszczenie rakiet na Kubie. Kennedy wyjaśnił po kryzysie, że „politycznie zmieniłoby to równowagę sił. Wydawałoby się, że tak, a pozory przyczyniają się do rzeczywistości”.

18 października Kennedy spotkał się z radzieckim ministrem spraw zagranicznych Andriejem Gromyko, który twierdził, że broń służy wyłącznie celom obronnym. Nie chcąc ujawnić tego, co już wiedział, i aby uniknąć paniki wśród amerykańskiej opinii publicznej, Kennedy nie ujawnił, że wiedział już o budowie rakiet. Do 19 października częste loty szpiegowskie U-2 wykazały cztery działające obiekty.

Rozważano dwa plany operacyjne (OPLAN). OPLAN 316 przewidywał pełną inwazję na Kubę jednostek Armii i Piechoty Morskiej, wspieranych przez Marynarkę Wojenną w następstwie nalotów sił powietrznych i marynarki wojennej. Amerykańskie jednostki wojskowe miałyby problemy ze zmechanizowaniem i logistyką, a Marynarka Wojenna nie była w stanie zapewnić wystarczającej liczby amfibii, by przetransportować nawet skromny kontyngent pancerny armii.

OPLAN 312, będący przede wszystkim operacją lotniskowców Sił Powietrznych i Marynarki Wojennej, został zaprojektowany na tyle elastycznie, by można było wykonywać wszelkie zadania, od atakowania pojedynczych stanowisk rakietowych po zapewnienie wsparcia lotniczego dla sił lądowych OPLAN 316.

Kennedy spotykał się z członkami EXCOMM i innymi doradcami przez cały 21 października, rozważając dwie pozostałe opcje: atak lotniczy głównie na kubańskie bazy rakietowe lub blokadę morską Kuby. Pełnowymiarowa inwazja nie była pierwszą opcją administracji. McNamara popierał blokadę morską jako silną, ale ograniczoną akcję militarną, która pozostawiała USA pod kontrolą. Termin „blokada” był problematyczny. Zgodnie z prawem międzynarodowym blokada jest aktem wojny, ale administracja Kennedy”ego nie sądziła, że Sowieci zostaną sprowokowani do ataku zwykłą blokadą. Dodatkowo, eksperci prawni w Departamencie Stanu i Departamencie Sprawiedliwości doszli do wniosku, że można uniknąć wypowiedzenia wojny, jeśli inne uzasadnienie prawne, oparte na Traktacie z Rio o obronie półkuli zachodniej, zostanie uzyskane na podstawie uchwały dwóch trzecich głosów członków Organizacji Państw Amerykańskich (OAS).

Admirał Anderson, szef operacji morskich, napisał stanowisko, które pomogło Kennedy”emu rozróżnić to, co określano mianem „kwarantanny” broni ofensywnej, od blokady wszystkich materiałów, twierdząc, że klasyczna blokada nie była pierwotnym zamiarem. Ponieważ akcja miała się odbyć na wodach międzynarodowych, Kennedy uzyskał zgodę OPA na działania militarne na mocy postanowień Traktatu z Rio dotyczących obrony półkulowej:

Udział Ameryki Łacińskiej w kwarantannie obejmował teraz dwa argentyńskie niszczyciele, które 9 listopada miały zameldować się u amerykańskiego dowódcy na Południowym Atlantyku w Trynidadzie. W razie potrzeby do dyspozycji był argentyński okręt podwodny oraz batalion piechoty morskiej z podnośnikiem. Ponadto dwa wenezuelskie niszczyciele (niszczyciele ARV D-11 Nueva Esparta” i „ARV D-21 Zulia”) oraz jeden okręt podwodny (Caribe) zgłosiły się do COMSOLANT, gotowe do wyjścia w morze do 2 listopada. Rząd Trynidadu i Tobago zaoferował możliwość korzystania z bazy marynarki wojennej w Chaguaramas okrętom wojennym wszystkich państw OPA na czas trwania „kwarantanny”. Republika Dominikany udostępniła jeden okręt eskortowy. Kolumbia zgłosiła gotowość dostarczenia jednostek i wysłała do USA oficerów wojskowych w celu omówienia tej pomocy. Argentyńskie Siły Powietrzne nieoficjalnie zaoferowały trzy samoloty SA-16 jako dodatek do sił już zaangażowanych w operację „kwarantanny”.

Początkowo miała to być blokada morska przed bronią ofensywną w ramach Organizacji Państw Amerykańskich i Traktatu z Rio. Blokada taka mogłaby zostać rozszerzona na wszystkie rodzaje towarów i transport lotniczy. Działania te miały być wsparte obserwacją Kuby. Scenariusz CNO był ściśle przestrzegany w późniejszym wdrażaniu „kwarantanny”.

19 października EXCOMM utworzył oddzielne grupy robocze do zbadania opcji ataku lotniczego i blokady, a po południu większość poparcia w EXCOMM przesunęła się na opcję blokady. Zastrzeżenia co do planu pojawiały się jeszcze 21 października, przy czym najważniejszą obawą było to, że po wprowadzeniu blokady Sowieci pospiesznie ukończą niektóre z rakiet. W konsekwencji USA mogłyby zbombardować działające rakiety, gdyby blokada nie zmusiła Chruszczowa do usunięcia rakiet znajdujących się już na wyspie.

Przemówienie do narodu

O godzinie 15:00 EDT 22 października prezydent Kennedy formalnie powołał komitet wykonawczy (EXCOMM), wydając National Security Action Memorandum (NSAM) 196. O 17:00 spotkał się z liderami Kongresu, którzy sprzeciwiali się blokadzie i domagali się bardziej zdecydowanej reakcji. W Moskwie ambasador Foy D. Kohler poinformował Chruszczowa o zbliżającej się blokadzie i przemówieniu Kennedy”ego do narodu. Ambasadorowie na całym świecie powiadomili przywódców państw spoza bloku wschodniego. Przed przemówieniem delegacje amerykańskie spotkały się z premierem Kanady Johnem Diefenbakerem, premierem Wielkiej Brytanii Haroldem Macmillanem, kanclerzem Niemiec Zachodnich Konradem Adenauerem, prezydentem Francji Charlesem de Gaulle”em i sekretarzem generalnym Organizacji Państw Amerykańskich José Antonio Morą, aby poinformować ich o informacjach wywiadu amerykańskiego i proponowanej odpowiedzi. Wszyscy poparli stanowisko USA. Przez cały czas trwania kryzysu Kennedy codziennie rozmawiał telefonicznie z Macmillanem, który publicznie popierał działania USA.

Tuż przed swoim wystąpieniem Kennedy zadzwonił do byłego prezydenta Dwighta Eisenhowera. Z rozmowy Kennedy”ego z byłym prezydentem wynikało również, że obaj konsultowali się podczas kubańskiego kryzysu rakietowego. Przewidywali oni również, że Chruszczow odpowie światu zachodniemu w sposób podobny do tego, w jaki zareagował podczas kryzysu sueskiego i być może doprowadzi do przehandlowania Berlina.

22 października o godzinie 19:00, Kennedy wygłosił ogólnokrajowe przemówienie telewizyjne we wszystkich głównych sieciach, ogłaszając odkrycie pocisków. Zauważył on:

Polityka tego narodu będzie traktować każdy pocisk jądrowy wystrzelony z Kuby przeciwko jakiemukolwiek narodowi na półkuli zachodniej jako atak Związku Radzieckiego na Stany Zjednoczone, wymagający pełnej odpowiedzi odwetowej ze strony Związku Radzieckiego.

Kennedy opisał plan administracji:

Aby powstrzymać to ofensywne gromadzenie się, rozpoczyna się ścisłą kwarantannę na cały ofensywny sprzęt wojskowy wysyłany na Kubę. Wszystkie statki zmierzające na Kubę, niezależnie od kraju i portu, zostaną zawrócone, jeśli okaże się, że zawierają ładunek broni ofensywnej. Kwarantanna ta będzie rozszerzona, jeśli zajdzie taka potrzeba, na inne rodzaje ładunków i przewoźników. Nie odmawiamy jednak w tym czasie podstawowych środków do życia, jak to próbowali uczynić Sowieci podczas blokady Berlina w 1948 roku.

W trakcie przemówienia do wszystkich sił amerykańskich na całym świecie rozesłano dyrektywę, wprowadzającą stan DEFCON 3. Ciężki krążownik USS Newport News został wyznaczony na okręt flagowy blokady, a USS Leary stanowił eskortę niszczyciela Newport News. Autor przemówienia Kennedy”ego, Ted Sorensen, stwierdził w 2007 roku, że przemówienie do narodu było „najważniejszym historycznie przemówieniem Kennedy”ego, jeśli chodzi o jego wpływ na naszą planetę”.

Kryzys pogłębia się

23 października o godzinie 11:24 czasu wschodnioeuropejskiego George Wildman Ball w kablu do ambasadora USA w Turcji i NATO poinformował, że USA rozważają złożenie oferty wycofania z Włoch i Turcji prawie przestarzałych rakiet w zamian za wycofanie się Sowietów z Kuby. Tureccy urzędnicy odpowiedzieli, że „głęboko obrażą się” na jakąkolwiek wymianę handlową związaną z obecnością amerykańskich rakiet w ich kraju. Dwa dni później, 25 października rano, amerykański dziennikarz Walter Lippmann zaproponował to samo w swojej kolumnie. Castro potwierdził prawo Kuby do samoobrony i powiedział, że cała jego broń jest defensywna i Kuba nie pozwoli na inspekcję.

Reakcja międzynarodowa

Trzy dni po przemówieniu Kennedy”ego chiński dziennik ludowy ogłosił, że „650 000 000 chińskich mężczyzn i kobiet stanęło po stronie Kubańczyków”. W Niemczech Zachodnich gazety poparły reakcję USA, kontrastując ją ze słabymi działaniami amerykańskimi w regionie w poprzednich miesiącach. Wyraziły również obawę, że Sowieci mogą dokonać odwetu na Berlinie. We Francji 23 października kryzys znalazł się na pierwszych stronach wszystkich gazet codziennych. Następnego dnia w artykule redakcyjnym w Le Monde wyrażono wątpliwości co do autentyczności dowodów fotograficznych CIA. Dwa dni później, po wizycie wysokiego rangą agenta CIA, gazeta uznała ważność zdjęć. Również we Francji, w numerze Le Figaro z 29 października, Raymond Aron napisał na poparcie amerykańskiej odpowiedzi. 24 października papież Jan XXIII wysłał do ambasady sowieckiej w Rzymie wiadomość, która miała być przekazana na Kreml, w której wyraził swoją troskę o pokój. W przesłaniu tym stwierdził: „Błagamy wszystkie rządy, aby nie pozostały głuche na to wołanie ludzkości. Aby uczyniły wszystko, co jest w ich mocy, aby ocalić pokój”.

Radziecka radiofonia i komunikacja

Kryzys trwał nieprzerwanie i wieczorem 24 października radziecka agencja informacyjna TASS nadała depeszę Chruszczowa do Kennedy”ego, w której Chruszczow ostrzegał, że „jawne piractwo” Stanów Zjednoczonych doprowadzi do wojny. Następnie o godz. 21.24 nadano depeszę Chruszczowa do Kennedy”ego, którą odebrano o godz. 22.52 EDT. Chruszczow stwierdził, że „jeśli rozważy Pan obecną sytuację z chłodną głową, nie ulegając namiętnościom, zrozumie Pan, że Związek Radziecki nie może sobie pozwolić na odrzucenie despotycznych żądań USA” i że Związek Radziecki postrzega blokadę jako „akt agresji”, a jego okręty otrzymają polecenie jej ignorowania. Po 23 października sowiecka komunikacja z USA coraz częściej wykazywała oznaki pośpiechu. Chruszczow, niewątpliwie pod wpływem nacisków, nierzadko powtarzał się i wysyłał komunikaty bez prostej redakcji. Kiedy prezydent Kennedy ujawnił swoje agresywne zamiary ewentualnego ataku lotniczego, a następnie inwazji na Kubę, Chruszczow szybko zaczął szukać dyplomatycznego kompromisu. Komunikacja między dwoma supermocarstwami wkroczyła w wyjątkowy i rewolucyjny okres; wobec nowo powstałej groźby wzajemnego zniszczenia poprzez użycie broni jądrowej, dyplomacja pokazała, jak siła i przymus mogą zdominować negocjacje.

Podniesiony stopień alarmu w USA

USA zażądały zwołania nadzwyczajnego posiedzenia Rady Bezpieczeństwa ONZ w dniu 25 października. Ambasador USA przy ONZ Adlai Stevenson stanął przed radzieckim ambasadorem Walerianem Zorinem na nadzwyczajnym posiedzeniu Rady Bezpieczeństwa, żądając od niego przyznania się do istnienia rakiet. Ambasador Zorin odmówił odpowiedzi. Następnego dnia o godzinie 22:00 Stany Zjednoczone podniosły poziom gotowości sił SAC do DEFCON 2. Po raz jedyny w historii USA bombowce B-52 zostały postawione w stan ciągłej gotowości powietrznej, a średnie bombowce B-47 zostały rozproszone na różnych lotniskach wojskowych i cywilnych i przygotowane do startu z pełnym wyposażeniem w ciągu 15 minut. Jedna ósma z 1 436 bombowców SAC była w stanie gotowości powietrznej, a około 145 międzykontynentalnych rakiet balistycznych stało w stanie gotowości, z których część wycelowana była w Kubę, zaś Dowództwo Obrony Powietrznej (ADC) w ciągu dziewięciu godzin rozmieściło 161 uzbrojonych w broń jądrową pocisków przechwytujących na 16 polach dyspozycyjnych, przy czym jedna trzecia z nich utrzymywała stan 15-minutowego pogotowia. Dwadzieścia trzy uzbrojone w broń jądrową B-52 zostały wysłane na orbity punktów w zasięgu rażenia Związku Radzieckiego, aby ten uwierzył, że USA mówi poważnie. Jack J. Catton ocenił później, że około 80 procent samolotów SAC było gotowych do startu w czasie kryzysu; David A. Burchinal wspominał natomiast, że:

Rosjanie byli tak dokładnie odstawieni i my o tym wiedzieliśmy. Nie wykonali żadnego ruchu. Nie zwiększyli czujności, nie zwiększyli liczby lotów, nie zwiększyli pozycji obrony powietrznej. Nic nie zrobili, zamarli w miejscu. Nigdy nie byliśmy dalej od wojny nuklearnej niż w czasie Kuby, nigdy dalej.

Do 22 października Dowództwo Lotnictwa Taktycznego (TAC) dysponowało 511 myśliwcami, tankowcami i samolotami zwiadowczymi w stanie jednogodzinnego pogotowia, aby stawić czoła Kubie. TAC i Wojskowa Służba Transportu Lotniczego miały problemy. Koncentracja samolotów na Florydzie nadwerężyła dowództwo i szczeble wsparcia, które stanęły w obliczu krytycznych braków w bezpieczeństwie, uzbrojeniu i łączności; brak wstępnego zezwolenia na wojenne rezerwy amunicji konwencjonalnej zmusił TAC do szukania; a brak środków transportu lotniczego do wsparcia głównego zrzutu powietrznego spowodował konieczność wezwania 24 eskadr rezerwowych.

25 października o godz. 1:45 EDT Kennedy odpowiedział na telegram Chruszczowa, stwierdzając, że USA zostały zmuszone do działania po otrzymaniu wielokrotnych zapewnień, że na Kubie nie zostaną umieszczone rakiety ofensywne, a gdy zapewnienia okazały się fałszywe, rozmieszczenie „wymagało odpowiedzi, które zapowiedziałem….. Mam nadzieję, że Pański rząd podejmie niezbędne działania, aby umożliwić przywrócenie wcześniejszej sytuacji”.

Blokada zakwestionowana

O 7:15 EDT 25 października USS Essex i USS Gearing podjęły próbę przechwycenia Bukaresztu, ale nie udało im się tego dokonać. Mając pewność, że tankowiec nie zawierał żadnych materiałów wojskowych, USA przepuściły go przez blokadę. Jeszcze tego samego dnia, o godzinie 17:43, dowódca blokady rozkazał niszczycielowi USS Joseph P. Kennedy Jr. przechwycić i wejść na pokład libańskiego frachtowca Marucla. Odbyło się to następnego dnia, a Marucla został przepuszczony przez blokadę po sprawdzeniu jego ładunku.

O 17:00 EDT 25 października William Clements ogłosił, że prace nad rakietami na Kubie są nadal prowadzone. Raport ten został później zweryfikowany przez raport CIA, który sugerował, że nie nastąpiło żadne spowolnienie prac. W odpowiedzi Kennedy wydał Security Action Memorandum 199, zezwalające na załadowanie broni jądrowej do samolotów pod dowództwem SACEUR, których obowiązkiem było przeprowadzenie pierwszego uderzenia lotniczego na Związek Radziecki. Kennedy twierdził, że blokada zakończyła się sukcesem, gdy ZSRR zawrócił czternaście statków, które przypuszczalnie przewoziły broń ofensywną. Pierwszą wskazówką na to był raport brytyjskiego GCHQ przesłany do Sali Sytuacyjnej Białego Domu, zawierający przechwycone komunikaty z radzieckich okrętów informujące o ich pozycjach. 24 października radziecki statek towarowy Kisłowodsk zgłosił pozycję na północny wschód od miejsca, w którym znajdował się 24 godziny wcześniej, wskazując, że „przerwał” swój rejs i zawrócił w kierunku Bałtyku. Następnego dnia pojawiły się informacje o zmianie kursu przez kolejne statki płynące pierwotnie na Kubę.

Podnoszenie stawek

Następnego dnia rano, 26 października, Kennedy poinformował EXCOMM, że jego zdaniem tylko inwazja może usunąć rakiety z Kuby. Przekonywano go, by dać sprawie czas i kontynuować naciski zarówno militarne, jak i dyplomatyczne. Zgodził się na to i nakazał zwiększyć liczbę lotów nad wyspą z dwóch dziennie do jednego na dwie godziny. W przypadku inwazji na Kubę zarządził również program awaryjny mający na celu ustanowienie nowego cywilnego rządu na Kubie.

W tym momencie kryzys pozornie znajdował się w sytuacji patowej. Sowieci nie wykazywali żadnych oznak, że zamierzają się wycofać i wydawali w tym celu publiczne i prywatne oświadczenia międzyrządowe. Stany Zjednoczone nie miały powodów, by sądzić inaczej i były w początkowej fazie przygotowań do inwazji, wraz z uderzeniem nuklearnym na Związek Radziecki, jeśli ten odpowie militarnie, co było zakładane. Kennedy nie miał zamiaru utrzymywać tych planów w tajemnicy; dzięki obecności kubańskich i radzieckich szpiegów Chruszczow został szybko uświadomiony o zbliżającym się niebezpieczeństwie.

Dorozumiana groźba ataku lotniczego na Kubę, a następnie inwazji, pozwoliła Stanom Zjednoczonym wywierać presję w przyszłych rozmowach. To właśnie możliwość akcji militarnej odegrała istotną rolę w przyspieszeniu propozycji kompromisu Chruszczowa. W końcowej fazie października sowieckie komunikaty do Stanów Zjednoczonych wskazywały na rosnącą defensywę. Rosnąca tendencja Chruszczowa do stosowania w trakcie negocjacji kompromisowych mało precyzyjnych i niejednoznacznych komunikatów zwiększała natomiast zaufanie Stanów Zjednoczonych i jasność przekazu. Czołowe osobistości radzieckie konsekwentnie nie wspominały, że tylko rząd kubański może zgodzić się na inspekcje terytorium i nieustannie podejmowały ustalenia dotyczące Kuby bez wiedzy samego Fidela Castro. Według Deana Ruska, Chruszczow „mrugnął okiem”, zaczął panikować przed konsekwencjami własnego planu, co znalazło odzwierciedlenie w tonie sowieckich komunikatów. Pozwoliło to USA w dużej mierze zdominować negocjacje pod koniec października.

26 października o godzinie 13:00 John A. Scali z ABC News na prośbę Fomina zjadł lunch z Aleksandrem Fominem, pseudonimem Aleksandra Feklisowa, szefa stacji KGB w Waszyngtonie. Zgodnie z instrukcjami Biura Politycznego KPZR, Fomin zauważył: „Wygląda na to, że wkrótce wybuchnie wojna”. Poprosił Scaliego, aby wykorzystał swoje kontakty i porozmawiał z „przyjaciółmi wysokiego szczebla” w Departamencie Stanu, aby sprawdzić, czy USA będą zainteresowane rozwiązaniem dyplomatycznym. Zasugerował, że język układu zawierałby zapewnienie ze strony Związku Radzieckiego o usunięciu broni pod nadzorem ONZ i że Castro publicznie ogłosi, że nie przyjmie takiej broni ponownie w zamian za publiczne oświadczenie USA, że nie dokona inwazji na Kubę. W odpowiedzi USA zwróciły się do rządu brazylijskiego o przekazanie Castro wiadomości, że USA „raczej nie dokonają inwazji”, jeśli rakiety zostaną usunięte.

26 października o godzinie 18:00 EDT Departament Stanu zaczął otrzymywać wiadomość, która wydawała się być napisana osobiście przez Chruszczowa. W Moskwie była sobota o 2:00 nad ranem. Długi list dotarł dopiero po kilku minutach, a jego tłumaczenie i przepisanie zajęło tłumaczom dodatkowy czas.

Robert F. Kennedy opisał ten list jako „bardzo długi i emocjonalny”. Chruszczow powtórzył podstawowy zarys, który został przedstawiony Scali wcześniej tego dnia: „Proponuję: my ze swej strony zadeklarujemy, że nasze statki zmierzające na Kubę nie przewożą żadnego uzbrojenia. Pan zadeklaruje, że Stany Zjednoczone nie wkroczą na Kubę ze swoimi wojskami i nie będą wspierać żadnych innych sił, które mogłyby zamierzać wkroczyć na Kubę. Wtedy zniknie konieczność obecności naszych specjalistów wojskowych na Kubie.” O 18:45 EDT, wiadomość o ofercie Fomina dla Scali została w końcu usłyszana i została zinterpretowana jako „ustawka” przed nadejściem listu Chruszczowa. List został uznany za oficjalny i dokładny, chociaż później dowiedziano się, że Fomin prawie na pewno działał z własnej woli bez oficjalnego wsparcia. Zlecono dodatkowe badania nad listem, które kontynuowano do wieczora.

Bezpośrednia agresja na Kubę oznaczałaby wojnę nuklearną. Amerykanie mówią o takiej agresji tak, jakby nie wiedzieli lub nie chcieli przyjąć tego faktu do wiadomości. Nie mam wątpliwości, że przegraliby taką wojnę.

Castro, z drugiej strony, był przekonany, że inwazja na Kubę jest bliska i 26 października wysłał telegram do Chruszczowa, który zdawał się nawoływać do wyprzedzającego uderzenia nuklearnego na USA w przypadku ataku. W wywiadzie z 2010 roku Castro wyraził żal z powodu swojego wcześniejszego stanowiska w sprawie pierwszego użycia broni jądrowej: „Po tym, co widziałem, i wiedząc to, co wiem teraz, wcale nie było warto”. Castro nakazał również, aby cała broń przeciwlotnicza na Kubie strzelała do każdego amerykańskiego samolotu: wcześniej rozkazano strzelać tylko do grup po dwa lub więcej. O 6:00 rano EDT 27 października CIA dostarczyła notatkę informującą, że trzy z czterech stanowisk rakietowych w San Cristobal i dwa w Sagua la Grande wydają się być w pełni sprawne. Zauważył również, że kubańskie wojsko nadal organizować do działania, ale był pod rozkazem, aby nie inicjować działań, chyba że zaatakowany.

27 października o godzinie 9:00 Radio Moskwa zaczęło nadawać komunikat Chruszczowa. W przeciwieństwie do listu z poprzedniego wieczoru, komunikat oferował nową transakcję: rakiety na Kubie zostaną usunięte w zamian za usunięcie rakiet Jupiter z Włoch i Turcji. O godzinie 10:00 EDT komitet wykonawczy spotkał się ponownie, aby omówić sytuację i doszedł do wniosku, że zmiana depeszy była spowodowana wewnętrzną debatą pomiędzy Chruszczowem i innymi urzędnikami partyjnymi na Kremlu: 300 Kennedy zdawał sobie sprawę, że będzie w „niewytłumaczalnej pozycji, jeśli to stanie się propozycją Chruszczowa”, ponieważ rakiety w Turcji nie były przydatne militarnie i i tak były usuwane, a „To będzie – dla każdego człowieka w ONZ lub każdego innego racjonalnego człowieka, będzie wyglądało na bardzo uczciwą wymianę”. Bundy wyjaśnił, dlaczego publiczne przyzwolenie Chruszczowa nie mogło być brane pod uwagę: „Obecne zagrożenie dla pokoju nie jest w Turcji, jest na Kubie”.

McNamara zauważył, że inny tankowiec, Grozny, znajduje się w odległości około 600 mil (970 km) i powinien zostać przechwycony. Zauważył również, że nie poinformowano Sowietów o linii blokady i zasugerował przekazanie im tej informacji za pośrednictwem U Thanta w ONZ.

W trakcie spotkania, o godzinie 11:03 czasu wschodniego, zaczęła napływać nowa wiadomość od Chruszczowa. Komunikat ten stwierdzał, po części:

„Jesteście zaniepokojeni z powodu Kuby. Mówicie, że to was niepokoi, ponieważ jest ona oddalona o dziewięćdziesiąt dziewięć mil morskich od wybrzeża Stanów Zjednoczonych Ameryki. Ale… umieściliście niszczycielską broń rakietową, którą nazywacie ofensywną, we Włoszech i w Turcji, dosłownie obok nas….. Dlatego składam tę propozycję: Jesteśmy gotowi usunąć z Kuby środki, które uważacie za ofensywne…. Wasi przedstawiciele złożą deklarację, że Stany Zjednoczone… usuną swoje analogiczne środki z Turcji… a następnie osoby, którym Rada Bezpieczeństwa ONZ powierzyła kontrolę na miejscu, będą mogły sprawdzić, czy złożone obietnice zostały spełnione.”

Komitet wykonawczy kontynuował obrady przez cały dzień.

Przez cały czas trwania kryzysu Turcja wielokrotnie dawała do zrozumienia, że nie będzie zadowolona, jeśli rakiety Jupiter zostaną usunięte. Premier Włoch Amintore Fanfani, który był jednocześnie ministrem spraw zagranicznych ad interim, zaproponował jako kartę przetargową zgodę na wycofanie pocisków rozmieszczonych w Apulii. Przekazał tę wiadomość jednemu ze swoich najbardziej zaufanych przyjaciół, Ettore Bernabei, dyrektorowi generalnemu RAI-TV, aby ten przekazał ją Arthurowi M. Schlesingerowi Jr. Bernabei przebywał w Nowym Jorku, gdzie uczestniczył w międzynarodowej konferencji na temat telewizji satelitarnej. Nieznane Sowietom, USA uważały rakiety Jupiter za przestarzałe i już wyparte przez podwodne rakiety balistyczne Polaris.

Rankiem 27 października U-2F (trzeci U-2A CIA, zmodyfikowany do tankowania w powietrzu), pilotowany przez majora USAF Rudolfa Andersona, odleciał z bazy operacyjnej w McCoy AFB na Florydzie. Około godziny 12:00 EDT samolot został trafiony przez wystrzelony z Kuby pocisk SA-2. Samolot został zestrzelony, a Anderson zginął. Wzmogły się napięcia w negocjacjach między Sowietami a USA; dopiero później uznano, że decyzję o wystrzeleniu pocisku podjął lokalnie bliżej nieokreślony sowiecki dowódca, działający na własną rękę. Później tego samego dnia, około godziny 15:41, ostrzelano kilka samolotów US Navy RF-8A Crusader, wykonujących misje fotozwiadowcze na niskim pułapie.

28 października 1962 r. Chruszczow powiedział swojemu synowi Siergiejowi, że zestrzelenie U-2 Andersona zostało dokonane przez „kubańskie wojsko na polecenie Raula Castro”.

O godz. 16.00 Kennedy wezwał członków EXCOMM do Białego Domu i nakazał natychmiastowe wysłanie wiadomości do U Thanta z prośbą o wstrzymanie prac nad rakietami na czas prowadzenia negocjacji. Podczas spotkania generał Maxwell Taylor przekazał wiadomość, że U-2 został zestrzelony. Kennedy wcześniej twierdził, że w razie ostrzelania takich obiektów wydałby rozkaz ataku, ale postanowił nie podejmować działań, dopóki nie dojdzie do kolejnego ataku. Czterdzieści lat później McNamara powiedział:

Musieliśmy wysłać U-2, aby uzyskać informacje zwiadowcze na temat tego, czy radzieckie rakiety zaczynają działać. Wierzyliśmy, że jeśli U-2 zostanie zestrzelony, to – Kubańczycy nie mieli możliwości zestrzelenia go, a Sowieci tak – wierzyliśmy, że jeśli zostanie zestrzelony, to zostanie zestrzelony przez sowiecką jednostkę rakietową ziemia-powietrze i że będzie to oznaczało decyzję Sowietów o eskalacji konfliktu. Dlatego przed wysłaniem U-2 uzgodniliśmy, że jeśli zostanie zestrzelony, nie będziemy się spotykać, tylko po prostu zaatakujemy. Został zestrzelony w piątek…. Na szczęście zmieniliśmy zdanie, pomyśleliśmy „Cóż, to mógł być wypadek, nie będziemy atakować”. Później dowiedzieliśmy się, że Chruszczow rozumował tak samo jak my: wysyłamy U-2, jeśli zostanie zestrzelony, rozumował, że uznamy to za celową eskalację. Dlatego wydał rozkaz Plijewowi, radzieckiemu dowódcy na Kubie, aby polecił wszystkim swoim bateriom, aby nie zestrzeliwały U-2.

Ellsberg powiedział, że Robert Kennedy (RFK) powiedział mu w 1964 r., że po zestrzeleniu U-2 i zabiciu pilota, on (RFK) powiedział sowieckiemu ambasadorowi Dobryninowi: „Wyciągnąłeś pierwszą krew … … prezydent zdecydował się, wbrew radom … nie odpowiadać militarnie na ten atak, ale powinien wiedzieć, że jeśli kolejny samolot zostanie ostrzelany, … zdejmiemy wszystkie SAM-y i przeciwlotnicze … . A po tym prawie na pewno nastąpiłaby inwazja.”

Sporządzanie odpowiedzi

Wysłannicy wysłani zarówno przez Kennedy”ego, jak i Chruszczowa uzgodnili, że spotkają się w sobotę wieczorem 27 października w chińskiej restauracji Yenching Palace w dzielnicy Cleveland Park w Waszyngtonie. Kennedy zaproponował, by przyjąć ofertę Chruszczowa dotyczącą wymiany rakiet. Nieznany większości członków EXCOMM, ale mający poparcie swojego brata prezydenta, Robert Kennedy spotykał się w Waszyngtonie z sowieckim ambasadorem Dobryninem, aby przekonać się, czy intencje są szczere. EXCOMM był generalnie przeciwny tej propozycji, ponieważ podważałaby ona autorytet NATO, a rząd turecki wielokrotnie oświadczał, że jest przeciwny takiej wymianie.

W miarę upływu czasu wyłaniał się nowy plan, który powoli przekonywał Kennedy”ego. Nowy plan nakazywał mu zignorować najnowszą wiadomość i powrócić do wcześniejszej wiadomości Chruszczowa. Kennedy początkowo się wahał, uważając, że Chruszczow nie zaakceptuje już umowy, ponieważ zaproponowano mu nową, ale Llewellyn Thompson przekonywał, że nadal jest to możliwe. Specjalny doradca Białego Domu Ted Sorensen i Robert Kennedy opuścili spotkanie i wrócili 45 minut później z projektem listu w tej sprawie. Prezydent wprowadził kilka zmian, zlecił przepisanie go na maszynie i wysłał.

Po spotkaniu EXCOMM, w Gabinecie Owalnym trwało mniejsze spotkanie. Grupa argumentowała, że list powinien być podkreślony ustnym komunikatem dla Dobrynina, w którym stwierdzono, że jeśli rakiety nie zostaną wycofane, to zostaną usunięte za pomocą działań wojskowych. Rusk dodał jedno zastrzeżenie, że w żadnym fragmencie umowy nie będzie mowy o Turcji, ale będzie istniało zrozumienie, że rakiety zostaną usunięte „dobrowolnie” w bezpośrednim następstwie. Prezydent zgodził się, a wiadomość została wysłana.

Na prośbę Ruska Fomin i Scali spotkali się ponownie. Scali zapytał, dlaczego oba listy od Chruszczowa były tak różne, a Fomin twierdził, że to z powodu „złej komunikacji”. Scali odpowiedział, że twierdzenie to nie jest wiarygodne i wykrzyknął, że jego zdaniem jest to „śmierdzący podwójny krzyż”. Fomin stwierdził, że odpowiedź na amerykańską depeszę była oczekiwana od Chruszczowa w najbliższym czasie i wezwał Scaliego, aby przekazał Departamentowi Stanu, że żadna zdrada nie była zamierzona. Scali powiedział, że nie sądzi, aby ktokolwiek mu uwierzył, ale zgodził się dostarczyć wiadomość. The dwa pójść ich oddzielne drogi, i Scali natychmiast pisać na maszynie memo dla the EXCOMM.

W amerykańskim establishmencie dobrze rozumiano, że zignorowanie drugiej oferty i powrót do pierwszej stawia Chruszczowa w fatalnym położeniu. Przygotowania wojskowe trwały nadal, a cały personel Sił Powietrznych w służbie czynnej został odwołany do swoich baz na wypadek ewentualnej akcji. Robert Kennedy wspominał później ten nastrój: „Nie porzuciliśmy wszelkiej nadziei, ale to, co było nadzieją, spoczywało teraz na tym, że Chruszczow zrewiduje swój kurs w ciągu kilku następnych godzin. Była to nadzieja, a nie oczekiwanie. Oczekiwano konfrontacji militarnej do wtorku (30 października), a być może jutro (29 października) ….”.

O godzinie 20:05 dostarczono list sporządzony wcześniej tego dnia. Wiadomość brzmiała: „Jak czytam Pański list, kluczowe elementy Pańskich propozycji – które, jak rozumiem, wydają się ogólnie do przyjęcia – są następujące: 1) Zgodziłby się Pan na usunięcie tych systemów broni z Kuby pod odpowiednią obserwacją i nadzorem Narodów Zjednoczonych; i zobowiązałby się Pan, z odpowiednimi zabezpieczeniami, do powstrzymania dalszego wprowadzania takich systemów broni na Kubę. 2) My, z naszej strony, zgodzilibyśmy się na ustanowienie odpowiednich ustaleń za pośrednictwem Organizacji Narodów Zjednoczonych, aby zapewnić wykonanie i kontynuację tych zobowiązań (a) do szybkiego usunięcia obecnie obowiązujących środków kwarantanny i (b) do udzielenia gwarancji przeciwko inwazji na Kubę.” List został również wydany bezpośrednio do prasy, aby zapewnić, że nie będzie można go „opóźnić”. Po dostarczeniu listu, porozumienie było na stole. Jak zauważył Robert Kennedy, istniało niewielkie prawdopodobieństwo, że zostanie ono przyjęte. O godzinie 21:00 EXCOMM zebrał się ponownie, aby omówić działania na następny dzień. Przygotowano plany ataków lotniczych na stanowiska rakietowe oraz inne cele gospodarcze, zwłaszcza magazyny ropy naftowej. McNamara stwierdził, że muszą „mieć gotowe dwie rzeczy: rząd dla Kuby, ponieważ będziemy go potrzebować; a po drugie, plany, jak odpowiedzieć na Związek Radziecki w Europie, ponieważ na pewno coś tam zrobią”.

O 12:12 EDT, 27 października, USA poinformowały swoich sojuszników z NATO, że „sytuacja staje się coraz krótsza…. Stany Zjednoczone mogą uznać za konieczne w bardzo krótkim czasie, w interesie swoim i swoich narodów na zachodniej półkuli, podjęcie jakichkolwiek działań wojskowych, które mogą być konieczne.” Na domiar złego, o 6:00 rano CIA poinformowała, że wszystkie rakiety na Kubie są gotowe do działania.

27 października Chruszczow otrzymał również list od Castro, znany obecnie jako List Armagedonu (datowany dzień wcześniej), który został zinterpretowany jako wezwanie do użycia siły nuklearnej w przypadku ataku na Kubę: „Uważam, że agresywność imperialistów jest niezwykle niebezpieczna i jeśli rzeczywiście dokonają oni brutalnego aktu inwazji na Kubę z pogwałceniem międzynarodowego prawa i moralności, będzie to moment, w którym należy na zawsze wyeliminować takie niebezpieczeństwo poprzez akt czystej, legalnej obrony, niezależnie od tego, jak surowe i straszne byłoby to rozwiązanie” – pisał Castro.

Nieudana próba jądrowa

Jeszcze tego samego dnia, co Biały Dom nazwał później „Czarną Sobotą”, US Navy zrzuciła serię „sygnalizacyjnych” ładunków głębinowych (ćwiczebne ładunki głębinowe wielkości granatów ręcznych) na radziecki okręt podwodny (B-59) na linii blokady, nieświadoma, że jest on uzbrojony w torpedę jądrową z rozkazem użycia jej w przypadku uszkodzenia okrętu przez ładunki głębinowe lub ostrzał powierzchniowy. Ponieważ okręt podwodny znajdował się zbyt głęboko, aby monitorować ruch radiowy, kapitan B-59, Walentin Grigoriewicz Sawicki, uznał, że wojna mogła się już rozpocząć i chciał wystrzelić torpedę atomową. Decyzja o ich wystrzeleniu zwykle wymagała jedynie zgody dwóch dowódców na pokładzie, kapitana i oficera politycznego. Jednak na pokładzie B-59 znajdował się dowódca flotylli okrętów podwodnych Wasilij Arkhipow, więc on również musiał wyrazić zgodę. Arkhipov sprzeciwił się i w ten sposób niewiele brakowało, aby doszło do wybuchu jądrowego.

Tego samego dnia samolot szpiegowski U-2 wykonał przypadkowy, niedozwolony, dziewięćdziesięciominutowy przelot nad wschodnim wybrzeżem Związku Radzieckiego. W odpowiedzi Sowieci wysłali myśliwce MiG z wyspy Wrangel, a Amerykanie z kolei wystrzelili nad Morze Beringa myśliwce F-102 uzbrojone w atomowe pociski powietrze-powietrze.

W sobotę 27 października, po długich naradach między Związkiem Radzieckim a gabinetem Kennedy”ego, Kennedy potajemnie zgodził się na usunięcie wszystkich rakiet ustawionych w Turcji i ewentualnie w południowych Włoszech, tych pierwszych na granicy Związku Radzieckiego, w zamian za usunięcie przez Chruszczowa wszystkich rakiet na Kubie. Nie ma pewności, czy usunięcie rakiet z Włoch było częścią tajnego porozumienia. Chruszczow napisał w swoich wspomnieniach, że tak, a po zakończeniu kryzysu McNamara wydał rozkaz demontażu rakiet zarówno we Włoszech, jak i w Turcji.

W tym momencie Chruszczow wiedział rzeczy, których nie wiedziały Stany Zjednoczone: Po pierwsze, że zestrzelenie U-2 przez radziecką rakietę naruszało bezpośrednie rozkazy z Moskwy, a kubański ogień przeciwlotniczy przeciwko innym amerykańskim samolotom zwiadowczym również naruszał bezpośrednie rozkazy Chruszczowa dla Castro. Po drugie, Sowieci mieli już na Kubie 162 głowice nuklearne, o których istnieniu Stany Zjednoczone nie były wówczas przekonane. Po trzecie, Sowieci i Kubańczycy na wyspie prawie na pewno odpowiedzieliby na inwazję użyciem tej broni nuklearnej, mimo że Castro uważał, że w jej wyniku zginąłby każdy człowiek na Kubie. Chruszczow wiedział również, ale mógł nie brać pod uwagę faktu, że posiadał okręty podwodne uzbrojone w broń jądrową, o których amerykańska marynarka wojenna mogła nie wiedzieć.

Chruszczow wiedział, że traci kontrolę. Na początku 1961 r. prezydent Kennedy dowiedział się, że wojna jądrowa zabije jedną trzecią ludzkości, a większość lub wszystkie ofiary śmiertelne skoncentrują się w USA, ZSRR, Europie i Chinach; Chruszczow mógł otrzymywać podobne raporty od swoich wojskowych.

W związku z tym, gdy Chruszczow usłyszał groźby Kennedy”ego przekazane przez Roberta Kennedy”ego ambasadorowi Dobryninowi, natychmiast przygotował projekt przyjęcia najnowszych warunków Kennedy”ego ze swojej chaty, bez angażowania Biura Politycznego, jak to miało miejsce wcześniej, i kazał je natychmiast nadać przez Radio Moskwa, które, jak sądził, usłyszy USA. W audycji nadanej 28 października o godz. 9.00 czasu wschodniego Chruszczow oświadczył, że „rząd radziecki, oprócz wcześniej wydanych instrukcji dotyczących zaprzestania dalszych prac na placach budowy broni, wydał nowy rozkaz dotyczący demontażu broni, którą określacie jako ”ofensywną”, oraz jej złożenia i zwrócenia do Związku Radzieckiego”. O 10:00 rano, 28 października, Kennedy po raz pierwszy dowiedział się o rozwiązaniu kryzysu przez Chruszczowa, w którym USA usuną 15 Jupiterów w Turcji, a Sowieci usuną rakiety z Kuby. Chruszczow przedstawił tę ofertę w publicznym oświadczeniu, które miał usłyszeć cały świat. Mimo niemal zdecydowanego sprzeciwu starszych doradców, Kennedy szybko przyjął sowiecką ofertę. „To całkiem niezła zagrywka” – powiedział Kennedy, jak wynika z potajemnie nagranej taśmy ze spotkania w gabinecie. Kennedy rozmieścił Jowisze w marcu tego roku, wywołując potok gniewnych wybuchów ze strony Chruszczowa. „Większość ludzi uzna, że jest to dość wyrównany handel i powinniśmy z niego skorzystać” – powiedział Kennedy. Wiceprezydent Lyndon Johnson był pierwszym, który poparł wymianę rakiet, ale inni nadal sprzeciwiali się tej ofercie. W końcu Kennedy zakończył debatę. „Nie możemy najechać na Kubę z całym jej trudem i krwią,” powiedział Kennedy, „kiedy mogliśmy ich wyciągnąć, zawierając umowę na te same rakiety w Turcji. Jeśli to jest część zapisu, to nie masz zbyt dobrej wojny”.

Kennedy natychmiast odpowiedział na list Chruszczowa, wydając oświadczenie, w którym nazwał go „ważnym i konstruktywnym wkładem na rzecz pokoju”. Kontynuował to w oficjalnym liście:

Mój list do Pana z dwudziestego siódmego października i Pańską odpowiedź z dnia dzisiejszego uważam za stanowcze zobowiązania ze strony obu naszych rządów, które powinny być niezwłocznie zrealizowane…. USA wyda oświadczenie w ramach Rady Bezpieczeństwa w odniesieniu do Kuby w następującym brzmieniu: oświadczy, że Stany Zjednoczone Ameryki będą respektować nienaruszalność granic Kuby, jej suwerenność, że zobowiązuje się nie ingerować w sprawy wewnętrzne, nie wdzierać się i nie pozwalać, aby nasze terytorium było wykorzystywane jako przyczółek do inwazji na Kubę, i będzie powstrzymywać tych, którzy planowaliby dokonać agresji na Kubę, czy to z terytorium USA, czy z terytorium innych państw sąsiadujących z Kubą.: 103

Planowane oświadczenie Kennedy”ego miało zawierać również sugestie, które otrzymał od swojego doradcy Schlesingera Jr. w „Memorandum for the President” opisującym „Post Mortem on Cuba”.

Rozmowa telefoniczna Kennedy”ego z Eisenhowerem, przeprowadzona w Gabinecie Owalnym wkrótce po nadejściu depeszy Chruszczowa, ujawniła, że prezydent planował wykorzystać kubański kryzys rakietowy do eskalacji napięć z Chruszczowem, a w dalszej perspektywie także z Kubą. Prezydent twierdził również, że jego zdaniem kryzys ten doprowadzi do bezpośredniej konfrontacji wojskowej w Berlinie do końca następnego miesiąca. Twierdził również w rozmowie z Eisenhowerem, że radziecki przywódca zaproponował wycofanie się z Kuby w zamian za wycofanie rakiet z Turcji i że chociaż administracja Kennedy”ego zgodziła się nie dokonywać inwazji na Kubę, to była dopiero w trakcie ustalania oferty Chruszczowa dotyczącej wycofania się z Turcji.

Kiedy były prezydent USA Harry Truman zadzwonił do prezydenta Kennedy”ego w dniu złożenia oferty przez Chruszczowa, prezydent poinformował go, że jego administracja odrzuciła propozycję radzieckiego przywódcy dotyczącą wycofania rakiet z Turcji i zamierza wykorzystać niepowodzenie ZSRR na Kubie do eskalacji napięcia w Berlinie.

USA kontynuowały blokadę; w kolejnych dniach rozpoznanie lotnicze wykazało, że Sowieci czynią postępy w usuwaniu systemów rakietowych. 42 rakiety wraz z wyposażeniem zostały załadowane na osiem radzieckich statków. 2 listopada 1962 r. Kennedy za pośrednictwem audycji radiowych i telewizyjnych zwrócił się do USA w sprawie procesu demontażu radzieckich baz rakietowych R-12 znajdujących się w rejonie Karaibów. Statki opuściły Kubę w dniach od 5 do 9 listopada. Stany Zjednoczone dokonały ostatecznej kontroli wizualnej, gdy każdy z okrętów przekroczył linię blokady. Konieczne były dalsze zabiegi dyplomatyczne w celu usunięcia radzieckich bombowców Ił-28, które zostały załadowane na trzy radzieckie statki 5 i 6 grudnia. Równocześnie z podjęciem przez ZSRR zobowiązania w sprawie Ił-28, rząd USA ogłosił zakończenie blokady 20 listopada 1962 r. o godz. 18:45 czasu wschodniego.

W czasie, gdy administracja Kennedy”ego uważała, że kubański kryzys rakietowy został rozwiązany, nuklearne rakiety taktyczne pozostały na Kubie, ponieważ nie były one częścią porozumienia Kennedy-Chruszczow i Amerykanie o nich nie wiedzieli. Sowieci zmienili zdanie, obawiając się ewentualnych przyszłych kroków kubańskich bojowników, i 22 listopada 1962 r. wicepremier ZSRR Anastas Mikojan powiedział Castro, że rakiety z głowicami jądrowymi również zostają usunięte.

W negocjacjach z radzieckim ambasadorem Anatolijem Dobryninem Robert Kennedy nieformalnie zaproponował, że rakiety Jupiter w Turcji zostaną usunięte „w krótkim czasie po zakończeniu tego kryzysu”: 222 W ramach operacji o kryptonimie Operation Pot Pie, usuwanie Jupiterów z Włoch i Turcji rozpoczęło się 1 kwietnia i zostało zakończone do 24 kwietnia 1963 roku. Początkowe plany zakładały recykling pocisków w celu wykorzystania ich w innych programach, ale NASA i USAF nie były zainteresowane zachowaniem sprzętu rakietowego. Korpusy pocisków zostały zniszczone na miejscu, głowice, pakiety naprowadzające i sprzęt startowy o wartości 14 milionów dolarów zostały zwrócone do Stanów Zjednoczonych.

Praktycznym efektem paktu Kennedy-Chruszczow było to, że USA usuną swoje rakiety z Włoch i Turcji, a Sowieci nie zamierzają uciekać się do wojny nuklearnej, jeśli będą mieli przewagę liczebną nad USA. Ponieważ wycofanie rakiet Jupiter z baz NATO we Włoszech i Turcji nie zostało wówczas podane do publicznej wiadomości, wydawało się, że Chruszczow przegrał konflikt i stał się osłabiony. Postrzegano, że Kennedy wygrał rywalizację między supermocarstwami, a Chruszczow został upokorzony. Zarówno Kennedy, jak i Chruszczow podejmowali wszelkie kroki, aby uniknąć pełnego konfliktu, mimo nacisków ze strony swoich rządów. Chruszczow utrzymał władzę przez kolejne dwa lata..: 102-105

W momencie wybuchu kryzysu w październiku 1962 r. całkowita liczba broni jądrowej w magazynach każdego z państw wynosiła około 26 400 sztuk w przypadku Stanów Zjednoczonych i 3 300 sztuk w przypadku Związku Radzieckiego. W przypadku USA około 3500 sztuk (o łącznej mocy około 6300 megaton) mogłoby zostać wykorzystanych do ataku na Związek Radziecki. Sowieci dysponowali znacznie mniejszą siłą ognia strategicznego: około 300-320 bomb i głowic, bez broni podwodnej, która mogłaby zagrozić amerykańskiemu lądowi stałemu, a większość ich międzykontynentalnych systemów przenoszenia opierała się na bombowcach, które miałyby trudności z przebiciem się przez północnoamerykańskie systemy obrony powietrznej. Na Kubę przerzucono 158 głowic bojowych, z których 95-100 byłoby gotowych do użycia, gdyby USA zaatakowały Kubę, a większość z nich miała krótki zasięg. Stany Zjednoczone posiadały w Europie około 4.375 głowic jądrowych, z których większość stanowiła broń taktyczna, taka jak artyleria jądrowa, a około 450 – rakiety balistyczne, pociski manewrujące i samoloty; Sowieci mieli w Europie ponad 550 podobnych rodzajów broni.

Radzieckie przywództwo

Ogrom tego, jak bardzo świat zbliżył się do wojny termonuklearnej, zmusił Chruszczowa do zaproponowania daleko idącego złagodzenia napięć w stosunkach z USA. W liście do prezydenta Kennedy”ego z 30 października 1962 r. Chruszczow przedstawił szereg śmiałych inicjatyw, które miałyby zapobiec ewentualnemu dalszemu kryzysowi nuklearnemu, m.in. propozycję traktatu o nieagresji między Organizacją Paktu Północnoatlantyckiego (NATO) a Układem Warszawskim lub nawet rozwiązania tych bloków militarnych, traktatu o zaprzestaniu wszelkich prób z bronią jądrową, a nawet likwidacji wszystkich rodzajów broni jądrowej, rozwiązania zapalnej kwestii Niemiec przez formalne zaakceptowanie istnienia Niemiec Zachodnich i Wschodnich oraz uznania przez USA rządu Chin kontynentalnych. List zapraszał do składania kontrpropozycji i dalszego zgłębiania tych i innych kwestii w drodze pokojowych negocjacji. Chruszczow zaprosił Normana Cousinsa, redaktora ważnego amerykańskiego czasopisma i działacza antynuklearnego, do pełnienia funkcji łącznika z prezydentem Kennedym, a Cousins spotkał się z Chruszczowem na cztery godziny w grudniu 1962 roku.

Odpowiedź Kennedy”ego na propozycje Chruszczowa była łagodna, ale Kennedy wyraził się w rozmowie z Cousinsem, że czuł się ograniczony w badaniu tych kwestii z powodu nacisków ze strony twardogłowych w amerykańskim aparacie bezpieczeństwa narodowego. Wkrótce potem USA i ZSRR uzgodniły traktat zakazujący przeprowadzania prób z bronią jądrową w atmosferze, znany jako „Partial Nuclear Test Ban Treaty”.

Po zakończeniu kryzysu USA i Związek Radziecki utworzyły gorącą linię Moskwa-Waszyngton, bezpośrednie połączenie komunikacyjne między Moskwą a Waszyngtonem. Celem było stworzenie sposobu, w jaki przywódcy dwóch krajów zimnej wojny mogliby się bezpośrednio porozumiewać, aby rozwiązać kryzys.

Kompromis ten wprawił Chruszczowa i Związek Radziecki w zakłopotanie, ponieważ wycofanie amerykańskich rakiet z Włoch i Turcji było tajnym porozumieniem między Kennedym a Chruszczowem. Chruszczow poszedł do Kennedy”ego, ponieważ uważał, że kryzys wymyka się spod kontroli, ale Sowieci byli postrzegani jako wycofujący się z okoliczności, które sami zapoczątkowali.

Upadek Chruszczowa dwa lata później wynikał po części z zażenowania sowieckiego Biura Politycznego zarówno ustępstwami Chruszczowa wobec USA, jak i nieudolnością w wywołaniu kryzysu. Według Dobrynina, radzieckie kierownictwo odebrało wynik kubański jako „cios dla prestiżu graniczący z upokorzeniem”.

Kubańskie przywództwo

Kuba postrzegała ten wynik jako zdradę ze strony ZSRR, ponieważ decyzje o rozwiązaniu kryzysu podejmowali wyłącznie Kennedy i Chruszczow. Castro był szczególnie zdenerwowany faktem, że nie poruszono pewnych kwestii interesujących Kubę, takich jak status bazy marynarki wojennej USA w Guantanamo. To spowodowało, że stosunki kubańsko-radzieckie pogorszyły się na długie lata: 278

Przywództwo rumuńskie

W czasie kryzysu Gheorghe Gheorghiu-Dej, sekretarz generalny rumuńskiej partii komunistycznej, wysłał do prezydenta Kennedy”ego list odcinający Rumunię od działań sowieckich. Przekonało to amerykańską administrację o intencjach Bukaresztu w kwestii oderwania się od Moskwy.

Przywództwo USA

Status DEFCON 3 dla światowych sił zbrojnych USA został przywrócony do DEFCON 4 20 listopada 1962 roku. Generał Curtis LeMay powiedział prezydentowi, że rozwiązanie kryzysu było „największą porażką w naszej historii”; jego stanowisko było mniejszościowe. Naciskał on na natychmiastową inwazję na Kubę zaraz po rozpoczęciu kryzysu i nadal opowiadał się za inwazją na Kubę, nawet po wycofaniu przez Sowietów swoich rakiet. Dwadzieścia pięć lat później LeMay nadal uważał, że „Mogliśmy nie tylko pozbyć się rakiet z Kuby, mogliśmy również pozbyć się komunistów z Kuby w tamtym czasie”.

W 1963 i 1964 roku z Florydy przeprowadzono co najmniej cztery ataki na kubańskie lotniska i miejsca, w których podejrzewano wystrzelenie pocisków, choć wszystkie zostały przekierowane do kompleksu Pinecastle Range po tym, jak samoloty minęły wyspę Andros. Krytycy, w tym Seymour Melman sugerowali, że Kubański Kryzys Rakietowy zachęcił Stany Zjednoczone do użycia środków militarnych, tak jak to miało miejsce w późniejszej wojnie wietnamskiej.

Ofiary w ludziach

Ciało pilota U-2 Andersona powróciło do USA i zostało pochowane z pełnymi honorami wojskowymi w Południowej Karolinie. Był on pierwszym odznaczonym nowo utworzonym Krzyżem Sił Powietrznych, który został przyznany pośmiertnie. Chociaż Anderson był jedyną ofiarą śmiertelną wśród żołnierzy podczas kryzysu, 11 członków załogi trzech samolotów rozpoznawczych Boeing RB-47 Stratojet z 55 Skrzydła Rozpoznania Strategicznego również zginęło w katastrofach w okresie od 27 września do 11 listopada 1962 roku. Siedmiu członków załogi zginęło, kiedy Wojskowa Służba Transportu Lotniczego Boeing C-135B Stratolifter dostarczający amunicję do Bazy Marynarki Wojennej w Zatoce Guantanamo utknął w martwym punkcie i rozbił się przy podejściu do lądowania 23 października.

Schlesinger, historyk i doradca Kennedy”ego, powiedział National Public Radio w wywiadzie z 16 października 2002 r., że Castro nie chciał rakiet, ale Chruszczow naciskał na Castro, by je przyjął. Castro nie był całkowicie zadowolony z tego pomysłu, ale kubański Narodowy Dyrektoriat Rewolucji zaakceptował je, zarówno po to, by chronić Kubę przed atakiem USA, jak i po to, by pomóc Związkowi Radzieckiemu..: 272 Schlesinger uważał, że kiedy rakiety zostały wycofane, Castro był bardziej zły na Chruszczowa niż na Kennedy”ego, ponieważ Chruszczow nie skonsultował się z Castro przed podjęciem decyzji o ich usunięciu. Mimo że Castro był rozwścieczony przez Chruszczowa, planował uderzyć na USA pozostałymi rakietami, gdyby doszło do inwazji na wyspę: 311

Na początku 1992 r. potwierdzono, że w momencie wybuchu kryzysu radzieckie siły na Kubie otrzymały już taktyczne głowice jądrowe dla swoich rakiet artyleryjskich i bombowców Ił-28. Castro stwierdził, że poleciłby ich użycie, gdyby USA dokonały inwazji, mimo że Kuba była zniszczona.

Prawdopodobnie najniebezpieczniejszy moment kryzysu został rozpoznany dopiero podczas hawańskiej konferencji poświęconej kubańskiemu kryzysowi rakietowemu, która odbyła się w październiku 2002 roku. Uczestniczyło w niej wielu weteranów kryzysu, którzy dowiedzieli się, że 27 października 1962 r. USS Beale namierzył i zrzucił sygnalizacyjne ładunki głębinowe (wielkości granatów ręcznych) na B-59, radziecki okręt podwodny projektu 641 (NATO-wskie oznaczenie Foxtrot). Nieznany Stanom Zjednoczonym, był on uzbrojony w 15-kilotonową torpedę atomową. Kończyło się powietrze, a radziecki okręt podwodny został otoczony przez amerykańskie okręty wojenne i desperacko potrzebował wypłynąć na powierzchnię. Na pokładzie B-59 wybuchła kłótnia pomiędzy trzema oficerami, w tym kapitanem okrętu Walentinem Sawickim, oficerem politycznym Iwanem Siemionowiczem Maslennikowem i zastępcą dowódcy brygady kapitanem 2 rangi (odpowiednik stopnia komandora US Navy) Wasilijem Arkhipowem. Wyczerpany Sawicki wpadł w furię i rozkazał, aby torpeda atomowa znajdująca się na pokładzie była gotowa do walki. Relacje różnią się co do tego, czy Arkhipov przekonał Savitsky”ego, aby nie przeprowadzał ataku, czy też sam Savitsky doszedł w końcu do wniosku, że jedynym rozsądnym wyjściem, jakie mu pozostało, było wyjście na powierzchnię..: 303, 317 Podczas konferencji McNamara stwierdził, że wojna nuklearna zbliżyła się znacznie bardziej niż ludzie sądzili. Thomas Blanton, dyrektor Archiwum Bezpieczeństwa Narodowego, powiedział: „Facet o nazwisku Wasilij Arkhipow uratował świat”.

Pięćdziesiąt lat po kryzysie Graham T. Allison napisał:

Pięćdziesiąt lat temu kubański kryzys rakietowy postawił świat na krawędzi nuklearnej katastrofy. W czasie tego impasu prezydent USA John F. Kennedy uważał, że szansa na eskalację wojny wynosi „od 1 do 3, a nawet”, a to, czego dowiedzieliśmy się w późniejszych dekadach, nie wydłużyło tych szans. Wiemy na przykład, że oprócz pocisków balistycznych uzbrojonych w broń jądrową, Związek Radziecki rozmieścił na Kubie 100 taktycznych pocisków jądrowych, a lokalny dowódca radziecki mógł uruchomić tę broń bez dodatkowych kodów lub rozkazów z Moskwy. Amerykańskie uderzenie lotnicze i inwazja, które były zaplanowane na trzeci tydzień konfrontacji, prawdopodobnie wywołałyby odpowiedź nuklearną przeciwko amerykańskim okrętom i wojskom, a być może nawet Miami. Wynikająca z tego wojna mogła doprowadzić do śmierci ponad 100 milionów Amerykanów i ponad 100 milionów Rosjan.

Dziennikarz BBC Joe Matthews opublikował 13 października 2012 r. historię stojącą za 100 taktycznymi głowicami jądrowymi, o których wspomina Graham Allison w powyższym fragmencie. Chruszczow obawiał się, że zraniona duma Castro i powszechne kubańskie oburzenie z powodu ustępstw, jakie poczynił wobec Kennedy”ego, może doprowadzić do zerwania porozumienia między ZSRR a USA. Aby temu zapobiec, Chruszczow postanowił zaproponować Kubie przekazanie jej ponad 100 sztuk taktycznej broni jądrowej, która została wysłana na Kubę razem z rakietami dalekiego zasięgu, ale – co istotne – umknęła uwadze wywiadu amerykańskiego. Chruszczow uznał, że skoro Amerykanie nie umieścili rakiet na liście swoich żądań, to pozostawienie ich na Kubie będzie leżało w interesie Związku Radzieckiego.

Anastasowi Mikojanowi powierzono negocjacje z Castro w sprawie umowy o transferze rakiet, która miała zapobiec zerwaniu stosunków między Kubą a Związkiem Radzieckim. Podczas pobytu w Hawanie Mikojan był świadkiem wahań nastrojów i paranoi Castro, który był przekonany, że Moskwa zawarła porozumienie z USA kosztem obrony Kuby. Mikojan z własnej inicjatywy zdecydował, że Castro i jego wojsko w żadnym wypadku nie powinni otrzymać kontroli nad bronią o sile rażenia równej 100 bombom wielkości Hiroszimy. 22 listopada 1962 r. rozładował tę pozornie trudną sytuację, która groziła ponowną eskalacją kryzysu. Podczas pełnego napięcia, czterogodzinnego spotkania Mikojan przekonał Castro, że mimo chęci pomocy ze strony Moskwy, przekazanie rakiet na stałe w ręce Kubańczyków i zapewnienie im niezależnego jądrowego środka odstraszania byłoby naruszeniem nieopublikowanego sowieckiego prawa, które w rzeczywistości nie istniało. Castro był zmuszony ustąpić i ku uldze Chruszczowa i reszty rządu radzieckiego taktyczna broń jądrowa została skatalogowana i w grudniu 1962 roku zwrócona drogą morską do Związku Radzieckiego.

Amerykańskie media popularne, zwłaszcza telewizja, często wykorzystywały wydarzenia kryzysu rakietowego zarówno w formie fabularnej, jak i dokumentalnej. Jim Willis zalicza Kryzys do 100 „medialnych momentów, które zmieniły Amerykę”. Sheldon Stern stwierdza, że pół wieku później nadal istnieje wiele „błędnych przekonań, półprawd i jawnych kłamstw”, które ukształtowały medialne wersje tego, co wydarzyło się w Białym Domu podczas tych wstrząsających dwóch tygodni.

Historyk William Cohn dowodził w artykule z 1976 roku, że programy telewizyjne są zazwyczaj głównym źródłem, z którego amerykańska opinia publiczna czerpie wiedzę o przeszłości i interpretuje ją. Według historyka zimnej wojny Andrieja Kozowa, radzieckie media okazały się nieco zdezorganizowane, ponieważ nie były w stanie stworzyć spójnej historii powszechnej. Chruszczow stracił władzę i został usunięty z historii. Kuba nie była już przedstawiana jako bohaterski Dawid przeciwko amerykańskiemu Goliatowi. W radzieckiej kampanii medialnej pojawiła się sprzeczność między pacyfistyczną retoryką ruchu pokojowego, podkreślającą grozę wojny atomowej, a wojowniczością, która wskazywała na potrzebę przygotowania Sowietów do wojny przeciwko amerykańskiej agresji.

Plany lekcji

Źródła

  1. Cuban Missile Crisis
  2. Kryzys kubański
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.