Wizygoci

Streszczenie

Goci byli ludem wschodniogermańskim, który od III wieku kilkakrotnie brał udział w konfliktach zbrojnych z Rzymianami. W okresie późnoantycznych migracji najpierw Wizygoci, a potem Ostrogoci utworzyli na ziemiach Imperium Romanum własne imperia, które zginęły odpowiednio w 711 i 552 roku.

Pochodzenie Gotów jest sporne. Na przełomie wieków w rejonie ujścia Wisły osiedlił się lud, znany autorom starożytnym, m.in. Tacytowi, pod nazwą Gotonen (goccy Gutanowie). Nazwa często pochodzi od gockiego słowa giutan („nalewać”) lub gutans („nalewać”) i interpretowana jest jako „nalewający”. Sporne jest, czy ludy te były przodkami późniejszych Gotów, jak wcześniej przypuszczano. Według doniesień Jordanesa, Goci pierwotnie pochodzili ze Skandynawii, ale według większości historyków jest to fikcja.

Wychodząc z założenia, że Gutonowie byli przodkami Gotów, potwierdza się przypuszczenie, że w drugiej połowie II wieku część tego ludu przeniosła się na południowy wschód w kierunku Morza Czarnego. Inni badacze są natomiast zdania, że Goci wyodrębnili się jako osobny lud dopiero w rejonie Morza Czarnego, a więc w okresie poprzedzającym granicę rzymską (zob. Etnogeneza). Po pierwszych konfliktach z Cesarstwem Rzymskim w południowo-wschodniej Europie około połowy III wieku doszło pod koniec III wieku do podziału na grupę wschodnią (Greutungen) i grupę zachodnią (Terwingen), z której rozwinęli się później – mówiąc w uproszczeniu – Ostrogoci (Ostrogothi = chwalebni Goci) i Wizygoci (Visigothi = szlachetni, dobrzy Goci).

Greutungen lub Ostrogoci zostali podporządkowani przez Hunów około 375 roku. Po ich upadku początkowo stali się rzymskimi foederati (sojusznikami), ale w 488 r. podbili Italię pod wodzą Teoderyka, formalnie w imieniu Rzymu Wschodniego. Po śmierci Teodoryka, Imperium Ostrogockie rozpadło się około 550 roku pod naporem wojsk cesarza Justyniana z Rzymu Wschodniego.

Terwingowie (późniejsi Wizygoci) w bitwie pod Adrianopolem w 378 r. druzgocąco pokonali armię wschodniorzymską pod wodzą cesarza Walensa. W 382 r. zostali rzymskimi federatami, a na początku V w. założyli w Galii imperium, które zostało zepchnięte do Hispanii przez Franków. Imperium Wizygotów zostało pokonane przez muzułmańskich Maurów w 711 roku.

Wizygoci nazywani byli również Tervingi (głównie na terenach ich osadnictwa na północ od Dunaju) lub Vesigithi lub Visigothi (tu odpowiednio formy łacińskie). Terwingen znaczy „ludzie lasu” (gockie triu „drzewo”). Vesi jest pompatycznym samookreśleniem, które oznacza coś w rodzaju „szlachetni dobrzy”.

Istnieją w zasadzie dwie formy nazewnictwa Ostrogotów: Ostrogot(h)i, Ostrogotae i Greutungi (formy wtórne: Greothingi, Grutungi, Grauthungi), przy czym Greutungen luźno tłumaczy się jako „mieszkańcy stepów” lub „mieszkańcy plaż”. Najstarszą zachowaną formą Ostrogotów jest Austrogoti (Historia Augusta, Vita Claudii 6,2). Jest to nazwa własna pochodząca od biblijnego leksemu gockiego przekazanego przez Wulfila, związku *Austra-gutans. W germańskim porównaniu austra oznacza „wschód”. Inne interpretacje, jak np. „Goci prześwitujący przez wschód słońca” są etymologicznie nie do udowodnienia. Takich interpretacji dokonał np. Herwig Wolfram austr(o)-a jako „świecący, promieniujący”, od germańskiego *ausra (zob. też Wielkanoc).

Później, nazwy Vesigothi i Ostrogothi zostały anachronicznie zinterpretowane jako Wizygoci i Ostrogoci przez Kasjodora, wysokiego urzędnika rzymskiego króla Ostrogotów Teoderyka, kiedy rozdzielenie plemion stało się jasne. Cassiodorus wymienia Gepidów jako trzecią grupę etniczną obok Ostrogotów i Wizygotów. Pierwotnie byli oni prawdopodobnie odrębnym ludem i dołączyli do południowego zaciągu Gotów. Gepidowie pozostali w większości w głębi lądu, w pobliżu Karpat, i odgrywali raczej podrzędną rolę polityczną. Wizygoci osiedlili się na północ od Dunaju, Ostrogoci zaś wzdłuż ujścia Dniepru, w tym na Krymie. Wizygoci uformowali się w oligarchię rządzoną przez wielu drobnych królów, podczas gdy dom królewski Amalianów był (podobno) w stanie utrzymać swoją władzę wśród Ostrogotów. Historycznie, jednakże, the Amalians być tylko poświadczać od the opóźniony 4th wiek REKLAMA, the antyczny drzewo genealogiczne dawać Jordanes budować.

Oprócz Wizygotów i Ostrogotów Jordanes wymienia jeszcze jedną, podobno liczną grupę, którą nazywa Gotami Mniejszymi. Ci Mniejsi Goci, do których należał gocki biskup Wulfila, mieli w czasach Jordanesa zasiedlić okolice Nicopolis w Mezji.

Goci przed podziałem

Pierwsze wzmianki o Gotach znajdują się u starożytnych historyków Tacyta, Strabona i Ptolemeusza jako Gotowie. Z ich relacji wyłania się obraz plemienia o niezwykle silnej, jak na standardy germańskie, władzy królewskiej, które na przełomie wieków osiedliło się na północ od zakola Wisły w strefie wpływów Markomanów. Ich sąsiadami na zachodzie, na wybrzeżu Bałtyku, byli Rugijczycy. Nie wiadomo, czy południowo-zachodni sąsiedzi, czyli Wandalowie i Lugierowie, byli dwoma związkami plemiennymi, czy jednym.

Kiedy Kasjodor pisał Historię Gotów w pierwszej trzeciej części VI wieku w imieniu ostrogockiego króla Teodoryka, cofnął się w czasie o wiele dalej. Ponieważ dwunastotomowa wersja Kasjodora nie zachowała się, jedynie skrócona wersja Jordanesa (ok. 550 r., De origine actibusque Getarum, w skrócie Getica) jest dostępna jako źródło dla wczesnych legend plemiennych. Chociaż te legendy plemienne mogły być przekazywane ustnie, zostały one przynajmniej ułożone przez Kasjodora według wpływowych wzorców historiograficznych (Germania Tacyta) i częściowo zmyślone. Kasjodor zebrał w historię Gotów liczne ludy skandynawskie i scytyjskie, których nazwy były znane klasycznej antycznej geografii i etnografii od czasów Herodota (zwłaszcza Geatów, których często mylono z Gotami), a także listy ich królów. Ocenę Getica dodatkowo komplikuje fakt, że nie wiadomo, na ile dzieło Kasjodora w ogóle się w nich zachowało.

Zgodnie z przekazaną przez Jordanesa historią pochodzenia, Goci wywodzili się od legendarnego założyciela plemienia Gapta z wyspy Skandza (Skandynawia). Stamtąd, pod wodzą króla Beriga, wylądowali z trzema statkami w Gothiscandzie na wybrzeżu Bałtyku, a po pięciu pokoleniach wyruszyli na południe pod wodzą Filimera. Podział ludu na Wizygotów i Ostrogotów nastąpił, gdy podczas przeprawy przez dużą rzekę zawalił się most.

Relację tę, która pojawiła się dopiero w VI wieku w często mało wiarygodnym Jordanes, należy chyba uznać za topiczny mit o pochodzeniu (zob. Origo gentis). Badania archeologiczne nie wykazały znaczącej imigracji ze Skandynawii dla kultury Willenberg (zwanej też kulturą wielbarską), którą często przypisuje się wczesnym Gotom. Według najnowszych badań bardziej prawdopodobne jest, że kultura ta powstała na wschód od Wisły i od I wieku powoli przesuwała się stamtąd na południowy wschód, a niektóre osady u ujścia Wisły istniały jeszcze do IV wieku.

Często przyjmuje się, że Goci powstali z połączenia różnych plemion. Niewykluczone, że nazwa „Goci” miała szczególny prestiż, dlatego używały jej bardzo różne grupy (podobnie jak Hunowie). To co łączy grupy tradycyjnie przypisywane Gotom to fakt, że nie umieszczali oni broni w grobach swoich zmarłych, co jest nietypowe dla plemion germańskich. Jednak znaczenie tej obserwacji jest obecnie kwestionowane. Niektórzy badacze (np. Michał Kulikowski) negują obecnie jakikolwiek związek kultury willenberskiej z Gotami i przyjmują, że przed III wiekiem w ogóle nie było migracji Gotów, gdyż etnogeneza tego plemienia miała miejsce dopiero w tym czasie – nad Dunajem, w bezpośrednim sąsiedztwie Imperium Romanum. Podobnie jak Frankowie i Alamanni, Goci pojawili się jako nowe duże plemię dopiero na granicy rzymskiej. Wynik debaty na ten temat jest obecnie otwarty.

O pewnej gockiej „historii” można mówić dopiero wtedy, gdy Goci wkroczyli na horyzont rzymskich i greckich historyków wraz z przeprawą przez Dunaj w 238 roku.

Jordanes donosił: Kiedy po połowie II wieku, według legendy, liczebność ludu coraz bardziej wzrastała, król Filimer postanowił wyemigrować ze swoim wojskiem, kobietami i dziećmi. Zgodnie z tradycyjnym poglądem, Goci przemieszczali się teraz (stosunkowo powoli) w górę rzeki Wisły, aż do Dunaju i Morza Czarnego. Po drodze, według tego poglądu, wyparli oni Markomanów, którzy dominowali na terenie Czech, a tym samym, według niektórych badaczy, wywołali wojny markomańskie pomiędzy plemionami germańskimi z Połabia a Rzymianami.

Jedyną rzeczą, która jest naprawdę bezsporna, jest to, że Goci pojawili się w regionie Dunaju i na północno-zachodnim wybrzeżu Morza Czarnego na początku III wieku. Według wielu badaczy istnieją archeologiczne dowody na przesunięcie części kultury wielbarskiej na obszar kultury czerniachowskiej (w dużej mierze na Ukrainie), czemu obecnie stanowczo zaprzeczają inni badacze, którzy wierzą w gocką „etnogenezę na miejscu”. Atak grup gockich na cesarstwo, nazywany czasem „burzą gocką”, rozpoczął się nad Dunajem. Zbiegło się to z kryzysem imperialnym III wieku, w którym wewnętrzna niestabilność polityczna systemu żołnierz-cesarz łączyła się z zewnętrznym zagrożeniem na północnych i wschodnich granicach imperium.

W 238 r. Goci wraz z Karpatami najechali rzymską Histrię na południe od ujścia Dunaju. W jedynym zachowanym współczesnym źródle historiograficznym, dziele Scythika autorstwa greckiego historyka Publiusza Herenniusza Dexippusa (Dexipposa), nazywano ich Scythai, zgodnie z anachronicznym etnograficznym toposem barbarzyńskich ludów z rejonu Morza Czarnego. Po splądrowaniu miasta i wymuszeniu corocznej daniny, odeszli. Dziesięć lat później, gdy Arabowie cesarza Filipa przestali płacić trybut po zwycięstwach nad Karpami, Goci pod wodzą Knivy najechali w 250 r. z kilkoma dużymi grupami wojowników Dację, Trację, Mezję i Ilirię; innym, choć mniej udanym, wodzem Gotów (archontem) wydaje się być Ostrogotha, o którym wspomina się w nowo odnalezionym fragmencie tekstu (Scythica Vindobonensia) przypisywanym Dexipposowi. Nowy cesarz Decjusz został pokonany w kilku bitwach i ostatecznie poległ w bitwie pod Abrittus w 251 roku.

Następny cesarz, Trebonianus Gallus, ponownie przyznał Gotom daninę, ale został obalony przez Aemilianusa, który będąc jeszcze namiestnikiem, pokonał Knivę w 252 r. i jako cesarz wstrzymał wypłatę w 253 r. Goci ponownie zaatakowali Trację i Mezję, ale tym razem zostali pokonani. Po kolejnej zmianie cesarza, Goci posunęli się aż do Tesaloniki w 254 roku. W międzyczasie wiele miast rzymskich, które do tej pory pozostawały nieobwarowane pod ochroną Pax Romana, zostało silnie ufortyfikowanych, a tereny wiejskie uległy poważnym zniszczeniom.

Od 255 r. część Gotów przeszła na ataki morskie. Początkowo na obszarze wschodniego Morza Czarnego, w 256 r. wraz z Boranami podbili Pityus i Trapezunt. Od 257 r. Goci po raz pierwszy przekroczyli Bosfor i zdobyli cały szereg miast Azji Mniejszej. Po raz drugi, w 268 roku, duża gocko-herulska armada w sojuszu z silnymi siłami lądowymi ruszyła przeciwko Bizancjum, przekroczyła Dardanele i najechała na Peloponez plądrując go. Cesarz Klaudiusz II pokonał napastników w bitwie pod Naissus i jako pierwszy przyjął honorowy tytuł Gothicus. Po kolejnych zwycięstwach jego następcy Aureliana, również na północ od Dunaju, rozpoczął się dłuższy okres pokoju między Rzymianami a Gotami. Cesarz zrezygnował jednak z prowincji Dacja na północ od rzeki, która została zasiedlona przez Gotów i ich sojuszników.

Podział i dalsza etnogeneza

Wraz z końcem kryzysu cesarstwa pod rządami Dioklecjana, który położył kres wewnętrznym zawirowaniom i tym samym przywrócił siłę obronną cesarstwa, sytuacja nad Dunajem na pewien czas ponownie się uspokoiła. W tym okresie (ok. 290 r.) nastąpił podział Gotów na Wizygotów z Terwingen-Vesier i Gotów Wschodnich z Greutungen-Ostrogothen.

W tym kontekście należy podkreślić, że Terwingen nie byli po prostu późniejszymi Wizygotami, a Greutungen nie byli po prostu późniejszymi Ostrogotami. Etnogeneza odbywała się raczej w sposób bardziej zróżnicowany: Część Terwingów połączyła się później z Greutungen i częścią innych ludów, tworząc Ostrogotów, tak jak część Greutungen uczestniczyła w etnogenezie głównej części Terwingów, tworząc Wizygotów. Pod względem czasowym można z grubsza powiedzieć, że Wizygoci „pojawili się” w okresie osadnictwa w Cesarstwie Rzymskim w latach od 376 r. do czasów panowania Alaryka I, Ostrogoci w okresie od schyłku Cesarstwa Hunów (połowa V w.) do przeniesienia do Italii za czasów Teoderyka Wielkiego (489 r.).

W badaniach nie ma jednak zgodności co do tego, w jakim stopniu można mówić o poczuciu wspólnoty np. wśród późniejszych Ostrogotów. Pogląd, że Goci byli etnicznie zamkniętym stowarzyszeniem jest z pewnością błędny. Raczej wystarczyło, że nowi zachowywali się lojalnie wobec „grupy rdzeniowej” (być może grupy przywódczej, która była nosicielem „tradycyjnego rdzenia”). W rzeczywistości niekoniecznie można udowodnić rzeczywiste linie ciągłości etnicznej, ponieważ etniczność podlegała licznym fluktuacjom, zwłaszcza w późnym antyku, i być może to przede wszystkim imiona migrowały.

Według badaczy takich jak Michael Kulikowski, wpływy rzymskie na etnogenezę gocką ujawniły się ponownie około roku 300 – poprzez systematyczne wspieranie zwłaszcza Tervingenów w celu wykorzystania ich jako sojuszników do kontroli fartuchów, cesarze zdecydowanie promowali rozszerzenie strefy wpływów Tervingenów i konsolidację wizygockiej tożsamości.

GreutungenOstgoten

Mówi się, że terytorium Greutungen, którym rządził ich król Ermanarich, było znaczne przed najazdem Hunów w 375 r. n.e. Trudno jednak o większą precyzję, gdyż Ammianus Marcellinus, najważniejsze źródło dla tego okresu, również nie dostarczył prawie żadnych informacji. Jordanes doniósł w rozdziale 119 swojej Getica, że Ermanarich pokonał Venethi pod koniec swojego panowania. W rozdz. 116 wymienił niektóre z ludów, które wcześniej zostały podporządkowane. Nie wszystkie osoby można zidentyfikować i zlokalizować. Ale Merens i Mordens, o których wspomina, mogą być zidentyfikowane jako Merians i Mordwines. Imniscaris można zidentyfikować jako Meščera, o której wspomina kronika Nestora. Wasinabroncas, po modyfikacji na Wasinabrocans, uważani są za lud żyjący na bujnych, częściowo bagnistych łąkach, ale nie można ich bliżej zlokalizować. Jeśli Rogas Tadzans jest zakontraktowany do gockiego *Rōastadjans, to jest „Volga riparians” (Rhōs jest gotycka nazwa dla Wołgi zapożyczone od Mordów). Jeśli pominąć w golthe scytha Thiodos scytha, który został prawdopodobnie wprowadzony później, to daje to gockie *Golthethiodos, co oznacza „złoty lud”. Nazwa ta musi odnosić się do Uralu, gdyż tylko tam znajdowano złoto. Według Jordanesa, ludy podporządkowane Ermanarichowi zamieszkiwały obszar między Uralem a Wołgą, od dorzecza Kamy na północy do Uralu na południu.

Najwyższe szacunki zakładają gocką strefę wpływów od Bałtyku po Ural, co większość współczesnych badaczy uważa za przesadę, zwłaszcza że nie jest pewne, czy Ermanarich panował nad wszystkimi Greutungen. W każdym razie centrum rządów Greutungów znajdowało się na Ukrainie i obejmowało nie tylko Gotów, ale także inne grupy etniczne. Podobnie jak w przypadku późniejszej Rusi, handel dalekosiężny jest postrzegany jako przyczyna takiej wielkości imperium. Chodziło o futra z rejonu Arktyki, złoto z Uralu, wosk i miód, specjalność Meščery, ugrofińskiej nazwy, która etymologicznie odnosi się do ula, na południu. Ermanarichowi udało się w końcu pokonać Herulów, którzy zdominowali wylot szlaku Wołga-Don, co miało sens tylko z punktu widzenia handlu. Z punktu widzenia handlu dalekosiężnego imperium Ermanaricha było prekursorem imperium Rusi, które powstało później w tym samym celu.

Proces rozszerzania się pod wpływem irańskich ludów stepowych sprawił, że ułan pancerny stanowił znaczącą część sił Greutungen – w przeciwieństwie do Terwingen, gdzie dominował żołnierz pieszy. Gotycki wojownik kawaleryjski toczył pojedynki konno i mógł pokonywać duże odległości.

Najpóźniej w 375 r. Hunowie przekroczyli Don i podporządkowali sobie imperium Alanów. W ten sposób wypowiedziano wojnę Ermanarichowi. Dzięki zaawansowanym w tamtych czasach łukom refleksyjnym i taktyce najazdów jeźdźcy Hunów byli znacznie lepsi od gockich wojowników. Sam król, jak opowiada Ammianus Marcellinus, nie chciał tego doświadczyć ani być za to odpowiedzialny. Po kilku porażkach, w obliczu straszliwości nadciągających niebezpieczeństw i ze strachu przed wielkimi decyzjami, sam położył kres swemu życiu. Jego ludzie nie zrezygnowali jednak z walki i wybrali następcę z rodziny królewskiej. Poległ po zaledwie roku, a opór Ostrogotów załamał się. Większość ludzi dostała się pod panowanie Hunów, ale silna grupa Greutungen i Alanów zdołała połączyć się z renegatami Hunów i uciec przed podporządkowaniem, dzięki czemu znaleźli schronienie w Imperium Rzymskim. To właśnie ta grupa rok później pomogła Wizygotom z Terwingen odnieść zwycięstwo w bitwie z Rzymianami.

Większość Greutungen, w tym Gepidów, poddała się Hunom i wraz z ich armiami wyemigrowała na zachód. Na Krymie pozostała tylko mniejszość, która była w stanie utrzymać się jako niezależna kultura przez bardzo długi czas. Jeszcze w XVI wieku mówiono tu w języku gotyckim. Flamandzki wysłannik Ogier Ghislain de Busbecq spotkał takich krymskich Gotów w Istambule, od których przekazał niektóre słowa, takie jak reghen (deszcz), stul (krzesło) i handa (ręce). Gotyckie zamki”, miasta krymskich Gotów, są wyryte bezpośrednio w kamieniu. W ich stolicy Dori, wszystkie ulice i domy są wykute w skale.

Goci żyjący pod panowaniem Hunniców najwyraźniej przystosowali się do nowych warunków. Priskos podaje, że język gocki był ważną lingua franca w imperium Hunów Attyli. Istnieją również dowody na zwyczaj deformowania czaszek wśród Gotów żyjących pod rządami Hunów. Hunowie przyjmowali gockie imiona, podobnie jak Goci nosili imiona Hunów. Stosunki między Gotami a Hunami pozostawały jednak ambiwalentne; najwyraźniej niektóre grupy Gotów zawsze były w stanie uciec spod panowania Hunów lub podejmowały takie próby (por. Radagaisus).

W trakcie schyłku panowania Hunów po śmierci Attyli, Gepidowie i inne podległe im ludy wyzwoliły się spod panowania Hunów w 454 r. w bitwie pod Nedao. Goci walczyli jeszcze po stronie Hunów, ale dzięki ich klęsce uzyskali też niezależność. Podczas gdy resztki Hunów wycofały się na wschód, Ostrogoci zawarli traktat federacyjny z Cesarstwem Rzymskim i osiedlili się w Panonii. W 469 r. pokonali w bitwie pod Bolią sojusz kilku wrogich plemion pod wodzą dunajskiego Sueba Hunimunda. Syn króla Ostrogotów Thiudimira, Theoderic, przybył na dwór w Konstantynopolu jako zakładnik (prawdopodobnie w latach 459-469). Po uwolnieniu zdobył władzę nad częścią państwa Ostrogotów na Bałkanach i w 474 r. został ich królem. W tym samym czasie na służbie wschodniorzymskiej byli Ostrogoci, jak np. dowódca armii Teoderyka Strabo, rywal wspomnianego wcześniej Teoderyka. Dopiero po przypadkowej śmierci Strabo w 481 r. Teodoryk Wielki mógł się ostatecznie umocnić.

Na rozkaz cesarza Zenona, który chciał pozbyć się Gotów z pogranicza wschodniego Rzymu, Teoderyk w 488 r. wraz z większością Ostrogotów ruszył do Italii, by wypędzić Odoacera. Odoacer obalił w 476 r. ostatniego cesarza zachodniorzymskiego Romulusa Augustulusa i odtąd rządził krajem jako patrycjusz. Goci najechali Italię w 489 roku. Teodoryk miał podbić Rzym i Italię dla cesarstwa, dopóki sam cesarz nie przybędzie na zachód. Po dwuletnim oblężeniu miasta rezydencjalnego Rawenna, Teoderykowi udało się pokonać Odoacera w bitwie pod Rawenną. Chociaż obaj uzgodnili już wspólne rządy nad Italią, Teoderyk zamordował swojego odpowiednika w Rawennie 5 marca 493 r. i odtąd rządził Italią jako princeps Romanus i „w zastępstwie cesarza”. Zenon zmarł w 491 r., a jego następca Anastazjusz początkowo nie uznał Teodoryka, który najwyraźniej ponownie ogłosił się rexem. W 497498 r. doszło do tymczasowego porozumienia między Rawenną a Konstantynopolem, na mocy którego z punktu widzenia cesarza tolerowanie rządów gockich odnosiło się prawdopodobnie tylko do Teodoryka, a nie do jego potomków. To, czy Theoderich ma być odtąd postrzegany bardziej jako król italskiego imperium Ostrogotów, czy raczej jako zachodniorzymski szef rządu w tradycji Ricimera, jest przedmiotem sporów naukowych.

Po wyeliminowaniu konkurencji we własnym obozie, rządy Teoderyka nawiązywały do późnoantycznej praktyki administracyjnej we Włoszech. Zależało mu na zachowaniu równowagi między Gotami i Rzymianami (którzy byli religijnie odpowiednio arianami i katolikami), a także na umocnieniu swojej władzy poprzez małżeństwa i politykę sojuszy. Nie mógł jednak zapobiec ustanowieniu frankijskiego panowania nad Galią i po 507 r. tylko wybrzeże Morza Śródziemnego pozostało gockie. W 511 r. uczynił się rex nad Wizygotami, którzy zostali pokonani przez Franków cztery lata wcześniej, podczas gdy w głębi kraju nastąpił późny rozkwit kulturalny Italii. Na ostatnie lata rządów Teoderyka cieniem położyły się rosnące napięcia z Konstantynopolem i złe decyzje, takie jak egzekucja Boecjusza za zdradę stanu. Teodoryk zmarł w 526 r., a o jego śmierci powstały liczne legendy.

Później nastąpił poważny kryzys sukcesyjny. Córka Teoderyka, Amalasuntha, rządziła jako opiekunka wyznaczonego następcy Athalaryka, który miał zaledwie dziesięć lat. Jednak jej kuzyn Teodahad obalił ją w 534 r. Wschodni Rzym interweniował pod wodzą energicznego cesarza Justyniana i wywołał wojnę gocką, która miała niszczycielskie skutki gospodarcze i kulturowe. Wschodniorzymski dowódca Belisar wylądował na Sycylii w 535 r. i szybko posunął się naprzód przez dolną Italię w kierunku Rzymu. Zbuntowani Goci obalili Teodahada i w 536 r. wynieśli na rexa Witichisa, który był w stanie oprzeć się Belisarowi aż do 540 r. Następnie Belisar wkroczył do Rawenny i pojmał Witichisa.

Resztki gockiej armii wyniosły Totilę na rexa w 541 r., któremu zaskakująco udało się podbić większą część Italii. W ciągu następnych dziesięciu lat kraj został zniszczony przez wojnę. Nawet Belisar, który został ponownie wysłany, nie mógł doprowadzić do decyzji z powodu niewystarczających sił – główna armia cesarska była związana wojną z perskimi Sassanidami – i został w końcu odwołany. W 552 r. nową armią wschodniorzymską w Italii (ok. 30 tys. żołnierzy) dowodził Narses, który zdecydowanie pokonał Totilę w bitwie pod Busta Gallorum w 552 r., zabijając Totilę.

Wojna zakończyła się klęską i śmiercią następcy Totili – Teji w 552 r. w bitwie pod Mons Lactarius. Większość Gotów podporządkowała się Narsesowi. Niektórzy z ocalałych Gotów stali się poddanymi wschodniorzymskimi, niektórzy kontynuowali opór w niektórych miejscach aż do 562 r., a niektórzy przyłączyli się do Franków i Lombardów.

TerwingenVisigothsVestgoths

Pod koniec III wieku Terwingowie zaczęli zasiedlać Dację, opuszczoną przez Rzymian ze względów strategicznych. Na krótko przed rozpoczęciem zagrożenia ze strony Hunów sytuacja pozostawała spokojna, z wyjątkiem niewielkich, sporadycznych najazdów Tervingena. Konstantyn Wielki zawarł w 332 r. traktat z Gotami naddunajskimi, zobowiązując ich do pomocy zbrojnej. Za czasów Atanaryka, począwszy od 365 r., nasiliły się jednak spory rzymsko-teruwiańskie z powodu złego traktowania przez administrację rzymską. Atanaryk, który poparł rzymskiego uzurpatora, został w 369 r. zdecydowanie pokonany przez cesarza wschodniorzymskiego Walensa, ale zdołał jeszcze wynegocjować korzystny traktat. Rozpoczęta w międzyczasie chrystianizacja Tervingen (na podkreślenie zasługuje tu przede wszystkim Wulfila) doprowadziła do prześladowań chrześcijan i powstania opozycji przeciwko Atanarykowi wśród Fritigernów, którzy przeszli na arianizm.

Mimo że Fritigern był wspierany przez Valensa, Atanaryk zachował na razie przewagę. Zmieniło się to jednak wraz ze wzrostem zagrożenia ze strony Hunów, któremu Atanaryk nie zdołał zapobiec. Duża część Terwingen uciekła do Imperium w 376 roku pod wodzą Fritigerna za zgodą Rzymian w chaotycznych warunkach.

Wizygoci, którzy pojawili się w ramach procesu etnogenezy na ziemiach wschodniorzymskich po przeprawie przez Dunaj w 376 r., różnili się od Terwingów (a także Greutungen). Już w Getice Jordanesa Wizygoci zostali błędnie zinterpretowani jako „Visigoths”. W niemieckich badaniach historycznych i w językach pozostających pod ich wpływem, takich jak rosyjski i ukraiński, przeważa termin „Wizygoci” w odniesieniu do Wizygotów; w wielu innych krajach używa się terminu „Wizygoci”.

W 376 r. cesarz Walens pozwolił Terwingom pod wodzą Fritigerna przekroczyć Dunaj i osiedlić się w części Tracji. Nie zostali oni jednak rozbrojeni z powodu niewydolności tamtejszej administracji; w rezultacie dziesiątki tysięcy Terwingen przekroczyło Dunaj, tak że Rzymianie zostali całkowicie przytłoczeni zaopatrzeniem z powodu problemów logistycznych, zwłaszcza że po stronie rzymskiej również panowała niegospodarność. Armia rzymska była również całkowicie przytłoczona i nie mogła zapobiec przeprawieniu się przez Dunaj kilku innych plemion wraz z Terwingami Fritigerna, z których część przeprawiała się w sposób bezładny. Rzymska armia regionalna została pokonana, a rzymscy niewolnicy i wcześniej zromanizowani Goci przeszli na stronę Fritigerna. Grupa Greutungen, która była bardzo blisko w tym samym czasie, nawiązała kontakt z Terwingen, podobnie jak kilku Alanów i zbiegłych Hunów. Przeciwko tej konfederacji trzech ludów cesarz Walens poprowadził całą wschodnią armię dworską liczącą około 30 000 ludzi do Tracji. Jego bratanek Gracjan miał podejść od północy ze swoimi elitarnymi oddziałami, ale został opóźniony przez nagłe wtargnięcie Alamanni i dotarł późno do północno-zachodniej części dzisiejszej Bułgarii.

Ponieważ Rzymianie otrzymali wiadomość, że armia Wizygotów będzie liczyła tylko 10 000 ludzi, Walens zdecydował się zaatakować rankiem 9 sierpnia 378 r., mimo braku posiłków. Obie armie spotkały się pod Adrianopolem. Wbrew ich przypuszczeniom Rzymianie natrafili jednak na znacznie silniejszego liczebnie przeciwnika, który dodatkowo okopał się za potężną fortecą z wozów. W drodze negocjacji obie strony chciały uniknąć walki i doprowadzić do pokojowego rozwiązania, ale dwa rzymskie oddziały z powodu niezdyscyplinowania rozpoczęły atak bez rozkazu. Reszta oddziałów poszła w ich ślady i rozpoczęła się bitwa. Po odparciu pierwszego ataku Wizygotów, Rzymianie przegrupowali się i przypuścili drugi szturm na zamek rydwanów. Jednak w środku bitwy jeźdźcy Greutungen wrócili z poszukiwań pożywienia i natychmiast rzucili się do walki. Ponieważ Fritigern również ruszył do ataku, Rzymianie nagle zostali przygwożdżeni i zaatakowani z dwóch stron. Lewe skrzydło początkowo było w stanie posuwać się dalej, ale zostało przechwycone przez jeźdźców Greutungów, po czym rzymska kawaleria i rezerwa taktyczna uciekły.

Dwie trzecie armii rzymskiej, cesarz Walens i prawie wszyscy generałowie i oficerowie sztabowi zostali zabici. W ten sposób najpotężniejsze części armii rzymskiej na wschodzie zostały w dużej mierze zniszczone. Konsekwencje bitwy były wielorakie: Wizygoci z Terwingów stali się jeźdźcami, promowano chrystianizację i zmieniono politykę Rzymu wobec barbarzyńców należących do imperium: odtąd byli oni zintegrowani i stosowano odpowiednie środki ekonomiczne, polityczne i prawne. To, że Adrianopol był początkiem końca imperium, jak czasem zakładano w starszych badaniach, jest obecnie mocno wątpliwe. Nastąpiła jednak późniejsza reorientacja rzymskiej polityki zagranicznej, która teraz w mniejszym stopniu niż wcześniej musiała polegać na uderzeniach wyprzedzających, a w większym na dyplomacji i daninach. Powodem był dotkliwy brak żołnierzy, co sprzyjało barbaryzacji armii.

W październiku 382 r. doszło do zawarcia umowy między Wizygotami a cesarzem rzymskim Teodozjuszem I, który od 379 r. rządził na Wschodzie jako współcesarz z Gracjanem. Zgodnie z tym porozumieniem Wizygoci zostali osadzeni jako federacje między Dunajem a Górami Bałkańskimi, otrzymali wolną od podatków ziemię (która jednak pozostała terytorium rzymskim) i roczny żołd, ale w zamian musieli służyć jako żołnierze. Ponadto wprowadzono zakaz zawierania małżeństw między Rzymianami a Wizygotami. Traktat ten zapoczątkował rozwój, który ostatecznie doprowadził do tego, że Wizygoci stali się „państwem w państwie”, choć wcześniej nie można było przewidzieć jego pełnego zakresu – zwłaszcza, że Teodozjusz rozwiązał problem Gotów przynajmniej na razie i miał teraz do dyspozycji potężną armię, do której Wizygoci zostali włączeni. W sumie ten „gocki traktat” nie odbiegał znacząco od rzymskiej praktyki traktatowej. To raczej późniejszy rozwój sprawił, że efekt foedusa stał się jawnie widoczny. Dokładna treść i znaczenie traktatu gockiego z 382 roku są sporne z powodu złego stanu źródeł.

Prawdopodobnie z powodu rosnącej presji Hunów oddziały Wizygotów od 391 r. posuwały się na południe, dokonując grabieży; w procesie tym lojalny wobec Rzymu wódz plemienny Fravitta zabił swojego rywala Eriulfa. Kiedy w 395 r. Hunowie przekroczyli Dunaj na wielką skalę, większość Wizygotów, którzy osiedlali się tam od 382 r., opuściła swoje domy i pod wodzą Alaryka I wyruszyła na łup na Bałkany i Peloponez, zwłaszcza że nie czuli się już związani traktatami, które zawarli z cesarzem Teodozjuszem I po jego śmierci. Jeszcze w 394 r. wspierali oni Teodozjusza w wojnie domowej przeciwko Eugeniuszowi i zapłacili za to ogromną cenę krwi. Po pokonaniu przez rzymskiego dowódcę Stilicho, trzy lata później w 397 roku otrzymali nowy foedus i zostali osiedleni w Macedonii.

Pozostali tam tylko przez cztery lata, gdyż Alaryk wciąż nie osiągnął w państwie rzymskim pozycji, która odpowiadałaby jego ideałom i która zalegalizowałaby i zabezpieczyła jego pozycję. On i jego ludzie czuli się oszukani i pozbawieni nagrody za pomoc w walce z Eugeniuszem. W 401 r. Wizygoci Alaryka ruszyli więc ponownie w drogę, przemierzając Cesarstwo Wschodnie (Bałkany) i Italię, by ostatecznie osiedlić się pod Rzymem siedem lat później (408 r.) po śmierci Stilicho. Coraz bardziej rozpaczliwe błagania Alaryka do cesarza Honoriusza, by zapewnił utrzymanie i żołd jemu i jego ludziom, były wielokrotnie odrzucane przez Rzymian, którzy źle oceniali sytuację. W dniu 24 sierpnia 410 r. wojska Alaryka, który już wcześniej dwukrotnie groził takim działaniem, zdobyły Rzym prawie bez oporu i plądrowały go przez trzy dni. Z powodu wciąż niepewnej sytuacji zaopatrzeniowej Alaryk bezskutecznie próbował dotrzeć do bogatej Afryki Północnej, ale brakowało statków. Zmarł podczas odwrotu do północnych Włoch. Jego następca Athaulf poprowadził Wizygotów do Galii.

Po kolejnych konfliktach zbrojnych (wyprawy do Hispanii, kolejna próba wyprawy do Afryki Północnej), po klęsce wojsk cesarskich w 418 r. Wizygoci ponownie otrzymali traktat federacyjny i zostali osiedleni w Akwitanii przez Konstancjusza III. Był to początek galijskiego imperium Wizygotów w okolicach Tolosy (dzisiejsza Tuluza).

W ciągu następnych dziesięcioleci dochodziło do kolejnych starć między Rzymianami a Wizygotami, a także między Rzymianami a różnymi innymi plemionami germańskimi, a w końcu do coraz większego zagrożenia ze strony Hunów. W 451 r. bitwa rozegrała się na Polach Katalaunijskich. Tam po jednej stronie stanęli naprzeciw siebie Hunowie, Gepidowie, różne inne plemiona germańskie i Ostrogoci, a po drugiej Rzymianie, Galowie, różne plemiona germańskie i Wizygoci. Bitwa zakończyła się remisem, ale nimb niezwyciężoności Attyli zniknął. Według legendy, Teoderyd, ówczesny król Wizygotów, zginął od włóczni rzuconej przez Ostrogota Andagisa.

W następnych latach imperium Wizygotów coraz bardziej się umacniało. Teodoryk II wywarł wpływ na politykę zachodniorzymską i mianował swojego znajomego, szlachetnego Galo-Rzymianina Awitusa, cesarzem. Po śmierci tego ostatniego Teoderyk II walczył z wizygockim dowódcą armii Aegidiuszem, który w 458 r. zniósł wizygockie oblężenie Arles. Kiedy w 461 r. Egidiusz pokłócił się z rządem w Rawennie i odłączył się do północnej Galii, Wizygoci zaatakowali Egidiusza w imieniu potężnego dowódcy armii Ricimera, który jednak zdołał ich pokonać przy wsparciu Franków pod Orleanem w 463 r. Rzymska enklawa w północnej Galii trwała do 486 r. pod rządami Syagriusa, syna Egidiusza.

Szczególnie pod rządami ważnego króla Euricha, który w 460 roku, wobec słabości cesarza zachodniorzymskiego, wypowiedział traktat federacyjny i rozpoczął podbój okolicznych terytoriów galijskich, imperium Wizygotów wyraźnie się wzmocniło. W trakcie tego procesu Goci najwyraźniej napotkali niewielki opór; w wielu miejscach prawdopodobnie po prostu zajęli miejsce, którego cesarz nie mógł już zajmować. Istniała zarówno konfrontacja, jak i współpraca z wyższą klasą Gallo-Romanów. Hiszpania w coraz większym stopniu stawała się centrum działalności Wizygotów, gdzie Eurich zdołał się zadomowić. Wraz z końcem Cesarstwa Zachodniorzymskiego w 476 roku, Imperium Tolosan faktycznie stało się niezależne i w okresie swojej największej ekspansji rozciągało się od Hispanii, która doświadczyła dwóch wielkich fal imigracji w latach 490-tych, aż po Loarę.

Wobec nacierających Franków pod wodzą Merowinga Clovisa I, którzy w 486 r. podbili północne galijskie królestwo Syagriusa, Wizygoci pod wodzą króla Alaryka II w dużej mierze utracili swoje galijskie ziemie po klęsce w bitwie pod Vouillé w 507 r. Potem ograniczyli się do Półwyspu Iberyjskiego i wąskiego, bardzo cennego pasa na francuskim wybrzeżu Morza Śródziemnego (Septymania i przylegające do niej od zachodu wybrzeże). Tolosa również został stracony. Najwyraźniej Alaryk II całkowicie zlekceważył zagrożenie ze strony Clovisa i nie potraktował poważnie upadku Syagriusza, którego i tak dostarczył Clovisowi, jako ostrzeżenia. Nawet wsparcie kontyngentów gallo-rzymskich pod wodzą senatora Apollinarisa nie zdołało odwrócić losów wojny. Alaryk zginął w bitwie, a władzę przejął początkowo jego syn Amalaryk. Jednak imperium Wizygotów było w stanie rozpadu i mogło być bronione przed Frankami tylko z pomocą Ostrogotów. W 511 r. Wizygoci przeszli tymczasowo pod panowanie Ostrogotów: Teoderyk, wykorzystując anarchię Wizygotów, ogłosił się ich królem.

Po śmierci Teodoryka Wizygoci ponownie stali się niezależni w 526 r., a ich nową siedzibą stało się Toledo. W 531 r. ponownie ponieśli dotkliwą klęskę z rąk Franków i utracili wszystkie pozostałe terytoria galijskie z wyjątkiem Septymanii. Jedynie królowi Leovigildowi udało się, po długim okresie zawirowań, skonsolidować imperium od końca 560 r. i stopniowo poddać Półwysep Iberyjski niemal całkowitej kontroli Wizygotów. Podporządkował sobie Kantabryjczyków i Suebi na północnym zachodzie, a także odepchnął wschodnich Rzymian, którzy od 552 r. podbijali tereny na południu wokół Kordoby i Carthago Nova pod rządami Justyniana. Jednak ostatnie twierdze cesarskie w Hiszpanii skapitulowały dopiero w latach 620.

Leovigild (568 – 586) był pierwszym królem Wizygotów, który otwarcie zaprezentował się jako suwerenny władca: zaprzestał umieszczania wizerunku cesarza na swoich złotych monetach, sygnalizując, że nie uznaje już formalnej supremacji Konstantynopola. Ponadto był pierwszym Wizygotą, który nosił koronę i purpurę, a na wzór cesarzy rzymskich założył nowe miasto Reccopolis, nazwane na cześć jego syna Rekkareda. Kolejne dziesięciolecia były jednak naznaczone częstymi sporami o sukcesję tronu. Pod wpływem Rzymu rozwinęło się królobójstwo elekcyjne, a o koronę walczyły potężne rody szlacheckie. Z drugiej strony, odpowiedni dom królewski próbował narzucić monarchię dziedziczną.

Kolejnym czynnikiem władzy był Kościół katolicki. Po nieudanych próbach nawrócenia większości ludności na arianizm, królowie w końcu wybrali odwrotną drogę: po tym jak król Rekkared I przeszedł na katolicyzm już w 587 r., na III Soborze w Toledo w 589 r. katolicyzm stał się religią cesarską, a arianizm najwyraźniej wkrótce zanikł. Umożliwiło to mieszanie się dotychczas ariańskich Wizygotów (prawdopodobnie tylko około dwóch do trzech procent całej populacji Hispanii) z innymi grupami ludności, co wcześniej było zabronione (choć często praktykowane). W rezultacie użycie języka gotyckiego szybko zanikło na rzecz późnej łaciny lub wczesnego hiszpańskiego języka wernakularnego. Do czasu arabskiej inwazji w 711 roku, nikt poza najwyższymi kręgami szlacheckimi nie używał języka gockiego. Królowie wizygoccy mieli więc de facto nieograniczoną władzę nad Kościołem, bez ingerencji papieża, z czym biskupi hiszpańscy najwyraźniej się zgadzali.

Późny VI wiek był okresem kulturalnej prosperity Imperium Wizygotów, który charakteryzował się coraz większym wypieraniem elementów wizygockich na rzecz późnoantycznych elementów rzymskich. Nie było więc przypadkiem, że Izydor z Sewilli mógł pracować w tym środowisku, starając się zachować wiedzę o starożytności, która była dla niego wciąż dostępna. Królowie zapewnili również kontynuację kodyfikacji prawa, którą rozpoczął już Eurich i która trwała do VII wieku. Jednak w okresie późniejszym walki o tron nie ustały. Król Wamba (672-680) był pierwszym zachodnioeuropejskim władcą, o którym wiadomo, że namaścił się na króla zgodnie ze starotestamentowym wzorem – sposób na wzmocnienie własnej pozycji, który został przyjęty kilkadziesiąt lat później w Imperium Franków.

Po śmierci króla Witiza, w 710 r. Roderich (Rodrigo) został wybrany na króla. Ale muzułmanie, którzy podbili całą Afrykę Północną, przekroczyli Cieśninę Gibraltarską z siłami ekspedycyjnymi liczącymi co najmniej 8000 ludzi. Król Roderich prowadził kampanię przeciwko zbuntowanym Baskom. Spieszył na południe z prawie całą gocką armią. Wbrew temu, co twierdzą późniejsze źródła, obecne badania dowodzą, że król nie został zdradzony przez szlachciców z własnych szeregów. Jednak najwyraźniej został on zmuszony przez gockich możnych do przyjęcia bitwy, zanim jego armia została w pełni skompletowana. W bitwie nad Río Guadalete został pokonany przez najeźdźców. Stolica Wizygotów, Toledo, padła bez walki. Sewilla i niektóre duże miasta były w stanie wytrzymać jeszcze przez prawie dwa lata przeciwko muzułmanom, którzy następnie masowo napłynęli do kraju. W 719 r. muzułmański podbój Półwyspu Iberyjskiego został zakończony. W 725 r. ostatnie resztki cesarskiej części Septymanii na północ od Pirenejów zostały zajęte przez muzułmanów. Wizygocki szlachcic Theodemir zawarł pokój z muzułmanami i w ten sposób mógł zapewnić sobie dziedziczne księstwo pod muzułmańskim zwierzchnictwem; od jego imienia kraina ta została nazwana Tudmir.

Z Asturii rozpoczęła się późniejsza tzw. rekonkwista (ponowny podbój Półwyspu Iberyjskiego przez chrześcijan) od 722 r. pod rządami wizygockiego szlachcica Pelagiusza (Pelayo). Po upadku imperium Wizygotów Asturia również znalazła się całkowicie pod panowaniem muzułmanów, ale w 718 r. Pelayo został wybrany przez buntowników na króla lub księcia. Założył on królestwo Asturii, którego władcy uważali się później za następców królów Wizygotów.

Ślady wizygockie w kulturze hiszpańskiej są minimalne, zwłaszcza że liczba Wizygotów nigdy nie była szczególnie duża. Jednak wielu grandów jeszcze przez długi czas – w niektórych przypadkach aż do dziś – z dumą wywodziło swój rodowód od rzeczywistych lub domniemanych germańskich przodków.

Należy zauważyć, że po osiedleniu się Wizygotów i Ostrogotów na terytorium rzymskim, nastąpiło w różnym stopniu przejęcie kultury rzymskiej przez Gotów, choć różnice nadal istniały (Antropomorficzne grobowce skalne Półwyspu Iberyjskiego). Z drugiej strony, kultura islamska w średniowiecznej Hiszpanii przejęła wiele od Wizygotów, np. formę kapiteli kolumn w meczetach. Widać to szczególnie w Andaluzji.

Język

Gotyk jest głównym przedstawicielem wschodniogermańskiej gałęzi językowej, do której zalicza się również język wandalski i burgundzki. Ponieważ został zapisany przez Wulfila kilka wieków wcześniej niż wszystkie inne języki germańskie, a tym samym był pierwszym językiem germańskim, który uzyskał status języka pisanego, zachowany gotyk jest bardziej starożytny niż, na przykład, staroangielski czy staronorweski. Pod pewnymi względami jest on prawdopodobnie bliższy wspólnemu językowi germańskiemu.

Gotyk wymarł z wyjątkiem śladów, jakie pozostawił w słownictwie języków romańskich. Do XVII-XVIII wieku na Krymie mogły istnieć pozostałości: krymski gotyk.

Religia

Pierwotna religia Gotów należy do religii germańskich. Podobnie jak w przypadku innych religii germańskich, źródła dotyczące religii Gotów są ubogie.

Jordanes podaje, że po zwycięstwie Goci nie uważali już swoich królów za zwykłych ludzi, ale nazywali ich półbogami (semidei), po gocku ansis (Getica 13). Nazwa „ansis” wydaje się być gotycką formą imienia Aesir. Wśród Wizygotów, bóg wojny, Tyz, prawdopodobnie był na pierwszym miejscu. Gotycki Wodan-Odin nie został przekazany w sposób pewny. Ponadto, Dunaj i inne rzeki były czczone jako bóstwa. Bogowi rzeki składano ofiary z ludzi, a w jego imię składano przysięgi. Bitwy rozpoczynano pieśniami ku czci przodków i bogów oraz piciem miodu pitnego. Kapłani i szamani (także kapłanki) poszczególnych plemion oddawali cześć lokalnym bóstwom. Wspólny kult wszystkich Gotów (a nawet wszystkich Wizygotów) najwyraźniej nie istniał.

Już w III wieku Goci zetknęli się z chrześcijaństwem, gdyż wśród jeńców, których brali w swoich najazdach na terytorium rzymskie, byli chrześcijanie, którzy próbowali nawracać Gotów. Zdeklarowany wróg Rzymu Atanaryk, który do 375 r. był wybieranym rzecznikiem wizygockich drobnych królów jako sędzia (łac. iudex), prześladował gockich chrześcijan w imię gockich bóstw przed 346 r. i w latach 369-372.

Społecznie rzecz biorąc, chrześcijaństwo rozprzestrzeniało się od dołu do góry. Terwingijska klasa wyższa widziała w tym zagrożenie dla porządku religijnego i społecznego i podejrzewała chrześcijan o współpracę z Rzymianami. To doprowadziło do prześladowań chrześcijan. Athanarich kazał spalić chrześcijan wraz z ich domami, a Goth Wingurich podpalił pełne kościoły.

W trakcie tych konfliktów przeciwnik Atanaryka, Fritigern, który przeszedł na chrześcijaństwo ariańskie, sprzymierzył się z cesarzem wschodniorzymskim Walensem i tym samym stanął po stronie Rzymu. W 367 r. Atanaryk i Fritigern stoczyli wewnątrzgotycką bitwę, z której zwycięsko wyszedł ten pierwszy. Miało to daleko idące konsekwencje dla stosunków z Rzymem, a chrześcijanie również bardzo ucierpieli.

Gocki biskup Wulfila i jego pomocnicy stworzyli pierwszy germański przekład Biblii (Biblia Wulfila) po tym, jak został wypędzony z imperium gockiego podczas pierwszych prześladowań chrześcijan i osiedlony przez cesarza rzymskiego Konstantyna II w pasie ziemi na wschód od dolnego Dunaju. Tłumaczył je częściowo na podstawie dzieł już przetłumaczonych przez łacińskich i greckich misjonarzy, od 350 r. do swojej śmierci w 383 r. Najlepiej zachowanym egzemplarzem jest Codex Argenteus – królewski rękopis na cielęcym pergaminie w kolorze purpury, pisany srebrnym i złotym atramentem. Świadczy to o szacunku, jakim cieszyły się te działania na rzecz budowania tożsamości jeszcze w VI wieku. Sam Wulfila został prawdopodobnie ochrzczony zaraz po urodzeniu, nauczył się trzech języków i otrzymał wykształcenie retoryczne. Około 341 r. musiał otrzymać konsekrację na biskupa chrześcijan w kraju gockim.

Niewiele wiadomo o chrystianizacji Ostrogotów. Panońscy Goci pod rządami Theoderica byli uważani za arian najpóźniej.

Klany

Dzięki Jordanesowi przetrwały cztery królewskie klany Gotów: Amalianów, Baltenów, Berigów i Geberichów. Sporne jest to, jak stare były te klany; tymczasem wielu badaczy zakłada, że właściwa władza królewska została ustanowiona dopiero późno w związkach gockich, a prehistoria klanów jest fikcją. Według Joardanesa, protoplastą półboskiego Amala był Amal, legendarny prawnuk Gapta, którego prawnukiem był z kolei niejaki Ostrogota, „ojciec Ostrogotów”. Kasjodor kojarzy ich z A(n)ses (por. norweskie Asen), bogami. Pierwszym historycznym Amalianinem był Ermanarich, innym wybitnym przedstawicielem tej dynastii był Teoderyk Wielki. Niemiecka saga bohaterska zachowuje nazwę dynastii królewskiej jako Amelungen. Drugie miejsce zajęli wizygoccy Baltenowie („śmiali”, angielskie bold). Należeli do nich Alaryk I, Ricimer i Gesalech. Z klanu Berigów znani są tylko Berig, nieznany Gadarig i Filimer. Do rodu Geberich należała prawdopodobnie oprócz eponimu także Kniva. Politycznie umotywowana tradycja z VI wieku widzi w Amalianach i Balthenianach prawowitych władców Ostrogotów i Wizygotów.

Tworzenie reguł

Domeną Gotów były Gutþiuda, podzielone na małe plemiona, kunja. Tym ostatnim przewodniczyli wodzowie (reiks), którzy zbierali się w radzie (gafaúrds). W razie niebezpieczeństwa powoływano sędziego (kindinów). Sędzia lub rada wyznaczała dowódcę armii (drauhtins) dla przedsięwzięć wojskowych. Ziemia była rządzona przez arystokrację w domu (gards) i zamku (baúrgs) w konkurencji z wioską spółdzielczą (haims).

Z biegiem czasu, zwłaszcza wraz z migracjami, coraz bardziej rozpowszechniały się elementy germańskiej wojskowej władzy królewskiej: Król þiudans został podniesiony do tarczy przez zgromadzenie wojowników (które stało się skrzydlatym słowem). Rozwój ten zakończył się ostatecznie rywalizacją między elekcyjną i dziedziczną monarchią hiszpańskich Wizygotów. Ostrogocki król Theoderic („Wielki”), z drugiej strony, widział siebie jako obywatela rzymskiego i łacińskiego króla, Flavius rex. Jego ambicją było uczynienie z historii gockiej części historii rzymskiej.

Sytuacja źródłowa dotycząca Gotów jest po części bardzo niekompletna. Historyczne dzieło Jordanesa Getica stanowi ważne źródło, choć współczesne badania oceniają jego opisy znacznie bardziej krytycznie, a przekazywane przez niego informacje muszą być wykorzystywane z należytą ostrożnością.

Publius Herennius Dexippus (Dexippos) szczegółowo opisał „burzę gotycką” podczas kryzysu cesarskiego w III wieku, ale zachowały się tylko fragmenty. Ammianus Marcellinus nie jest odpowiedzialny za okres od zmiażdżenia imperium Greutungen do bitwy pod Adrianopolem (staje się to szczególnie jasne, gdy dla porównania użyjemy następujących źródeł narracyjnych. Zosimos i fragmenty kilku historyków (takich jak Olympiodoros z Teb) lub Consularia Constantinopolitana oferują jedynie odosobniony wgląd w późniejszy rozwój wydarzeń. Prokopiusz z Cezarei oferuje nam szczegółową historię wojen gockich cesarza Justyniana w VI wieku.

Ponadto dla Hispanii zachowała się kronika Hydatiusa z Aquae Flaviae oraz różne późnoantyczne historie kościelne (np. Sozomenosa), ale także Historiae adversum Paganos Orosiusa i Variae Cassiodora (zachowała się jednak jego krótka kronika). Listy Sydoniusza Apollinarisa, Gallo-Rzymianina, dają wgląd w wizygockie królestwo Tuluzy i relacje między Rzymianami a Gotami. Ponadto należy wspomnieć o kronice Jana z Biclaro i dziele historycznym Izydora (Historia de regibus Gothorum, Vandalorum et Suevorum). Ponadto istnieją różne teksty prawne (np. Leges Visigothorum).

Ponadto, dużą wagę przywiązuje się do archeologii, zwłaszcza w odniesieniu do wczesnej historii Gotów.

Źródła

  1. Goten
  2. Goci
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.