Mezolit

Streszczenie

Mezolit (λίθος, lithos „kamień”) to okres archeologiczny w Starym Świecie pomiędzy górnym paleolitem a neolitem. Termin epipaleolit jest często używany synonimicznie, zwłaszcza poza północną Europą, a także w odniesieniu do analogicznego okresu w Lewancie i na Kaukazie. Mezolit ma różne zakresy czasowe w różnych częściach Eurazji. Odnosi się do końcowego okresu kultur łowiecko-zbierackich w Europie i Azji Zachodniej, pomiędzy końcem ostatniego maksimum lodowcowego a rewolucją neolityczną. W Europie obejmuje on okres od około 15 000 do 5 000 BP, a w Azji Południowo-Zachodniej (epipaleolityczny Bliski Wschód) od około 20 000 do 8 000 BP. Termin ten jest rzadziej używany w odniesieniu do obszarów położonych dalej na wschód, a w ogóle poza Eurazją i Afryką Północną.

Typ kultury związany z mezolitem różni się w zależności od obszaru, ale wiąże się ze spadkiem polowań zbiorowych na duże zwierzęta na rzecz szerszego łowiecko-zbierackiego trybu życia oraz rozwojem bardziej wyrafinowanych i zazwyczaj mniejszych narzędzi i broni litych niż ich ciężkostrzelne odpowiedniki typowe dla paleolitu. W zależności od regionu, pewne wykorzystanie ceramiki i tekstyliów można znaleźć w miejscach przypisanych do mezolitu, ale ogólnie rzecz biorąc, oznaki rolnictwa są traktowane jako oznaka przejścia do neolitu. Bardziej trwałe osady znajdują się zwykle w pobliżu morza lub wód śródlądowych, które zapewniają dobre zaopatrzenie w żywność. Społeczeństwa mezolitu nie są postrzegane jako bardzo złożone, a pochówki są dość proste; dla kontrastu, okazałe kopce grobowe są znakiem neolitu.

Terminy „paleolit” i „neolit” zostały wprowadzone przez Johna Lubbocka w jego pracy Pre-historic Times w 1865 roku. Dodatkowa kategoria „mezolit” została dodana jako kategoria pośrednia przez Hoddera Westroppa w 1866 roku. Propozycja Westroppa od razu wzbudziła kontrowersje. Brytyjska szkoła kierowana przez Johna Evansa zaprzeczyła potrzebie istnienia kategorii pośredniej: jego zdaniem epoki mieszały się ze sobą jak kolory tęczy. Szkoła europejska kierowana przez Gabriela de Mortillet twierdziła, że istnieje luka pomiędzy wiekiem wcześniejszym i późniejszym.

Edouard Piette twierdził, że wypełnił tę lukę, nazywając ją kulturą aziliańską. Knut Stjerna zaproponował alternatywę w postaci „epipaleolitu”, sugerując raczej końcową fazę paleolitu, a nie epokę pośrednią, umieszczoną między paleolitem a neolitem.

Do czasu pracy Vere Gordona Childe”a, The Dawn of Europe (1947), która potwierdza mezolit, zebrano wystarczającą ilość danych, by stwierdzić, że okres przejściowy między paleolitem a neolitem jest rzeczywiście użytecznym pojęciem. Terminy „mezolit” i „epipaleolit” nadal jednak konkurują ze sobą, a konwencje ich stosowania różnią się między sobą. W archeologii Europy Północnej, na przykład w przypadku stanowisk archeologicznych w Wielkiej Brytanii, Niemczech, Skandynawii, na Ukrainie i w Rosji, prawie zawsze używa się terminu „mezolit”. W archeologii innych obszarów, termin „epipaleolit” może być preferowany przez większość autorów, lub też mogą występować rozbieżności między autorami co do tego, który termin należy stosować lub jakie znaczenie przypisać każdemu z nich. W Nowym Świecie nie używa się ani jednego, ani drugiego terminu (z wyjątkiem tymczasowo stosowanego w Arktyce).

„Epipaleolit” jest czasami również używany obok „mezolitu” dla ostatecznego końca górnego paleolitu, po którym bezpośrednio następuje mezolit. Ponieważ „mezolit” sugeruje okres pośredni, po którym następuje neolit, niektórzy autorzy preferują termin „epipaleolit” dla kultur łowiecko-zbierackich, które nie zostały zastąpione przez tradycje rolnicze, rezerwując „mezolit” dla kultur, które wyraźnie zostały zastąpione przez rewolucję neolityczną, jak np. kultura natufijska. Inni autorzy używają „mezolitu” jako ogólnego terminu dla kultur łowiecko-zbierackich po ostatnim glacjalnym maksimum, niezależnie od tego, czy są one przejściowe w kierunku rolnictwa, czy nie. Ponadto terminologia wydaje się różnić pomiędzy subdyscyplinami archeologicznymi, przy czym „mezolit” jest powszechnie stosowany w archeologii europejskiej, podczas gdy „epipaleolit” jest bardziej powszechny w archeologii bliskowschodniej.

Mezolit bałkański zaczyna się około 15.000 lat temu. W Europie Zachodniej wczesny mezolit, czyli aziliański, zaczyna się około 14 000 lat temu, w regionie franko-kantabryjskim północnej Hiszpanii i południowej Francji. W innych częściach Europy mezolit rozpoczyna się 11 500 lat temu (początek holocenu), a kończy się wraz z wprowadzeniem rolnictwa, w zależności od regionu między ok. 8 500 a 5 500 lat temu. Regiony, które doświadczyły większych efektów środowiskowych po zakończeniu ostatniego okresu lodowcowego, mają znacznie bardziej widoczną erę mezolityczną, trwającą tysiąclecia. W północnej Europie, na przykład, społeczeństwa były w stanie dobrze żyć dzięki bogatym dostawom żywności z bagien stworzonych przez cieplejszy klimat. Takie warunki wytworzyły charakterystyczne zachowania ludzkie, które zachowały się w zapisie materialnym, takie jak kultury maglemoskie i aziliańskie. Takie warunki opóźniły również nadejście neolitu aż do około 5500 roku p.n.e. w północnej Europie.

Typ zestawu narzędzi kamiennych pozostaje jedną z najbardziej diagnostycznych cech: w mezolicie stosowano technologię mikrolityczną – urządzenia złożone wytwarzane za pomocą narzędzi kamiennych odłupywanych sposobem V (mikrolity), podczas gdy w paleolicie wykorzystywano sposoby I-IV. Na niektórych obszarach, np. w Irlandii, części Portugalii, na wyspie Man i Wyspach Tyrreńskich, w mezolicie stosowano jednak technologię makrolityczną. W neolicie technologia mikrolityczna została zastąpiona technologią makrolityczną, przy zwiększonym użyciu polerowanych narzędzi kamiennych, takich jak kamienne siekiery.

Istnieją pewne dowody na rozpoczęcie budowy w miejscach o znaczeniu rytualnym lub astronomicznym, w tym Stonehenge, z krótkim rzędem dużych otworów pocztowych ustawionych w linii wschód-zachód, oraz możliwy „kalendarz księżycowy” w Warren Field w Szkocji, z dołami w postaci otworów pocztowych o różnej wielkości, uważanych za odzwierciedlające fazy księżyca. Oba datowane są na okres przed ok. 9000 BP (8 tysiąclecie p.n.e.).

Starożytna guma do żucia wykonana ze smoły z kory brzozy ujawniła, że około 5 700 lat temu w południowej Danii kobieta delektowała się posiłkiem z orzechów laskowych i kaczki. Mezolityczni ludzie wpłynęli na lasy Europy, przynosząc ze sobą ulubione rośliny, takie jak leszczyna.

Gdy „pakiet neolityczny” (obejmujący rolnictwo, pasterstwo, polerowane kamienne siekiery, drewniane domy i ceramikę) rozprzestrzenił się w Europie, mezolityczny sposób życia został zmarginalizowany i ostatecznie zanikł. Adaptacje mezolityczne, takie jak osiadły tryb życia, wielkość populacji i stosowanie pokarmów roślinnych, są przywoływane jako dowody przejścia do rolnictwa. Inne mezolityczne społeczności odrzuciły pakiet neolityczny prawdopodobnie w wyniku ideologicznej niechęci, odmiennych światopoglądów i aktywnego odrzucenia osiadłego-rolniczego stylu życia. W jednej z prób z Blätterhöhle w Hagen wydaje się, że potomkowie mezolitycznych ludzi utrzymywali żerujący styl życia przez ponad 2000 lat po pojawieniu się społeczeństw rolniczych na tym obszarze; takie społeczeństwa można nazwać „subneolitycznymi”. W przypadku społeczności łowiecko-zbierackich długotrwały bliski kontakt i integracja z istniejącymi społecznościami rolniczymi ułatwiły przyjęcie rolniczego stylu życia. Integracja tych łowców-zbieraczy w społecznościach rolniczych była możliwa dzięki ich społecznie otwartemu charakterowi wobec nowych członków. W północno-wschodniej Europie, w regionach mniej przystosowanych do rolnictwa, styl życia oparty na łowiectwie i rybołówstwie trwał do okresu średniowiecza, a w Skandynawii nie można przyjąć żadnego okresu mezolitycznego, z preferowaną lokalnie „starszą epoką kamienną” przechodzącą w „młodszą epokę kamienną”.

Sztuka

W porównaniu z poprzedzającym górnym paleolitem i następującym po nim neolitem, z mezolitu zachowało się raczej mniej sztuki. Sztuka naskalna iberyjskiego basenu Morza Śródziemnego, która prawdopodobnie wywodzi się z górnego paleolitu, jest zjawiskiem powszechnym, znacznie mniej znanym niż malarstwo jaskiniowe górnego paleolitu, z którym stanowi interesujący kontrast. Miejsca są teraz głównie klify na otwartej przestrzeni, a tematy są teraz głównie ludzi, a nie zwierząt, z dużymi grupami małych postaci; istnieje 45 figur w Roca dels Moros. Odzież jest pokazany, i sceny tańca, walki, polowania i zbierania żywności. Figury są znacznie mniejsze niż zwierzęta w sztuce paleolitycznej, i przedstawiane znacznie bardziej schematycznie, choć często w energicznych pozach. Kilka małych grawerowanych wisiorków z otworami do zawieszenia i prostymi grawerowanymi wzorami jest znanych, niektóre z północnej Europy w bursztynie, a jeden z Star Carr w Wielkiej Brytanii w łupku. Głowa Łosia z Huittinen to rzadka mezolityczna rzeźba zwierzęca wykonana w steatytach z Finlandii.

Sztuka naskalna na Uralu wydaje się wykazywać podobne zmiany po paleolicie, a drewniany Shigir Idol jest rzadką pozostałością tego, co mogło być bardzo powszechnym materiałem rzeźbiarskim. Jest to deska modrzewiowa wyrzeźbiona w geometryczne motywy, zwieńczona ludzką głową. Teraz we fragmentach, to byłoby najwyraźniej ponad 5 metrów wysokości, gdy wykonane. Kochankowie z Ain Sakhri, współczesnego Izraela, to natufijska rzeźba w kalcycie.

Ceramiczny mezolit

W północno-wschodniej Europie, na Syberii i niektórych stanowiskach południowoeuropejskich i północnoafrykańskich można wyróżnić „mezolit ceramiczny” w okresie od ok. 9000 do 5850 BP. Rosyjscy archeolodzy wolą opisywać takie kultury garncarskie jako neolityczne, nawet jeśli nie występuje w nich rolnictwo. Ta mezolityczna kultura garncarska znajduje się na peryferiach osiadłych kultur neolitycznych. Stworzyła ona charakterystyczny typ ceramiki, z podstawą w kształcie szpica lub gałki i spłaszczonymi brzegami, wytwarzanej metodami nieużywanymi przez neolitycznych rolników. Chociaż każdy obszar ceramiki mezolitycznej rozwinął indywidualny styl, wspólne cechy sugerują jeden punkt pochodzenia. Najwcześniejszy przejaw tego typu ceramiki może być w regionie wokół jeziora Bajkał na Syberii. Pojawia się ona w kulturze Elszan lub Jelszanka lub Samara nad Wołgą w Rosji 9000 lat temu, a stamtąd rozprzestrzeniła się poprzez kulturę dnieprowsko-doniecka do kultury narwiańskiej we wschodniej części Bałtyku. Rozprzestrzeniając się na zachód wzdłuż linii brzegowej, występuje w kulturze Ertebølle w Danii i Ellerbek w północnych Niemczech, a także w związanej z nią kulturze Swifterbant w Niderlandach.

Publikacja w 2012 roku w czasopiśmie Science, ogłosiła, że najwcześniejsza ceramika znana do tej pory na całym świecie została znaleziona w jaskini Xianrendong w Chinach, datowana radiowęglowo na okres między 20.000 a 19.000 lat przed naszą erą, pod koniec ostatniego okresu lodowcowego. Datowanie węglem 14 zostało ustalone poprzez staranne datowanie otaczających osadów. Wiele fragmentów ceramiki miało ślady przypalania, co sugeruje, że ceramika była używana do gotowania. Te wczesne pojemniki garncarskie zostały wykonane na długo przed wynalezieniem rolnictwa (datowane na 10 000 do 8 000 lat p.n.e.), przez mobilnych poszukiwaczy, którzy polowali i zbierali pożywienie podczas późnego maksimum lodowcowego.

Kultury

O ile paleolit i neolit okazały się przydatnymi terminami i pojęciami w archeologii Chin i można je uznać za szczęśliwie znaturalizowane, o tyle mezolit został wprowadzony później, głównie po 1945 r., i nie wydaje się być koniecznym lub przydatnym terminem w kontekście Chin. Chińskie stanowiska, które były uważane za mezolityczne, lepiej jest uznać za „wczesny neolit”.

W archeologii Indii, mezolit, datowany w przybliżeniu na okres od 12 000 do 8 000 BP, pozostaje pojęciem w użyciu.

W archeologii obu Ameryk okres archaiczny lub mezoindyjski, następujący po etapie litowym, jest w pewnym sensie równoznaczny z mezolitem.

Źródła

  1. Mesolithic
  2. Mezolit
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.