Operacja Overlord

Streszczenie

Aliancka inwazja w Normandii lub operacja Overlord z 6 czerwca 1944 (z angielskiego overlord, liege lord) jako kryptonim lądowania aliantów zachodnich koalicji antyhitlerowskiej w północnej Francji w 1944 doprowadziła do utworzenia drugiego frontu przeciwko Rzeszy Niemieckiej w Europie Zachodniej. Lądowanie, głównie przy pomocy okrętów i zmasowanego wsparcia lotniczego, odbyło się zasadniczo na francuskim wybrzeżu kanału La Manche na wschód od Cherbourga w Normandii. Pierwszy dzień nazywany jest również D-Day (prawdopodobnie od słowa débarquement) lub najdłuższym dniem. Udany desant przyniósł Związkowi Radzieckiemu upragnione od dawna odciążenie Armii Czerwonej w walce z Wehrmachtem.

Niemieckie dowództwo zbudowało system obronny na wybrzeżu atlantyckim, tzw. mur atlantycki, i spodziewało się – także z powodu alianckiej operacji podstępnej Fortitude – alianckiej inwazji dalej na wschód, w Pas-de-Calais, ponieważ droga morska przez kanał La Manche była tam znacznie krótsza.

„Przy użyciu 6400 statków, 326 000 ludzi, 104 000 ton materiałów i 54 000 pojazdów wylądowało między ujściem Orne w Caen a Cherbourgiem do 12 czerwca (850 000 ludzi do 30 czerwca)”.

Po zabezpieczeniu przyczółka pierwsza część planów inwazji (operacja „Neptun”) zakończyła się sukcesem w postaci przebicia się pod Avranches pod koniec lipca 1944 roku. Paryż został wyzwolony 25 sierpnia 1944 roku.

W walkach brały udział oddziały ze Stanów Zjednoczonych, Wielkiej Brytanii, Kanady, Polski, Francji, Nowej Zelandii, Norwegii i innych krajów.

Do przedsięwzięcia zmontowano największą w wojnie flotę desantową oraz udostępniono dużą liczbę samolotów (patrz także Działania wojenne marynarki wojennej podczas operacji Overlord oraz Działania wojenne lotnictwa podczas operacji Overlord).

Dla upamiętnienia poległych i wydarzeń byli uczestnicy wojny założyli po wojnie na byłym obszarze działań kilka cmentarzy, miejsc pamięci i muzeów. Operacja Overlord odgrywa centralną rolę w amerykańskiej i brytyjskiej kulturze pamięci o II wojnie światowej i jest tematem licznych książek, powieści i sztuk teatralnych, a także filmów dokumentalnych i fabularnych.

Po pierwszych dniach lądowania alianci kontynuowali rozbudowę przyczółka.

Po tygodniach walk, w wyniku operacji Cobra (25 lipca – 4 sierpnia) udało się przełamać niemieckie pozycje w zachodniej części obszaru inwazji w pobliżu wybrzeża Atlantyku w wyniku wielkiego natarcia wojsk amerykańskich.

Następnie Amerykanie natychmiast posunęli się w różnych kierunkach: dalej na zachód do Bretanii, częściowo na południe do Loary, z większą częścią na wschód (na Paryż) i z kilkoma dywizjami w kierunku Kanadyjczyków, Polaków i Brytyjczyków, aby okrążyć broniącą się 7 Armię Wehrmachtu w kotle Falaise. 25 sierpnia Paryż został wyzwolony i oszczędzony zniszczeniom wojennym (Dietrich von Choltitz).

Marszałek Walter Model, oddelegowany w krótkim czasie przez Hitlera z frontu wschodniego, który również został zaatakowany latem, zorganizował wycofanie wojsk niemieckich z większości Francji natychmiast i bez pytania. 15 sierpnia 1944 roku w delcie Rodanu wylądowały dwie armie aliantów zachodnich. Wojska niemieckie wycofały się bardzo szybko. 11 września idące na północ oddziały francuskiej 1 Dywizji Piechoty spotkały się z jednostkami rozpoznawczymi 6 Dywizji Pancernej z 3 Armii USA generała Pattona pod Saulieu, na zachód od Dijon – 77 dni wcześniej niż planowano.

Od jesieni 1944 roku przed zachodnią granicą Niemiec ponownie uformowały się bardziej stabilne fronty.

Istotne dla zwycięstwa było zabezpieczenie zaopatrzenia dla wojsk alianckich poprzez dwa pływające porty na wybrzeżu, poprzez rurociągi paliwowe ułożone pod kanałem La Manche oraz kolumny ciężarówek Red Ball Express na stale posuwający się front.

Uratowanie większości sił ekspedycyjnych z Francji podczas bitwy o Dunkierkę na początku czerwca 1940 r. postawiło Anglię w pozycji moralnej, a także kadrowej, pozwalającej na przeprowadzenie bitwy o wyspę z niemiecką Luftwaffe i tym samym zażegnanie groźby inwazji Hitlera.

Zaraz po rozejmie między Niemcami a Francją 22 czerwca 1940 roku – następnej nocy – „brytyjscy komandosi dokonali zwiadu na francuskim wybrzeżu pod Boulogne”. Było krótkie zaangażowanie, ale bez dalszych rezultatów. Nastąpił symboliczny nowy początek. Już w lipcu 1940 roku Churchill „utworzył dowództwo do spraw operacji amfibijnych”; 5 października 1940 roku polecił sztabowi planistycznemu „zbadanie możliwości operacji ofensywnych w Europie, w tym utworzenia przyczółka na półwyspie Cherbourg”.

Do połowy września 1940 roku Royal Air Force osiągnęły przewagę powietrzną i rozbiły już część niemieckiej floty transportowej, więc Hitler opowiedział się za „odłożeniem ”operacji Lew Morski” na czas nieokreślony”.

Wydarzenia w latach 1940-1941

Pod koniec 1940 roku Hitler podjął inicjatywę, aby móc kontynuować wojnę z Anglią ofensywnie i zaproponował Związkowi Radzieckiemu „pakt czterech mocarstw” (jeszcze z Włochami i Japonią) w sprawie „podziału Imperium Brytyjskiego” i „rozgraniczenia ich sfer interesów w ramach światowych”. Rozmowy na ten temat toczyły się 12 i 13 listopada 1940 r. w Berlinie między Ribbentropem i Mołotowem, a przez pewien czas także z Hitlerem. O ile Niemcy nie grali z kartami na stole (chodziło o „odciągnięcie Rosji od sfery bałkańskiej i zorientowanie jej na Wschód” – Hitler do Mussoliniego 20 listopada 1940 r.), o tyle Mołotow jasno określił sowieckie interesy – Morze Czarne i Bałtyk oraz Bałkany – i pytał konkretnie o niemieckie intencje oraz domagał się gwarancji dla Związku Sowieckiego. Hitler zachował wówczas powściągliwość, a gdy dwa tygodnie po konferencji Stalin potwierdził wspomnianą definicję rosyjskich interesów, „odpowiedź Hitlera nie została wysłana do Moskwy, ale poszła 18 grudnia jako instrukcja dla jego naczelnych dowódców: ”Niemiecki Wehrmacht musi być przygotowany, jeszcze przed zakończeniem wojny z Anglią, do zmiażdżenia Rosji Sowieckiej w szybkiej kampanii” (Sprawa Barbarossy).” Hitlerowi wydawało się jeszcze, że poprzez podbój Morza Śródziemnego uda mu się zepchnąć Brytyjczyków do strategicznej defensywy, ale plan ten został zdecydowanie pokrzyżowany przez wyrzeczenie się sojuszu przez Franco 26 lutego 1941 roku.

8 lutego 1941 r., po Senacie, Izba Reprezentantów również zatwierdziła ustawę Roosevelta o Lend-Lease w ramach wsparcia dla Wielkiej Brytanii. To również dało Hitlerowi do zrozumienia, że musi jak najszybciej zgnieść Związek Radziecki, jeśli chce uniknąć wojny na dwa fronty.

Po rozpoczęciu niemieckiego ataku na Związek Radziecki 22 czerwca 1941 roku Churchill powiedział tego samego dnia: „Mamy tylko jeden cel, jedno nieodwołalne zadanie. Jesteśmy zdecydowani zniszczyć Hitlera i każdy ślad nazistowskiego reżimu. Nic nas od tego nie odwiedzie – nic”. Wkrótce potem Roosevelt powtórzył to stwierdzenie.

3 października 1941 r. Hitler ogłosił już swoje zwycięstwo na Wschodzie, a pod koniec września 1941 r. zarządził już niezbędne przemeblowanie, aby zbudować siły powietrzne i morskie potrzebne do natychmiastowego ataku na Wyspy Brytyjskie. Kiedy 5 grudnia 1941 roku Armia Czerwona rozpoczęła kontrofensywę pod Moskwą, iluzja szybkiego zakończenia kampanii została zburzona.

Walka o drugi front

Jeszcze w czerwcu 1941 roku, kiedy „Rosja zmieniała się z nieprzyjaznego neutralnego w sojusznika potrzebującego pomocy, Stalin wysłał Churchillowi pierwszy z serii listów ponaglających do natychmiastowego utworzenia drugiego frontu we Francji”. Gdy list Stalina z 4 września 1941 roku stał się wyrzutem sumienia, powstała ostra kontrowersja z Churchillem. Mimo to Churchill natychmiast polecił sztabowi planistycznemu dokończenie planowania operacji na stałym lądzie, co uczyniono w grudniu 1941 r. jako projekt z odniesieniem do lata 1943 r.

Dwa tygodnie po ataku na Pearl Harbor, amerykańską bazę morską na Hawajach, 7 grudnia 1941 r. i w konsekwencji przystąpieniu USA do wojny, Churchill i Roosevelt wraz ze swoimi sztabami dowódczymi spotkali się na konferencji w Arkadii w Waszyngtonie (22 grudnia 1941 – 14 stycznia 1942). „Postanowili oni połączyć całe zasoby wojskowe i gospodarcze obu narodów pod kierownictwem wspólnego dowództwa, ”Połączonego Komitetu Szefów Sztabów””. Rozwiewając brytyjskie obawy, że Amerykanie zmienią swoje cele po Pearl Harbour, generał George C. Marshall, przewodniczący komisji, powiedział: „Pomimo przystąpienia Japonii do wojny, nadal uważamy, że Niemcy są głównym wrogiem, a ich pokonanie kluczem do zwycięstwa. Po pokonaniu Niemiec musi nastąpić upadek Włoch i klęska Japonii.”

9 marca 1942 roku Roosevelt ponownie przejął inicjatywę i 8 kwietnia Marshall oraz Harry Hopkins, osobisty doradca prezydenta, przybyli do Londynu. Po przygotowaniach do operacji „Roundup”, która przewidywała lądowanie w północnej Francji w 1943 roku, nastąpiła teraz decyzja z 14 kwietnia 1942 roku o zaplanowaniu operacji „Sledgehammer” jako „środka awaryjnego” (Churchill) na wypadek „próby lądowania we Francji w 1942 roku, gdyby desperackie przedsięwzięcie stało się konieczne dla uratowania Związku Radzieckiego przed upadkiem”.Aby „jak najlepiej wykorzystać przerwę”, Roosevelt przyjął propozycję Churchilla, aby przeprowadzić to, co wówczas nazywano operacją „Torch”, czyli anglo-amerykański desant w Tunezji.

„Desperacja” wynikała również z tego, że oprócz postępów Japonii i niejasnej sytuacji w Afryce, szczególnie wojna morska zaczęła rozwijać się katastrofalnie dla zachodnich aliantów.

W maju 1942 roku Mołotow przybył do Londynu „w celu wynegocjowania sojuszu angielsko-rosyjskiego i poznania naszych poglądów na temat otwarcia drugiego frontu”. Po tym, jak w międzyczasie Mołotow przebywał również w Waszyngtonie, w Londynie 11 czerwca 1942 roku ukazał się komunikat, w którym znalazło się zdanie: „W toku negocjacji osiągnięto pełne porozumienie w sprawie pilnego zadania utworzenia w 1942 roku drugiego frontu w Europie.”

Churchill pisze dalej: „Ale wydawało mi się przede wszystkim ważne, aby ta próba wprowadzenia w błąd wroga nie wprowadziła w błąd również naszego sojusznika. Dlatego też wręczyłem Mołotowowi aide-mémoire, w którym wyraźnie zaznaczyłem, że choć staramy się jak najlepiej opracować plany, nie zobowiązujemy się do żadnej akcji i nie możemy złożyć żadnej obietnicy.”

Przez całe lato 1942 roku trwały prace nad „Sledgehammerem”, ale doprowadziły one jedynie do uświadomienia sobie beznadziejności przedsięwzięcia. Akta zostały zamknięte: „Wszyscy byliśmy za wielkim przekroczeniem kanału La Manche w 1943 roku, ale nieuchronnie pojawiło się pytanie: co robimy w międzyczasie? Prezydent Roosevelt był zdeterminowany, aby jak najwięcej Amerykanów stanęło twarzą w twarz z Niemcami już w 1942 roku. Gdzie można to osiągnąć?

Lądowanie w Dieppe

Alianci planowali również przeprowadzenie ataku na francuskie miasto Dieppe, którego głównym celem było sprawdzenie, czy możliwe będzie utrzymanie przez krótki czas portu na okupowanym stałym lądzie. Ponadto miały być zbierane informacje wywiadowcze i analizowane zachowania niemieckich okupantów. Ta operacja Jubilee była w dużej mierze pomysłem admirała Lorda Louisa Mountbattena, szefa operacji połączonych, i miała miejsce 19 sierpnia 1942 roku. Większość żołnierzy wytypowanych do ataku stanowili Kanadyjczycy, którzy po długim czasie mieli ponownie wziąć udział w misji bojowej.

W Wielkiej Brytanii utrwaliła się świadomość, że żądany przez Józefa Stalina drugi front w Europie Zachodniej nie może być jeszcze zbudowany w 1942 roku. Ponadto atak w Dieppe dostarczył ważnych spostrzeżeń dla późniejszej operacji Overlord. To, w jakim stopniu pozorowany atak miał przekonać Stalina, że żądana przez niego inwazja nie jest jeszcze możliwa w 1942 roku, jest sporne wśród historyków.

Nazistowska propaganda starała się przedstawić nieudane natarcie aliantów jako nieudaną próbę inwazji na dużą skalę. Straty aliantów wyniosły łącznie 4304 zabitych, rannych i wziętych do niewoli, w tym 907 zabitych Kanadyjczyków. Z 4963 Kanadyjczyków, 2210 powróciło po zaangażowaniu, wielu z nich było rannych. Łącznie około 2000 żołnierzy alianckich stało się jeńcami niemieckimi. Utracono 119 alianckich samolotów (w tym 106 samolotów, co było najwyższą dzienną stratą w historii RAF). Natomiast Wehrmacht poniósł straty w wysokości około 591 ludzi (co najmniej 311 zabitych i 280 rannych), a także 48 samolotów.

Planowanie na 1944 r.

Na konferencji w Casablance w styczniu 1943 roku, po pierwszej inwazji na wybrzeże Afryki Północnej, operacji Torch, która w międzyczasie została przeprowadzona z sukcesem, Połączone Szefostwo Sztabu stwierdziło, że przygotowania do operacji Roundup nie zostaną zakończone przed połową sierpnia. Oznaczałoby to, że inwazja nie mogłaby zostać rozpoczęta przed późną jesienią 1943 roku, co oznaczało, że Roundup nie mógłby wesprzeć sowieckiej ofensywy letniej. Lądowanie na włoskim wybrzeżu na Sycylii miało zostać przyspieszone, a inwazja na Europę Zachodnią została odłożona do 1944 r., przy czym Brytyjczycy nadal zastrzegali sobie możliwość utrzymania niewielkiego przyczółka z końca 1943 r. Ponadto jeszcze w 1943 roku zdecydowano się na zniszczenie niemieckiego lotnictwa poprzez naloty i kolejne ataki na obiekty zaopatrzeniowe, które miały przygotować wielki desant w 1944 roku.

Na amerykańsko-brytyjskiej konferencji Trident w Waszyngtonie w maju, Churchill i Roosevelt ustalili maj 1944 jako datę inwazji. Stalin został poinformowany po tej konferencji, że w 1943 roku nie będzie już żadnej inwazji. Na sierpniowej konferencji Quadrant w Quebecu przedstawiono pierwsze szczegółowe plany operacji Overlord.

Plan Roundup został znacznie rozszerzony od marca 1943 roku przez brytyjskiego generała porucznika Fredericka E. Morgan, który później został COSSAC. Pierwsza wersja, nazwana operacją „Wieżowiec”, przewidywała lądowanie na plażach w pobliżu Caen i na wschodnich plażach Cotentin, przy czym cztery dywizje tworzyły pierwszą falę, a kolejne sześć podążało bezpośrednio za nimi. Ponadto planowano jedenaście grup do zadań specjalnych i podobnie cztery dywizje powietrzne do atakowania niemieckiego zaopatrzenia. Po zdobyciu pierwszego przyczółka, który obejmował również Cherbourg, planowano zdobycie kolejnych portów w celu zabezpieczenia własnego zaopatrzenia. Posunięcie miało nastąpić w kierunku portów u ujścia Sekwany, z koniecznym dalszym desantem w Hawrze. Dalej Antwerpia miała upaść, aby rozmieścić wojska alianckie między Pas-de-Calais a Zagłębiem Ruhry. Planowanie Skyscrapera zostało zdominowane przez odkrycie głównych problemów związanych z przejściem przez kanał La Manche, które zasadniczo polegały na zapewnieniu odpowiedniej liczby okrętów desantowych. Za absolutne minimum uznano liczbę dziesięciu dywizji do przewiezienia, co byłoby akurat wystarczające do zwalczania obecnych jednostek wroga na zachodzie. Jeśli aliantom nie udało się zapobiec dodatkowym przerzutom niemieckich oddziałów do Francji, należało zwiększyć flotę inwazyjną, aby przetransportować kolejne dywizje. Dwie dodatkowe dywizje musiały być gotowe do obrony wybrzeża.

Operacja „Skyscraper” stawiała wysokie wymagania, w szczególności w zakresie rozplątywania współzależności między liczebnością oddziałów, dostępnością materiałów, terminami i kosztami, które w znacznym stopniu przyczyniły się do impasu w planowaniu Roundup. Ale planiści naciskali również na szybką decyzję, aby nie musieć egzekwować swoich żądań wobec pojawiających się nagromadzeń wroga. Im dłużej przeciągała się faza planowania, tym bardziej stawało się jasne, że alianci nie są jeszcze gotowi na inwazję. Przecież cele operacji „Wieżowiec” były zbyt wysokie. Brytyjscy planiści wycofali się ze sztabu, gdyż idea „decydującego oporu” nie wydawała im się wystarczająca do określenia liczby atakujących dywizji. Nastąpiła więc przerwa w planowaniu inwazji.

Ponieważ część planistów przeszła do sztabu COSSAC, wiele z pomysłów Skyscrapera nie przepadło i zostało przeniesionych do operacji Overlord. Jednak generał Morgan widział również, że nowy początek z nowym podejściem był nieunikniony. Choć zebrano wiele użytecznych danych, wciąż brakowało spójnego, praktycznego planu. Morgan poinstruował swoich pracowników zajmujących się planowaniem, aby w miarę możliwości uwzględnili istniejące plany w celu zaoszczędzenia czasu, ale aby postrzegali prace planistyczne jako coś zupełnie nowego.

Przedstawiona wówczas ogólna koncepcja polegała głównie na wielkiej ofensywie lądowej, zakończonej inwazją i zajęciem Niemiec przy użyciu około 100 dywizji. W scenariuszu otwierającym rywalizować miała armia kanadyjska na południowym zachodzie, podczas gdy główne siły w USA stały w gotowości do przekroczenia Atlantyku. Z uwagi na konieczność wsparcia lotniczego, atak miał być przeprowadzony na lewej flance, naprzeciwko jednostek brytyjskich. Pozostałe siły amerykańskie miały rozszerzyć przyczółek i opanować porty, przez które miały wylądować główne jednostki amerykańskie. Aby uniknąć pomylenia obowiązków administracyjnych, lepiej było odnosić się do kanadyjskiego przyczółka jako osłony lewej flanki Amerykanów. W każdym razie otwarcie portów atlantyckich oznaczało przesunięcie miejsca inwazji ze wschodu dalej na zachód. Tym samym dla Morgana szybko stało się jasne, że lądowania mogą odbyć się tylko we Francji. Zdobycie portów w Belgii i Holandii oznaczałoby, że oddziały desantowe musiałyby również podjąć walkę bezpośrednio o Niemcy.

Zakładając, że Niemcy ustanowią najlepszą możliwą obronę na wybrzeżu i biorąc pod uwagę środki, jakimi dysponowali alianci, komodor John Hughes-Hallett, brytyjski główny planista marynarki wojennej, oszacował w maju, że siły desantowe musiałyby składać się z czterech dywizji z dodatkowymi 16 000 żołnierzy w opancerzonych łodziach desantowych i około 12 000 pojazdów w LST i podobnych jednostkach. Kolejna dywizja musiałaby zejść na ląd w ciągu 24 godzin.

Ale główny problem, czyli dostępność okrętów desantowych wszelkiego rodzaju, wciąż nie był rozwiązany. Brytyjczycy próbowali uzyskać od Amerykanów zapewnienie, że statki będą dostępne na czas. Jednak ze względu na ówczesną sytuację w wojnie na Pacyfiku, Amerykanie nie dali się na razie przekonać do takiego zapewnienia, choć masowa produkcja jednostek amfibijnych szła pełną parą od 1942 roku dzięki Memorandum Marshalla. Odpowiedzialność za to ponosiła US Navy, która w swoich stoczniach budowała wszelkiego rodzaju okręty od kanonierek po lotniskowce, ale nie miała żadnego doświadczenia z jednostkami desantowymi. Ponadto stocznie były nadal mocno obciążone starszymi zamówieniami. Z tego powodu przekazali zlecenia mniejszym stoczniom w amerykańskim interiorze. Trudne stało się jednak znalezienie i wyszkolenie załóg, które płynęły łodziami na wybrzeże Atlantyku. Zadanie to ostatecznie przejęła amerykańska Straż Przybrzeżna z technicznie słabo wyszkolonym personelem. Na przykład poważnego wypadku, którego omal nie spowodował młody dowódca promu śródlądowego, udało się uniknąć tylko w niewielkim stopniu. Sterował nocą łodzią desantową w dół rzeki Niagara i nie zauważył skrętu w kanał Erie, kierując się prosto na wodospad Niagara. Jednak nie zważając na wszystkie znaki ostrzegawcze z brzegu, jego łódź osiadła na mieliźnie kilkaset metrów od wodospadu. Gdy był później przesłuchiwany, powiedział, że widział sygnały świetlne, ale nie wiedział, co one oznaczają. Ten brak doświadczenia opóźnił realizację programu, ale nie mógł mu poważnie zagrozić. W lutym 1943 roku program zakończył się zgodnie z planem na razie rekordową liczbą 106 146 ton wypornościowych zbudowanych okrętów. Program był kontynuowany, ale zmniejszono wielkość produkcji i w maju 1943 roku produkowano już tylko 60 000 ton miesięcznie.

Brytyjczycy namawiali USA do zwiększenia produkcji, aby w planowanym terminie wiosną 1944 roku dysponować planowaną flotą desantową. Ponieważ same brytyjskie zakłady produkcyjne pracowały na pełnych obrotach, łodzie musiały pochodzić z USA. W zamian Amerykanie argumentowali to opóźnieniem swoich innych programów budowy okrętów z powodu dużej produkcji okrętów desantowych od 1942 r. Nie chcieli się zgodzić na dalsze opóźnienia w zamówieniach przez kolejne pół roku.

Na konferencji teherańskiej w listopadzie 1943 roku, konferencji koalicji antyhitlerowskiej, w której po raz pierwszy uczestniczyli Józef Stalin, prezydent USA Franklin D. Roosevelt i brytyjski premier Winston Churchill zapowiedzieli operację Overlord, która miała wylądować w północnej Francji w maju 1944 roku.

W ramach operacji „Dragoon” dyskutowano nad drugim desantem, który miał się odbyć na południu Francji.

Churchill chciał odłożyć ten drugi desant i najpierw podbić północne Włochy, a potem wylądować na Bałkanach, by zrównoważyć tamtejsze postępy Sowietów. Nie udało mu się to. Podczas gdy Brytyjczycy i Amerykanie proponowali dwie oddzielne akcje, Stalin chciał je widzieć jako jednoczesny atak pincerem z południa i północy Francji na niemieckich okupantów. To postawiło zachodnich aliantów pod presją i zaczęli oni opracowywać szczegóły operacji Overlord i operacji Dragoon. Już na początku 1944 roku rozpoczęto pierwsze ćwiczenia do desantu w Wielkiej Brytanii, które jednak nie mogły jeszcze podążać za opracowaniami do operacji „Neptun”, czyli planu ataku na wybrzeże Normandii, gdyż ten istniał wówczas tylko w zarysach.

W tym celu rozważano utworzenie wspólnego stanowiska dowodzenia, które musiało przejąć koordynację w zakresie przygotowania i przeprowadzenia akcji. Zostało to ustalone wraz z utworzeniem w połowie lutego 1944 roku Naczelnego Dowództwa Sojuszniczych Sił Ekspedycyjnych (SHAEF). Oprócz sztabu dowodzenia i wydziałów operacyjnych w skład SHAEF wchodził także wydział rozpoznania, który był niezwykle ważny dla szpiegowania pozycji niemieckich pod kątem planowanego desantu.

Pracownicy SHAEF przyjęli zarys planu opracowany przez Fredericka E. Morgana i ukształtował ją w ostateczną wersję, operację Overlord, rozpoczętą 6 czerwca 1944 roku przez generała Dwighta D. Eisenhowera i dowódcę sił lądowych na początkową część inwazji, generała Sir Bernarda Montgomery”ego.

Planowanie obejmowało zasadniczo następujące operacje:

Środki niemieckie

Przygotowanie

Na początku 1944 roku generał major Percy Hobart, Eisenhower i Montgomery mogli zademonstrować brygadę pływających czołgów DD, trałowców Crab i czołgów AVRE, a także pułk czołgów z miotaczami ognia „Crocodile”, wszystkie należące do Hobart”s Funnies. Montgomery był przekonany, że należy je udostępnić także siłom amerykańskim i zaoferował im połowę dostępnych pojazdów. Amerykanie zareagowali na tę propozycję ostrożnie. Eisenhowerowi podobały się pływające czołgi, ale decyzję pozostawił innym dowódcom, np. generałowi Omarowi Bradleyowi, który z kolei skierował je do swoich oficerów. Amerykanie nie zaakceptowali żadnego z pozostałych projektów.

W związku z koniecznością posiadania kilku nowych eksperymentalnych pojazdów, które miałyby wesprzeć natarcie na francuskie plaże inwazyjne, decyzja feldmarszałka Alana Brooke”a o ich opracowaniu zapadła już w 1943 roku. Konieczne było jak najszybsze usunięcie przeszkód na brytyjskich plażach desantowych, gdyż stosunkowo płaskie zaplecze umożliwiało wczesny niemiecki kontratak. Niektóre z pomysłów były nieco starsze, sprawdzone i już używane, jak np. czołgi Scorpion „flail”, przerobione czołgi Matilda, które pomogły Brytyjczykom przedostać się przez niemieckie pola minowe w Afryce Północnej.

Plan inwazji obejmował również budowę dwóch sztucznych portów Mulberry, które miały służyć do sprowadzania na ląd wojsk i sprzętu w pierwszych tygodniach inwazji. Ponadto pod wodą miały zostać poprowadzone rurociągi zaopatrujące siły alianckie w paliwo (operacja PLUTO).

Wykorzystując zdjęcia lotnicze, rysunki Résistance, zbiory prywatnych zdjęć z wakacji w Wielkiej Brytanii oraz pojedyncze akcje komandosów, podczas których pobierano również próbki piasku i skał, alianci sporządzili profil rejonu lądowania.

Admiralicja brytyjska zwróciła się do ludności za pośrednictwem BBC 19 maja 1942 r. z prośbą o przesłanie pocztówek i zdjęć pokazujących francuskie wybrzeże. W krótkim czasie Admiralicja otrzymała dziewięć milionów zdjęć i map, z których około 500 tysięcy zostało skopiowanych i przeanalizowanych przez ekspertów. W ten sposób odkryto mnóstwo szczegółów geologicznych, które nie były odnotowane na żadnej mapie.

Następnie, jesienią 1943 roku, alianccy kartografowie odkryli, że mapy Normandii opierały się na badaniach przeprowadzonych w 1895 roku.

W nocy z 3 na 4 lipca 1943 r. dziesięciu członków tzw. „Forfar Force”, jednostki specjalnej składającej się z X Oddziału „niemieckiego” 10 Dowództwa Międzysojuszniczego i Sekcji Łodzi Specjalnych (SBS), wylądowało w pobliżu normańskiego kurortu nadmorskiego Onival koło Le Tréport. Desant był pierwszym z łącznie siedmiu nalotów rozpoznawczych w trakcie operacji Forfar Easy, której celem było zidentyfikowanie niemieckich jednostek stacjonujących w pobliżu wybrzeża, określenie zasięgu i charakteru przeszkód na plaży, zarejestrowanie niemieckich pozycji oraz pobranie próbek gruntu. Niemieckojęzyczni żołnierze jednostki specjalnej zostali wyposażeni w niemieckie mundury i broń. Czasami oddziały zostawały w wioskach w regionie Pas-de-Calais i w Normandii na dłużej i wymieniały z miejscowymi pocztówki z zaznaczonymi pozycjami niemieckimi na czekoladę. Do sierpnia 1943 roku grupa zadaniowa zakończyła swoją działalność.

W trakcie przygotowań do lądowania w Normandii wykorzystano również brytyjskie rydwany (załogowe torpedy) oraz nurków bojowych do przeszukiwania dna morskiego wzdłuż wybrzeża Normandii w poszukiwaniu przeszkód. Te badały wody i sprawdzały plażę w miarę możliwości, dzięki czemu alianci mieli dobre informacje o rejonie lądowania. Ponadto zbudowano modele okolicznych terenów na podstawie zdjęć lotniczych wykonanych przez Royal Air Force (R.A.F.) oraz raportów francuskich bojowników ruchu oporu.

12 stycznia 1944 roku COPP (Combined Operations Pilotage Parties) odnotował, że mogą być pewne problemy z plażami desantowymi, gdyż w próbkach stwierdzono obecność torfu i gliny. Fizyk J. D. Bernal opisał możliwe efekty działania torfu i gliny:

Na podstawie tego raportu zlecono kolejne misje rozpoznawcze w celu pobrania dodatkowych próbek. Do Paryża wysłano także francuskich geologów, którzy mieli poszukiwać map geologicznych Normandii. Odnaleziono cztery mapy i przemycono je do Anglii, gdzie zostały zbadane przez Międzyresortowy Wydział Topograficzny w Oksfordzie. Ostrzeżenia Bernala okazały się zbyt pesymistyczne, choć należało się spodziewać utraty niektórych pojazdów pancernych.

17 stycznia aliancki okręt podwodny HMS X20 wyruszył z Anglii w ramach operacji Postage Able, by przez cztery dni prowadzić rozpoznanie wybrzeża Francji. W ciągu dnia załoga analizowała linię brzegową i plażę za pomocą peryskopu oraz sondowała dno morskie za pomocą echosondy. W nocy dwóch członków załogi podpływało do plaży – każdy ze specjalnym wyposażeniem, w skład którego wchodził podwodny notes z ołówkiem, kompas, rewolwer .45 i świder. Próbki gleby pobierano w konserwatorach. Nurkowie zeszli na ląd w dwie noce, aby zbadać plaże w Vierville, St Laurent, Les Moulins i Colleville, które miały stanowić amerykańską część plaży Omaha. Trzeciej nocy mieli zejść na ląd u ujścia rzeki Orne, ale nie byli w stanie tego zrobić z powodu wyczerpania i złych warunków pogodowych, w związku z czym 21 stycznia wrócili do Anglii. Przywieźli informacje o geologii plaż, położeniu skał i pływach.

31 marca całe wybrzeże północnej Francji było już pod obserwacją specjalnie wyposażonych samolotów alianckich w kamery poziome i pionowe. Loty rozpoznawcze ujawniły, że w ciągu ośmiu tygodni liczba niemieckich baterii wzrosła z 16 do 49 baterii artylerii (dla całego wybrzeża północnej Francji).

Alianci próbowali inwazji na wiele miesięcy przed D-Day. I tak 28 kwietnia 1944 r. alianci ćwiczyli desant na południe od Devon w ramach Exercise Tiger. Gdy konwój statków został odkryty i storpedowany przez niemieckie motorówki, życie straciło 749 amerykańskich żołnierzy.

Zagrożeniem dla powodzenia operacji Fortitude (por. Allied Deception Arrangements („Operacja Fortitude”)), a tym samym całej inwazji, był zakaz podróżowania do i z Republiki Irlandii (która była neutralna i częściowo współpracowała z Niemcami), a także zakaz poruszania się po terenach nadmorskich wykorzystywanych do operacji Overlord. Aby unieważnić ten wyraźny sygnał inwazji, alianckie służby wywiadowcze zasypały niemieckie konsulaty dezinformacją, tak że zakazy zostały ostatecznie zignorowane przez Niemców.

W tygodniach poprzedzających inwazję zaskakująco duża liczba krzyżówek w brytyjskim Daily Telegraph, które były jednocześnie kryptonimami w inwazji, wywołała wrzenie wśród planistów operacji Overlord. Brytyjski wywiad MI 5 myślał początkowo, że to przypadek, ale gdy pojawiło się słowo „Mulberry”, zaniepokoił się i poszukał twórcy zagadki. Twórca, nauczyciel, nic nie wiedział o tej operacji, jednak później okazało się, że słowa zostały zasugerowane przez jego uczniów, którzy słyszeli je od żołnierzy, ale nie wiedzieli, co oznaczają.

Było kilka luk w planowaniu przed i w dniu D-Day. Jeden z istotnych błędów aliantów obracał się wokół komunikatu radiowego generała de Gaulle”a po D-Day. Stwierdził tam, w przeciwieństwie do wszystkich innych przywódców alianckich, że inwazja w Normandii była prawidłową i jedyną inwazją. To stwierdzenie może wpłynąć na cały wpływ operacji Fortitude North i South. Eisenhower na przykład określał inwazję jako jedynie wstępną. Niemcy jednak nie uwierzyli de Gaulle”owi; trzymali się oczekiwania drugiej inwazji w innym miejscu i dlatego nie ruszyli dodatkowych jednostek do Normandii.

Alianci zaplanowali operację Anvil (= kowadło) jako dodatek do operacji Overlord, którą wtedy nazywano jeszcze operacją Hammer. Winston Churchill obawiał się, że Anvil rozłoży siłę bojową aliantów na zbyt wiele teatrów działań wojennych jednocześnie i doprowadzi do tego, że formacje aliantów zachodnich będą posuwać się w kierunku Berlina wolniej niż sojusznicy radzieccy. Później twierdził, że był nagabywany, aż zgodził się na inwazję, która miała się odbyć pod kryptonimem Operacja Dragoon.

Amerykańscy zwolennicy spodziewali się, że operacja zaowocuje szybkim zdobyciem dwóch dużych portów – Tulonu i Marsylii – których zdobycie znacznie ułatwiłoby zaopatrzenie wojsk walczących we Francji, w tym walczących w Normandii. W rzeczywistości, do czasu zdobycia Antwerpii w grudniu 1944 roku, około jedna trzecia całkowitego zaopatrzenia wojsk alianckich mogła być przetransportowana z Marsylii do północnej Francji szlakiem Rodanu, włączając w to naprawione mosty i linie kolejowe. Operacja Dragoon miała rozpocząć się na Lazurowym Wybrzeżu pomiędzy Tulonem a Cannes 15 sierpnia 1944 roku.

Na zachodzie Normandii wybrzeże tworzą granitowe klify, a na wschodzie wapienne klify, które wznoszą się na 150 metrów. Jednak w niektórych miejscach, głównie w centrum regionu, znajdziemy również kilometry piaszczystych plaż. Ze względu na szczególne zjawiska przybrzeżne, poziom wody w szczycie przypływu może być o ponad dziesięć metrów wyższy niż podczas odpływu (zasięg pływów). To dlatego prąd często osiąga prędkość 35 kilometrów na godzinę. W Normandii przez cały rok przeważają wiatry zachodnie, często o sile huraganu.

Na północy Normandia graniczy z kanałem La Manche i jest przecięta przez kilka rzek, takich jak Sekwana, Orne i Vire. Orne miało znaczenie operacyjne, gdyż stanowiło naturalną granicę między niemiecką 7 i 15 Armią, którą można było przekroczyć tylko przez mosty. Dlatego dla aliantów przydatne było zniszczenie tych mostów i tym samym uniemożliwienie połączenia wojsk.

Celtyccy rolnicy zasadzili żywopłoty wałowe w zachodniej części Normandii około 2000 lat temu w celu wyznaczenia granic pól. Ten tak zwany krajobraz bocage zawierał wiele pól, małych ścieżek, rzek i strumieni, które zapewniały dobre pozycje obronne podczas operacji Overlord. W ciągu dwóch tysiącleci żywopłoty wałowe przekształciły się w wały o szerokości od jednego do trzech metrów i wysokości do trzech i pół metra. Wały te były w większości porośnięte braminami i innymi ciernistymi krzewami i krzewinkami, tak że mogły osiągnąć łączną wysokość do 4,5 metra. Ocalali żołnierze alianccy relacjonowali, że każde pole trzeba było zdobywać w wyniku zaciętych walk. Oprócz bocage, na zachodzie istniała jeszcze jedna naturalna przeszkoda dla aliantów: rozległe bagna rozciągały się w rejonie Carentan, uniemożliwiając przejazd pojazdów. Z tych bagien pięć większych i kilka mniejszych znajdowało się na równinie Carentan, którą niemieccy obrońcy jeszcze bardziej powiększyli przez sztuczne zalanie. Z powodu tych nieprzeniknionych terenów bagiennych, alianci musieli ostatecznie posuwać się przez tereny Bocage.

W rejonie od Arromanches do ujścia Orny Niemcy zamurowali okna domów wychodzących na morze i zaopatrzyli je w sztolnie, aby w razie potrzeby mogli stamtąd stawić opór. Niemcy zablokowali wszystkie ulice prowadzące do plażowych promenad betonowymi ścianami, które tworzyły linię z frontem domów.

Na wschodzie Normandii – w rejonie Caen – teren był w większości płaski, suchy i twardy. Dlatego dobrze nadawał się do manewrów z dużymi czołgami. Ponadto, ze względu na stosunkowo płaski teren, ma się dobry i przede wszystkim daleki przegląd sytuacji. Niemcy znali wartość taktyczną tego terenu i dlatego większość swoich dywizji pancernych w Normandii stacjonowała w rejonie Caen. Umieszczali też stanowiska obserwacyjne na wysokich budynkach i wieżach, aby wykorzystać dobry przegląd terenu.

Aby wmówić Niemcom, że inwazja nastąpi pod Pas-de-Calais lub w Norwegii, alianci rozpoczęli tzw. operację Fortitude. Zakrojone na szeroką skalę oszustwo podzielono na dwie operacje: „Fortitude North” (Norwegia, Brytyjczycy) i „Fortitude South” (Pas-de-Calais, Amerykanie).

W związku z tym w południowo-wschodniej Anglii utworzono fikcyjną Pierwszą Grupę Armii USA („FUSAG”) pod dowództwem Lesleya J. McNair”a i George”a S. Pattona. Fałszywy ruch radiowy wzmocnił niemieckie podejrzenia, że inwazja ma nastąpić w rejonie Pas-de-Calais. Żołnierze byli podobno rekrutowani z różnych stanów USA. Wymyślano fikcyjnych dowódców, a między dywizjami transmitowano kompletne mecze baseballu i piłki nożnej. Odczytano również prywatne wiadomości od nieistniejących żołnierzy z powrotem do domu. Dywizje fantomowe należące do tej grupy armii były reprezentowane przez kilku żołnierzy z fikcyjnymi insygniami oddziału.

Niemcy zainstalowali w Wielkiej Brytanii sieć szpiegów, którzy jednak w dużej mierze zostali w trakcie wojny zdemaskowani przez brytyjskie MI5 i mogli być częściowo wykorzystani jako podwójni agenci. Dezerterzy ci dostarczali Niemcom fałszywych informacji o położeniu i koncentracji wojsk alianckich w ramach „systemu podwójnego krzyża”. W tym samym czasie w portach południowo-wschodniej i wschodniej Anglii umieszczono również atrapy jednostek desantowych, które zostały sfotografowane przez niemieckie lotnictwo, co uwiarygodniło przypuszczenia o inwazji w rejonie Pas-de-Calais.

Podczas operacji Fortitude North symulowano łączność radiową ze Szkocji, aby Niemcy uwierzyli, że wkrótce nastąpi inwazja na Norwegię. W konsekwencji Niemcy pozostawili w Norwegii oddziały, które w przeciwnym razie zostałyby przeniesione do Francji. Brytyjczycy stworzyli również nieistniejącą armię, brytyjską 4 Armię, która miała służyć jako fikcyjna jednostka do przeprowadzenia tej inwazji na Norwegię.

Niemcom od 1941 roku zależało na odpowiedniej rozbudowie Wału Atlantyckiego, gdyż spodziewali się inwazji aliantów, zwłaszcza na okupowaną Francję. Podejrzewali ją w Pas-de-Calais, ale nie mogli wykluczyć innych obszarów i dlatego nie mogli w skoncentrowany sposób przygotować się do przeciwdziałania inwazji. Mimo to przygotowania do obrony wybrzeża przebiegały do 1943 roku na najniższym poziomie priorytetu.

Front wschodni zbierał swoje dodatkowe żniwo poprzez wielokrotne wycofywanie wojsk z zachodnich stref obronnych.

Pod koniec 1943 r. Naczelne Dowództwo Wehrmachtu (OKW) opracowało szczegółowy plan, który zawierał wszystkie możliwe scenariusze działań wroga, jakie mogłyby wyniknąć z inwazji na różne wybrzeża Zachodu. W przypadku inwazji na Francję plan przewidywał przesunięcie trzech dywizji piechoty z Norwegii i Danii, dywizji piechoty, korpusu wyrzutni i sztabu korpusu z Włoch, a także czterech dywizji piechoty i dywizji myśliwskich oraz mniejszych jednostek z Bałkanów.

Miało się to odbywać na tle tego, że sojusznicy na Zachodzie planowali „jeden” wielki atak inwazyjny. W styczniu 1944 roku OKW zaczęło wątpić w ten „jeden” wielki atak. Choć wszystko wskazywało na atak w najwęższym miejscu kanału La Manche, wydawało im się, że wykryli też sygnały, że mogą być też inwazje towarzyszące, na przykład w Portugalii czy na Bałkanach. Wątpliwości niemieckie dodatkowo podsycił desant aliantów pod Anzio 22 stycznia. Generał Alfred Jodl był zdania, że ten desant nie był związany z frontem włoskim, ale był początkiem kilku mniejszych operacji, które miały na celu rozdrobnienie sił niemieckich i odciągnięcie ich od głównego desantu w północnej Francji.

Dla Francji przewidział lądowania w Zatoce Biskajskiej i południowej Francji, które odcięłyby Półwysep Iberyjski (w tym miał rację: operacja Dragoon rozpoczęła się 15 sierpnia 1944 r.). Rozważania te potraktowano na tyle poważnie, że w ich wyniku w lutym podniesiono dwie nowe dywizje piechoty i przydzielono je do 19 Armii na południu. Z OB Zachód wycofano 9 Dywizję Pancerną SS, która została umieszczona w rezerwie pod Awinionem. Do pilnowania granicy hiszpańskiej i wybrzeża Zatoki Biskajskiej 1 Armia otrzymała nową dywizję.

Ponieważ sytuacja na froncie wschodnim i w śródziemnomorskim teatrze wojny ulegała szybkim zmianom, OKW praktycznie nie było w stanie opracować żadnych długoterminowych planów na przyszłość, mogło jedynie planować z dnia na dzień. Już w marcu wydano rozkaz wycofania wydanego wcześniej planu obrony i związanych z nim rozmieszczenia wojsk. Ponadto dowódcy zostali poinstruowani, że transfery oddziałów będą szczegółowo zatwierdzane dopiero po rozpoczęciu przez wroga głównego ataku inwazyjnego.

W tym celu opracowano plany relokacji jednostek rezerwowych dla możliwych scenariuszy inwazji. Zgodnie z nimi OB West otrzymałby sztab korpusu, dwa wzmocnione pułki piechoty pancernej, wzmocniony pułk piechoty, grupy bojowe trzech pułków piechoty jako podstawę nowej dywizji, a także pułk artylerii zmotoryzowanej, pięć batalionów strzelców lądowych i batalion Nebelwerfer. Te nowo sformowane jednostki nie były oczywiście porównywalne pod względem doświadczenia i siły bojowej z ośmioma dywizjami oczekiwanymi według starych planów. Ponieważ naczelne dowództwo zakładało kilka teatrów inwazyjnych, a nie atak na dużą skalę, istniejące rozmieszczone siły wydawały się wystarczające.

Na spotkaniu kierownictwa z Adolfem Hitlerem w marcu 1944 roku feldmarszałek Erwin Rommel próbował przeforsować rozszerzenie swoich uprawnień dowódczych, co doprowadziłoby do faktycznego zastąpienia Gerda von Rundstedta i Leo Geyra von Schweppenburga jako dowódców sił obronnych. Konkretnie Rommel zażądał, aby wszystkie jednostki zmotoryzowane i pancerne, a także artyleria znalazły się pod jego wysokim dowództwem. Hitler został przyjęty z przedłożeniem i obiecał przegląd obecnej sytuacji.

Opracowanie Sztabu Operacyjnego OKW, które poparł napisany później list protestacyjny von Rundstedta, skłoniło Hitlera do powrotu na stary kurs. Jednak niektóre zmiany weszły już w życie i nie były ponownie weryfikowane. 2, 21 i 116 Dywizja Pancerna zostały przekazane pod dowództwo Rommla, z pełną kontrolą taktyczną, jako rezerwy dla Grupy Armii B. Von Schweppenburg pozostał jednak odpowiedzialny za ich szkolenie i organizację.

Mniej więcej w tym samym czasie udostępniono OKW w sektorze OB West cztery kolejne jednostki czołgowe. Były to 1 i 12 Dywizja Pancerna SS, 17 Dywizja Grenadierów Pancernych SS oraz Dywizja Panzer Lehr. Mieli oni pełnić rolę centralnej rezerwy ruchomej.

Ostatnia zmiana w strukturze dowodzenia nastąpiła w maju, kiedy to v. Rundstedt zarządził utworzenie drugiej Grupy Armii, która objęła dowództwo nad 1 i 19 Armią. Grupa Armii G była dowodzona przez generała pułkownika Johannesa Blaskowitza i oprócz dwóch armii przejęła także trzy pozostałe we Francji dywizje pancerne – 9, 10 i 2 Dywizję Pancerną SS. Poprzez utworzenie nowej siedziby v. Rundstedt próbował na nowo zdefiniować swoją pozycję.

Było więc pewne, że w krytycznej fazie przygotowań obronnych rozkazy przyjdą z OB na Zachodzie lub bezpośrednio od Hitlera. Hitler przebywał w Berghofie i wyjechał na Zachód dopiero po inwazji. Sam najwyraźniej nie był w stanie przedstawić żadnych bezpośrednich propozycji taktycznych; jego decyzje gubiły się w szczegółach i zawierały niewiele definicji politycznych. Uprawnienia Hitlera do dowodzenia nadal nadwyrężały i tak już kłopotliwe relacje między Rommlem a v. Rundstedtem.

Główny punkt niemieckich przygotowań obronnych znajdował się w rejonie Pas-de-Calais, gdyż próba desantu była tam najbardziej prawdopodobna ze względu na niewielką odległość Anglii od stałego lądu. Podejrzenia te wzmocniła aliancka operacja zwodząca („Operation Fortitude”). Niemcy podejrzewali, że alianci będą atakować w ciągu dnia, przy dobrej pogodzie i w czasie przypływu, gdyż obserwowali to w poprzednich inwazjach aliantów.

„Wolna Francja” i Francja okupowana

25 czerwca 1940 roku francuski generał Charles de Gaulle założył w Londynie Komitet Wolnej Francji i stanął na czele Sił Wolnej Francji (force française libre, FFL) oraz Komitetu Obrony Narodowej. W efekcie de Gaulle został w sierpniu 1940 roku skazany zaocznie na śmierć za zdradę stanu przez radę wojenną rządu Vichy.

Większość państw uznała reżim marszałka Pétaina w Vichy za prawowity rząd Francji. Choć Winston Churchill początkowo podejmował dyplomatyczne wysiłki na rzecz reżimu Vichy, poparł de Gaulle”a i kazał zniszczyć francuską flotę wojenną zakotwiczoną w Afryce Północnej w Mers El Kébir pod dowództwem ministra marynarki Pétaina admirała François Darlana z około 1300 ludźmi na pokładzie (operacja Catapult).

Kilka francuskich posiadłości kolonialnych, głównie w Afryce (m.in. Kamerun i Czad, a później, od 1942 roku, Diégo-Suarez na Madagaskarze i Dakar we Francuskiej Afryce Zachodniej) podporządkowało się w czasie wojny Wolnej Francji, stworzonej przez de Gaulle”a i zarządzanej przez jego Comité National Français. Szczególnie dbał o to, by Francja utrzymywała stałą obecność w obozie aliantów poprzez swoje „Wolne Siły Francuskie” (FFL), które kontynuowały walkę na różnych frontach. Dzięki pułkownikowi Passy”emu, Pierre”owi Brossolette”owi, a zwłaszcza Jeanowi Moulinowi, pobudził i wypromował ruch „résistance intérieure”, który przekształcił z „France libre” w „France combattante”, w Francję walczącą.

Rola ruchu oporu

Brytyjski Zarząd Operacji Specjalnych (SOE) był w kontakcie z francuskim ruchem oporu, Résistance, już od początku 1941 roku, kiedy to jego pierwsi agenci zrzucili się na spadochronach do Francji, aby stworzyć rozbudowaną strukturę przekazywania wiadomości. Po tym, jak scentralizowana kontrola łączności okazała się niepraktyczna, 17 radiooperatorów zostało zrzuconych do Francji w 1942 roku wraz z 36 innymi agentami. Uzupełniono je o dodatkowe dostawy przez Gibraltar i południową Francję, dzięki czemu udało się stworzyć względnie bezpieczną strukturę komunikacyjną. Największą przeszkodą w zaopatrywaniu Résistance w broń i amunicję do walki podziemnej były nieliczne dostępne samoloty.

Dopiero gdy COSSAC uznał udział Résistance w planie Overlord za bonus, liczba lotów zaopatrzeniowych do Francji stopniowo wzrastała. COSSAC początkowo chciał uwzględnić w planowaniu powstanie francuskie, ale ponownie odrzucił to jako zbyt niepewne. Armia brytyjska i SOE ostatecznie przekonały planistów o ogromnych możliwościach, jakie dawała zintegrowana z inwazją operacja Résistance. Dzięki wielu udanym akcjom przeprowadzonym zwłaszcza przez organizację Maquis, planiści doszli do wniosku, że Résistance powinien być w pełni przeznaczony do działań partyzanckich. Teraz także USA latały z zaopatrzeniem dla Résistance.

Najskuteczniejsze uderzenia zostały przeprowadzone przez Résistance przeciwko francuskiej sieci dróg i kolei, aby uniemożliwić Niemcom transport zaopatrzenia i wojska. Na przykład w pierwszych trzech miesiącach 1944 roku udało się jej dokonać sabotażu 808 lokomotyw. W raporcie policja Vichy wymieniła ponad 3000 ataków na system kolejowy. Im bardziej zbliżał się dzień inwazji, tym bardziej SOE koordynowało ataki ruchu oporu. Bezpośrednio przed D-Day miały zostać przerwane specjalnie wybrane połączenia drogowe i kolejowe. Potem miały nastąpić dalsze działania. Aby poinformować ruch oporu o dokładnej dacie desantu, SOE wykorzystało brytyjską rozgłośnię radiową BBC. Organizatorzy ruchu oporu zostali z wielomiesięcznym wyprzedzeniem poinstruowani, aby 1, 2, 15 i 16 dnia każdego miesiąca słuchać stacji i czekać na przygotowany zakodowany komunikat. Gdy tylko to usłyszeli, dla ostrożności musieli jeszcze poczekać na drugi komunikat weryfikacyjny, który nastąpił niedługo potem. 48 godzin po ogłoszeniach BBC nadało zakodowane komunikaty dotyczące dokładnych miejsc i działań, które należy przeprowadzić. Ponieważ ataki Résistance były zwykle planowane regionalnie, można je było łatwo skoordynować z odpowiednimi operacjami Overlorda lub Neptuna.

Przez cały czerwiec, a zwłaszcza w dniach po lądowaniu, Résistance zniszczył 486 linii kolejowych i 26 linii telegraficznych, w tym połączenia między Avranches i Saint-Lô, Saint-Lô i Cherbourgiem oraz między Saint-Lô i Caen.

Dalsze planowanie uwzględniało nawet bojowników Ruchu Oporu jako stałe jednostki francuskie w kolejnych operacjach. Choć liczba członków ruchu oporu była trudna do obliczenia, w Londynie powstał sztab FFI (Forces françaises de l”intérieur) pod dowództwem generała Marie-Pierre”a Kœniga, który z kolei powołał trójpaństwowe wysokie dowództwo składające się z Francuzów, Brytyjczyków i Amerykanów. FFI podlegał wówczas bezpośrednio Naczelnemu Dowódcy Sojuszników Eisenhowerowi. Ponownie pojawił się problem zaopatrzenia, zwłaszcza w ciężką broń, taką jak działa artyleryjskie. W tym celu w dniach po D-Day zebrało się jedenaście specjalnych jednostek SAS, w tym pięć z Wielkiej Brytanii i sześć z Afryki Północnej, pod dowództwem generała porucznika Browninga, wykorzystując spadochrony do dostarczenia z powietrza odpowiedniej broni i działek.

Operacje francuskiego SAS

W nocy z 5 na 6 czerwca 1944 r. cztery grupy francuskiego 4 SAS (36 żołnierzy) zrzuciły na spadochronach nad południową i północną Bretanią bazy „Dingson”, „Samwest” i „Grog”, z których miały wspierać francuski ruch oporu oraz wyznaczyć strefy lądowania i zrzutu dla reszty batalionu. Zadaniem francuskiego SAS było zniszczenie wszystkich linii i szlaków komunikacyjnych oraz przygotowanie zasadzek i aktów sabotażu, aby uniemożliwić Niemcom posuwanie się w kierunku Normandii.

W noc po D-Day osiemnaście francuskich zespołów SAS (58 żołnierzy) zwanych „zespołami Cooney” miało za zadanie zejść na spadochronie na duże obszary Bretanii i przeprowadzić sabotaż linii kolejowych, dróg, mostów itp. przygotowanych wcześniej przez inne jednostki. Oddziały te wędrowały po wsiach od czerwca do lipca 1944 r., wyposażając w broń miejscowych członków ruchu oporu. Szkolili się z nimi również w walce.

Noc po nocy w rejon Saint-Marcel „Dingson” napływały kolejne grupy SAS, a także zaopatrzenie, co pozwoliło jednostkom alianckim w większości przypadków skutecznie zakończyć sabotaż. Zespoły SAS zgrupowały tam około 10 000 bojowników Ruchu Oporu, którzy mieli pomóc im w realizacji zadań. 18 czerwca 200 ludzi francuskiego SAS wraz z czterema uzbrojonymi jeepami i około 2500 członków Résistance zaangażowało się w walkę z szacowaną liczbą 5000 niemieckich żołnierzy wspieranych przez zespoły moździerzy. Oddziały SAS, jak i Résistance utrzymały swoje pozycje do zmroku, po czym wycofały się pod osłoną ciemności. Po tych walkach jednostki SAS były ścigane przez Niemców wszelkimi możliwymi sposobami, tak że wielu zginęło. Dziś walki upamiętnia muzeum w Saint-Marcel.

1 sierpnia VIII Korpus 3 Armii USA rozpoczął bitwę o Bretanię. 2. szwadron 3. SAS został przerzucony do Bretanii, aby odciążyć ludzi z 4. SAS. Ponadto wiele pojazdów zostało przywiezionych do Vannes i Morbihan przez marynarzy cargo. Francuski SAS (532 żołnierzy) po walkach w Bretanii liczył 77 zabitych i 195 rannych.

Pierwotnie start operacji Overlord był ustalony na majowy termin z operacją Neptune. Jednak z powodu złych warunków atmosferycznych dzień lądowania (D-Day) musiał być kilkakrotnie przekładany. 8 maja 1944 roku Naczelny Dowódca Aliantów SHAEF, generał Dwight D. Eisenhower, wyznaczył D-Day na 5 czerwca 1944 roku. Gdy na następny dzień 4 czerwca zapowiadano złą pogodę, Eisenhower przełożył termin na 6 czerwca. Na decydującym spotkaniu 5 czerwca o godz. 4:15 kompania otrzymała zielone światło (→ Prognoza pogody na 5 i 6 czerwca 1944 r. w kanale La Manche).

Dla zachowania tajemnicy nie tylko same poszczególne operacje i daty ich rozpoczęcia otrzymały wojskowe oznaczenia kamuflażu, ale także odcinki plaż wyznaczone do lądowania na wybrzeżu półwyspu Cotentin. US 1st Army wylądowała na plaży Utah w Sainte-Mère-Église i na plaży Omaha w St. Laurent. Brytyjska 2 Armia zeszła na ląd na odcinku Gold koło Arromanches i Sword koło Ouistreham, Kanadyjczycy na odcinku Juno koło Courseulles-sur-Mer.

Kiedy Eisenhower odwiedził 101 Dywizję Powietrznodesantową USA w noc przed D-Day, sformułował już swój oficjalny komunikat prasowy na wypadek niepowodzenia inwazji:

6 czerwca 1944 r. ruszyły najsilniejsze w historii wojny siły desantowe. Były one wspierane i przenoszone przez największą kolekcję okrętów wszech czasów, liczącą łącznie ponad 6000 jednostek (por. Działania wojenne marynarki wojennej podczas operacji Overlord).

Do zabezpieczenia floty i wsparcia sił lądowych alianci dostarczyli około 4190 samolotów myśliwskich, 3440 ciężkich bombowców, 930 średnich i lekkich bombowców, 1360 transportowców i samolotów towarowych, 1070 samolotów Coastal Command, 520 samolotów rozpoznawczych i 80 samolotów ratowniczych. Łącznie po stronie alianckiej w dniu D-Day użyto 11 590 samolotów. Atak miał miejsce na szerokości 98 km pomiędzy Sainte-Mère-Église na półwyspie Cotentin na zachodzie a Ouistreham na wschodzie. Trzy dywizje piechoty wylądowały na zachodnich odcinkach sił amerykańskich (o kryptonimie Utah i Omaha Beach), a dwie dywizje brytyjskie i jedna kanadyjska na sąsiednich odcinkach Gold, Juno i Sword Beach, w sumie około 170 000 ludzi tego dnia.

Aby zamaskować lądowanie w Normandii, rankiem 6 czerwca 1944 r. alianckie samoloty wzbiły się z lotnisk w pobliżu Dover i zrzuciły paski blachy (chaff) u wybrzeży Wielkiej Brytanii nad kanałem La Manche. Wytworzone w ten sposób echa radarowe zmyliły Niemców, że zbliżają się setki samolotów i że wiele statków przeprawia się w kierunku Pas-de-Calais.

Operacja lotnicza

Dywizje powietrznodesantowe aliantów, które wyskoczyły na D-Day, miały na celu zabezpieczenie flanki i zdobycie lub zniszczenie ważnych kluczowych punktów i baterii.

Szesnaście minut po północy operacja brytyjskiej 6 Dywizji Powietrznodesantowej, operacja Tonga, rozpoczęła się od lądowania szybowców na mostach nad kanałem Orne i Caen w Bénouville. 6 Dywizja Powietrznodesantowa miała za zadanie desantować spadochroniarzy i oddziały szybowcowe w trzech strefach lądowania (K, V i N), zająć i utrzymać mosty na kanale Orne-Caen, zniszczyć mosty na Dives, wybić baterię nadbrzeżną Merville i utrzymać przestrzeń między Orne i Dives, chroniąc w ten sposób lewą flankę alianckiego desantu. Znaczenie operacji było duże, ponieważ był to jedyny obszar, gdzie już po kilku godzinach można było spodziewać się ataku czołgów (21 Dywizja Pancerna): „Gdyby 6 Dywizja Powietrznodesantowa zawiodła, mogłoby się zdarzyć, że cały przyczółek został zwinięty ze wschodniego skrzydła, zanim dywizje lądujące z morza zdążyłyby zdobyć oparcie.” Piloci pomylili dwie rzeki, Orne i Dives, z powodu słabej widoczności, więc wielu spadochroniarzy za namową Rommla wyskoczyło na zalany teren na zachód od Dives. Ze swoim ciężkim sprzętem grzęźli w bagnach i jeziorach i tonęli. Zamiast spodziewanych 6000 żołnierzy, tylko kilkuset było więc dostępnych we wczesnych godzinach porannych, aby zdjąć baterię artylerii w Merville. Mimo to w ciągu dnia spadochroniarzom udało się opanować strefy lądowania i przygotować je do lądowania posiłków. Udało im się również wysadzić mosty na Dives w Troarn, Bures, Robehomme i Varaville. Do wieczora 6 czerwca dywizja osiągnęła wszystkie swoje cele.

82 Dywizja Powietrznodesantowa USA miała wylądować na zachodniej flance obszaru inwazji podczas operacji Detroit, a 101 Dywizja Powietrznodesantowa USA podczas operacji Chicago. Z powodu częściowo nieoznakowanych stref lądowania, złej pogody i złego ukształtowania terenu, spadochroniarze byli szeroko rozproszeni i często nie mogli się przegrupować. Po 24 godzinach przegrupowało się tylko 2500 z 6000 członków 101 Dywizji Powietrznodesantowej. Wielu żołnierzy jeszcze wiele dni później błądziło po terenie. 82 Dywizja Powietrznodesantowa zdobyła miasto Sainte-Mère-Église już rankiem 6 czerwca, czyniąc je pierwszym miastem kontrolowanym przez aliantów podczas inwazji.

Specjalna grupa 101 Dywizji Powietrznodesantowej USA, składająca się z dwunastu mężczyzn, miała włosy uczesane w mohawki, aby zastraszyć niemieckie oddziały. Grupa ta nazywała siebie „Filthy 13”, a jej członkowie cieszyli się sławą twardych wojowników i wielką odwagą. Na pomysł akcji wpadł spadochroniarz Jake McNiece, pół-Indianin z Oklahomy. Grupa została uchwycona przed D-Day przez fotografa z magazynu Stars and Stripes, gdy nakładali na swoje twarze farbę wojenną, dzięki czemu stała się sławna – materiał ten został później wykorzystany także w kilku filmach. „Brudna 13” walczyła do końca wojny, w sumie około 30 różnych żołnierzy zastępowało poległych lub rannych członków. Niemcy podobno podejrzewali, że „Filthy 13” to przestępcy, których Amerykanie uwolnili i wysłali do walki.

Pewien aliancki spadochroniarz tak opisał swoje przeżycia na D-1 (6 czerwca 1944):

Plaża Mieczy

Strefa lądowania miała około ośmiu kilometrów długości i była podzielona na cztery części zwane Oboe, Peter, Queen i Roger. Była to najbardziej wysunięta na wschód ze stref lądowania aliantów.

Oddziały brytyjskiej 3 Dywizji Piechoty, liczące około 30 000 żołnierzy, wylądowały na tym odcinku plaży na wschód od Orne i kanału Caen o 7:25 rano w dniu D-Day. Brytyjscy komandosi zostali przydzieleni do nich jako wzmocnienie. Aby zaangażować również Francuzów w lądowanie na ich własnym wybrzeżu, Charles de Gaulle lobbował w Londynie za udziałem i otrzymał zobowiązanie do udziału. Więc wojska francuskie również zeszły na ląd na Sword Beach. W obronie na Sword Beach znalazły się części niemieckiej 716 Dywizji Piechoty, pułki 736 i 125, a także siły 21 Dywizji Pancernej, która mogła interweniować z pobliskiego zaplecza. Na wschód za Divesem stacjonowała również 711 Dywizja Piechoty.

Mimo niemieckiego oporu, Brytyjczykom udało się posunąć w głąb lądu i zjednoczyć z żołnierzami 6 Dywizji Powietrznodesantowej. Ponieważ szturm na Caen nie mógł być przeprowadzony tylko przez kilka jednostek spadochroniarzy, oddziały czekały na jednostki 1 Brygady Komandosów pod dowództwem lorda Lovata, które późnym rankiem przybyły na most Pegaza. Posuwanie się na Caen było znacznie utrudnione przez 21 Dywizję Pancerną, a później przez 12 Dywizję Pancerną SS „Hitler Youth”. Dopiero w połowie lipca udało się całkowicie zająć Caen. Straty brytyjskie na odcinku plaży Sword są oceniane na około 700 żołnierzy.

Juno Beach

Strefa lądowania była podzielona na dwie części zwane Mike i Nan. Juno Beach leżała pomiędzy sekcjami Sword i Gold. Na tym odcinku plaży wylądowały wojska kanadyjskie pod dowództwem generała dywizji Roda Kellera, dlatego często nazywana jest Canadian Beach. Juno Beach była drugą po Omaha Beach najsilniej bronioną plażą. Odcinka broniła niemiecka 716 Dywizja Piechoty pod dowództwem generała Wilhelma Richtera.

W pierwszej godzinie po wykonaniu ataku straty kanadyjskie wyniosły około połowy wszystkich żołnierzy, którzy zeszli na ląd, mniej więcej porównywalne ze stratami amerykańskimi na plaży Omaha. Wyładowane czołgi pływające zdołały jednak skutecznie zaangażować się w pozycje obronne Niemców. Po tym, jak Kanadyjczykom po godzinie udało się pokonać wał od strony plaży, mogli oni szybko posuwać się dalej w głąb lądu i walczyć z Niemcami znacznie lepiej niż Amerykanie na plaży Omaha.

Do południa cała kanadyjska 3 Dywizja wyszła na brzeg i posunęła się kilka kilometrów w głąb lądu, by zdobyć mosty na rzece Seulles. Do godziny 18:00 miasto Saint-Aubin-sur-Mer było w rękach kanadyjskich. Grupa 6 Kanadyjskiego Pułku Pancernego jako jedyna osiągnęła cele wyznaczone w Normandii. Posunęli się 15 km w głąb lądu i przekroczyli główną drogę między Caen a Bayeux. Bez wspierającej ich piechoty musieli się jednak ponownie wycofać.

Pod koniec D-Day Kanadyjczycy zdołali posunąć się dalej niż jakakolwiek inna jednostka aliancka na ziemi francuskiej, choć podczas lądowania na plaży Omaha napotkali podobny opór jak Amerykanie. W jej trakcie poległo łącznie 340 żołnierzy, a kolejnych 574 zostało rannych. Ponowne spotkanie z oddziałami brytyjskimi, które wylądowały na Sword Beach, odbyło się wieczorem następnego dnia.

Złota Plaża

Plaża desantowa podzielona była na cztery sekcje: How, Item, Jig i King. Dwa ostatnie zostały dodatkowo podzielone na podsekcje Zieloną i Czerwoną, tak że ostatecznie powstało sześć sektorów.

Brytyjskie oddziały 50 Dywizji Piechoty (Northumbrian) pod dowództwem generała majora Grahama, dołączone do brytyjskiej 2 Armii pod dowództwem generała porucznika Milesa Dempseya, wylądowały na tym odcinku plaży 6 czerwca 1944 roku. Składały się one z czterech regimentów Devonshire, Hampshire, Dorsetshire i East Yorkshire. Ponadto w sektorze Jig do sił desantowych przydzielono 231. brygadę, a w sektorze King 69. brygadę, gdyż plaże były na tyle długie, że przy lądowaniu mogły pomieścić liczbę żołnierzy dwóch brygad. W sektorze Item razem z 50 Dywizją walczyło 47 Royal Marine Command. W obronie znajdowały się tu części niemieckiej 716 Dywizji Piechoty, a w Le Hamel batalion 352 Dywizji Piechoty, Kampfgruppe Meyer.

Głównym zadaniem wojsk alianckich było utworzenie przyczółka na plaży, a następnie zdobycie miasta Arromanches, które zostało wybrane jako miejsce lokalizacji portu Mulberry. Następnie należało nawiązać kontakt z jednostkami amerykańskimi na plaży Omaha i kanadyjskimi na plaży Juno.

Choć opór niemiecki stawał się coraz bardziej zacięty, 50 Dywizji udało się przebić ze stosunkowo niewielkimi stratami. Wynikało to w niemałym stopniu z hojnego wyposażenia wojsk desantowych w czołgi i pojazdy opancerzone brytyjskiej 79 Dywizji Pancernej. Należały do nich tzw. Hobart”s Funnies, które były wyposażone w 290-mm moździerze do oczyszczania przeszkód takich jak pola minowe i większe fortyfikacje.

La Rivière padło już o 10:00 rano, a Le Hamel do popołudnia było w rękach brytyjskich. Brytyjczycy do wczesnego wieczora zdołali wyładować około 25 000 ludzi i odnotowali łącznie około 400 ofiar. Udało się przedłużyć przyczółek w głąb lądu do dziesięciu kilometrów i nawiązać kontakt z Kanadyjczykami z Juno Beach na wschodzie. Arromanches zostało w pełni zajęte około godziny 22:30, a Brytyjczycy niedługo potem osiągnęli obrzeża Bayeux.

Plaża Omaha

Plaża Omaha była najbardziej rozległym odcinkiem lądowania o długości ponad dziesięciu kilometrów i ponownie została podzielona na osiem stref lądowania, które z zachodu na wschód nazwano Charlie, Dog Green, Dog White, Dog Red, Easy Green, Easy Red, Fox Green i Fox Red. Easy Red był najdłuższym odcinkiem o długości około 2,2 km.

Do zabezpieczenia wybrzeża wysłano 716 Dywizję Piechoty. Dowodził nią generał Wilhelm Richter z kwaterą główną w Caen. 716 Dywizja Piechoty była już rozmieszczona na wybrzeżu od czerwca 1942 roku jako tzw. dywizja statyczna. Od połowy marca 1944 roku na odcinek plaży przybyła dodatkowo 352 Dywizja Piechoty, która zajęła połowę obszaru obrony 716 Dywizji Piechoty.

Siły desantowe poniosły największe straty na plaży Omaha, gdyż 448 bombowców B-24 z 1285 tonami bomb z 2 Dywizji Bombowej 8 Armii Powietrznej z powodu słabej widoczności ominęło niemieckie pozycje, pozostawiając obronę w większości nienaruszoną. 117 bombowców B-24 wróciło nawet z ładunkami do Anglii, gdyż nie znalazły swoich celów.

Pierwszy znaczący przełom nastąpił o godzinie 9:00 na odcinku Psie Białe. Tutaj obrona polegała jedynie na lekkim, nieskoncentrowanym ogniu karabinów maszynowych z gniazda oporu WN 60. Około 20 minut później Kompania C 116 Pułku i Rangersi z 5 Batalionu Rangersów, pod dowództwem generała Normana Cota, zdołali wspiąć się na stromy odcinek plaży i posunąć się na tyły. Generał Cota poprowadził swoich ludzi ze wschodu do Vierville, a następnie walczył w dół do plaży (D1 Beach Exit).

Gdzie indziej na plaży Omaha do pokonania były znacznie silniej uzbrojone i ufortyfikowane obrony niemieckie. Generał Bradley otrzymał około południa wiadomość, że duże oddziały zostały przygwożdżone na odcinku Easy Red plaży. Kolejne fale wzmocnień dotarły na odcinki Easy Red i Easy Green, a ranni zostali zabrani.

Niemieckie gniazdo oporu WN 72 poddało się około 13:00, pozostawiając czyste zejście na plażę D1 w kierunku Vierville-sur-Mer. Od godziny 20:00 nadeszły kolejne fale desantu, przynosząc dodatkowy materiał w postaci czołgów i artylerii. Po zachodniej stronie plaży Omaha, 1 Dywizja USA nie osiągnęła celów dnia. Rankiem 7 czerwca część niemieckiego Grenadier Regiment 915 wykonała kolejne parcie w kierunku wybrzeża. Przedsięwzięcie to zakończyło się niepowodzeniem i doprowadziło do ostatecznego upadku w rejonie plaży.

Od 7 czerwca 1944 r. pozostałe jednostki niemieckie tylko się wycofywały, gdyż nie było już możliwości walki z przewagą alianckich czołgów, artylerii i lotnictwa przy użyciu broni ręcznej i sporadycznie czołgu.

Pointe du Hoc

Na Pointe du Hoc (często błędnie pisane Pointe du Hoe w dokumentach US Army) znajdowało się sześć niemieckich stanowisk z 155-mm sztukami artylerii strzegącymi plaży, które mogły wprowadzić pod ogień amerykańskie siły desantowe na odcinkach Utah i Omaha Beach. Mimo, że pozycje były często atakowane przez jednostki bombowców i artylerię morską, fortyfikacje były zbyt silne i wytrzymywały ogień. Dlatego amerykański 2. batalion Rangersów otrzymał zadanie zniszczenia dział rankiem w dniu D-Day.

Batalionem rangersów, liczącym 225 ludzi, dowodził podpułkownik James Earl Rudder. Plan zakładał, że trzy kompanie rangersów (D, E i F) wylądują u podnóża klifów od strony morza, a następnie będą wspinać się po ścianach skalnych przy użyciu lin, drabin i tym podobnych. Następnie wojska miały zdobyć górny klif. Atak miał być przeprowadzony przed głównym lądowaniem aliantów. Planowano rozpocząć atak o 6:30 rano. Pół godziny później miała podążyć druga grupa składająca się z ośmiu kompanii. Następnie miały zostać zluzowane przez oddziały lądujące na odcinku „Dog Green” w pobliżu plaży Omaha.

Po początkowych niepowodzeniach spowodowanych złą pogodą i problemami nawigacyjnymi, Amerykanie wylądowali u podnóża klifów 40 minut później niż planowano, podczas gdy atak był wspierany przez alianckie niszczyciele. Niemcy stawiali jednak zacięty opór, obrzucając wspinających się Amerykanów głazami i granatami ręcznymi. Do godziny 7:08 wszyscy Rangersi dotarli na klify i przeprowadzili szturm na niemieckie pozycje. Po około 40 minutach akcji, klify zostały zdobyte przy stosunkowo niewielkich ofiarach.

Jednak broń została już zabrana, prawdopodobnie z powodu nalotów bombowych, które zapoczątkowały inwazję. Rangersi przegrupowali się na klifie, ustawili pozycje obronne i wysłali część ludzi dalej w głąb lądu w poszukiwaniu dział. Jeden z patroli znalazł broń niestrzeżoną i bez amunicji w sadzie około kilometra na południowy zachód od Pointe du Hoc. Patrol zniszczył część broni granatami termitowymi, niszcząc mechanizm elewacji i obrotu. Drugi patrol dołączył i zniszczył pozostałe działa.

Po zdobyciu przez Rangersów Pointe du Hoc, zostali oni 6 i 7 czerwca kilkakrotnie zaatakowani przez oddziały niemieckie i okrążeni 200 m od szczytu klifu. 116 Pułk Piechoty USA i 5 Batalion Rangersów USA, przybyłe z plaży Omaha, wysunęły się na około 900 m w kierunku uwięzionych Rangersów. W nocy z 7 na 8 czerwca dowódca niemieckich oddziałów okrążających Rangersów nakazał im wycofanie się, przez co amerykańskie posiłki zdołały się przebić.

Pod koniec drugiego dnia oddział skurczył się z ponad 225 ludzi do 90 wciąż zdolnych do walki.

Plaża w Utah

Plan desantu składał się z czterech fal. Wraz z pierwszą falą miały zostać utworzone dwa przyczółki w sumie 20 jednostek desantowych, każda obsadzona przez 30-osobowy zespół bojowy z 8 pułku piechoty 4 Dywizji Piechoty USA.

Cała operacja zbudowana na pierwszej fali desantowej, która była zaplanowana na 6:30 rano. Mniej więcej w tym samym czasie w drogę miało zostać wysłanych również osiem jednostek desantowych, każda wyposażona w cztery zbiorniki pływające.

Pierwsza fala wyszła jednak na brzeg 1800 metrów na południe od planowanego odcinka lądowania. Było to wynikiem silnego prądu bocznego, który spychał jednostki desantowe na południe. Ponieważ linię brzegową przesłaniały chmury dymu powstałe w wyniku wcześniejszego ostrzału, załogi łodzi desantowych nie miały punktów orientacyjnych do korygowania kursu.

Złe miejsce lądowania faktycznie mogło doprowadzić do dużego zamieszania, ale tak się nie stało. Choć poszczególne rozkazy nie mogły być szczegółowo wykonane, generał brygady Theodore Roosevelt, Jr, zastępca dowódcy 4 Dywizji Piechoty USA, kazał opanować sytuację i kazał zaatakować silne pozycje niemieckie, do których można było dotrzeć. Dzięki temu Amerykanie mogli szybko przejść na główne drogi na tyłach i stamtąd zaatakować Niemców.

Żołnierze napotkali stosunkowo niewielki opór, dzięki czemu straty 197 mężczyzn można było oszacować jako bardzo niskie. Niektóre niemieckie stanowiska artyleryjskie ostrzeliwały statki na morzu, ale nie mogły wyrządzić tam żadnych szkód.

Do końca dnia ponad 20 000 żołnierzy z 1700 pojazdami postawiło stopę na francuskiej ziemi na plaży Utah.

Ponieważ na 5 i 6 czerwca 1944 r. zapowiadano złą pogodę, wielu generałów było nieobecnych. Niektórzy, jak np. dowódca 7 Armii, gen. płk Friedrich Dollmann, byli na grach planistycznych (ćwiczeniach sztabowych) w Rennes. Rommel odwiedził swoją żonę w Niemczech 6 czerwca, gdyż obchodziła ona swoje 50 urodziny.

Niemiecka Abwehra wiedziała o dwóch wersach wiersza Paula Verlaine”a „Jesienna pieśń”, które miały zapoczątkować destrukcyjne działania francuskiego ruchu oporu na krótko przed inwazją i które zostały odczytane przez BBC. Kluczowa druga linia zapowiadała inwazję w ciągu najbliższych 48 godzin liczonych od godziny 0:00 dnia następnego po ogłoszeniu. „Nadawanie zakodowanych wiadomości dla ruchu oporu, które rozpoczęło się o godzinie 21:15 5 czerwca, podwoiło się tego dnia i wzbudziło podejrzenia także w sztabie Rundstedta. Od godziny 22.00 stacje radarowe pomiędzy Cherbourgiem a Hawrem zgłaszały, że są zakłócane, a stacje od Fécamps do Calais informowały o niezwykle silnych ruchach statków w kanale La Manche. Mimo wszystkich coraz bardziej oczywistych oznak, szef sztabu v. Rundstedta, Blumentritt, oddalił opinię, że to początek inwazji, a głównodowodzący West nie zarządził żadnych specjalnych środków ostrożności. W sztabie Rommla działania były już jednak podjęte. O godz. 22.00 zarządzono wysoki alert dla wszystkich wojsk, ale tylko ten dla 15 Armii, czyli dywizji między Orną a Skaldą. 7 Armia na odcinku wybrzeża, do którego teraz zbliża się flota inwazyjna, nie otrzymała żadnego ostrzeżenia.” Nie spodziewano się tam inwazji.

7 Armia została zaskoczona dopiero o godzinie 1:20 6 czerwca meldunkiem z dowództwa LXXXIV Korpusu, że „od godziny 0:30 w rejonie na wschód od Caen odbywały się skoki spadochronowe na wschodnim wybrzeżu Cotentin”. O godzinie 2:40 poinformowano szefa sztabu: „W opinii ob. Zachód to nie jest duża operacja”.

Podczas gdy niemieckim stacjom radarowym na północ od Sekwany „pozwolono” kontynuować pracę w celu zgłaszania sfałszowanych konwojów, zakłócenia w Normandii były tak duże, że „Flota inwazyjna nie została wykryta, dopóki statki przeznaczone dla Utah nie osiągnęły swojego ”odcinka transportowego” [do przeniesienia na małe łodzie desantowe] 12 mil od wybrzeża półwyspu Cotentin o 2:00 w nocy, a wtedy nie przez radar, ale przez bezpośrednio odczuwalny hałas!”.

Następnie kwatera główna Rundstedta została zalana raportami, ale podstępne manewry między Hawrem a Rouen nie zostały jeszcze zdemaskowane. „O godzinie 4.00, gdy sytuacja była jeszcze niejasna, Blumentritt zatelefonował do Jodla w Berchtesgaden z prośbą o zgodę Hitlera na powołanie 12 Dywizji Pancernej SS i Dywizji Panzer Lehr do akcji przeciwko lądowaniu w Normandii. Jodl odpowiedział, że Führer nie chce pochopnie angażować rezerwy operacyjnej.” 7 Armia również w sytuacji porannej o godz. 6.45 meldowała Rommlowi: „Możliwe, że są to ataki dywersyjne”.

Katastrofalna sytuacja informacyjna sprawiła, że do południa 6 czerwca nie było możliwe prawie żadne skoordynowane działanie na ziemi, a sukcesy obronne były raczej dziełem przypadku.

Przeciwko siłom alianckim stanęło stosunkowo niewielkie niemieckie lotnictwo. Wczesnym rankiem w dniu lądowania to dwa niemieckie samoloty myśliwskie, pilotowane przez podpułkownika Josefa Prillera i sierżanta Heinza Wodarczyka, zaatakowały z broni pokładowej alianckie siły desantowe na plaży. Około godziny 10:00 dwanaście Fw 190 z I.

„Rozkaz Hitlera z godz. 4.00 zakazujący użycia strategicznej rezerwy pancernej obowiązywał przez blisko 12 godz. i dopiero o godz. 16.00 7. Armia. dowiedziała się, że została oddana pod ich dowództwo. W tym czasie było już za późno, aby którakolwiek z tych dywizji mogła interweniować w bitwie pod Caen. Opóźnienia spowodowane przez pogodę zostały zrekompensowane przez niezdecydowanie najwyższego dowództwa niemieckiego, a gdy X dzień dobiegł końca, nadal posiadał inicjatywę.”

Wieczorem 6 czerwca był to „jedyny moment, w którym Hitler, v. Rundstedt i Rommel byli zgodni: ten atak był manewrem dywersyjnym, aby związać niemieckie rezerwy na zachód od Sekwany, a następnie przejść do głównego ataku w Pas de Calais”. Tak więc, poza nielicznymi wyjątkami, na razie do odparcia inwazji używano tylko sił na ziemi.

Gdy pierwsze doniesienia o inwazji dotarły do Niemiec, oficjalną reakcją ludności była ulga, a nawet radość. Uważano, że wróg, teraz w zasięgu ręki, może być wreszcie zdecydowanie pokonany. Inni jednak (np. na froncie wschodnim, gdzie latem 1944 r. nastąpiło całkowite załamanie Grupy Armii Centrum) prywatnie byli zdania, że wojna, która i tak była przegrana po katastrofie pod Stalingradem, teraz (półtora roku później) szybko się skończy. W każdym razie w dniach po inwazji aliantów w Normandii cała ludność nagle straciła zaufanie do Wału Atlantyckiego, który od 1942 roku nazistowska propaganda przedstawiała jako nie do pokonania. Podobnie było później z innymi „murami”, np. z Westwall.

Podczas lądowań amfibijnych na Morzu Śródziemnym alianci zdawali sobie sprawę, że na plażach potrzebna jest dobrze przemyślana organizacja, która będzie koordynować ruch statków i pojazdów oraz przechowywać i wykorzystywać zaopatrzenie. W związku z tym powołali beach masterów, z jednym Beach Naval Officer-in-Charge (NOIC) na każdy odcinek lądowania (Omaha, Utah Beach, itd.), aby zorganizować zaopatrzenie. Alianci zapewnili więc nawet stanowiska piekarskie i fryzjerskie oraz inne udogodnienia na plażach. Admirał Ramsay powiedział później:

Aby koordynować przybycie i powrót pociągów z zaopatrzeniem i konwojów, w każdym rejonie utworzono dwa pływające stanowiska dowodzenia, nazwane Captain Southbound Sailings i Captain Northbound Sailings. Plaża Omaha służyła jako obiekt portowy po D-Day, natomiast najszybsza możliwa budowa dwóch Mulberry rozpoczęła się już trzy dni po lądowaniu, najpierw Mulberry B w Arromanches, a wkrótce potem Mulberry A na plaży Omaha w Vierville

Aby stworzyć bezpieczny przyczółek, należało zdobyć najbliższe miasta i dokonać konsolidacji wojsk desantowych. Jednocześnie należało chronić plaże, aby bezpiecznie sprowadzić na brzeg transporty z zaopatrzeniem. Z tych powodów w głąb kraju wysyłano patrole i całe jednostki bojowe, które miały nacierać i zdobywać miasta, ale Niemcy starali się temu zapobiec. W efekcie za plażami wybuchły ciężkie walki. W związku z tym z 7 na 8 czerwca 12 Dywizja Pancerna SS „Hitler Youth” próbowała zepchnąć jednostki kanadyjskie z powrotem na plażę, ale nie udało się.

Również podczas bitwy pod Carentan (8-15 czerwca) niemiecki opór został ostatecznie złamany i Carentan został zajęty przez aliantów.

Ofensywa Związku Radzieckiego

Wielka letnia ofensywa Związku Radzieckiego na centralnym odcinku frontu wschodniego, operacja Bagration, która rozpoczęła się w trzecią rocznicę niemieckiej inwazji na Związek Radziecki, 22 czerwca 1944 roku, ogromnie osłabiła jednostki niemieckie.

Ze względu na inwazję aliantów w Normandii, niemieckie jednostki zostały wycofane z frontu wschodniego, co oznaczało, że na niemieckich liniach frontu na wschodzie dostępnych było mniej żołnierzy. Cztery sowieckie „fronty” (grupy armii), liczące łącznie ponad 120 dywizji i 2,15 mln żołnierzy, wysunęły się przeciwko niemieckim oddziałom 9. i 4. armii oraz 3. armii pancernej, które miały znaczną przewagę liczebną i były słabo wyposażone w liczbie około 600 tys. żołnierzy.

Armia Czerwona wykorzystała swoją przewagę i uzyskała przełomy na całej linii, w które następnie wjechały kliny czołgów. Operacyjnie po raz pierwszy zastosowała metody blitzkriegu, które trzy lata wcześniej wykorzystali przeciwko niej Niemcy. Ułatwiały to rozkazy Hitlera, by zamiast przechodzić do obrony mobilnej, trzymać się i tworzyć „mocne punkty”. Spowodowało to okrążenie i ostatecznie zniszczenie Heeresgruppe Mitte z trzema armiami niemieckimi (łącznie 25 dywizji niemieckich).

Nastąpił niemiecki odwrót o 500 kilometrów na zachód, gdzie front zatrzymał się przed granicą Rzeszy Niemieckiej dopiero w połowie sierpnia. Grupa Armii Północ została odcięta od wszelkiej komunikacji lądowej, ale utrzymała się w Kurlandii aż do kapitulacji w maju 1945 roku. Według najnowszych szacunków Niemcy stracili w operacji, która trwała do 19 sierpnia, ponad 670 tysięcy ludzi, a Armia Czerwona około 765 tysięcy. Strat Wehrmachtu nie dało się odrobić, tym bardziej, że Niemcy były w tym czasie w wojnie trójfrontowej. Tym samym zaopatrzenie wojsk niemieckich na froncie inwazyjnym w północnej Francji stawało się coraz mniejsze, co sprzyjało posuwaniu się wojsk alianckich na wschód.

Rozszerzenie przyczółka

Do 12 czerwca aliantom udało się połączyć przyczółki na długości około 100 km i głębokości około 30 km w głąb lądu. W ciągu zaledwie siedmiu dni udało im się wyładować 326 tys. żołnierzy, 54 tys. pojazdów i ponad 100 tys. ton materiałów wojennych. Mimo tego sukcesu, pozostawali w tyle w planowaniu overlordów. Na przykład zdobycie miasta Caen było już zaplanowane na dzień lądowania. Niezwykle uciążliwe okazały się również posuwanie się przez teren bocage półwyspu Cotentin w kierunku miast w głębi lądu, takich jak Carentan (→ bitwa pod Carentan) i ważny port kanałowy Cherbourg. Żywopłoty i okopy zapewniały niemieckim obrońcom doskonałą osłonę. Teren był szczególnie dobrze przystosowany dla snajperów.

Jednak nie tylko ze względu na przewagę powietrzną aliantów i zniszczone francuskie tory kolejowe, strona niemiecka nie była w stanie tak szybko przerzucić dodatkowych jednostek na pole bitwy w Normandii. 14 czerwca 4 Dywizji Piechoty USA udało się mimo silnego oporu przełamać główną niemiecką linię obrony na północy. Na zachodzie amerykański VII Korpus również czynił powolne postępy, gdyż musiał przekroczyć rzeki Merderet i Douve. Intensywne bombardowanie pozycji niemieckich przez aliantów pozwoliło Amerykanom 18 czerwca odciąć półwysep Cotentin szybkim posuwem na zachód. 20 czerwca Niemcy wycofali się do miasta Cherbourg, które zostało zamienione w twierdzę (→ Bitwa o Cherbourg).

Cherbourg pod dowództwem dowódcy twierdzy Karla-Wilhelma von Schliebena padł 26 czerwca po ciężkim ostrzale artylerii amerykańskiej i zaciętych walkach ulicznych. Teraz alianci byli również w posiadaniu portu głębokowodnego, który umożliwiał im sprowadzanie drogą morską jeszcze większej ilości wojska i materiałów wojennych.

Bitwa o Normandię rozpadła się w tym czasie na szereg małych bitew, w których alianckie oddziały piechoty, wspierane przez artylerię, ugrzęzły i posuwały się bardzo powoli naprzód przeciwko niemieckiej obronie. Na przykład VIII. US Corps w okresie od 2 do 14 lipca poniósł ponad 10 000 ofiar przy zysku przestrzennym wynoszącym zaledwie jedenaście kilometrów.

Ponieważ Niemcy nadal znajdowali się na wschodnim brzegu Orne i stamtąd ostrzeliwali Sword Beach z artylerii zmotoryzowanej i granatników, alianckie zaopatrzenie przez ten odcinek plaży było znacznie utrudnione. Obszar na wschód od Orne był miejscem lądowania brytyjskiej 6 Dywizji Powietrznodesantowej podczas operacji Tonga, jednak nie udało im się zdobyć ani utrzymać tego odcinka. Pierwotnie odcinek plaży przed tym obszarem był również planowany jako aliancka plaża desantowa z kryptonimem Band Beach, ale później został odrzucony. W miarę jak niemiecki ostrzał stawał się coraz dokładniejszy i tracono coraz więcej okrętów, łodzi desantowych i zaopatrzenia, alianci opuścili 1 lipca 1944 roku Sword Beach, gdyż nie dało się już stamtąd w żaden sensowny sposób pozyskać zaopatrzenia.

Zabezpieczenie dostaw

Budowa dwóch sztucznych portów Mulberry rozpoczęła się natychmiast po lądowaniu 7 czerwca. Morwa „A” miała być zbudowana przy Vierville-sur-Mer (plaża Omaha) przez Amerykanów, a morwa „B” (♁Współrzędne lokalizacyjne: 49° 21′ 2″ N, 0° 38′ 22″ W

Zdobycie Caen (→ bitwa o Caen) okazało się znacznie trudniejsze dla alianckich oddziałów Brytyjczyków i Kanadyjczyków po wschodniej stronie normandzkiego przyczółka. Caen było zdecydowanie bronione przez silne jednostki niemieckie. Montgomery przeprowadził więc kilka operacji wojskowych mających na celu zdobycie strategicznie ważnego miasta i kontrolę nad otaczającymi je terenami. Kontrola Caen i okolicznych terenów pozwoliłaby aliantom na budowę lądowisk dla samolotów zaopatrzeniowych lub wykorzystanie lotniska w Carpiquet.

Ponadto przeprawę przez Orne ułatwiłoby zdobycie miasta i jego mostów. Do obrony Niemcy przerzucili w rejon Caen 150 czołgów ciężkich i 250 średnich. To, wraz z okresowo niesprzyjającymi warunkami atmosferycznymi, utrudniało aliantom zajęcie miasta. Dopiero 8 lipca, ponad miesiąc później niż planowano, udało się zdobyć ważne lotnisko w Carpiquet. Dzięki temu linia frontu znalazła się w odległości mniejszej niż kilometr od miasta Caen. Następnego ranka oddziały alianckie ruszyły na północny kraniec Caen, ale w miarę posuwania się dalej zostały zatrzymane przez snajperów. Pionier Arthur Wilkes opisał stan miasta w następujący sposób: „Góry gruzu, wysokie W dzienniku wojennym 1 Batalionu King”s Own Scottish Borderers znajduje się również wpis z 9 lipca: „W opustoszałych, wyglądających na opuszczone domach powoli zaczynało się ożywienie, gdy cywile zdali sobie sprawę, że zdobyliśmy miasto. Biegali z kieliszkami i butelkami po winie Minęło jeszcze około dziewięciu dni, zanim południowa i wschodnia część miasta, a także tereny i przedmieścia na południe i wschód od miasta zostały zdobyte przez Brytyjczyków i Kanadyjczyków 19 lipca 1944 roku.

Ognisko choroby w rejonie Caen

Alianci ponieśli jednak dotkliwą porażkę podczas operacji Goodwood, w której Montgomery próbował przełamać niemiecki opór czołgami i wyrwać się z okolic Caen. Ponad 430 brytyjskich czołgów zostało zniszczonych, a wojska alianckie poniosły ponad 5500 ofiar i musiały się wycofać. Niemcy zdołali utrzymać swoje główne pozycje ze stratą 109 czołgów, która była dla nich wysoka, gdyż w przeciwieństwie do aliantów trudno było im zastąpić straty. Taktycznie operacja była porażką dla aliantów, ale strategicznie operacja osiągnęła to, że Niemcy podejrzewali teraz główny atak aliantów, aby jeszcze bardziej wybić się z przyczółka w sektorze brytyjskim.

Operacja Wiosna mająca na celu zdobycie wysokiego płaskowyżu w Cramesnil i La Bruyers oraz miasta Verrières na południowy wschód od Caen była jedną z najcięższych strat Kanadyjczyków w II wojnie światowej. Kanadyjczycy stracili około 1500 ludzi.

25 lipca alianci osiągnęli jedynie linię D+5, czyli zajmowali pozycje, które zgodnie z planowaniem Overlorda zamierzali osiągnąć już 11 czerwca. Obnażyło to wadę planowania aliantów na dni po inwazji. Byli tak pochłonięci problemami związanymi z samą inwazją, że zabrakło odpowiedniej koncepcji rozbudowy przyczółka. Szczególnie problemów taktycznych na froncie na zachodzie obszaru inwazji, z 1. US Army, nie spodziewano się w ten sposób.

Wybuch w sektorze amerykańskim i okrążenie jednostek Wehrmachtu

Po zdobyciu Saint-Lô (→ bitwa o Saint-Lô), USA podjęły więc 25 lipca próbę wyrwania się ze swojego sektora przyczółkowego równocześnie z innymi postępami aliantów (→ operacja Cobra), co doprowadziło w kolejnych dniach do wyrwania się z półwyspu Cotentin pod Avranches na zachodzie.

30 lipca US Army przeprowadziła przegrupowanie i przetasowanie swoich jednostek w Normandii. Utworzono nową armię z 3 US Army pod dowództwem gen. George”a S. Pattona, która wraz z 1 US Army, dowodzoną teraz przez gen. Courtneya Hodgesa, znalazła się pod dowództwem 12 Grupy Armii Bradleya. W tym samym czasie 1 Armia Kanadyjska pod dowództwem generała Henry”ego Crerara została przydzielona do 21 Grupy Armii generała Sir Bernarda Montgomery”ego.

Nieprzewidziany wielki sukces operacji Cobra doprowadził do zmiany planu przez aliantów 4 sierpnia, którzy odłożyli dalsze parcie na zachód do portów atlantyckich na rzecz szybkiego posuwania się w kierunku Loary i Sekwany i wysłali tylko część 3 Armii USA, VIII Korpus pod dowództwem por. Korpus amerykański pod dowództwem generała porucznika Troya H. Middletona, do Bretanii. Cobra wyraźnie zaznaczyła przejście z wojny pozycyjnej na mobilną i była początkiem pościgu za wojskami niemieckimi przez północną Francję, co ostatecznie doprowadziło do ich okrążenia w kotle Falaise.

O dziwo, most w Pontaubault nad Sélune wpadł w ręce Amerykanów nieuszkodzony na krótko przed zakończeniem operacji Cobra, dzięki czemu Pattonowi udało się przeprowadzić siedem kompletnych dywizji z około 100 000 żołnierzy i 10 000 pojazdów przez most do wschodniej Bretanii w ciągu zaledwie trzech dni. Wraz z postępem VIII. Korpusu 3 Armii USA do Bretanii (→ bitwa o Bretanię), Amerykanom udało się odbić z rąk niemieckich okupantów ważne porty atlantyckie Saint-Malo i Brest i wykorzystać je do zaopatrywania wojsk alianckich w północnej Francji. Lorient i Saint-Nazaire zostały okrążone na dłuższy czas. Dodatkowo można było uniemożliwić stacjonującym tam oddziałom pod dowództwem dowódcy niemieckich jednostek w Bretanii, generała Wilhelma Fahrmbachera, wbicie aliantom noża w plecy w ich posuwaniu się w kierunku Niemiec.

6 sierpnia Niemcy pod dowodzącym OB West, Generalfeldmarschall Güntherem von Kluge, podjęli kontratak pod Mortain (→ Unternehmen Lüttich). Wiele małych i rozproszonych elementów 6. amerykańskiej dywizji pancernej zostało zorkiestrowanych w drodze do Mortain między rzekami Sée i Sélune. Około południa jednak wezwane na pomoc wyraźnie przeważające lotnictwo alianckie zainterweniowało i zatrzymało postępy. W nocy 8 sierpnia von Kluge zdecydował się na razie wstrzymać natarcie, gdyż części 3 Armii USA zostały przerzucone w rejon między Laval a Le Mans i zagrażały niemieckiej południowej flance. Hitler zareagował na to niezwykle oburzony i zagroził pozbawieniem von Kluge dowództwa, co następnie uczynił 17 sierpnia mianując Waltera Modela nowym OB-Zachód.

W połowie sierpnia pod Falaise i Argentanem (→ Kessel von Falaise) doszło do decydującej bitwy między aliantami a Niemcami. Aliantom udało się tak poważnie osłabić niemieckie jednostki, że nie były one w stanie podnieść się po tej porażce.

Wyprzedzić Sekwanę

Dopiero alianckie posunięcie w kierunku Sekwany w dniach 21-25 sierpnia pozwoliło na zdobycie obszaru na wschód od Orne, skąd Plaża Mieczy została ostrzelana przez niemiecką artylerię około miesiąc wcześniej i z tego powodu musiała zostać opuszczona. Brytyjska 6 Dywizja Powietrznodesantowa w dniach 17-27 sierpnia posunęła się o 40 mil do Pont Audemer, sukcesy odnoszono także na całym froncie. Sword Beach nie została jednak reaktywowana, gdyż wystarczająca liczba portów była już pod kontrolą aliantów.

Niemiecki Wehrmacht w walkach w Normandii tylko 6 czerwca stracił 45 000 ludzi, do 15 lipca liczba ta wzrosła do 97 000 zabitych i rannych, pod koniec lipca do 114 000 ludzi i 41 000 jeńców, a pod koniec walk wokół Falaise 21 sierpnia łącznie 240 000 ludzi było alianckimi jeńcami. Wehrmacht stracił 1500 czołgów i dział szturmowych, 3500 dział i 20 000 pojazdów. Alianci określili swoje straty do 21 sierpnia na 209 672 ludzi, w tym 36 976 zabitych w akcji.

Ponieważ na drodze aliantów nie stał już prawie żaden niemiecki opór, mogli oni 25 sierpnia wyzwolić Paryż (→ Bitwa o Paryż). Pierwotny plan zakładał ominięcie miasta i dopiero późniejsze jego zdobycie. Jednak szczególnie ludność Paryża spodziewała się, że miasto zostanie zdobyte. W Paryżu doszło do zamieszek, w których francuscy bojownicy ruchu oporu Résistance zajęli niektóre ulice i budynki, w tym ratusz. Wieczorem 24 sierpnia generał dywizji Jacques-Philippe Leclerc de Hauteclocque nakazał małej kolumnie pancernej francuskiej 2 Dywizji Pancernej wkroczyć do miasta i posunąć się w kierunku ratusza. Do godziny 10:00 rano 25 sierpnia dywizja Leclerca i 4 Dywizja Piechoty USA były w środku miasta. 26 sierpnia Charles de Gaulle, przywódca „Wolnych Sił Francuskich” (force française libre, FFL) i „Comité français de la Libération nationale” („Francuski Komitet Wyzwolenia Narodowego”), wszedł do Ministerstwa Wojny przy Rue Saint-Dominique. Następnie Charles de Gaulle przemówił do mieszkańców Paryża z balkonu Hôtel de Ville. 9 września utworzył tymczasowy nowy rząd francuski.

Nieustępliwa obrona do przodu – wywołana zasadą Hitlera „walki o każdą stopę ziemi” – spowodowała „wykrwawienie” jednostek niemieckich z powodu braku zaopatrzenia. W ten sposób strategia Montgomery”ego polegająca na związaniu silnych niemieckich dywizji pancernych niemal w całości po wschodniej stronie przyczółka – naprzeciwko oddziałów brytyjskich i kanadyjskich – doprowadziła do planowanego od 25 lipca przełamania Amerykanów po stronie zachodniej.

Po stronie niemieckiego kierownictwa zamach z 20 lipca spowodował pogorszenie sytuacji, gdyż „wściekła reakcja” Hitlera na wszystkich „spiskowców” nie tylko zmarnowała jego budżet czasowy, ale z trudem przychodziło mu racjonalne śledzenie bieżących wydarzeń. Jego mania szczegółowego ingerowania w ruchy wojsk lub ustalania ich z wyprzedzeniem przyniosła katastrofalne rozkazy – jak np. kontratak Mortaina, który dowódcy na miejscu zinterpretowali jako wyrok śmierci. Na przykład generał Paul Hausser protestował przeciwko rozkazowi wycofania 9. Dywizji Pancernej z zagrożonego Le Mans do Mortain: „Ponieważ całość stanowi zamkniętą akcję bojową, wycofanie 9. Pz. Div. w chwili, gdy na flankę wchodzą silne siły Pz. przeciwnika, byłoby wyrokiem śmierci. Siły Pz. uderzają z flanki, zadałyby śmiertelny cios nie tylko tej armii, ale całej Armii Zachodniej.” Lakoniczna odpowiedź Klugesa brzmiała: „Führer wydał taki rozkaz”.

Ponadto feldmarszałek von Kluge stawał się coraz bardziej niepewny siebie z powodu ciągłej obawy, że jego powiązania z kręgami ruchu oporu mogą zostać ujawnione, i nie ufał już sobie, że może sprzeciwiać się rozkazom Hitlera. Po tym jak 15 sierpnia v. Kluge był przez większość dnia nieosiągalny dla Hitlera (według jego relacji dostał się pod ostrzał artylerii, a myśliwce rozbiły jego radiowóz, po czym większość dnia spędził w okopie), Hitler oskarżył go o próbę nawiązania kontaktu z wrogiem i zwolnił z dowództwa. Następnie wysłał Modela na front zachodni jako nowego dowódcę.

Feldmarszałek Walter Model w teatrze wojny

Model został wezwany przez Hitlera z frontu rosyjskiego rankiem 16 sierpnia. Następnego dnia przybył do Normandii i przejął dowództwo von Kluge jako OB West i dowódca Grupy Armii B.

Była to „rozpaczliwa sytuacja, przed którą Model, jako nowy głównodowodzący Zachodu, stanął już pierwszego dnia”: W kotle Falaise, podczas gdy bomby i pociski biły ich bezlitośnie, tłoczyło się sto tysięcy niemieckich żołnierzy, resztki 15 dywizji i rozproszone z innego tuzina formacji.” Pozostawały jeszcze dwa wąskie wyjścia, które były ostrzeliwane z powietrza i z obu stron.

„Szczęściem dla Niemców było to, że w Modelu otrzymali naczelnego dowódcę, który nie bał się zmierzyć z Hitlerem”.

Generał porucznik Hans Speidel, przeciwnik Hitlera i szef sztabu Grupy Armii B, powiedział do feldmarszałka (którego znał z wcześniejszych czasów) 17 sierpnia, gdy Model przybył do kwatery głównej grupy armii w zamku La Roche-Guyon: „Najlepszą rzeczą byłoby pogodzenie się z aliantami na Zachodzie, aby uzyskać wolną rękę na Wschodzie. Model zgodził się, milczał przez chwilę, po czym powiedział: ”Och, zostawmy sprawy polityczne””. Jego zadaniem było wyprowadzenie z Normandii jak największej liczby swoich żołnierzy.

Charakterystyka Modele

Opis działań feldmarszałka Modela jest w większości spójny.

„Model rozprawił się z Hitlerem w sposób, na który mało kto inny by się odważył, a nawet odmówił wykonania rozkazów, których nie aprobował”. Model jedynie informował Hitlera o swoich decyzjach – jak np. nieco później: „Przyczółek na południe od Sekwany będzie utrzymywany jak najdłużej w celu zmiany brzegów i związania sił wroga. Przyczółek na południe od Sekwany będzie utrzymywany tak długo, jak to możliwe. Dopiero gdy wady przeważą nad zaletami, zostanie wycofany”.

To on „doprowadził w 1943 roku do zatrzymania rosyjskiej ofensywy zimowej przeciwko państwom bałtyckim”. Wiosną 1944 roku, gdy Żukow wdarł się do Polski, „przywrócił niezwykle krytyczną sytuację pod Lwowem, a w lipcu, gdy Rosjanie zbliżali się do Warszawy, ponownie doprowadził do zatrzymania Armii Czerwonej.

Przeciwko Modelowi przemawia to, że po zamachu na Hitlera z 20 lipca natychmiast odpowiedział „telegramem oddania” dla Führera. Często przyjmuje się to za dowód, że był to człowiek ściśle związany z faszyzmem. Ale bardziej przemawia za tym, że Model nie chciał mieć z tą sprawą kłopotów i – jak zawsze – po prostu zareagował pragmatycznie. Miał wystarczająco dużo do zrobienia na froncie. Dzięki temu telegramowi sprawa powinna być załatwiona.

Następnie Model konsekwentnie krył zagrożonych oficerów w swojej świcie, a także 16 sierpnia zamienił słowo za Generalfeldmarschalla von Kluge przed Hitlerem. Później ostrzegł generała Grafa von Schwerina (który był dowódcą 116 Dywizji Pancernej w Normandii), a następnie – gdy Himmler nakazał jego aresztowanie – sam kazał go „tymczasowo aresztować” do czasu, aż niebezpieczeństwo minie.

Od Falaise do Sekwany

W kotle pod Falaise natychmiast „bez konsultacji z Führerem powierzył Hausserowi dowództwo nad wszystkimi okrążonymi siłami i nakazał mu wycofać się znad Orne i utworzyć nowy front pod Dives”. Wykorzystał do kontrataku pozostałe w okrążeniu i poza nim grupy czołgów i spowodował, że większa liczba jednostek niemieckich nadal uciekała. Co najważniejsze, znaczna liczba dowódców oddziałów również uniknęła schwytania.

Modelowi i jego pracownikom nie pozostało wiele poza ratowaniem tego, co jeszcze można było uratować. Było to możliwe tylko przez dolną Sekwanę. Amerykańska 2 Dywizja Pancerna próbowała odciąć wycofujących się z brzegu rzeki, nacierając na północ od Verneuil, ale „napotkała 24 sierpnia silny opór sił pancernych osłaniających Rouen i liczne promy dalej w dół rzeki w Elbeuf”. Niemcy utrzymali Elbeuf przez dwa dni, stoczyli zręczną akcję osłonową przed Brytyjczykami i Kanadyjczykami nacierającymi od zachodu i w ten sposób zapobiegli przekształceniu się odwrotu w rutynę.”

Zła pogoda utrudniała aliantom rozmieszczenie Luftwaffe, ale „według generała Dietricha, który kierował odwrotem, ”przeprawa przez Sekwanę była prawie tak samo niszcząca pod względem strat materialnych jak Kessel z Falaise””.

Już na początku walk wokół Elbeuf 24 sierpnia Model „Hitler zapowiadał: ”Na linię Somme-Marne potrzebne są łącznie 4 A.O.K., 12 Gen.-Kdos. i co najmniej 30-35 Div. z przodu. Ponadto, podobnie jak to ma miejsce obecnie na froncie wschodnim, oprócz linii Somme-Marne należy rozważyć i przygotować inne pozycje tylne, aż do muru zachodniego włącznie”.

Dla Modela musiało być jasne, że Hitler nie może spełnić tego żądania i wykorzystał sytuację, aby dać do zrozumienia, że jedyne, co teraz pozostało do zrobienia, to wycofanie się i zbudowanie tak bardzo osławionych „pozycji tylnych”.

29 sierpnia nawiązał do tego teleksem do Jodla z godziny 24:00 o stanie Wehrmachtu na Zachodzie:

„Zgodnie z tym dywizje Panzer i Panzergrenadier, które walczyły w Normandii, były średnio ”po 5 do 10 czołgów” silne. Z tych 11 dywizji mógł utworzyć 11 grup bojowych w sile pułku, ale tylko wtedy, gdy otrzymałby natychmiastowe zastępy ludzi i sprzętu. Z resztek 16 dywizji piechoty przewiezionych przez Sekwanę mógł zebrać 4 dywizje, ale nie wyposażyć ich. Ponadto Model wskazał, że „całkowicie brakuje niezbędnych rezerw interwencyjnych karabinów szturmowych i innych ciężkich Paków.”

Dzięki temu Führerowi stopniowo otwierały się oczy. „Do 31 sierpnia Hitler, wierząc, że aliantów można zatrzymać na linii Somme-Marne, nie zrobił nic, by postawić Wał Zachodni w stan obrony”, ale potem, „według generała Waltera Warlimonta, zastępcy Jodla, w OKW były wielkie kłopoty i emocje, zanim dowiedziano się, kto trzyma klucze!”.

„4 września Model zameldował do sztabu Führera, że linia Antwerpia – Kanał Alberta – Moza – Westwall – granica francusko-luksemburska, jeśli Grupa Armii B miała ją utrzymać, musi być zajęta przez 25 świeżych Inf.-Div. i wsparta wystarczającą rezerwą pancerną 5-6 Pz.-Div.”. „W przeciwnym razie brama do Niemiec Zachodnich jest otwarta”.

Ogólna sytuacja na froncie w końcu lata 1944 r.

Do czasu ostatecznych walk w Normandii sytuacja Hitlera i Wehrmachtu uległa dramatycznemu pogorszeniu na wszystkich frontach: do połowy sierpnia Armia Czerwona przeprowadziła swoją letnią ofensywę w głąb krajów bałtyckich i aż do granicy wschodniopruskiej, w południowej Polsce do Wisły i do pól naftowych w Karpatach. Tutaj rozlokowano wszystkie szybkie rezerwy. W ciągu zaledwie dwóch tygodni Rosjanie przytłoczyli i prawie zniszczyli dwie armie Hitlera, pozbawili go trzech sojuszników (Finlandia, Rumunia, Bułgaria), pozbawili go głównego źródła naturalnej ropy naftowej, dotarli do północnej granicy Rumunii i przejęli kontrolę nad dolnym Dunajem. Na północy, nieco później, znalazły się przed Warszawą i Rygą.

Z Grecji wojska niemieckie musiały przeprowadzić trudny odwrót. Dopiero fakt, że aliancka inwazja w Prowansji z 15 sierpnia niewiele zmieniła sytuację strategiczną – Churchill na próżno nalegał na lądowanie na północnym Adriatyku – i że front w północnych Włoszech nie był już zagrożony, przyniósł Hitlerowi pewną ulgę.

Postępy aliantów we wrześniu 1944 r.

Już w sierpniu alianckie dowództwo SHAEF było w stanie zareagować na nową sytuację w Europie Zachodniej: Spodziewane całkowite załamanie się niemieckiego frontu umożliwiło nowe planowanie i Montgomery zaproponował zajęcie Zagłębia Ruhry po bezpośrednim, skoncentrowanym uderzeniu przez północną Francję, Belgię i Holandię. Montgomery przedstawił tę propozycję 17 sierpnia Bradleyowi, który zdawał się zgadzać, ale 19 sierpnia zameldował o sceptycyzmie Eisenhowera. Dopiero 23 sierpnia Montgomery miał możliwość omówienia zaległej decyzji bezpośrednio z Eisenhowerem:

Wprawdzie Montgomery próbował zademonstrować praktyczność swojego planu za pomocą forsownego posunięcia brytyjsko-kanadyjskiej 21 Grupy Armii, które doprowadziło do zdobycia Amiens 31 sierpnia, przekroczenia granicy belgijskiej 2 września, zajęcia Brukseli 3 września i portu w Antwerpii zaledwie dzień później, gdyż Patton otrzymał drugą połowę zaopatrzenia, by przez Reims posunąć się na Metz, ale obu przedsięwzięciom brakowało sił na szybki sukces. Hitler mógł przeciwstawić się Pattonowi oddziałami zwolnionymi we Włoszech, a Montgomery nie miał wystarczających sił do operacji powietrznodesantowej pod Nijmegen i Arnhem.

Rekolekcje

„23 sierpnia Hitler wydał drugi ze swoich nienawistnych rozkazów przeciwko stolicy Francji: Paryż miał zostać zatrzymany, a w razie potrzeby zamieniony w ”pole ruin”. Model przekazał rozkaz, a potem już się nim nie przejmował. Jego szef Speidel i generał von Choltitz w cichym porozumieniu ze sobą załatwili sprawę nieprzestrzegania niesławnego ”rozkazu Führera””. Jak należało do jego obowiązków, wystąpił o sąd wojenny przeciwko Choltitzowi, ale „podyktował dziwne słowa kluczowe do uzasadnienia IIa, pułkownikowi Freybergowi. W każdym razie nigdy nie doszło do skazania”.

„Paryż był punktem zwrotnym dla 1 Armii generała Kurta von der Chevallerie, która wracała z południowo-zachodniej Francji”. Zamiast próbować wykorzystać te wojska do obrony Paryża, Model przekierował je na wschód.

„Wiedział bardzo dobrze, że nigdy nie otrzyma sił (o które prosił Hitler 4 września). Dobitnie podkreślił, że teraz możliwe jest jedynie zatrzymanie postępu aliantów przed podejściami do Rzeszy. Modelowi pomógł fakt, że przy mocno nadwyrężonych liniach zaopatrzenia z wybrzeża Normandii, amerykańskie dywizje pancerne musiały się zatrzymać z powodu dotkliwego braku paliwa. Model wykorzystał chwilę wytchnienia na konsolidację swoich jednostek”.

Modelowi udało się odeprzeć aliancki desant – operację Market Garden – w pobliżu Arnhem, dalej zablokować port zaopatrzeniowy aliantów w Antwerpii, przeprowadzić większość 15 Armii z powrotem przez Westerschelde i ustanowić zamkniętą linię obronną.

Wojna nie mogła się już zakończyć dla aliantów w 1944 roku.

Konsekwencje decyzji Hitlera

Zasługą Modela było to, że z „poczuciem rzeczywistości” udało mu się jak najszybciej oczyścić większą część Francji, w miarę zgodnie sprowadzić niemieckie wojska, hawaki i rzesze personelu władz okupacyjnych. Uświadomił on Hitlerowi beznadziejność ponownej walki o „każdą stopę ziemi” i podważył jego skłonność do „trzymania się” oraz zniszczenia, które nieuchronnie by się z tym wiązały.

W opinii Wilmota, to złe decyzje Hitlera -…

– co doprowadziło do niemal całkowitego zniszczenia niemieckiej Armii Zachodniej i uniemożliwiło stworzenie frontu obronnego nad Sekwaną i walkę o Paryż, a nawet obronę nad Sommą i Marną.

Nie było już możliwości, by pozwolić Paryżowi „spłonąć”.

Taktyczne przywództwo Hitlera, które zostało uznane przez jego własnych dowódców za oderwane od rzeczywistości, spowodowało, że – z wyjątkiem strefy lądowania w Normandii i późniejszych stref walki w Alzacji-Lotaryngii – Francja została oszczędzona rozległym zniszczeniom, jakie pociągnęłaby za sobą odpowiednia strategia obronna z niemieckiego punktu widzenia.

Działania wojenne w marynarce wojennej

Do operacji „Overlord” alianci zgromadzili duży repertuar okrętów – siedem pancerników, dwa monitory, dwadzieścia trzy krążowniki, trzy kanonierki, 105 niszczycieli i 1073 mniejsze okręty wojenne – które miały ścierać niemieckie formacje na plażach i niszczyć ich pozycje podczas desantu lub tuż przed nim. Ponadto miały one zapewnić ochronę całej floty inwazyjnej i transportów zaopatrzenia.

Amerykański kapitan Anthony Duke wspominał Armadę Aliantów:

Możliwości operacyjne niemieckiej Kriegsmarine wobec operacji lądowych aliantów były ograniczone (→ Sytuacja sił niemieckich w Normandii w 1944 r.). W czerwcu 1944 roku Kriegsmarine nie posiadała w swoich bazach we Francji żadnych większych jednostek nawodnych. Ponadto wejścia na kanał były chronione przez silne alianckie formacje okrętów wojennych, a alianci mieli też nad nim supremację powietrzną (→ wojna powietrzna podczas operacji Overlord). Było więc oczywiste, że Kriegsmarine nie ma szans na przerwanie alianckich linii zaopatrzeniowych przez kanał La Manche, ale mimo to jednostki Kriegsmarine zostały wysłane do tego przedsięwzięcia, które z dzisiejszej perspektywy jest bezcelowe.

6 czerwca 1944 roku Kriegsmarine dysponowała w całym rejonie kanału La Manche zaledwie pięcioma torpedowcami, 39 motorówkami – z których pięć nie było sprawnych – 163 trałowcami i minowcami, 57 kutrami placowymi (wojennymi kutrami rybackimi) i 42 promami artyleryjskimi. Ponadto na wybrzeżu Atlantyku między Brestem a Bajonną stacjonowało pięć niszczycieli, jeden torpedowiec, 146 trałowców i 59 okrętów pocztowych. Natomiast w kanale centralnym – gdzie nastąpiła inwazja aliantów – dysponowali oni tylko czterema torpedowcami, piętnastoma motorówkami, dziewięcioma łodziami placowymi i sześcioma promami artyleryjskimi.

Bitwy były ciężkie w ofiary dla obu stron. Większość walk toczyła się między niemieckimi motorówkami a brytyjskimi torpedami motorowymi; Niemcy użyli jednak swoich pięciu niszczycieli, co nie doprowadziło do żadnego sukcesu.

Logistyka desantu i rekwirowania

Aliantom udało się np. zbudować sztuczne porty – tzw. morwy – oraz zdobyć ważny dla zaopatrzenia port Cherbourg, zabezpieczając w ten sposób ważne pozycje zaopatrzeniowe. Jednym z najważniejszych dostaw było paliwo. Aby wprowadzić to do Normandii, rozpoczęto operację Pluto (Pipe-Lines Under The Ocean). Na początku operacji paliwo było pompowane na brzeg bezpośrednio z tankowców leżących u wybrzeża i tankowane do pojazdów. Gdy Port-en-Bessin został zdobyty przez aliantów, zbudowano tam pierwsze składy paliw. W tym czasie budowa pierwszego podwodnego rurociągu szła już pełną parą. W sierpniu został oddany do użytku w Cherbourgu. Inne podążyły później w Pas-de-Calais. Przez kanał La Manche poprowadzono łącznie 21 rurociągów paliwowych. Do kwietnia 1945 roku przepływało przez nie dziennie 3100 ton paliwa do normandzkich baz zaopatrzeniowych. Dzięki temu alianci mogli wspierać swoje jednostki na lądzie i pomagać w rozbudowie przyczółka.

Wojna powietrzna

Wojna powietrzna podczas operacji Overlord – obok bitwy o Anglię, bitwy lotniskowców na Pacyfiku i strategicznej wojny powietrznej z Rzeszą Niemiecką – jest jedną z najważniejszych bitew powietrznych II wojny światowej. Lądowanie aliantów w Normandii było możliwe po części dzięki przewadze powietrznej sił alianckich.

Przed D-Day alianci bombardowali niemieckie linie zaopatrzeniowe, baterie artylerii oraz zaopatrywali z powietrza część francuskiego ruchu oporu w amunicję i sprzęt.

Podczas D-Day alianckie myśliwce zabezpieczały przestrzeń powietrzną nad rejonem lądowania, podczas gdy eskadry bombowców bombardowały niemieckie pozycje w głębi lądu. Jednocześnie alianckie samoloty myśliwskie przeszukiwały morze w poszukiwaniu niemieckich okrętów podwodnych i bombardowały je, aby nie zagrażały Armadzie i statkom zaopatrzeniowym. Ponieważ Niemcy w dużej mierze jeszcze do czerwca 1944 roku wierzyli w desant w Pas-de-Calais (→ Sytuacja Niemiec w Normandii w 1944 roku), w dniu D-Day byli w stanie przeciwstawić się aliantom jedynie kilkoma samolotami myśliwskimi i myśliwsko-bombowymi. Większość samolotów została przeniesiona w głąb lądu, aby chronić je przed atakami z niskiego pułapu i bombami, a teraz musiała zostać przesunięta.

Po D-Day, alianci wspierali swoje ofensywy na ziemi skoncentrowanymi bombardowaniami, ale robiąc to zniszczyli również wieś i miasta oraz zabili wielu francuskich cywilów. Walijski żołnierz powiedział o eskadrach bombowców, które pojawiły się na niebie podczas bitwy o Caen:

Ponadto alianckie samoloty myśliwskie przeszukiwały Normandię w poszukiwaniu formacji niemieckich i strafowały je, aby uniknąć zaangażowania przeciwko siłom lądowym. Ponieważ Niemcy początkowo nie byli w stanie wykonywać użytecznych lotów rozpoznawczych, mieli niewiele do przeciwdziałania przewadze powietrznej aliantów.

Pod koniec sierpnia 1944 r., gdy kocioł Falaise został rozbity, straty aliantów wyniosły 499 samolotów i 16 674 załogi. Natomiast niemiecka Luftwaffe straciła 1522 samoloty myśliwskie. Stosunek strat samolotów myśliwskich w bezpośredniej walce powietrznej wynosił 3:1 na korzyść aliantów; wskaźnik strat na jeden sortyment dla niemieckich sił powietrznych był więc sześciokrotnie wyższy niż dla aliantów. Podczas gdy alianci byli w stanie zastąpić swoje straty materialne poprzez nienaruszone szlaki zaopatrzeniowe, straty niemieckiej Luftwaffe pozostały w dużej mierze nie do odrobienia.

Zarówno po stronie niemieckiej, jak i alianckiej, zbliżającej się inwazji towarzyszyła propaganda, a także – w większości zabarwione propagandowo – doniesienia prasowe. Niemcy ze swej strony byli przekonani, że inwazja pójdzie im dobrze, co widać w poniższych fragmentach przemówień niemieckiego ministra propagandy, Josepha Goebbelsa. W ten sposób Goebbels w przemówieniu z 5 czerwca 1943 roku w berlińskim Sportpalast powiedział:

Następnie 4 czerwca 1944 roku Goebbels wygłosił kolejne przemówienie w Norymberdze na dużym wiecu z okazji zjazdu powiatowego Norymberskiego Okręgu Miejskiego NSDAP:

Środki ostrożności były również bardzo chwalone w niemieckich czasopismach. Wał Atlantycki był często przedstawiany w sposób heroiczny, np. na okładce niemieckiego tygodnika Das Reich, która przedstawiała niezłomnego niemieckiego żołnierza z tarczą z napisem „Wał Atlantycki”, przeciwko której biegł bezsilny Brytyjczyk. Inne gazety również komentowały w sposób zawoalowany, jak np. brukselska gazeta z 13 kwietnia 1944 r:

Z kolei głównodowodzący aliantów Dwight D. Eisenhower był przekonany, że alianci osiągną zwycięstwo. Tak powiedział w swoim przemówieniu przed D-Day:

Niemcy w większości pozytywnie informowali o inwazji i propagowali, że wrogowi zostaną zadane ciężkie straty. Na przykład niemiecki redaktor donosił o instrukcjach dotyczących postępowania z wiadomościami z inwazji aliantów:

Propaganda nie odnosiła się jednak tylko do żołnierzy czy ludności stron, ale także do odpowiedniego wroga. W ten sposób alianci zagwarantowali wygodne i bezpieczne życie niemieckim żołnierzom, którzy poddadzą się dobrowolnie. Wiadomości te były rozpowszechniane za pomocą ulotek. Tak więc pierwsze samoloty alianckie znalazły się nad niebem Normandii 5 lub 6 czerwca 1944 roku, by zrzucić ulotki, a dopiero za nimi podążyli spadochroniarze na pokładach. Ulotki były napisane w języku danego wroga. W niektórych przypadkach jednak, w celu zapewnienia komfortowego traktowania więźniów, rozkazy były drukowane również w języku osoby je zrzucającej. Oprócz gwarancji itp. dla żołnierzy, ulotki te zawierały niekiedy także ostrzeżenia przed bombami itp. dla ludności cywilnej. Alianci zrzucili kilka milionów egzemplarzy tych ulotek.

Magazyny zrzucano również z powietrza za liniami wroga. Na przykład począwszy od 25 kwietnia 1944 roku alianci zrzucali codziennie nowy numer gazety „Nachrichten für die Truppe” (Wiadomości dla oddziałów), który początkowo składał się z dwóch, później z czterech stron i zawierał wiadomości o sytuacji militarnej i nie tylko. Kampania ta została opracowana przez połączony sztab amerykański i brytyjski na potrzeby operacji Overlord. Oprócz tego pisma Brytyjczycy i Amerykanie produkowali także magazyny „Frontpost” i „Frontbrief”.

Według książki Overlord autorstwa Maxa Hastingsa najskuteczniejszą metodą tej propagandy była jednak prowadzona przez Brytyjczyków rozgłośnia Radio Calais, która docierała do prawie połowy armii niemieckiej. Według Hastingsa, Niemcy z uwagą słuchali alianckich komunikatów o schwytanych niemieckich żołnierzach odczytywanych przez radio.

Za pomocą swoich „cudownych broni” takich jak V1 czy V2 Niemcy próbowali zarówno przekonać ludność niemiecką o możliwości jeszcze wygrania wojny, jak i zdemoralizować ludność brytyjską zestrzeliwując Londyn.

Wojska alianckie upodobały sobie również gorącokrwisty głos Mildred Elizabeth Sisk Gillars, która zasłynęła jako propagandystka Wielkoniemieckiego Radia, Radia Berlin pod pseudonimem Axis Sally. Jej najbardziej niesławna rola radiowa, zatytułowana Vision of Invasion, polegała na tym, że grała amerykańską matkę, która straciła syna w kanale La Manche 11 maja 1944 roku, tuż przed planowaną inwazją na Normandię. Głos spikera podsumował to, mówiąc: D z D-Day oznacza zagładę… katastrofę… śmierć… klęskę… Dunkerque lub Dieppe.

Ofiary

Ze względu na warunki dla ludności cywilnej w Normandii (ostrzał artyleryjski i bombardowanie), liczba ofiar cywilnych była szczególnie wysoka. Aby uciec przed bombami i pociskami, ludzie szukali schronienia w piwnicach, jaskiniach, kamieniołomach i okopach przykrytych wiązkami drewna opałowego.

Kilka tysięcy mieszkańców uciekło na południe drogami i ścieżkami, które były regularnie bombardowane. Wśród nich byli mężczyźni, kobiety i dzieci, w tym starcy i chorzy, którzy podjęli podróż pieszo, wozami, a czasem ze swoimi krowami. Niektórzy zrobili to spontanicznie, aby uciec przed walkami, inni zaś otrzymali od niemieckiej armii rozkaz opuszczenia swoich domów. Uchodźcy czasem szli na południe sami, a czasem w konwojach, najczęściej trasami opracowanymi przez reżim Vichy.

Większość ofiar cywilnych zginęła w wyniku alianckich bombardowań lotniczych, których celem było zniszczenie dróg w celu zatrzymania niemieckiego zaopatrzenia. Przed bombardowaniami zrzucano ulotki, aby ostrzec ludność. Najbardziej zabójcze ataki miały miejsce wieczorem 6 czerwca i w nocy z 6 na 7 czerwca, niszcząc częściowo miasta Lisieux, Pont-l”Évêque, Caen, Argentan, Flers, Condé-sur-Noireau, Vire, Saint-Lô i Coutances. Zginęło ponad 3000 osób. W kolejnych dniach bomby zdewastowały także L”Aigle, Avranches, Valognes, Vimoutiers, Falaise i Alençon. Następnie naloty zmniejszyły się, chociaż mniejsze miasta i wsie, takie jak Aunay-sur-Odon i Evrecy nadal były intensywnie bombardowane.

Znacznie więcej mieszkańców zginęło w wyniku alianckiego ostrzału artyleryjskiego i ostrzału z morza (→ wojna morska podczas operacji Overlord). W ten sposób wiele miast i wsi na plażach lądowania zostało zniszczonych, a wielu mieszkańców zabitych. Alexander McKee o bombardowaniu miasta Caen (→ bitwa o Caen) 7 lipca powiedział co następuje:

Kiedy 9 lipca miasto Caen zostało zdobyte przez Brytyjczyków i Kanadyjczyków, wielu jego mieszkańców było martwych lub bezdomnych. Pionier Arthur Wilkes opisał stan miasta w następujący sposób: „Góry gruzu, wysokie

Różni mieszkańcy zostali zabici przez Niemców, czy to za akcje oporu, czy za odmowę wykonania rozkazów (dla samej Dolnej Normandii było ich 650). W ten sposób, w dniu D-Day, wiele osób osadzonych w więzieniu Caen zostało straconych. 10 czerwca 1944 r. miała miejsce tzw. masakra w Oradour, w której w ramach odwetu za działalność partyzancką zniszczono wieś Oradour-sur-Glane, a mieszkańców wymordowano (por. masakra w Oradour). W masakrze zginęły 642 osoby, z których tylko 52 udało się jeszcze zidentyfikować. Wśród zabitych było 207 dzieci i 254 kobiety. Masakrę przeżyło tylko sześciu mieszkańców.

Nawet miesiące po zakończeniu walk duża liczba mieszkańców Normandii – farmerów, marynarzy, a często także dzieci – wciąż padała ofiarą min i źle odpalonych bomb.

W sumie życie straciło ok. 20 tys. mieszkańców Normandii – znacznie więcej niż liczba poległych w akcji żołnierzy brytyjskich i kanadyjskich (ok. 16 tys.) i mniej więcej tyle samo co ofiar amerykańskich (ok. 21 tys.). Zwiększona liczba ofiar wśród ludności cywilnej występuje w rejonie Caen, który został szczególnie mocno dotknięty ciężkimi walkami podczas bitwy o Caen. W samym Caen zabito 1989 cywilów, podczas gdy na przedmieściach i w okolicznych wioskach tylko 72.

Reakcja

Oficjalny powojenny pogląd mówi, że gdy alianci dotarli do miasteczek w Normandii, świętowali z flagami, a część mieszkańców ubrała się nawet w barwy Union Jack. Aliantów witano butelkami wina i otwartymi piwnicami z winami, ci ostatni z kolei obdarowywali mieszkańców miast czekoladą, tytoniem i gumą do żucia. Na przykład w dzienniku wojennym 1 batalionu King”s Own Scottish Borderers znajduje się wpis z 9 lipca:

Po opanowaniu Paryża (→ Bitwa o Paryż) przez aliantów 25 sierpnia 1944 r., Charles de Gaulle odbył 26 sierpnia triumfalny pochód, a następnie przemówił do ludności Paryża z balkonu ratusza. Tego samego dnia odbyła się francuska parada zwycięstwa na Polach Elizejskich. Księgarz z Paryża, Jean Galtier-Boissiére, tak opisał sceny w Paryżu 25 sierpnia 1944 r:

W rzeczywistości przyjęcie alianckich żołnierzy w Normandii było bardziej mroźne, ponieważ francuskiej ludności przypomniały o okropnościach wojny bombardowania, grabieże i seksualne napaści alianckich żołnierzy.

Podczas operacji Overlord zarówno strona niemiecka, jak i aliancka popełniły zbrodnie wojenne, choć te popełnione przez Amerykanów, Kanadyjczyków i Brytyjczyków dopiero niedawno zostały ujawnione dzięki badaniom brytyjskiego historyka Antony”ego Beevora, opartym przede wszystkim na relacjach naocznych świadków. Po obu stronach jeńcy byli zabijani albo jakiś czas po tym, jak zostali już schwytani, albo kiedy żołnierze wyraźnie zamierzali się poddać. O tym, że nie były to tylko spontaniczne działania lub reakcje na zacięte, obarczone stratami bitwy, świadczy sprawdzalne istnienie odpowiednich rozkazów o nie braniu jeńców. Rozstrzeliwanie niemieckich jeńców przez żołnierzy alianckich było praktykowane np. w sytuacji, gdy ich własne szybkie natarcie byłoby opóźnione przez konieczną ewakuację jeńców. Ponadto, według Beevora, niemieccy żołnierze zabijali rannych i personel medyczny, a alianccy piloci ostrzeliwali z powietrza niemieckie ambulanse. W tego typu przestępstwa zaangażowane były głównie następujące jednostki: Po stronie niemieckiej 12 Dywizja Pancerna SS „Hitler Youth” i odwrotnie – walczący z nią Kanadyjczycy; tylko w pierwszych dniach zginęło 187 jeńców kanadyjskich, w tym 18 w nocy z 7 na 8 czerwca w masakrze w Abbaye d”Ardenne koło Caen. Po stronie amerykańskiej odnotowano kilka incydentów z 101. i 82. dywizji powietrznodesantowych, których spadochroniarze już pierwszego dnia musieli znosić szczególnie ciężkie walki; na przykład 30 wziętych do niewoli członków Wehrmachtu zostało rozstrzelanych pod Audouville-la-Hubert w dniu D-Day.

Ponadto, w trakcie operacji Overlord, pod pozorem „walki z terrorystami” dokonano kilku masakr francuskiej ludności cywilnej przez członków następujących dywizji Waffen SS: 1. Dywizja Pancerna SS „Leibstandarte SS Adolf Hitler”, 2 Dywizja Pancerna SS „Das Reich”, 12 Dywizja Pancerna SS „Hitlerjugend” (w tym 26 Pułk Grenadierów Pancernych SS), 17 Dywizja Grenadierów Pancernych SS „Götz von Berlichingen”. Według Beevora w 26 najgorszych masakrach we Francji w 1944 roku życie straciły łącznie 1904 osoby, w tym 642 same (wieś została prawie całkowicie zniszczona. Jeszcze w sierpniu SS-mani w odwodzie zabili setki cywilów w Buchères koło Troyes, w Maillé oraz w Tavaux i Plomion. W obliczu zbliżającej się klęski Niemiec gestapo zamordowało 600 członków ruchu oporu, którzy byli już w więzieniach.

Były SS-Standartenführer Kurt Meyer w następujący sposób relacjonuje traktowanie niemieckich jeńców wojennych przez wojska kanadyjskie:

Meyer podobno wydał wtedy rozkaz: „Co mamy zrobić z tymi więźniami? Oni po prostu zjadają nasze racje żywnościowe. W przyszłości nie będzie się brać więcej jeńców”.

Dowódca kompanii kanadyjskiej i major Jacques D. Dextraze potwierdził po wojnie zarzuty Meyera:

Nie da się odtworzyć dokładnej liczby żołnierzy straconych podczas operacji Overlord. Jeszcze przed D-Day – między kwietniem a majem 1944 roku – alianci stracili blisko 12 tys. ludzi i ponad 2 tys. samolotów. Od D-Day alianci ponieśli około 53 700 ofiar (37 000 zabitych w siłach lądowych i 16 714 w siłach powietrznych), 18 000 zaginionych i 155 000 rannych, Niemcy 200 000 zabitych, zaginionych i rannych oraz kolejne 200 000 jeńców. Spośród aliantów w grobach wojennych w Normandii spoczywa łącznie 32 807 poległych, dla porównania Niemcy mają ich 77 866. Francuskie ofiary cywilne wyniosły ok. 20 tys. osób.

Operacja Overlord zakończyła się dla aliantów względnym sukcesem, pozwalając im na rozbudowę przyczółka w Normandii i stworzenie solidnej bazy do dalszego posuwania się na wschód w kierunku Niemiec. Ponadto ich drugi desant w południowej Francji, operacja Dragoon, pomógł aliantom w zdobyciu Francji i bardziej zdecydowanym posuwaniu się naprzód.

Dzięki ogromnym zasobom materiałowym i absolutnej supremacji powietrznej, niemieckie skupiska oddziałów mogły być rozbite w każdej chwili, dlatego też alianci po zakończeniu operacji Overlord poczynili dość szybkie postępy. Mimo że w szybkim posuwaniu się w kierunku niemieckiego muru zachodniego nadmiernie rozciągnęli swoje linie zaopatrzeniowe, to udało im się przede wszystkim dostarczyć potrzebne paliwo w dużych ilościach poprzez utworzenie nowych, szybkich dróg zaopatrzenia (→ Red Ball Express). Bruksela padła już 3 września 1944 roku, a Antwerpia została zajęta następnego dnia.

W operacji powietrznej Market Garden, II Korpus Pancerny SS zdołał zadać kolejną ciężką klęskę siłom brytyjskim i amerykańskim w Arnhem. Operacja miała miejsce między 17 a 27 września 1944 roku w holenderskich prowincjach Noord-Brabant i Gelderland i miała na celu ominięcie niemieckiej ściany zachodniej i umożliwienie wojskom brytyjskim i amerykańskim szybkiego wkroczenia w głąb Rzeszy Niemieckiej. Był to, jak analizował później Eisenhower, „50% sukces”. Mimo że alianci przesunęli linię frontu z Belgii na północ do Nijmegen, nie udało się osiągnąć celu, jakim było obejście niemieckiej obrony poprzez przekroczenie Renu pod Arnhem. Niespodziewanie silny opór niemiecki pod Arnhem uniemożliwił zdobycie ważnego mostu na Renie. Alianci musieli się w końcu wycofać z ciężkimi stratami w ludziach i materiałach.

Aby móc korzystać z portu w Antwerpii, wojska kanadyjskie wyeliminowały w październiku niemieckie pozycje na wyspach South Beveland i Walcheren leżących w ujściu Skaldy. Ważna bitwa u ujścia Skaldy trwała ponad miesiąc, potem droga była wolna dla zaopatrzenia aliantów.

21 października, po zaciętych walkach, alianci zdobyli Akwizgran, pierwsze niemieckie miasto. Dalej na południe, 22 listopada 1944 r., siły amerykańskie dotarły do Metzu i Strasburga. W grudniu Niemcy próbowali zdobyć przewagę na zachodzie ofensywą w Ardenach. Cel operacyjny, jakim było rozbicie linii alianckich i posuwanie się szerokim frontem w kierunku Belgii, nie powiódł się jednak w takim samym stopniu, jak wykorzystanie powstałego w ten sposób wymuszonego przesunięcia sił alianckich w ramach operacji Nordwind, przeprowadzonej w styczniu 1945 roku.

Wojska aliantów zachodnich posuwały się dalej w głąb Niemiec i 25 kwietnia spotkały się z wojskami sowieckimi pod Torgau nad Łabą (ostatnia strefa wpływów Niemców dzieliła się teraz na dwie części. 26 kwietnia Brema padła łupem Brytyjczyków, którzy ruszyli dalej na północny wschód. W szybkim tempie zajęli Lubekę (prawdopodobnie także po to, by uniemożliwić Armii Czerwonej posunięcie się aż do Szlezwiku-Holsztynu. Po odrzuceniu przez Eisenhowera w sztabie operacyjnym SHAEF w Reims wniosku o zawarcie odrębnego rozejmu z aliantami zachodnimi, niemiecki generał pułkownik Alfred Jodl, upoważniony wcześniej przez ostatniego prezydenta Rzeszy Karla Dönitza, podpisał w godzinach porannych 6 maja 1945 roku bezwarunkową całkowitą kapitulację wszystkich wojsk niemieckich, która weszła w życie 8 maja o godzinie 23:01 czasu środkowoeuropejskiego.

Po zakończeniu wojny na byłym obszarze operacyjnym w północnej Francji otwarto wiele cmentarzy, pomników i muzeów, aby upamiętnić poległych, tych, którzy przeżyli, i podobnie jak wydarzenia.

Najbardziej znanym miejscem pochówku i pamięci jest amerykański cmentarz wojskowy w Colleville-sur-Mer. Ponadto w Normandii znajduje się wiele innych cmentarzy i miejsc pamięci Brytyjczyków, Kanadyjczyków, Australijczyków i Nowozelandczyków, z których część jest również pochowana we wspólnych miejscach. Groby niemieckich żołnierzy zostały połączone w wojennym cmentarzu w La Cambe i w Saint-Désir-de-Lisieux.

Plaże operacji oznaczone są swoimi nazwami kodowymi na mapach i tablicach ulicznych, a wiele bunkrów stoi do dziś. Wiele ulic nosi nazwy jednostek, które walczyły w ich pobliżu lub dowódców, a w miejscach takich jak most Pegaza postawiono popiersia, pomniki i w niektórych przypadkach muzea.

Jednym z najbardziej znanych miejsc pamięci jest skalna igła w Pointe du Hoc, około dziesięciu kilometrów na zachód od amerykańskiego pomnika na plaży Omaha. Ma on upamiętniać poległych tam rangersów i służyć jako przypomnienie dla późniejszych pokoleń o tym, co wydarzyło się w dniu D-Day.

Musée de la paix (Muzeum Pokoju) w Caen zostało zbudowane z inicjatywy lokalnej rady miejskiej i otwarte w 1988 roku. Istnieje wiele innych muzeów rozrzuconych po całej Normandii, niektóre z nich znajdują się nawet w bardzo małych miasteczkach.

Pozostałości jednego z dwóch pierwotnych sztucznych portów nadal leżą u wybrzeży w pobliżu Arromanches. W Sainte-Mère-Église manekin spadochroniarza na wieży kościoła upamiętnia rozmieszczenie tej jednostki. Na Juno Beach Kanadyjczycy zbudowali Centrum Informacyjne Juno Beach w Courseulles-sur-Mer, natomiast Amerykanie zbudowali swoje „Narodowe Muzeum D-Day” w Stanach Zjednoczonych w Nowym Orleanie (obecnie nazywane Narodowym Muzeum II Wojny Światowej).

6 czerwca każdego roku amerykański rysownik i weteran II wojny światowej Charles M. Schulz (1922-2000) upamiętnił swoich towarzyszy, którzy polegli w Normandii, swoim komiksem The Peanuts.

Niektóre z książek dostępne są w języku niemieckim, jak i angielskim, a także w innych językach. Książki wydane w języku niemieckim są wymienione wyłącznie w pozycji „In German”. Konkretną literaturę dotyczącą lądowań na plażach lub poszczególnych operacji itp. można znaleźć w odpowiednich artykułach.

Wielojęzyczna

Źródła

  1. Operation Overlord
  2. Operacja Overlord
  3. Rüdiger Bolz: Synchronopse des Zweiten Weltkriegs. ECON Taschenbuch Verlag, Düsseldorf 1983, ISBN 3-612-10005-X, S. 205.
  4. Shulman meende dat de Wehrmacht meer dan 1 miljoen manschappen heeft ingezet tijdens de Slag om Normandië.
  5. a b Beevor, 2009, p. 82.
  6. a b c Williams, 1988, p. x.
  7. ^ The Italian Social Republic forces during Operation Overlord were composed of the 4,000 men of the 1ª Divisione Atlantica Fucilieri di Marina. About 100 of them were stationed on the island of Cézembre.[7] Other forces include former prisoners-of-war put in labor and anti-air units.[8]
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.