Kultura minojska

Streszczenie

Cywilizacja minojska powstała podczas greckiej epoki brązu na Krecie, największej wyspie Morza Egejskiego, i kwitła mniej więcej między 30 a 15 wiekiem p.n.e. Została ponownie odkryta na początku XX wieku podczas ekspedycji archeologicznych Brytyjczyka Arthura Evansa. Historyk Will Durant określa tę cywilizację jako „pierwsze ogniwo w europejskim łańcuchu”. Pierwszych mieszkańców Krety datuje się na co najmniej 128.000 lat p.n.e., w okresie środkowego paleolitu. Pierwsze ślady praktyk rolniczych pojawiły się jednak dopiero 5 000 lat p.n.e., charakteryzując wówczas początek cywilizacji. Wraz z wprowadzeniem miedzi około 2 700 lat p.n.e. możliwe było rozpoczęcie produkcji brązu. Od tego kamienia milowego cywilizacja rozwijała się stopniowo przez kolejne stulecia, rozprzestrzeniając swoją kulturę na większość ludów wschodniej części Morza Śródziemnego. Jego historia przedstawiała okresy wewnętrznych niepokojów, prawdopodobnie spowodowanych klęskami żywiołowymi, które zakończyły się zniszczeniem większości jego ośrodków miejskich. Około 1400 r. p.n.e., osłabieni wewnętrznie, Minojczycy zostali całkowicie zasymilowani przez mieszkańców greckiego lądu stałego, Mykeńczyków, którzy ponownie zasiedlili niektóre z głównych osad na wyspie i sprawili, że prosperowała ona jeszcze przez kilka stuleci.

Z gospodarką opartą głównie na handlu zagranicznym, cywilizacja minojska ukształtowała wszystkie charakterystyczne dla niej aspekty, aby sprostać zapotrzebowaniu rynku zewnętrznego. Ponieważ Kreta była uboga w złoża głównie metali, Minojczycy produkowali nadwyżki towarów rolnych i przemysłowych, które sprzedawali, aby pozyskać metale z Cypru, Egiptu i Cyklad. Aby ułatwić taki handel, Minojczycy opracowali kompletny system miar i wag, w którym używali wlewków miedzianych oraz złotych i srebrnych krążków o z góry określonych wagach. Sztuka minojska była niezwykle płodna i obejmowała zarówno elementy nabyte w wyniku kontaktów z obcymi ludami, jak i elementy autochtoniczne. Były to wyroby z gliny (garncarstwo), kamieni półszlachetnych (sztuka litowa) i metali. We wszystkich przypadkach wytworzone artefakty wykazywały stopniową ewolucję w miarę jak cywilizacja stawała się coraz bardziej wyspecjalizowana. Motywy artystyczne zawarte w tych produkcjach, podobnie jak we freskach, stanowią sceny przedstawiające naturę i/lub jej elementy (zwierzęta, rośliny), procesje i/lub rytuały religijne, istoty mitologiczne itp. Religia minojska była matriarchalna. W przeciwieństwie do Mykeńczyków, Minojczycy mieli sanktuaria w miejscach naturalnych (źródła, jaskinie, wzniesienia) lub w pałacach, gdzie znajdowały się różne pomieszczenia przeznaczone na praktyki kultowe. Minojczycy początkowo rozwinęli system pisma hieroglificznego, pochodzący prawdopodobnie od egipskich hieroglifów, który przekształcił się w pismo linearne A, które z kolei ewoluowało w pismo linearne B, które zostało włączone przez Mykeńczyków do zapisu ich archaicznej formy języka greckiego.

Termin „Minoan” został ukuty przez Arthura Evansa i pochodzi od imienia mitycznego króla „Minosa”. Było to związane z greckim mitem o labiryncie, który Evans zidentyfikował jako miejsce Knossos. Czasem twierdzi się, że egipska płyta zwana „Keftiu” („Z drugiej strony niektóre znane fakty o CaftorKeftiu trudno powiązać z Kretą” – zauważa John Strange. W Odysei, napisanej wieki po zniszczeniu cywilizacji minojskiej, Homer nazywa rdzennych mieszkańców Krety Eteokreteńczykami („prawdziwymi Kreteńczykami”).

Tak zwane pałace minojskie (anaktora) są najlepiej wykończonymi konstrukcjami znanymi z wykopalisk na wyspie. Są to monumentalne budowle służące celom administracyjnym, o czym świadczą duże archiwa dokumentów odkopanych przez archeologów. Każdy z wykopanych do tej pory pałaców posiada unikalne cechy, ale mają one również cechy wspólne, które odróżniają je od innych struktur.

Najwyraźniej Minojczycy nie byli Indoeuropejczykami i nie byli nawet spokrewnieni z przedgreckimi mieszkańcami Grecji kontynentalnej i zachodniej Anatolii, tzw. pelasgos. Jednak analiza sekwencji genomu starożytnych Minojczyków i Mykeńczyków, którzy żyli 3000 do 5000 lat temu, była genetycznie podobna, mając co najmniej trzy czwarte swoich przodków z wczesnych neolitycznych rolników. Prawdopodobnie migrowali oni z Anatolii do Grecji i Krety tysiące lat przed epoką brązu. Cywilizacja minojska była znacznie bardziej zaawansowana i wyrafinowana niż współczesna jej cywilizacja hellenistyczna w epoce brązu. Pismo minojskie (Linear A) nie zostało jeszcze rozszyfrowane, ale istnieją przesłanki, że reprezentuje ono język egejski, niezwiązany z żadnym językiem indoeuropejskim. Od okresu neolitu, Kreta znalazła się pomiędzy dwoma przepływami kulturowymi prowadzącymi na zachód: przednioazjatyckimi i północnoafrykańskimi. Najwyraźniej Kreta minojska pozostała wolna od wszelkich inwazji przez wiele stuleci i zdołała rozwinąć odrębną, samowystarczalną cywilizację, która była prawdopodobnie najbardziej zaawansowana w basenie Morza Śródziemnego w epoce brązu.

Zamiast kojarzenia absolutnych dat kalendarzowych (choć to też jest czasem stosowane) dla okresu minojskiego, archeolodzy używają dwóch systemów chronologii względnej. Pierwszy, stworzony przez Evansa, a następnie zmodyfikowany przez innych archeologów, opiera się na stylach w produkcji kulturowej, stylach garncarskich. Dzieli on okres minojski na trzy główne ery – wczesny minojski (MA), średni minojski (MM) i ostatni minojski (MR). Epoki te są podzielone na przykład na wczesne minojskie I, II i III (MAI, MAII i MAIII). Inny system datowania, również kulturowy, zaproponowany przez greckiego archeologa Nicolaosa Platona, opiera się na rozwoju zespołów architektonicznych znanych jako pałace Cnossos, Phaistos, Malia i Katon Zacro, i dzieli okres minojski na Pre-Palatial, Protopalatial, Neopalatial i Post-Palatial. Związek między tymi systemami podany jest w poniższej tabeli z przybliżonymi datami kalendarzowymi zaczerpniętymi z Warren i Hankey (1989).

Erupcja wulkanu Santorini nastąpiła w zaawansowanej fazie okresu późno minojskiego IA. Data wybuchu wulkanu jest bardzo kontrowersyjna. Datowanie radiowęglowe wskazuje na koniec XVII w. p.n.e.; jednak szacunki te są sprzeczne z tymi archeologów, którzy synchronizują erupcję z konwencjonalną chronologią egipską i uzyskują datę około 1 530 – 1 500 p.n.e. Erupcja jest często identyfikowana jako katastrofalne wydarzenie naturalne dla kultury, prawdopodobnie prowadzące do końca cywilizacji.

Titanomachia

Dzięki starożytnej przepowiedni, która głosiła, że Kronos zostanie zdetronizowany przez jednego ze swoich synów, zaczyna ich pożerać jednego po drugim, po tym jak zostają poczęci przez jego żonę i siostrę, Reię. Ostatniemu z nich, Zeusowi, oszczędzono tego tragicznego końca, gdyż został wysłany na Kretę, gdzie wychowała go koza Amalthea. Lata później, koza ujawnia Zeusowi koniec jego braci i Zeus jest pokonany przez intensywną wściekłość. Sprzymierza się ze swoją ciotką, tytanidką Métis, która daje mu eliksir, który jego ojciec powinien zażyć, aby zwymiotować swoich krewnych; kiedy go zażywa, Cronos wymiotuje swoje dorosłe dzieci, które wraz z Zeusem rozpoczynają kosmiczną wojnę przeciwko swojemu ojcu, Tytanomachii. Po jednej stronie byli bogowie z Zeusem na czele, po drugiej tytani z Cronosem i Atlasem (brał udział w wojnie, gdyż bogowie zniszczyli Atlantydę, jego królestwo). Pod koniec konfliktu tytani zostali całkowicie pokonani i ustanowiony został nowy porządek kosmiczny: Zeus panował nad niebem i ziemią, Posidon nad morzami, a Hades nad Tartarem.

Królowie Krety

Pierwszym królem Krety był Kres, potomek mieszkańców wyspy, kuretów (ludzi, którzy pomagali kozie w opiece nad niemowlęciem Zeusa), który panował w 1 964 r. p.n.e. lub 1 887 r. p.n.e. Jeden z synów Doro, Tectamus, najeżdża wyspę z armią Aeolian i Bygos i całkowicie ją zdominował. Ożenił się z córką Kreteusza i z tego związku urodził się jego syn i następca Asteriusz. Za rządów Asteriusza Zeus porywa fenicką księżniczkę Europę, córkę Agenora, i z nią spłodził Radamantusa, Sarpedona i Minosa. Asterius poślubia Europę i adoptuje jej dzieci.

Licasto, według niektórych źródeł (m.in. Diodor Sicicus), był królem Krety, tak że na Krecie było dwóch królów o imieniu Minos; pierwszy był synem Zeusa i Europy; drugi był panem mórz. Według Diodora, pierwszy Minos zastąpił u władzy Asteriusa. Ten ostatni ożenił się z Ithone, córką Licyniusza, z tego związku urodziła się Licasto. Likitus poślubił Idê, córkę Korybasa, z tego związku urodził się drugi Minos.

Wraz ze śmiercią Asteriusa, synowie Europy rozpoczęli intensywną rywalizację, ponieważ wszyscy trzej zakochali się w tym samym mężczyźnie, Milecie, synu Apollina i Arii. W rezultacie Minos wypędza swoich braci z wyspy i zostaje jedynym królem. Minos stworzył prawa kreteńskie i ożenił się z Pasifą, córką Heliosa i Perseis; według Asklepiosa Minos poślubił Kretę, córkę Asteriusza. Z tego związku spłodził Katreu, Deukaliona, Glaucusa, Androgeusza, Akale, Ksenodikę, Ariadnę i Fedrę: Minos miał też dzieci pozamałżeńskie.

W czasie jego panowania władza była nieustannie kwestionowana, co skłoniło go do prośby o wyłonienie z morza byka, który miał być złożony na jego cześć w ofierze Posejdonowi; ten ostatni przychylił się do prośby, ale Minos, zamiast złożyć byka w ofierze, umieszcza go ze swoim stadem, a na jego miejsce składa w ofierze innego. W odwecie Posidon sprawia, że Pasiphae zakochuje się w byku, który jest teraz dziki. Dedal, słynny ateński architekt i wynalazca, zbudował mechaniczną krowę, aby Pasifale mogła kopulować ze zwierzęciem i z tego związku narodził się Asteriusz, bardziej znany jako Minotaur (stwór pół człowiek, pół byk), który został zamknięty w labiryncie zbudowanym przez Dedala na rozkaz Minosa.

Jeden z synów Minosa, Androgeus, udał się do Aten, by wziąć udział w igrzyskach panatenajskich. Ponieważ wygrał wszystkie konkursy, wzbudził zazdrość króla Aegeusa i kazał go zamordować. W odwecie Minos najechał Attykę, ale nie był w stanie zająć Aten. Modli się do Zeusa, aby spowodował zarazę i głód w mieście. W konsekwencji Aegeus uważa się za pokonanego i jest zmuszony płacić coroczną daninę w postaci siedmiu chłopców i siedmiu dziewcząt, które mają być złożone w ofierze Minotaurowi. Tezeusz, syn Aegeusa, dobrowolnie zdecydował się być jednym z tych, którzy zostali wybrani, by udać się na Kretę i zostać pożartym przez Minotaura, obiecując ojcu, że go zabije. Przybywając na Kretę, podczas wystawy wybrańców Minosowi, Ariadna widzi Tezeusza i zakochuje się w nim. Obiecując, że zabierze Ariadnę do Aten, Tezeusz otrzymał od niej zaczarowany kłębek wełny (nić Ariadny) oraz miecz, którym Tezeusz zabił bestię. Według innej wersji to właśnie złotym mieczem ojca Tezeusz odniósł zwycięstwo. Po dokonaniu wielkiego czynu Tezeusz ucieka na swój statek w towarzystwie Ariadny i Ateńczyków, jednak nie wypływa z wyspy, zanim nie rozbije kadłuba kreteńskich okrętów.

Kiedy Minos odkrywa, że Dedal zrobił krowę dla Pasifae, ten ostatni zmuszony jest uciekać z Krety z pomocą królowej, wraz ze swoim synem Ikarem, który uległ wypadkowi morskiemu na wyspie, którą nazwano Ikarią. Według Diodora, obaj uciekali z Krety latając, dzięki dwóm parom skrzydeł, które stworzył Dedal; Ikar, oślepiony firmamentem, wzbija się zbyt wysoko i słońce topi wosk jego skrzydeł, pogrążając go w wodach Morza Egejskiego, podczas gdy Dedalowi udaje się dotrzeć na Sycylię. Dedal mieszka na dworze króla Kokalosa, budując dla niego różne cuda. Kiedy Minos dowiaduje się o miejscu jego pobytu, tworzy dużą armię, aby przeprowadzić kampanię przeciwko wyspie. Miejsce, w którym wylądowały jego wojska nazwano Heracleia Minoa. Minos zażądał, aby Kokalus przekazał mu Dedala za karę, jednak król sprowadza Minosa jako gościa do swego pałacu i morduje go podczas kąpieli, gotując go w gorącej wodzie. Jego ciało zwrócono Kreteńczykom, twierdząc, że utonął w wannie; Kreteńczycy pochowali go na Sycylii, w miejscu, gdzie później powstało miasto Akragas, i tam jego szczątki pozostały do czasu, gdy Terone, tyran Akragas, zwrócił jego kości Kreteńczykom. Minos, wraz z bratem Radamanthusem i Aeacusem, staje się jednym z trzech sędziów niższego świata i to on jest odpowiedzialny za ostateczny werdykt.

Następcą Minosa był Katreu. Wiedząc dzięki wyroczni, że zostanie zabity przez jednego ze swoich synów, wydał swoje córki Aeope i Clemene Naupliusowi, aby sprzedać je jako niewolnice; trzecia córka, Apemósine, została zabita kopniakami przez swojego brata Altémenesa. Na starość Katreus, chcąc przekazać swoje królestwo synowi Altemenesowi, udał się na Rodos (miejsce zamieszkania syna), gdzie, wzięty za pirata, został zabity przez syna, który następnie popełnił samobójstwo.

Jego następcą został brat Katrei, Deukalion, który poprowadził wojska kreteńskie wraz z synem Idomeneusem (był w koniu trojańskim) w wojnie trojańskiej. Deukalion miał jeszcze jednego prawowitego syna oprócz Idomeneusa (Kreta) i nieślubnego (Molo). Aby zacieśnić stosunki między Kretą a Atenami, Deukalion doprowadził do małżeństwa swojej siostry Fedry z Tezeuszem. Syn Tezeusza, Hippolytus, odrzuciwszy zaloty bogini Afrodyty, skazał swoją rodzinę na straszliwą klątwę. Bogini sprawiła, że zakochała się w nim jego macocha, która również ją odtrąciła. Aby się na nim zemścić, okłamała Tezeusza, twierdząc, że Hippolytus próbował ją zgwałcić. Rozwścieczony Tezeusz wypędza syna z Aten i prosi Posidona, by go ukarał. W odpowiedzi bóg sprawił, że przed rydwanem Hipolita pojawił się potwór morski, który spłoszył konie, zniszczył rydwan i zabił młodzieńca. Później zostaje wskrzeszony przez Artemidę z pomocą Asklepiosa; Fedra, z wyrzutów sumienia, popełnia samobójstwo, wieszając się.

W drodze powrotnej z wojny trojańskiej flota dowodzona przez Idomeneusa została zaskoczona przez gwałtowną burzę. Idomeneus obiecał, że w zamian za swoje życie złoży w ofierze Posidonowi pierwszego człowieka, którego spotka na lądzie. Chance chciał, żeby to był jego syn. Idomeneus nie dotrzymuje obietnicy i za karę Kreta cierpi z powodu zarazy. Według Pseudo-Apolodorosa, z powodu tego, co spowodował, Kreteńczycy wygnali go do Kalabrii we Włoszech. W innej wersji został wypędzony z Krety przez Leuco, który spiskował z jego żoną, Medą, by zostać królem. Leuco zabija jednak Metę i jego córkę Klisythirę, stając się tym samym tyranem dziesięciu kreteńskich miast.

Najwcześniejsze dowody stałych (tj. osiadłych) mieszkańców na Krecie są pre-ceramiczne neolityczne artefakty pozostałości społeczności rolniczych datowane na około 7000 pne. Badanie porównawcze haplogrup DNA współczesnych mężczyzn Kreteńczyków wykazało, że założycielska grupa męska z Anatolii lub Lewantu, jest wspólna z Grekami.

Pierwsi mieszkańcy wyspy mieszkali w jaskiniach, a z czasem zaczęli wznosić małe wioski oraz kamienne budowle. Na wybrzeżu znajdowały się chaty rybaków, podczas gdy żyzna równina Messara była wykorzystywana do celów rolniczych. Uprawiali pszenicę i soczewicę, hodowali bydło i kozy, produkowali broń z kości, rogów, obsydianu, hematytu, piaskowca, wapienia i serpentynitu, a obecność obsydianu świadczy o istnieniu kontaktów handlowych między Kretą a Cykladami, gdyż w świecie egejskim źródłem obsydianu jest wyspa Milos.

Starożytny Minojczyk

Wprowadzenie miedzi i jej wykorzystanie do produkcji narzędzi i broni oznacza koniec neolitu na Krecie, a epoka brązu na wyspie rozpoczyna się w 2 700 r. p.n.e. Od dolnej epoki brązu (3 500 – 2 500 p.n.e.), cywilizacja minojska na Krecie zapowiadała się wspaniale. Teza Arthura Evansa, że wprowadzenie metali na Kretę było spowodowane przez imigrantów z Egiptu, nie jest już aktualna, ponieważ inne teorie przemawiają za zakładaniem kolonii w Afryce Północnej i Azji Mniejszej. Jednak dane archeologiczne nie potwierdzają takiej kolonizacji, a dane antropologiczne nie świadczą o przybyciu nowych populacji w tym czasie. Aktualna teoria głosi, że całe Morze Egejskie było zamieszkiwane przez tzw. lud przedhelleński lub egejski.

Egipt najwyraźniej nie wywarł wtedy większego wpływu w regionie, a Anatolia odegrała istotną rolę we wczesnej sztuce metalowej na Krecie. Rozprzestrzenianie się stosowania brązu w Morzu Egejskim jest związane z dużymi ruchami ludności na wybrzeżu od Azji Mniejszej do Krety, Cyklad i południowej Grecji kontynentalnej. Regiony te wchodziły w fazę rozwoju społecznego i kulturowego, naznaczonego głównie przez rozszerzenie stosunków handlowych z Azją Mniejszą i Cyprem. Cywilizacja neolityczna trwała jednak nadal, zwłaszcza w pierwszej części tego okresu. Widać więc zmiany głównie w zakresie organizacji, poprawy warunków życia i technologii.

Od tego momentu, Kreta doświadczył przejścia z gospodarki rolnej do innych modeli gospodarczych, w wyniku handlu morskiego z innymi regionami Morza Egejskiego i zachodniej części Morza Śródziemnego. Ze swoją flotą wojenną Kreta zajmuje ważne miejsce na Morzu Egejskim. Wykorzystanie metali zwiększyło transakcje z krajami produkującymi: Kreteńczycy poszukiwali miedzi z Cypru, złota z Egiptu, srebra i obsydianu z Cyklad. Porty rozrastały się w duże ośrodki pod wpływem wzmożonej działalności handlowej z Azją Mniejszą, w tym okresie dominowała wschodnia część wyspy. Ośrodki we wschodniej części (Vasilicí i Malia) zaczynają być zauważalne, a ich wpływ promieniuje wzdłuż wyspy, dając początek nowym ośrodkom, wśród nich Amnisos, Cnossos i Festo; ośrodki te są połączone drogą zbudowaną wzdłuż wyspy. Wydaje się, że od starożytnych Minojczyków, wsie i małe miasta stają się liczne, a odizolowane gospodarstwa rolne są rzadkością. Należy jednak pamiętać, że niektóre jaskinie nadal były zajmowane w tym okresie.

Pod koniec III tysiąclecia p.n.e. kilka miejscowości na wyspie rozwinęło się w ośrodki handlu i pracy fizycznej, dzięki wprowadzeniu koła garncarskiego w garncarstwie i metalurgii brązu. Ponadto widoczny jest wzrost liczby ludności, a także wysoka gęstość zaludnienia, zwłaszcza w środkowo-zachodniej części kraju. Cynk z Półwyspu Iberyjskiego i Galii, a także handel z Sycylią i Adriatykiem, zaczął ograniczać handel wschodni. W dziedzinie rolnictwa, to wiadomo z wykopalisk, że prawie wszystkie znane gatunki zbóż i roślin strączkowych są uprawiane i wszystkie produkty rolne nadal znane dzisiaj, takie jak wino i winogrona, oliwa z oliwek i oliwki, już wystąpił w tym czasie. Przedstawiono zastosowanie trakcji zwierzęcej w rolnictwie.

Najbardziej charakterystyczne budynki mieszkalne z tego okresu znajdują się w Vasilicí, Pírgos i Ierápetra, jednak wystawne budowle zostały zidentyfikowane również w innych częściach wyspy, na przykład na nekropoliach Archanes, Crissolacos, Malia, Russolacos i Cato Zacro. Istnieją tolos w kilku regionach Krety, zwłaszcza w równinie Messara, gdzie zidentyfikowano 75 takich grobowców.

Środkowy minojski

Ca. 2 000 pne pierwsze pałace minojskie zostały zbudowane, są to główne zmiany Middle Minoan. W wyniku fundacji pałaców nastąpiła koncentracja władzy w kilku ośrodkach, co napędzało rozwój gospodarczy i społeczny. Pierwsze pałace to Knossos, Festus i Malia, położone na najżyźniejszych równinach wyspy, pozwalające ich właścicielom gromadzić bogactwa, zwłaszcza rolnicze, o czym świadczą znajdujące się w nich wielkie magazyny produktów rolnych. Ten okres zmian pozwolił klasom wyższym na ciągłe praktykowanie działań przywódczych i rozszerzanie swoich wpływów. Prawdopodobnie pierwotna hierarchia lokalnych elit została zastąpiona monarchiczną strukturą władzy, w której pałace były kontrolowane przez królów, co było warunkiem koniecznym do wznoszenia dużych budowli. System społeczny był prawdopodobnie teokratyczny, a król każdego pałacu był najwyższym urzędnikiem i głową religijną.

Źródła pisane od ludów Wschodu wskazują, że na Morzu Egejskim i w Azji Mniejszej nastąpił zwrot, który spowodował reakcję kreteńską. Mając skoncentrowaną władzę, Minojczycy mogli lepiej zwalczać zagrożenia z zewnątrz. Pojawienie się pałaców kontrastuje z pozornym upadkiem cywilizacji cykladzkiej i hellenistycznej, i jest zaskakujące na wyspie, która nie miała rozwoju artystycznego Cyklad, ani organizacji gospodarczej niektórych miejsc na Peloponezie, takich jak Lernaea. Lokalizacja pałaców odpowiada dużym miastom, które istniały w okresie przedpalacowskim. Knossos kontrolował bogaty północno-środkowy region Krety, Festus zdominował peryferyjny obszar Messary, a Malia środkowo-wschodni. W ostatnich latach archeolodzy mówią o dobrze zarysowanych terytoriach lub państwach, co jest nowym zjawiskiem na obszarze Grecji.

Obecność specyficznych zawodów wśród Minojczyków świadczy o szerokiej specjalizacji, udanym podziale pracy i obfitości siły roboczej. System biurokratyczny i potrzeba lepszej kontroli towarów przychodzących i wychodzących, a także możliwa gospodarka oparta na systemie niewolniczym, stworzyły solidne podstawy tej cywilizacji. Z czasem potęga ośrodków wschodnich zaczęła słabnąć, a ich miejsce zajęła rosnąca potęga ośrodków śródlądowych i zachodnich. Stało się tak głównie z powodu politycznych wstrząsów w Azji (inwazja Chassytów w Babilonie, ekspansja Hetytów i inwazja Hyksosów w Egipcie), które osłabiły rynek wschodni, motywując do większych kontaktów z Grecją kontynentalną i Cykladami. W okresie MMI grobowce sklepione przestają być wznoszone w rejonie Messary.

Pod koniec okresu MMII (1 750 – 1 700 p.n.e.) na Krecie doszło do poważnych zaburzeń, prawdopodobnie trzęsienia ziemi, a być może inwazji z Anatolii. Za teorią trzęsienia ziemi przemawia odkrycie świątyni Anemospilia przez archeologa Sakelarakisa, w której znaleziono ciała trzech osób (jedna z nich była ofiarą ofiary z człowieka), które zostały zaskoczone zawaleniem się świątyni. Inna teoria głosi, że na Krecie doszło do konfliktu, w którym zwyciężyło Cnossos. Pałace w Cnossos, Phaistos, Malia i Cato Zacro zostały zniszczone. Jednak wraz z początkiem okresu neopalestyńskiego ludność ponownie wzrosła, pałace zostały odbudowane na dużą skalę (jednak mniejszą niż poprzednie), a na całej wyspie powstały nowe osady, zwłaszcza duże farmy.

Okres ten (17 i 16 w. p.n.e., MMIIIneopalatial) stanowi apogeum cywilizacji minojskiej. Ośrodki administracyjne kontrolowały rozległe terytoria, co było wynikiem poprawy i rozwoju komunikacji lądowej i morskiej, poprzez budowę dróg i portów oraz statków handlowych, które pływały z wyrobami artystycznymi i rolnymi, które były wymieniane na surowce. W latach 1 700 – 1 450 p.n.e. władzę na wyspie sprawowała monarchia z Knossos. Monarchia ta, wspierana przez elitę kupiecką, która wyłoniła się w wyniku intensywnego handlu, stworzyła morskie imperium handlowe – Talasokrację. Herodot i Tucydides twierdzili, że Kreteńczycy zdominowali swoją flotą całe Morze Egejskie, zniszczyli piractwo, skolonizowali większość Cyklad, a od wyspiarzy pobierali podatki i ekwipunek. O zasięgu talasokracji minojskiej świadczy duża liczba miast o nazwie Minoa znalezionych na wyspach Morza Egejskiego, na wybrzeżu syryjskim, na kontynencie greckim i na Sycylii. Regiony włączone do minojskiej talasokracji były zarządzane przez pełnomocników. Thucydides wspomina, że legendarny król Minos wysłał swoich synów, aby rządzili zewnętrznymi prowincjami.

Wpływ cywilizacji minojskiej poza Kretą przejawia się w obecności cennych przedmiotów rzemieślniczych. Typowa ceramika minojska została znaleziona w Milos, Lerna, Aegina i Kufonisia. Jest prawdopodobne, że dom panujący w Mykenach był związany z minojską siecią handlową. Po około 1700 r. p.n.e. kultura materialna Grecji kontynentalnej osiągnęła nowy poziom dzięki wpływom minojskim. Import ceramiki z Egiptu, Syrii, Byblos i Ugarit wykazać powiązania między Kreta i tych regionów. Egipskie hieroglify posłużyły jako wzór dla minojskiego pisma piktograficznego, z którego później powstały słynne systemy pisma linearnego A i B.

Erupcja wulkanu Tera na pobliskiej wyspie Kreta, znanej również jako Santorini, była nieubłagana dla kursu Krety. Erupcja została datowana na okres 1 639 – 1 616 p.n.e. na podstawie datowania radiowęglowego, na 1 628 p.n.e. na podstawie dendrochronologii oraz na okres 1 530 – 1 500 p.n.e. na podstawie archeologii. Zniszczenie osady minojskiej w Tera (znanej jako Acrotiri) mogło wpłynąć, nawet jeśli pośrednio, na handel minojski z północą. ok. 1 550 p.n.e., nowy wstrząs sejsmiczny następujący po katastrofie w Tera ponownie zniszczył pałace minojskie; zostały one jednak ponownie odbudowane na jeszcze większą skalę niż poprzednio.

Ostatni minojski

Ca. 1 450 BC, cywilizacja minojska doświadczyła zwrotu, z powodu innej katastrofy naturalnej, prawdopodobnie trzęsienia ziemi. Kolejna erupcja wulkanu Tera została powiązana z tym upadkiem, ale datowanie i implikacje pozostają kontrowersyjne. Ostatni Minojczyk jest oznaczony przez wielkie bogactwo materialne i wszechobecności stylu ceramiki Cnossos. Jednak w ostatnim minojskiej IIIB znaczenie Cnossos jako regionalnego centrum, a jego materialne „bogactwo”, wydaje się, że zmniejszyła się. Kilka ważnych pałaców w miejscach takich jak Malia, Tylissos, Phœstos, Agia Triada, jak również kwatery Cnossos, zostały zniszczone. Wydaje się, że pałac w Cnossos pozostał w dużej mierze nienaruszony. Podczas MRIIIB wyspę najechali Achajowie z cywilizacji mykeńskiej.

Minojskie miejsca pałacowe zostały zajęte przez Mykeńczyków około 1 420 r. p.n.e. (wg innych źródeł 1 375 p.n.e.), którzy dostosowali minojski system graficzny Linear A do potrzeb własnego języka mykeńskiego, będącego odmianą greki, zapisywanego w Linear B. Mykeńczycy generalnie starali się raczej zaadaptować niż zniszczyć kulturę, religię i sztukę minojską, a także kontynuowali działanie systemu gospodarczego i biurokratycznego Minojczyków. Jednak badacze, tacy jak Jean Tulard, twierdzą, że w tym okresie wyspa stała się jedynie dodatkiem do stałego lądu.

Mykeńskie budowle (grobowce, wioski, itp.) znajdują się w wielu minojskich miejscowościach. Kreteński zachód prosperował dzięki bliskości Peloponezu. Port w Knossos nadal utrzymywał stosunki handlowe z Cyprem. Prawdopodobnie minojskie i mykeńskie ostatecznie połączyły się, jednak na wyspie nie zaobserwowano żadnych nowych trendów artystycznych. Podczas MRIIIA, Amenofis III w Kom el-Hatan wymienia k-f-t-w (Caftor) jako jedną z „Tajemnych Krain Azji Północnej”. Kreteńskie miasta, takie jak Ἀμνισός (Amnisos), Φαιστός (Festus), Κυδωνία (Kidonia) i Kνωσσός (Knossos) oraz niektóre zrekonstruowane toponimy są również wymienione jako należące do Cyklad i greckiego lądu stałego. Jeśli wartości tych egipskich nazw są dokładne, to ten faraon nie uprzywilejował Cnossos z MRIII ponad inne państwa regionu.

Po około stu latach częściowej odbudowy, więcej miast i pałaców Krety podupadło w XIII w. p.n.e. (HTIIIBMRIIIB). Ostatnie zapisy w Linear A są datowane na MRIIIA (ostatnim z minojskich miejsc było obronne miejsce Carfi, miejsce schronienia, które wykazuje ślady cywilizacji minojskiej prawie w epoce żelaza. Około 1100 r. p.n.e. Dorianie uderzyli na wyspę i spowodowali zniszczenia i śmierć. Inwazja ta przyniosła m.in. początek stosowania żelaza, a także pojawienie się praktyki kremacji zmarłych.

Teorie na temat zniszczenia cywilizacji minojskiej

Erupcja na wyspie Tera jest jedną z największych erupcji wulkanicznych w historii cywilizacji, która wyrzuciła około 60 km³ lawy i została sklasyfikowana na poziomie 6 według wskaźnika wybuchowości wulkanicznej. Erupcja zniszczyła osadę minojską w Acrotiri, która została skutecznie pogrzebana na warstwach pumeksu. Co więcej, sugeruje się, że erupcja i jej wpływ na cywilizację minojską była początkiem mitu o Atlantydzie.

Wielu uczonych uważa, że erupcja miała poważny wpływ na cywilizację Krety, choć dokładny zakres jej oddziaływania jest przedmiotem dyskusji. Wczesne teorie zakładały, że opad popiołu na wschodnią część wyspy Kreta zdławił życie roślinne, powodując głód miejscowej ludności. Istnieją hipotezy, że szkodliwe gazy dotarły na wyspę, odurzając wiele istot żywych. Ponadto, wyspa stała się miejscem docelowym dla uchodźców z wysp Morza Egejskiego. Jednak po dalszych badaniach terenowych teoria ta straciła na wiarygodności, gdyż ustalono, że nigdzie na Krecie nie spadło więcej niż pięć milimetrów popiołu. Ostatnie badania oparte na dowodach archeologicznych znalezionych na Krecie wskazują, że ogromne tsunami, wygenerowane przez erupcję Santorini, zdewastowało przybrzeżne obszary wyspy i zniszczyło wiele przybrzeżnych osad. Grecki archeolog Spyridon Marinatos uważał, że około 1 500 r. p.n.e. wszystkie minojskie miasta nadmorskie zostały zniszczone, podobnie jak miasto Amnisos. Przewidywany scenariusz katastrofy, a także dowody na istnienie tsunami na północnym wybrzeżu Krety (Tera znajduje się na północ od wyspy) pozwoliły uznać, że erupcja Santorini była co najwyżej połową tego, co zakładał Marinatos, a jego teoria była wtedy przesadzona.

Znaczące pozostałości minojskie zostały znalezione ponad warstwami popiołu z Tery, co sugeruje, że erupcja nie spowodowała natychmiastowego upadku Minojczyków. Ponieważ Minojczycy byli potęgą morską, a ich utrzymanie zależało od ich floty, erupcja spowodowała u nich znaczne trudności gospodarcze. Nadal trwają intensywne dyskusje, czy efekty te były wystarczające aby spowodować upadek cywilizacji. Podbój Minojczyków przez Mykeńczyków nastąpił pod koniec okresu MRII. Mykeńczycy byli cywilizacją militarną. Wykorzystując swoją sprawną flotę i dobrze wyposażoną armię, byli w stanie dokonać inwazji. Istnieją dowody na istnienie broni mykeńskiej, znalezionej na wysypiskach śmieci na wyspie Kreta. Świadczy to o wpływach militarnych Myken. Wielu archeologów spekuluje, że erupcja wywołała kryzys w cywilizacji minojskiej, co umożliwiło Mykeńczykom łatwy podbój.

Sinclair Hood pisze, że najbardziej prawdopodobną przyczyną zniszczenia Minojczyków była inwazja. Dowody archeologiczne pozwalają przypuszczać, że zniszczenie wyspy nastąpiło prawdopodobnie w wyniku pożaru. Hood zauważa, że pałac w Knossos wydaje się być mniej zniszczony niż inne miejsca na wyspie Kreta. Poza Cnossos, w wielu miejscowościach na wyspie zniszczone zostały tylko najważniejsze budynki władców, reszta domów pozostała nienaruszona. Ponieważ klęski żywiołowe nie wybierają sobie celów, bardziej prawdopodobne jest, że zniszczeń dokonali najeźdźcy, którzy dostrzegliby przydatność takiego ośrodka jak pałac w Knossos. Detorakis przypuszcza, że zniszczenia minojskie były spowodowane problemami ekonomicznymi. Przy tak dużym wzroście popytu produkcja krajowa nie była w stanie go zaspokoić. Ponadto, wraz z pojawieniem się Mykeńczyków, szlaki, które wcześniej należały wyłącznie do Minojczyków, zaczęły być kwestionowane. Brakowało surowców. Ta sytuacja przeciążenia spowodowała nieład i destabilizację, które doprowadziły do opuszczenia i zniszczenia większości obiektów.

Tulard uważa, że zniszczenie wielu pałaców było konsekwencją sporu z Cnossos. Jednak w 1400 r. p.n.e., Knossos poddało się z niezidentyfikowanych powodów, co doprowadziło do nowej hipotezy o trzęsieniu ziemi. Evans postrzegał sprawę jako bunt plebsu przeciwko monarchii o tendencjach militarystycznych. Alan Wace, z drugiej strony, sugeruje rewoltę Kreteńczyków przeciwko Achajom. Przytacza on legendę o Tezeuszu na poparcie teorii o achajskiej inwazji na kontynent, z Minotaurem symbolizującym zniszczenie władzy minojskiej przez jej dawnych wasali. Ale rozszyfrowanie glinianych tabliczek z Knossos pokazuje, że greka była już językiem urzędowym w Knossos i dlatego dynastia była już achajska, kiedy pałac został zniszczony.

Kilku autorów odnotowało dowody na to, że w tym okresie na wyspie miała miejsce intensywna działalność gospodarcza, niekoniecznie handlowa, o czym świadczy przeładowanie magazynów. Na przykład archeologiczny odzysk Knossos dostarcza wyraźnych dowodów na wylesianie tej części wyspy Kreta w pobliżu ostatnich etapów rozwoju minojskiego.

Kreta, na 8 287 km², około 250 km długości w kierunku wschód-zachód i z szerokości z północy na południe między 12 a 60 km, ma linię brzegową kilkaset kilometrów długości. Ze względu na swoją wielkość i różnorodność geograficzną, mieszkańcy wyspy wierzyli, według Homera, „że są w zbiorze krajów pośród wód”.

Kreta jest górzystą wyspą z naturalnymi portami. Składa się z pasm górskich, równin i dolin deszczowych, jest zdominowany przez trzy główne pasma górskie: Góry Białe na zachodzie, o maksymalnej wysokości 2 452 m, Góra Ida (lub Psiloriti) w centrum, z 2 490 m, i Góra Dícti na wschodzie, z 2 148 m, nie wspominając o innych niższych górach. Położony w strefie sejsmicznej, w całej swojej historii doświadczał trzęsień ziemi i nadal jest nimi zagrożony. Istnieją oznaki zniszczeń spowodowanych trzęsieniem ziemi w wielu miejscach Minojczyków i wyraźne oznaki podnoszenia się ziemi i zatapiania obszarów przybrzeżnych w wyniku procesów tektonicznych wzdłuż wybrzeży. Geologiczne i sejsmiczne działania stworzyły liczne jaskinie i jamy zajęte przez człowieka do zamieszkania i kultu.

Wyspa wyznacza południową granicę basenu Morza Egejskiego i od zawsze stanowiła skrzyżowanie dróg między Europą, Azją i Afryką. Ponieważ na Morze Śródziemne nie mają wpływu pływy, wiele domów i portów na wschodnim wybrzeżu znajduje się dziś prawie na poziomie morza. Biorąc pod uwagę, że w czasach rzymskich poziom morza na Krecie był o jeden metr niższy, możemy przypuszczać, że wiele minojskich stanowisk jest całkowicie zalanych wodą. Porty minojskie znajdowały się na obszarach z cyplami, które umożliwiały statkom podchodzenie z więcej niż jednego kierunku, ponieważ statki mogły płynąć tylko z wiatrem od rufy. W przeszłości wyspa Móchlos była typowym portem, z wejściem z każdej strony przesmyku, aż do momentu, gdy wraz z podnoszeniem się poziomu morza stała się wyspą. Kolejną zmianą w ukształtowaniu wybrzeża wyspy jest stopniowe podnoszenie się zachodniego wybrzeża. Pomiędzy Paleochorą a miastem Lissos wysokość szacuje się na osiem metrów. Starożytne greckie miasto portowe, Falasarna, w północno-zachodniej części wyspy, posiadało wewnętrzną bramę połączoną kanałem. Kanał ten znajduje się obecnie znacznie powyżej poziomu morza.

Obecnie około dwie trzecie całkowitej powierzchni wyspy stanowią skaliste, jałowe obszary, co miało miejsce już w czasach minojskich. Jeśli wylesienie nastąpiło bardzo wcześnie, w okresie minojskim istniały duże dziewicze lasy cyprysowe, które całkowicie pokrywały zachodnią część góry Ida. Na wyspie nie było żadnych żeglownych rzek. Wydaje się jednak, że w epoce brązu było więcej wody niż obecnie, prawdopodobnie bardziej w wyniku wylesiania, które spowodowało zmiany klimatyczne. Winnice, drzewa oliwne, warzywa i zboża należą do produktów rolnych nawadnianych przez małe strumienie wypływające z gór.

Homer podał tradycję, że Kreta miała 90 miast. Sądząc po rozmieszczeniu pałaców na wyspie, w szczytowym okresie minojskim była ona prawdopodobnie podzielona na osiem jednostek politycznych. Uważa się, że północ rządzona była z Cnossos, południe z Festus, środkowo-zachodnia część z Malii, wschodni kraniec z Katon Zacro, a zachód z Chanii. W innych miejscowościach powstawały małe pałace.

Minojczycy poza Kretą

Minojczycy byli handlarzami, a ich kontakty kulturowe sięgały daleko poza wyspę Kretę – do starożytnego Egiptu, na Cypr, do Kanaanu, a także na wybrzeże Lewantu i do Anatolii. Pod koniec 2009 roku, Minoan styl freski i inne style artefakty zostały odkryte podczas wykopalisk w pałacu Canaan w Tel Kadri, prowadząc archeologów do wniosku, że Minoan wpływ był najsilniejszy wpływ zagranicznych na kananejskich miast-państw.

Minoan techniki i style w ceramice również dostarczone modele, z wahania wpływów, dla Helladic Grecja. Wraz z dobrze znanymi przykładami z Tera, minojskie „kolonie” można po raz pierwszy znaleźć w Castri (Citera), wyspa pod wpływem Minojczyków aż do okupacji mykeńskiej w 13 wieku pne. Używanie terminu „kolonia”, jak również „talasokracja”, były w ostatnich latach krytykowane. Warstwy minojskie zastąpiły warstwy kontynentalne z wczesnej epoki brązu. Cyklady znajdowały się w orbicie kultury minojskiej, a bliżej Krety, na wyspach Karpatia, Saros i Kasos, również znajdowały się kolonie minojskie, lub osady kupców minojskich, w środkowej epoce brązu; większość z nich została opuszczona w MRI, jednak wyspa Karpatia pozostała zajęta do końca epoki brązu. Adolf Furtwängler przypuszczał, że Egina była również kolonią, jednak taka hipoteza jest obecnie odrzucana. Istniała również minojska kolonia w Ialiso (Rodos).

Wpływy kultury minojskiej rozciągały się nie tylko na całe Cyklady (tzw. minoanizacja), ale także na takie miejsca jak Egipt i Cypr. Piętnastowieczne malowidła w Tebach przedstawiają szereg minojskich osobników przynoszących dary. Inskrypcje opisują tych ludzi jako pochodzących z Keftiu, czyli „wyspy w środku morza”, co może odnosić się do kupców przynoszących dary lub urzędników z Krety.

Wiedza na temat języka mówionego i pisanego Minojczyków jest znikoma, ze względu na niewielką liczbę znalezionych zapisów. Znaleziono około 3 000 glinianych tabliczek z różnymi pismami kreteńskimi. Gliniane tabliczki wydają się być w użyciu od 3 000 p.n.e., jeśli nie wcześniej. W Knossos znaleziono dwa gliniane kubki zawierające pozostałości atramentu; znaleziono również kałamarze podobne do tych znalezionych w Mezopotamii w kształcie zwierzęcia.

Czasami język minojski jest określany jako eteokretoński, ale powoduje to zamieszanie między językiem zapisanym w alfabecie linearnym A a językiem zapisanym w alfabecie wywodzącym się z alfabetu eubejskiego po okresie Wieków Ciemnych. Jeśli chodzi o język eteokretoński, uważa się, że jest on potomkiem minojskiego, jednak nie ma materiału źródłowego w żadnym z języków, który pozwoliłby na wyciągnięcie wniosków.

Hieroglify minojskie

Minojczycy byli prekursorami pisma na Morzu Egejskim. Krótko przed 2000 r. p.n.e. na pieczęciach kreteńskich pojawiają się kombinacje znaków, które prawdopodobnie są formą pisma. Pismo to składa się z obrazów przedmiotów lub pojęć, które są rozpoznawalne, ale początkowo nie miały wartości fonetycznej. Później obrazki nabierały znaczenia i oznaczały dźwięki fonetyczne występujące w odpowiadających im słowach. To wczesne pismo jest powszechnie nazywane hieroglificznym, termin ten został zapożyczony przez Evansa od znaków egipskich, ponieważ symbole kreteńskie wykazują podobieństwo do symboli hieroglificznych z predynastycznego i protodynastycznego okresu egipskiego. Jednak, jak się wydaje, nigdy nie było bezpośredniego związku między tymi pismami. Mimo to, hieroglify te są często kojarzone z Egipcjanami, ale wykazują również podobieństwa do kilku innych mezopotamskich systemów pisma.

W wykopaliskach w Knossos Evans odkrył prawie tysiąc tabliczek, kompletnych lub fragmentarycznych, zawierających nieznane dotąd pismo. Arthur Evans w swojej książce „Scripta Minoa” podjął próbę połączenia tych hieroglifów. Naliczył ich 135, ale jego ogólna liczba jest wyższa, gdyż nie wszystkie zostały przez niego skatalogowane. Był on jednak w stanie wyróżnić dwie fazy w ewolucji tych hieroglifów i stwierdził, że ich użycie było na Krecie powszechne. W pierwszej fazie pojawiły się pieczęcie z ideogramami przedpalatialnymi i protopalatialnymi. Druga faza charakteryzuje się drobiazgowym i kaligraficznym nacinaniem znaków; faza ta trwała do ok. 1700 r. p.n.e., kiedy to zaczęła konfigurować jedynie teksty rytualne. W tym punkcie, teorie są, że pismo hieroglificzne, pierwotnie pochodzące z form naturalnych, zostałoby przekształcone w talizman używany pod koniec starożytnego Minoan. Pieczęcie z napisami hieroglificznymi z okresu Średniego Minojskiego zostały znalezione, w tym kilka na budynkach w Knossos zniszczonych w 1 450 r. p.n.e. Uproszczone wersje tych hieroglifów, przyjmujące pismo linearne, zostały również odkryte, jak również rodzaj graffiti na murach Knossos i Agia Triada, z 1 700 r. p.n.e.

Evans skatalogował hieroglify w różne kategorie. Niektóre z nich pochodzą z królestwa zwierząt, inne przedstawiają części ludzkiego ciała (oczy, dłonie, stopy) lub nawet całą ludzką sylwetkę. Inne znaki to naczynia, narzędzia i inne przedmioty codziennego użytku: pług, lira, nóż, piła, łódź. Jest też podwójny topór (labris), tron, strzała i krzyż. Chociaż nie zostały rozszyfrowane, hieroglify znalezione przez Evansa pomogły namalować obraz cywilizacji minojskiej. Dla Evansa hieroglify wskazują na istnienie społeczności kupieckiej, przemysłowej i rolniczej. Analizuje narzędzia, z których część uważa za pochodzące z Egiptu i używane przez murarzy, cieśli i dekoratorów wielkich pałaców. W jednym z symboli odkryto, że ośmiostrunowa lira osiągnęła to samo stadium rozwoju, o którym wiadomo, że nastąpiło w okresie klasycznym, prawie tysiąc lat przed Terpanderem. Powtarzanie się symbolu statku sugeruje ważną działalność handlową. Ilustrowana sztabka była, według Evansa, środkiem płatniczym.

Evans próbował zinterpretować znaki jako przedstawienia minojskiego dostojnika. Tak więc podwójny topór (labris) byłby emblematem strażnika sanktuarium podwójnego topora, którym jest pałac w Knossos. Oczy symbolizowały nadzorcę lub kierownika, szpachelka – architekta, drzwi – strażnika, itd. Ale ten pogląd był wtedy uważany za przedwczesny, ponieważ natura obiektów reprezentowanych przez hieroglify jest nadal niepewna. Ale nawet gdybyśmy wiedzieli, co dokładnie przedstawiają hieroglify, przypisywanie im znaczenia tak blisko reprezentowanego obiektu wydaje się ryzykowne. Niektóre serie hieroglifów, które regularnie pojawiają się na pieczęciach, zostały przypisane do dziewięciu imion bogów, a może do tytułów kapłanów lub dostojników.

Najważniejszym egzemplarzem hieroglificznych inskrypcji z Krety jest dysk Festusa, odkryty w 1903 roku w złożu w północno-wschodnich mieszkaniach pałacu. Dwie powierzchnie płyty pokryte są hieroglifami ułożonymi w spiralę, które zostały wydrukowane na glinie, gdy była ona jeszcze miękka. Znaki tworzą grupy oddzielone pionowymi liniami, a każda z tych grup reprezentuje jedno słowo. Możemy wyróżnić 45 różnych typów znaków, z których część można zidentyfikować jako pochodzące z okresu protopalatyńskiego. Niektóre serie hieroglifów powtarzają się jak refreny, sugerując religijny hymn. Evans wysunął hipotezę, że krążek nie był kreteński, a raczej został przywieziony z południowo-zachodniej Azji. Jednak odkrycie w jaskini Arcalochóri inskrypcji podwójnego topora podobnych do tych na dysku, oraz inskrypcji złotego pierścienia w Mavro Spilio o spiralnym układzie pozwala twierdzić, że dysk Festusa jest pochodzenia kreteńskiego.

Po pewnych modyfikacjach systemu ikonograficznego pojawiły się nowe systemy pisma, najpierw Linear A, a później Linear B.

Linia A

Alfabet linearny A, nazwa ukuta przez Arthura Evansa, jest przekształceniem i uproszczeniem pisma ideogramatycznego, które wywodzi się z pisma okresu neopalestyńskiego. Evans spekulował, że stało się ono pismem około 1800 r. p.n.e., ale pogląd ten został ostatnio odrzucony wraz z odkryciem przejściowych symboli. Elementy ikonograficzne zostały usystematyzowane, dzięki czemu pismo stało się bardziej płynne. Ale przejście od jednego pisma do drugiego było tak powolne, że oba systemy obowiązywały równolegle.

Pismo to nazywane jest linearnym, ponieważ składa się ze znaków, które, choć wywodzą się z ideogramów, nie są już rozpoznawalne jako reprezentacje obiektów, lecz składają się z form abstrakcyjnych.

Dotychczas odkryte dokumenty to inskrypcje na glinianych tabliczkach i innych przedmiotach kultu. Najliczniejsze są teksty z linii A z pałacu Agia Triada: odkryto 150 małych tabliczek glinianych, na których wymienione są transakcje i przechowywanie. Podobne teksty zostały znalezione w Cnossos, Malia, Phœstos, Tilissos, Russolicos, Archanes i Cato Zacro. Teksty zawierają tytuły wskazujące prawdopodobne miejsca i postacie. System numeracji różnił się od pisma hieroglificznego.

Około 100 symboli było powszechnie używanych w Linear A. Spośród nich, dwanaście było ideogramami, przedstawionymi oddzielnie w listach przed liczbami. System Linear A miał lokalne odmiany, ale istniały jednak elementy wspólne. Pewna liczba inskrypcji miała charakter magiczny i religijny. Zostały one wyryte lub napisane na naczyniach rytualnych, dzbanach, tablicach ofiarnych, kamiennych łyżkach, kubkach i misach na całej Krecie. W rzeczywistości uważa się, że do 1600 r. p.n.e. linia A była w użyciu na całej wyspie. Jednak większość tekstów z tego okresu została zapisana na glinianych tabliczkach w formie prostokątnych tabliczek.

Chociaż jest pewne, że język tych tabliczek jest minojski, ponieważ nie został jeszcze rozszyfrowany, wiele z nich rozpoznaje elementy języka semickiego, luwickiego lub indoeuropejskiego. Poprzez zastosowanie wartości fonetycznych, które są znane z pisma linearnego B, niektórzy badacze byli w stanie stworzyć różnorodne interpretacje tekstów napisanych w piśmie linearnym A. Zidentyfikowano również dziesiętny system numeracji: pionowe linie dla jednostek, kropki lub poziome linie dla dziesiątek, małe kółka dla setek i kółka o promieniu dla tysięcy. Kierunek pisma był od lewej do prawej. Krótkie napisy w tym piśmie znajdują się na tynku w Knossos i Agia Triada, na napisach na wielu pieczęciach i na pitosach (dużych glinianych wazach) różnego pochodzenia. Napisy na pitosach zawierają zazwyczaj trzy lub cztery znaki i są w związku z tym trisylabiczne lub tetrasylabiczne i mogą oznaczać imię właścicieli lub twórców pitosów, nie wykluczając imion bogów, zawartości lub nazw miejsc.

Największą trudność w odczytaniu systemu Linear A stanowi fakt, że zachowało się bardzo niewiele tekstów, a wiele z odnalezionych dokumentów to jedynie fragmenty, co utrudnia zastosowanie z jakimkolwiek prawdopodobieństwem metody stosowanej do dekodowania systemu Linear B, z którym wykazuje on podobieństwa, ale i różnice. Miejsca, które mają dużą liczbę tablic są miejsca, które zostały spalone w 1 450 pne, gdzie ogień wypalił gliniane tablice, pozwalając im być zachowane. W przypadku innych miejsc odkrycie dokumentów w linii A jest bardziej przypadkowe.

Rozwój handlu podczas drugiego okresu pałacu minojskiego spowodował rozprzestrzenienie się pisma minojskiego na wyspach i w Grecji kontynentalnej. Istnieją znane próbki na Milos, Ceos, Citera, Naxos i Santorini.

Linia B

Pismo linearne B składa się z około 200 znaków, podzielonych na znaki sylabiczne o wartościach fonetycznych i ideogramy o wartościach semantycznych. Ideogramy te reprezentują przedmioty lub towary, ale nie mają wartości fonetycznej i nigdy nie są używane jako znaki do pisania zdań. Wiele znaków jest identycznych lub podobnych do znaków z Linear A, choć nie można mieć pewności, że podobne znaki w tych dwóch systemach miałyby tę samą wartość fonetyczną, gdyż Linear A nie został jeszcze rozszyfrowany.

W okresie mykeńskim, Linear A został zastąpiony przez Linear B, bardzo archaiczną wersję języka greckiego. Dzięki odkryciu takich informacji możliwe było odszyfrowanie pisma. W latach 1944-1950 Alice Kober studiowała pismo linearne B i twierdziła, że znalazła pewną jedność gramatyczną, sugerowała, że gdyby zbadać kolejność słów, fleksje i końcówki, można by wyprowadzić gramatykę pisaną tego języka, choć nie ma sposobu na poznanie wymowy słów. W 1950 r. Emmett L. Bennett opublikował pracę, w której stworzył system klasyfikacji znaków i wykazał istotne różnice między skryptami linearnymi A i B, wskazując, że chociaż znaki są podobne, to słowa mogą być różne.

Michael Ventris i John Chadwick, na podstawie wcześniejszych badań, rozpoczęli szeroko zakrojony proces analizy, dzięki któremu udało im się odcyfrować pismo linearne B, co pozwoliło na pozorne odkrycie struktury gramatycznej języka oraz względnej częstotliwości i relacji znaków fonetycznych, w jakich został zapisany. Dzięki takim badaniom odkryto nazwy niektórych z najważniejszych stanowisk minojskich.

Liniowe C

Linear C, znany również jako Cypro-Minoan syllabary (w skrócie CM) jest nieodszyfrowanym syllabariuszem pisanym i mówionym na Cyprze w latach 1 550 – 1 200 p.n.e. Termin Cypro-Minoan został użyty przez Arthura Evansa w 1909 roku na podstawie wizualnego podobieństwa do Linear A, z którego CM ma się wywodzić. Znaleziono około 250 przedmiotów z inskrypcjami cypro-minejskimi, w tym gliniane tabliczki, wota, gliniane cylindry i gliniane kule. Podobne inskrypcje odkryto w różnych miejscach na Cyprze, a także w starożytnym mieście Ugarite na wybrzeżu syryjskim.

Napisy zostały podzielone przez Emilię Masson na cztery ściśle powiązane grupy: Archaiczny CM, CM1 (znany również jako Linear C), CM2 i CM3, choć niektórzy uczeni nie zgadzają się z tą klasyfikacją. Niewiele wiadomo o pochodzeniu tego pisma, ani o tym, jaką pełniło funkcję. Jednak jego użycie trwało do epoki żelaza, tworząc związek z sylabariuszem cypryjskim (już rozszyfrowanym), używanym do zapisu starożytnej greki.

Najstarszą znaną inskrypcją w CM jest gliniana tabliczka odkryta w 1955 roku w starożytnym miejscu Encomi, w pobliżu wschodniego wybrzeża Cypru. Datowany na 1 500 r. p.n.e., pochodził z trzech linii pisanych. Na pieczęciach glinianych znalezionych w Encomi wykryto długie teksty (zawierające ponad 100 znaków). Prawdopodobnie gliniane kule i pieczęcie były związane z prowadzeniem dokumentacji gospodarczej na Cyprze minojskim, biorąc pod uwagę dużą liczbę odniesień między tekstami.

Ilość źródeł pisma linearnego C nie jest na tyle duża, aby jego rozszyfrowanie było możliwe. Ponadto, różne języki mogły być reprezentowane przez podsystem Cypro-Minoan, a bez odkrycia tekstów dwujęzycznych lub wielu innych tekstów w każdym podsystemie, rozszyfrowanie jest bardzo mało prawdopodobne.

Architektura

Jednym z najbardziej znaczących wkładów Minojczyków do architektury jest ich unikalna kolumna, o większej średnicy u góry niż u dołu. Kolumny były wykonane raczej z drewna niż z kamienia i zazwyczaj malowane na czerwono. Osadzone były na prostej kamiennej podstawie i zwieńczone podkładką, okrągłym elementem w kształcie stolicy. Podczas Środkowego Minojskiego Minojczycy rozwinęli rewolucyjne techniki architektoniczne, takie jak użycie ciętego kamienia i wiercenie otworów w górnej części bloków kamiennych do mocowania dużych poziomych belek.

Ze względu na mitologię wielu uczonych przez lata zmagało się z odkryciem miejsca, w którym znajduje się słynny labirynt Minotaura. Jak zauważył Evans w swoich pierwszych wrażeniach, Knossos powinno być uważane za labirynt, jednak ostatnie badania wskazują na jaskinię Scothinus, 12 km od Knossos, jako prawdziwy labirynt. Podziemne galerie, używane do poddawania młodzieży próbom inicjacyjnym, sięgają do głębokości 55 metrów i są podzielone na cztery poziomy, z przerwami między poziomami i ślepymi zaułkami; wzdłuż drogi znajdują się rzeźbione bloki wapienne przedstawiające monstrualne głowy. Na końcu obwodu znajduje się kamienny ołtarz. Ponadto, według niektórych autorów, nazwa „labirynt” (labýrinthos), poprzez etymologiczne zbliżenie ze słowem lábris (podwójny topór), wskazywałaby na następującą interpretację: labýrinthos zamiast dosłownej interpretacji mógłby być postrzegany jako „pałac lábris”.

Starożytny Minoan charakteryzuje się ciągłym procesem ewolucji architektonicznej. W Starożytnym Minojskim I liczba małych wiosek wzrasta pionowo na całej wyspie, choć zajęcie jaskiń jest nadal widoczne. W Starym Minojczyku II znajdują się duże budynki z dużą ilością pomieszczeń, z których część służyła jako magazyny, a część była pomieszczeniami połączonymi korytarzami; do tych budynków przylegają wybrukowane tereny. Mury zbudowano z glinianych cegieł i żwiru, otynkowano wapnem i pomalowano na czerwono. W Vasilicí, na przykład, ściany były wsparte na drewnianym szkielecie, a dach na drewnianych belkach pokrytych trzciną, trzciną i gliną. W Pyrgos dach był wykonany z gałązek oliwnych pokrytych szuwarami i wapnem, a podłoga z bloków kamiennych pokrytych warstwą białej gliny. W Knossos znajdują się budynki znane jako hypogeus i duży mur przypuszczalnie część monumentalnej budowli, wszystko pochodzi z wczesnego minojskiego III.

Pod koniec wczesnego minojskiego III tysiąclecia p.n.e. zaczęto wznosić pierwsze pałace minojskie. Przyjęto, że powstanie pałaców było synchroniczne (spekuluje się, że pałace zostały wzniesione praktycznie w tym samym czasie) i datowane na okres Średniego Minojskiego, około 2000 r. p.n.e. (data pierwszego pałacu w Knossos), choć obecnie podkreśla się, że pałace budowano przez dłuższy czas w różnych miejscach, w odpowiedzi na rozwój sytuacji lokalnej. Najwcześniejsze pałace były te w Knossos, Malia i Festus, a te były pod wpływem elementów starożytnego Minoan stylów budowlanych.

We wczesnym okresie minojskim istniało kilka stylów grobowców, niektóre z nich importowane z Cyklad (cists). Pierwszym przykładem są jaskinie (używane od późnego neolitu), gdzie powszechna jest obecność kości różnych osobników zmieszanych ze sobą i zazwyczaj skremowanych. Larnaks i pitos stają się popularne w tym okresie, zwłaszcza w Średnim Minojczyku. Larnaki miały kształt eliptyczny, były stosunkowo niskie, nie posiadały cokołów ani ozdób, składano je w pojedynczych grobach, w grobowcach o prostokątnej konstrukcji lub w tolosach. Minojskie głupców były okrągłe, między cztery i trzynaście metrów średnicy, z reguły grube ściany składające się z szorstkich bloków kamiennych związanych z gliny. Budowano je na płaskiej powierzchni lub na skalnym gzymsie; ich drzwi były małe i prawie zawsze zamykane przez dużą prostokątną płytę na zewnątrz. Budowane grobowce prostokątne dzielą się na dwie kategorie: seria długich, wąskich, równoległych komór; grupa kwadratowych lub prostokątnych pomieszczeń. W tych grobowcach i w grobowcach głupców inhumacje były wielokrotne i okazało się, że kości były okresowo wykopywane, a następnie ponownie zakopywane, podobnie jak istnieją dowody na fumigację.

Jako uderzające cechy, pałace minojskie Środkowego Minoan (Festo z Mount Ida) są wyrównane z otaczającą topografię. Architektura tych kompleksów jest identyfikowany przez „kwadrat w kwadrat” stylu, podczas gdy późniejsze pałace zawierają więcej wewnętrznych podziałów i korytarzy. Do budowy pałaców używano wapienia i gipsu. Pałace, rozmieszczone wokół centralnego dziedzińca, miały sektory, które grupowały mieszkania mieszkalne, sale bankietowe, sale przyjęć, pokoje gościnne, teatry, magazyny, sanktuaria, biura administracyjne i warsztaty dla ceramików, grawerów sigili, rzemieślników brązu itp. W niektórych pokojach znajdują się freski przedstawiające zwierzęta, ludzi i rośliny.

Zachodnie skrzydło Festusa (część pierwszego pałacu) otoczone jest szeregiem wybrukowanych dziedzińców, na które prowadziły dwa główne wejścia i pięć mniejszych. W Fajstos, Knossos i Malii znaleziono okrągłe studnie zwane koulourai (w Kato Zacro znajdują się cysterny, dreny i fontanna. Magazyny w Malii układały swoje pitosy w miejscach wyniesionych na ziemi, bowiem w centrum magazynów znajdują się kanały zakończone otworami, które służyły do zbierania wszystkiego, co wylało się z naczyń. Nie ma zgody co do funkcji budynku znanego jako krypta hipostylowa, gdzie zidentyfikowano krypty filarowe.

Na zachód od pałacu Malia znajduje się kompleks architektoniczny składający się z trzech budynków, z których środkowy (znany jako „Quadra Mu”, po francusku Quartier Mu) jest najbardziej widoczny. Zajmuje powierzchnię 450 m², posiada około 30 pomieszczeń na parterze, sanktuarium z prostokątnym kominkiem, cztery magazyny z systemami odwadniającymi, brukowane pomieszczenie, lustrzaną umywalkę, studnię świetlną i dwie klatki schodowe na wyższe piętra; układ pomieszczeń ilustruje pewną stratyfikację społeczną. Po przeciwnej stronie ulicy znajdują się trzy współczesne warsztaty, które prawdopodobnie należały do pracowników Quadra Mu. Hipogeum przedpałacowe, obecnie wznoszone poza terenem pałacu, znajduje się zazwyczaj na publicznych dziedzińcach, oddzielających pałac od otaczającego go miasta. Są one półpodziemne i nie ma zgody co do ich funkcji, były uważane za magazyny, chociaż, zgodnie z ostatnimi badaniami, być może funkcjonowały jako magazyny wody lub latryny dla detrytusu.

W tym okresie, zmiany odczuwane w społeczeństwie jako całości, bezpośrednio wpłynęły na traktowanie Minojczyków z ich zmarłymi. Głupców nadal wznoszono, ale w mniejszej liczbie; głupiec z Archanes ma dromo (korytarz wejściowy), co jest charakterystyczne dla głupców mykeńskich. W tym okresie pojawia się nowy typ grobów – groby komorowe. Składają się one z poziomych przejść nachylonych ku dołowi, dromo i stomii (drzwi wejściowe mniejsze niż korytarz), które otwierają się na prostokątną lub okrągłą komorę. W tej fazie pilosy stają się bardziej powszechne, są składane w prostych grobach, pojedynczo lub w grupach, w jaskiniach, w głupcach, w prostokątnych ossuariach lub w grobach komorowych. W kształcie eliptycznym larnaques stają się mniejsze i głębsze; istnieją pierwsze przykłady form prostokątnych bez nóg, jak również formy malowane.

Neopalatyjskie miasta składały się z pałaców, wodociągów i kanalizacji, brukowanych ulic, sklepów itp. i były połączone brukowanymi drogami. Kamienne kanały odprowadzały wodę z pagórków i opadów, rozprowadzając ją rurami w łazienkach i toaletach; woda i nieczystości były doprowadzane rurami glinianymi. Plany miast tego okresu były zróżnicowane: bloki domów podzielone brukowanymi ulicami; główny budynek centralny (pałac centralny i duże domy wokół niego; duże domy oddzielone lub skupione w mniejszych przestrzeniach. Obok miasteczek znajdowały się odosobnione wioski złożone z murowanych i drewnianych domów zbudowanych na blokach wapiennych, zdarzały się też wiejskie dwory. Na wybrzeżu powstały stocznie, w których produkowano statki.

Agia Triada (osada neopalatialska, znana w okresie post-palatialnym) była dużym, bogato zdobionym kompleksem w kształcie litery L, położonym kilka kilometrów od wschodniego krańca pałacu Festusa. Z Agia Triada zachowały się pomieszczenia mieszkalne oraz część pomieszczeń produkcyjnych (warsztatowych) i magazynowych. Inne charakterystyczne kompleksy z tego okresu to Mały Pałac w Cnossos, Willa Królewska w Cnossos, Niru Chani i miasto Gúrnia.

W grobach kulistych groby, jaskinie i cysterny są rzadko używane. W tym okresie najbardziej charakterystycznymi pochówkami są groby komorowe. Mykeńskie tolosy (tolosy z Maleme wyróżniają się tym, że mają piramidalny dach. Pojawiają się nowe typy grobów: groby w kształcie dołu z niszą lub bez. Są to prostokątne doły o głębokości dwóch metrów, przykryte kamiennymi płytami; egzemplarze z niszą mają 4,35 metra głębokości, zazwyczaj jeden metr wysokości na dwa metry długości.

Freski

Wszystkie znane freski minojskie datowane są na okres neopalatynopolski. Występują one na Fajstos, Malii, Agia Triada, Amnisos, Tilissos, a zwłaszcza Cnossos, jak również na Acrotiri (na Santorini), Agia Irini (Ceos) i Philacopi (na Milos). Wśród przedstawień artystycznych są procesje religijne, zwierzęta morskie (delfiny, ryby, ośmiornice), lądowe (lew, kot, małpy) i latające (ptaki), kwiaty i inne przedstawienia botaniczne, sceny boksu i innych dyscyplin walki, taurokatapsy (skoki przez byki), istoty mitologiczne (gryfy) i bogowie, ludzie z towarzystwa, mioty itp. Twarze mężczyzn były pomalowane na czerwono, a kobiet na biało.

Minojczycy pozyskiwali z różnych materiałów barwniki stosowane we freskach i malowanych wazach: czarny – z węgla i manganu; biały – z wapna i białej gliny; czerwony – z czerwonej ochry i hematytu; różowy – z mieszaniny czerwonej ochry i białej gliny; żółty – z żółtej ochry; niebieski – z naturalnego żelaza, lapis lazuli i błękitu egipskiego; zielony – z mieszaniny ochry lub malachitu z błękitem egipskim; szary – z węgla z białą glinką lub wapnem; brązowy – z mieszaniny czerwonej ochry i błękitu egipskiego lub riebecytu; oraz brązowy – z mieszaniny żółtej ochry i węgla.

Ceramika

Neolityczna ceramika z Krety była produkowana bez kół garncarskich i wypalana w ogniskach; użyta glina mogła mieć kolor od czerwonego do czarnego i była malowana, a także polerowana przez pocieranie powierzchni naczynia po wypaleniu. Najczęstszą formą były proste, otwarte niecki. W czasach przedpałacowych rozwinęły się nowe style oparte na stylach neolitycznych, a wśród znalezisk pojawiły się przykłady antropomorficzne, przedmioty itp.

Styl Pyrgos składa się z czarnej lub dymnej ceramiki o linearnych i polerowanych kształtach, która jest kontynuacją tradycji neolitycznej. Głównymi formami były kielichy, puchary i stożki, ceramika podwójna i potrójna, kulista ceramika wisząca z pokrywkami oraz małe stożkowe dzbanki. Zamiast obrazu są „motywy polerskie”: dzięki tej technice, pocierając fragmenty powierzchni narzędziem polerskim, uzyskuje się różne motywy ornamentalne, takie jak półkola, zygzaki i inne. Kształty i zdobienia ceramiki sugerują, że wywodzi się ona z drewnianych prototypów.

W wyrazistym stylu przeważa w utworach ciemny kolor. Głównymi formami są butelki i niskie pyksy. Począwszy od stylu Agios Onophrian, wśród ceramiki pojawia się ceramika malowana, a także nowe wzory i kształty. Obraz zmienia się od czerwonego, przez czarny do brązowego, w zależności od warunków wypalania. Dekoracja składała się z pionowych wzorów na podstawie naczynia. Głównymi formami były dzbany, puchary, misy, amfory, wazy, piki i naczynia przedzielone, proste lub złożone. Ceramika ta dzieli się na dwa style. Styl I charakteryzuje się wazonami o zaokrąglonych dnach i prostej dekoracji. Styl II charakteryzuje się wazonami o płaskich lub stopowych dnach z szeroko stosowanym wzorem kreskowania. Styl Lebena wyróżnia się poprzez zastosowanie białych zdobień na brązowej lub jasnobrązowej powierzchni, a także linearnych wzorów. Spód wazonów jest ciemnoczerwony i zaokrąglony. Jej główne formy to niskie wyroby, talerze i miski.

Te style są rozwijane i udoskonalane podczas wczesnego Early Minoan II do tego stopnia, że nowe style zaczynają się pojawiać. Styl Kumasy był ewolucją stylu Agios Onophryus. Miała bardziej złożone i bardziej ekscentryczne kształty oraz geometryczne motywy dekoracyjne (układy pionowych linii, odwrócone trójkąty, pastylki), motywy w kształcie motyli itp. Delikatny styl ceramiki szarej wyróżnia się preferencją dla elementów w szarym kolorze i polerowaniem powierzchni. Najczęściej spotykane kształty to pyksy kuliste i cylindryczne. Zdobienie jest wyłącznie inkrustowane i przybiera najczęściej formę motywów geometrycznych (krótkie przekątne, trójkąty, półkola, pierścienie) i kropek.

Pod koniec okresu Early Minoan II jest przewaga stylu Vasilicí. Najczęściej spotykane kształty to dzbanki z płaskim dnem, imbryki, talerze, miski i kubki; dzbanki i imbryki miały aplikacje z małych kuleczek („oczek”) po obu stronach wylewu. Ich powierzchnia pokryta była grubą warstwą, w której nieregularny efekt utleniania ognia do gotowania, tworzył plamy o różnych kształtach. W okresie wczesnego minojskiego III i środkowego minojskiego I pojawiły się nowe style. Najbardziej znany jest styl Lefcos, który rozwinął się ze stylu Vasilicí. Powierzchnia ceramiki jest czarna i polerowana z ochrą lub białymi motywami dekoracyjnymi (zakrzywione linie, girlandy, macki ośmiornicy, rozety, spirale). Tradycyjne kształty to dzbanki, imbryki i filiżanki. W innym stylu dominującą rolę odgrywa tracer. Jego powierzchnia jest tak zszorstkowana, że przypomina muszle.

Spirala, która później stanie się głównym motywem dekoracji minojskiej, zostaje wprowadzona do repertuaru motywów malarskich. Wydaje się prawdopodobne, że Minojczycy zetknęli się z dekoracją spiralną dzięki wpływom orientalnym, a głównie z orientalnych technik jubilerskich, gdzie dekoracyjne wykorzystanie formy spiralnej pojawia się już w bardzo dawnych czasach. Wtedy też upowszechniło się koło garncarskie i piec. Produkcja waz w kształcie zwierząt (wazy zoomorficzne) była również widoczna w tym okresie.

Upowszechnia się użycie koła garncarskiego i pojawiają się mniejsze, czystsze naczynia gliniane z bardziej złożonymi i dynamicznymi motywami. Na początku okresu protopalenistycznego dominuje styl surowy, charakteryzujący się coraz większą dekoracją nakładaną na powierzchnię naczynia, gdy glina jest jeszcze mokra, tworząc efekt trójwymiarowości. Technika ta jest często połączona z malarstwem polichromowanym.

Innym dominującym stylem tego okresu jest styl Camares. Jego główną cechą są motywy dekoracyjne oraz powierzchnia pokryta błyszczącym lakierem (ciemnym lub czarnym). Istnieją kombinacje białej ochry i różnych odcieni czerwieni, które mogą wahać się od czerwieni wiśniowej do czerwieni indyjskiej. Rzadko występuje kolor fioletowy, pomarańczowy, żółty, brązowy lub niebieski. Ornamenty to niskie płaskorzeźby roślinne lub zwierzęce malowane w różnych kolorach oraz motywy polichromowane (istnieje duża liczba motywów dekoracyjnych w stylu Camares. Najczęściej spotykane formy to puchary, misy, miseczki, kubki, dzbanki, puchary kuliste, małe garnki, ryty, amfory, filtry, butelki i ceramika zoomorficzna. Kawałki mogą mieć pionowe prążki, proste ścianki, kształt stępki, fali, mieć uchwyty lub nie, być kuliste, itp.

Neopalatial to okres naznaczony wielką płodnością i postępem dla świata minojskiego, co znalazło odzwierciedlenie w sztuce. Dotychczasowe style przetrwały jako podstyle, dzięki czemu zaczęły powstawać nowe, bardziej charakterystyczne style. Najczęstszymi motywami są białe spirale, chorągiewki i stemplowanie, czasem połączone z dekoracją reliefową. Kształt wazonów jest wydłużony, pithes są ozdobione falistymi i medaliony w reliefie lub drukowane. Obok kształtów przyjętych w przeszłości powstają nowe formy, z których najbardziej charakterystyczną jest dzban lub amfora z szyjką, prawdziwym otworem i dwoma małymi uchwytami. Pierwszym wyróżniającym się stylem jest styl plisowany. Jego powierzchnia jest polerowana na wysoki połysk i zdobiona falistymi wzorami, przypominającymi fałdy skorupy żółwia. Najczęściej spotykane formy to misy, amfory, ceramika z charakterystycznymi ustami, kosy i dzbany. Podczas gdy w mniejszej ceramice dekoracja zajmuje większość ścianek elementów, w większej pojawia się w postaci poziomych pasów.

Styl florystyczny przyjmuje za swoje najczęstsze motywy dekoracyjne bluszcz, szafran, gałązki oliwne, wstęgi i spirale liści, szuwary, papirusy i lilie. W stylu marynistycznym głównymi motywami są trytony, ośmiornice, nautilusy, kałamarnice, rozgwiazdy, wodorosty, koralowce i gąbki. Często można zobaczyć jedno lub dwa większe stworzenia morskie otoczone przez mniejsze. W stylu abstrakcyjnym ceni się wykorzystanie elementów religijnych, geometrycznych kształtów, imitacji przedmiotów z kamienia i metalu itp. W stylu alternatywnym mamy do czynienia z misterną mieszanką elementów dekoracyjnych z innych stylów. Jego głównymi motywami są serce, ukwiał morski, nieregularne ornamenty skalne, tarcze z dwoma ostrzami, podwójne topory, święte węzły, głowy wołów itp. Jego główną formą był półkulisty kielich z wywiniętą krawędzią zewnętrzną. Styl ten rozprzestrzenił się na południe od Morza Egejskiego, gdzie osiągnął pewne apogeum.

Styl tego okresu ma silne wpływy hellenistyczne, czyli z kontynentu. Styl ten pojawił się w Knossos, wkrótce po zniszczeniu pałacu i rozprzestrzenił się na całej wyspie. Ceramika ta posiada trzy fazy rozwoju.

W pierwszej i drugiej fazie pojawiły się nowe formy, z których część uważana jest za proweniencję mykeńską, takie jak amfora z fałszywym ryjem, kratery, gruszkowate dzbany amforowe, ritony, kuliste tykwy, kosy i kosyfusy. Motywy dekoracyjne są stereotypowe, abstrakcyjne, niezmiennie powtarzane i rysowane na końcach. Najczęściej spotykane motywy to ośmiornica, ptak, sigmoidy, pastylki, linie faliste lub łamane, kwiaty, łuki koncentryczne, spirale. Czasami są to przedstawienia scen.

W trzeciej fazie, istnieją dwa style malarstwa ceramicznego: trzeźwy styl i gęsty styl. Stonowany styl charakteryzuje się ograniczonym użyciem elementów liniowych, umieszczonych na swobodnym tle. Statki są malowane na dość podstawowym poziomie. Gęsty styl wykorzystuje kompozycje z wieloma wzorami i motywami dekoracyjnymi. Motywy są ciężkie, zwarte i kojarzą się z licznymi cienkimi liniami i trójkątami rysowanymi bardzo ciasno. W okresie subminojskim ceramika straciła nieco na jakości. Niektóre próbki pochodziły z Carfi. Jednak większość z nich nie jest dobrze wypalona i podstawa łatwo się łuszczy.

Sztuka litowa

Przemysł kamiennych waz pojawia się w starożytnym Minoan II. Początkowo sprowadzano je z Egiptu, a głównymi surowcami były marmur, serpentynit, tuf wapienny, łupek chlorytowy itp. Innym aspektem minojskiego przemysłu litowego był przemysł związany z kością słoniową, surowcem pochodzącym z Syrii i Egiptu. Wyrabiano z niego pieczęcie, paciorki, wrzeciona krosien, elementy do gier planszowych, grzebienie i uchwyty luster, biżuterię, wazony i statuetki. Wyroby gliniane wykorzystywano do produkcji waz, przedmiotów rytualnych, figurek, biżuterii, pieczęci cylindrycznych, pereł, amuletów i ozdobnych talerzy, a także do dekoracji przedmiotów wykonanych z innych materiałów. Pierwsze prace z fajansu pojawiły się na Krecie pod koniec okresu starożytnego minojskiego. Biżuteria zaczyna być wykonywana z kamieni półszlachetnych.

Prawdopodobnie pochodzące z Babilonu lub Egiptu, główną funkcją pieczęci cylindrycznych była identyfikacja i ochrona dokumentów, a także służenie jako amulety. Takie przedmioty z czasem ewoluowały od czysto użytkowych do sztuki z okazami wielkości kamienia. Pieczęcie zasadniczo reprezentują znak, który może być formą pisma. Znajdują się one wśród łupów z grobowców minojskich, co świadczy o idei identyfikacji osobistej związanej z pieczęciami.

Pierwsze pieczęcie pochodzą z połowy III tysiąclecia p.n.e., z drugiej fazy epoki przedpałacowej. Były one wykonane z miękkiego materiału, takiego jak kość, onyks, kość słoniowa, serpentynit czy steatyt. Są one duże i prawie wszystkie zostały znalezione w grobowcach. Główne kształty to pierścienie, pieczęcie stemplowe, pieczęcie przyciskowe, stożki, pryzmaty i rzadziej cylindry; istnieją przykłady pieczęci zoomorficznych (lwy, byki, małpy, ptaki). Ich powierzchnia mogła być nacinana liniami, krzyżami, gwiazdami lub wzorami w kształcie litery „S” lub spirali, z przedstawieniami zoomorficznymi i/lub antropomorficznymi. Pieczęcie z późnego okresu przedpałacowego mają symbole hieroglificzne.

W okresie protopalestyńskim, wraz z pojawieniem się nowych technik lapidarnych, zaczęto stosować nowe, twardsze surowce i kamienie półszlachetne, takie jak kornalina, agat, jadeit, chalcedon, kryształ górski czy hematyt; istnieją przykłady drobnych kształtów nacinanych. Charakterystyczne dla tego okresu są pryzmaty, tarcze, stemple i znaczki w kształcie gruszki z małym uchwytem. Motywy obejmują hieroglify, wzory złożone z linii lub kół, a także wzory figuratywne (zoomorficzne, antropomorficzne i botaniczne), które torują drogę stylowi naturalistycznemu następnego okresu.

W neopaleońskim następuje znaczny wzrost różnorodności form i motywów dekoracyjnych (ryby, skorupiaki, ptaki, gałęzie, konie, byki, lwy pożerające byki, kozy). Istnieją przykłady, które odzwierciedlają charakter religijny, z przedstawieniami ilustrującymi uroczystości obrzędowe, walki byków, budynki lub przedmioty sakralne (np. naczynia do libacji). Istnieją również pieczęcie przedstawiające demoniczne istoty, takie jak gryfy, sfinksy, Minotaur i egipska bogini Tuéris. Przykłady z Murnia pokazują dwukołowe rydwany wojenne ciągnięte przez konie.

Sztuka pieczętowania podupadła w okresie po-pałacowym. Stracili oni swoją inwencję i ograniczyli się do przedstawiania tradycyjnych wzorów. Spadek ten jest stopniowy, a na początku okresu widoczne są pieczęcie z kamieni półszlachetnych, a także motywy z wcześniejszego okresu, takie jak lwy atakujące byki, kozy i sceny rytualne. Jednak charakterystycznymi motywami tego okresu są ptaki wodne i kwiaty papirusu. Nacięcia są mniej przetworzone niż te z wcześniejszych okresów, motywy mają mniej życia, kończyny są oddzielone od ciała, kanciasta sztywność jest widoczna, wszystko to przypomina sztuki plastyczne z tego samego okresu.

Statutowy

Sztuka wytwarzania posągów powstała na Krecie w okresie neolitu. Od momentu powstania w sztuce tej wykorzystywano glinę, marmur, steatyt, alabaster, wapień, łupki i muszle. Okazy gliniane były bardziej naturalistyczne niż te w kamieniu. Z pewnością miały one zastosowanie religijne i w mniejszym stopniu były używane jako amulety. Figurki neolityczne charakteryzują się deformacją ciała: zniekształcone głowy, długie szyje, małe ciała, etc.; w przypadku okazów kobiecych widoczne jest uwydatnienie części ciała związanych z płodnością. Istnieją liczne przykłady posągów bogini-matki.

W okresie przedpałacowym zaczęto używać brązu do produkcji posągów. Początkowo kamienne rzeźby mają wpływy cykladzkie. Figurki męskie, malowane najczęściej na czerwono, mają sztylety i typowy pas; kobiece noszą bardzo misternie wykonane stroje minojskie i bywają malowane na biało z polichromią. Sanktuaria z tego okresu zaczynają otrzymywać ofiary w postaci terakotowych posążków przedstawiających ludzkie postacie. Wśród zoomorficznych przykładów są głowy owiec, bydła i wołów. Są tu przykłady glinianych reprodukcji kapliczek, ołtarzy, łodzi, tronów i bębnów. W okresie po-pałacowym rzeźby są wykonane wyłącznie z gliny. Główne formy tego okresu to posągi zoomorficzne, różne przedmioty i chwalenie bogini.

Metalurgia

Początek stosowania metali na Krecie wyznacza koniec neolitu i początek historii cywilizacji minojskiej. Chociaż Kreta posiadała złoża miedzi, ich ilość była niewystarczająca, co zmusiło Minojczyków do importu metali z Cypru i Anatolii. Pierwszymi miedzianymi przedmiotami były małe, prawie trójkątne, sztylety. Z czasem zaczęto stosować nowe metale: cynk (Anatolia), brąz, złoto (Egipt, Synaj, Anatolia), ołów i srebro (Cyklady lub Cylicja). Z brązu produkowano wydłużone sztylety (w tym okresie otrzymywały gwoździe do mocowania rękojeści) wzmocnione centralnym żebrem, podwójne siekiery, noże snycerskie, piły i szczypce; narzędzia, zwłaszcza te mocowane do drewnianych prętów, miały owalne otwory uniemożliwiające lub przynajmniej hamujące obracanie się narzędzia. Ze złota wyrabiano szpile, naszyjniki, wisiorki, diademy, łańcuchy i posążki zoomorficzne.

Minojczycy znali już techniki młotkowania, cięcia i tzw. repoussé (stosowane na metalach ciągliwych w celu ich ozdobienia lub ukształtowania poprzez uderzanie młotkiem po przeciwnej stronie, tworząc w ten sposób niskie reliefy). Bardzo różnorodne były rodzaje wytwarzanych ozdób osobistych: tiary, pierścionki, naszyjniki, broszki, bransolety, kolczyki, wisiorki i fibule; złote i srebrne koraliki łączono w barwne kompozycje biżuteryjne z perłami i innymi cennymi materiałami, takimi jak kość słoniowa, ceramika i kamienie szlachetne. Przedmioty te korzystały z nowych, bardziej zaawansowanych technik, takich jak modelowanie, beading i filigran.

W Neoprzestrzeni z brązu wykonywano naczynia domowe (amfory, hydry, umywalki do mycia rąk, misy, garnki, patelnie itp.) i broń, a ze złota i srebra biżuterię. W okresie postpalestyńskim maleje charakterystyczna zmienność metalurgii minojskiej, która została praktycznie zredukowana do produkcji broni (sztyletów, mieczy, noży i grotów włóczni) oraz niektórych przedmiotów osobistych (spinek do włosów, żyletek, lusterek) z brązu. Szkło, złoto i srebro są używane do tworzenia pierścieni, pereł i naszyjników; złote pierścienie miały nacięte sceny religijne i były używane jako pieczęcie.

W okresie przejściowym do epoki brązu, wraz ze wzrostem liczby ludności, na równinach kreteńskich uprawiano zboża (pszenicę, jęczmień, wykę, ciecierzycę), rośliny strączkowe (sałatę, seler, szparagi, marchew), drzewa owocowe (oliwkę, winorośl, figę), rośliny tekstylne (mak (prawdopodobnie opium), cyprys (pozyskiwanie drewna) oraz kwiaty (róże, tulipany, lilie, żonkile). Tabele liniowe B wskazują na znaczenie sadownictwa w przetwarzaniu upraw na „produkty wtórne”. Oliwa z oliwek w diecie kreteńskiej jest porównywalna z masłem w diecie północnej. Proces fermentacji wina był prawdopodobnie praktykowany ze względu na interes gospodarki pałacowej, ze względu na prestiż takiego dobra jako towaru, a także jako towaru o znaczeniu kulturowym, przeznaczonego do konsumpcji.

Ważną rolę w gospodarce kreteńskiej odgrywały zwierzęta gospodarskie (świnie, kozy, owce, psy, bydło, osły, a później konie). Oprócz dostarczania mięsa i produktów mlecznych, zwierzęta były wykorzystywane do transportu, odzieży, eksportu, zabaw i składania ofiar. Minojczycy udomowili również pszczoły dla miodu (używano go jako cukru) i wosku. Istotną praktyką gospodarczą były również polowania (zające, kury wodne, kaczki, dzikie kozy, dziki, wilki, jelenie), obecnie nie ma już takiej obfitości zwierzyny do tego procederu. Rybołówstwo było wykorzystywane do pozyskiwania ryb i mięczaków, zwłaszcza Bolinus brandaris, z którego uzyskiwano purpurowy kolor.

Produkcja żywności (mąka, oliwa, wino), przędzenie, tkanie i produkcja odzieży skupiały się wokół rodzin. Wraz z rosnącym zapotrzebowaniem na eksport, Minojczycy zaczęli się specjalizować. To właśnie wtedy pojawili się tacy fachowcy jak garncarze, cieśle i brązownicy, którzy mieli swoje warsztaty na placach ośrodków miejskich, ponieważ miejsca te służyły jako wolne rynki.

Ze względu na swoją uprzywilejowaną pozycję Minojczycy rozwinęli intensywny handel z cywilizacjami wschodniej części Morza Śródziemnego, a także z ludami Europy Zachodniej. Ponadto, wewnętrznie Crete był uprzywilejowany przez niezwykłą wewnętrzną sieć dróg, przez które towary były transportowane. Minojczycy eksportowali oliwę z oliwek, wino, rośliny lecznicze, broń, biżuterię, tkaniny i przedmioty ceramiczne; importowali metale (miedź, cynę, srebro, złoto), kość słoniową, perfumy i obsydian, a także palmy i koty z Egiptu.

Minojczycy mieli dziesiętny system liczbowy oparty na egipskim, ale różniący się od niego, sięgający zaledwie kilku tysięcy. Mieli też opracowany system procentowy. Posiadali wiedzę z zakresu astronomii (wykorzystywaną w rolnictwie i nawigacji), geometrii (budownictwo), mechaniki, hydrauliki, kanalizacji i melioracji. W wyniku intensywnej wymiany handlowej prowadzonej przez Minojczyków, rozwinęli oni system miar i wag, w którym stosowano sztabki miedzi i złote krążki o określonych wagach. System ten był używany przez rzemieślników i kupców do określania wartości towarów.

Na szczycie hierarchii stał król o imieniu Minos, który posiadał władzę administracyjną i ustawodawczą. Poniżej znajdowali się szlachcice i członkowie rodziny królewskiej, którzy tworzyli dwór i prawdopodobnie posiadali władzę doradczą; byli też wyspecjalizowani urzędnicy, tacy jak skrybowie (prawdopodobnie używający, oprócz gliny, papirusu z Egiptu) oraz poborcy podatków rolnych i od produkcji, którzy sprawowali władzę biurokratyczną. W sferze kapłańskiej byli mężczyźni i kobiety. Pozostała część ludności zajmowała się produkcją rolną, wytwarzaniem produktów (być może w społeczeństwie minojskim byli niewolnicy.

Zawody kobiet kreteńskich wahały się od udziału w uroczystych festiwalach i ceremoniach kultu do skromniejszych zajęć domowych. Kobiety odgrywały różne role, takie jak łowczynie, pugilares, walki byków, kapłanki itp., a sport (pugilares, wyścigi, walki gladiatorów i walki byków) był ich rozrywką. Minojczycy lubili też spotkania, teatr, taniec i muzykę. Taniec kreteński miał charakter religijny. Odkrycia archeologiczne wskazują, że Minojczycy znali już lirę, flet i trąbkę.

Odzież

Tkaniny minojskie wykonywane były z włókien lnianych i wełnianych; istnieją dowody na używanie jedwabiu do produkcji tkanin (znaleziono kokony jedwabników). Kobiety nosiły szerokie spódnice w kształcie dzwonu z kolejnymi misternymi ozdobnymi tkaninami i szarfami, obcisłe gorsety odsłaniające piersi, haftowane sandały, buty na wysokim obcasie i kozaki, biżuterię (naszyjniki, bransolety, kolczyki) z metali szlachetnych i kolorowych kamieni, farbowanie oczu i twarzy oraz tatuaże (mężczyźni nosili stroje pasterskie i chusty zdobione spiralami, wysokie buty i espadryle). Gdy nie mieli długich włosów, nosili turbany, rodzaj czapki lub płaskiego, okrągłego kapelusza.

Najwyraźniej religia była matriarchalna. Taka teoria opiera się głównie na obfitości bóstw żeńskich na niekorzyść męskich. W wielu przedstawieniach religijnych, choć niektórzy twierdzą, że są to czcicielki i kapłanki odprawiające ceremonie, przeważają przedstawienia kobiece, w tym Bogini Matka (płodność) i Potnia (mistrzyni zwierząt, opiekunka miast, rodziny, upraw, itp.) Niektórzy twierdzą, że są to cechy tej samej bogini. Są one przedstawiane z wężami, ptakami, makami i nieznaną formą zwierzęcą.

Minojczycy wznosili kapliczki w miejscach naturalnych (źródła, jaskinie, wzniesienia) lub w pałacach, a różniły się one znacznie od tych, które później rozwinęli Grecy. Minojska elita kupiecka przypuszczalnie utrzymywała swój autorytet dzięki ideologii pokrewieństwa i relacji z czczonymi bóstwami. W pałacach sale kultu miały ołtarze o łukowatych skrzydłach, lśniące misy, trójnożne stoły do składania ofiar, symbole takie jak podwójne topory i rogi, riton do libacji w kształcie głowy byka i freski ilustrujące ceremonie religijne. Jednym z głównych ilustrowanych świąt była taurokatapsy, przedstawiona na ogół na freskach w Knossos i zapisana na miniaturowych pieczęciach.

Wśród świętych symboli minojskich są byk i jego rogi, laur, wąż, węzły, dysk słoneczny, drzewo i kolumny; ostatnio zasugerowano inną interpretację różnych znaczeń tych symboli, ze szczególnym uwzględnieniem pszczelarstwa.

W świecie minojskim bardzo popularne były inhumacje, kosztem kremacji. Niewiele wiadomo na temat rytuałów pogrzebowych lub etapów, przez które przechodził zmarły przed ostatecznym pochówkiem, jednak sugeruje się, że wznoszenie toastów było ważnym obrzędem pogrzebowym, o czym świadczy duża liczba pucharów znalezionych w niektórych grobach. Ponadto, w procesie rozwoju tej cywilizacji, można zaobserwować przejście od kolektywistycznego trendu pochówków (zwłaszcza u głupców) do bardziej indywidualistycznych modeli (pitos i lárnaques).

Poświęcenia

W świątyni Anemospilia, zniszczonej przez trzęsienie ziemi, znaleziono cztery ciała. Podobno jedno z tych ciał, leżące pod ołtarzem z włócznią między kośćmi, należy do człowieka złożonego w ofierze. Jednak niektórzy uczeni, w tym Nanno Marinatos, twierdzą, że to miejsce nie było świątynią i że dowody na złożenie ofiary „są dalekie od rozstrzygających”. Dennis Hughes zgadza się z tym i twierdzi, że platforma, na której stał mężczyzna, niekoniecznie była ołtarzem, a ostrze było prawdopodobnie grotem włóczni, który być może nie został umieszczony na młodzieńcu, ale mógł spaść z półek lub górnego piętra podczas trzęsienia ziemi. W „Północnym Domu” w Knossos znaleziono cztery okaleczone ciała, prawdopodobnie dzieci. Uczeni tacy jak Nicolaos Platon nie chcą wierzyć w takie barbarzyństwo i przypuszczają, że szczątki mogły należeć do małp. Dennis Hughes i Rodney Castleden twierdzą, że kości te zostały złożone jako „pochówek wtórny”.

Termin Pax Minoica, ukuty przez Arthura Evansa, związany jest z jego poglądem, że na minojskiej Krecie aż do okresu dominacji mykeńskiej istniało niewiele wewnętrznych konfliktów zbrojnych. Ten pogląd został skrytykowany w ostatnich latach, chociaż, jak w przypadku większości Minoan Crete, trudno jest wyciągnąć jakiekolwiek oczywiste wnioski z dostępnych dowodów. Jednak wykopaliska przeprowadzone w 2006 r. w czterech minojskich osadach nadmorskich na wyspie Carpathia z ok. 1 800-1 500 r. p.n.e. wydają się wzmacniać hipotezę, że Minojczycy mieli niewiele do czynienia z obroną, bo chociaż osady są położone w miejscach narażonych na atak i nie mają fortyfikacji, nie wykazują żadnych oznak, że zostały zaatakowane.

Chociaż znalazł wieże i mury w ruinach (np. Cufota i Commos), Evans twierdził, że istnieje niewiele dowodów na fortyfikacje minojskie. Ale jak zauważył S. Alexiou w Kretologii 8, wiele miejsc, takich jak Agia Phocia, zostało zbudowanych na wzgórzach lub było ufortyfikowanych. Jak to ujęła Lucia Nixon: – „… być może zbytnio wpłynął na nas brak tego, co moglibyśmy uznać za solidne fortyfikacje, aby właściwie ocenić dowody archeologiczne. Jak w wielu innych przypadkach, być może nie poszliśmy szukać dowodów we właściwych miejscach i dlatego nie możemy wnioskować o prawidłowej ocenie Minojczyków i ich zdolności do unikania wojny.” Wielu archeologów, w tym Keith Branigan, Paul Rehak, Jan Driessen i Cheryl Floyd, uważa, że broń znajdowana na stanowiskach minojskich pełniła funkcje czysto ekonomiczne i rytualne. Jednak ta teoria jest kwestionowana przez odkrycie „florets prawie trzy metry długości” datowane od Środkowego Minoan.

W wyniku wielkiego zamiłowania Minojczyków do handlu, cywilizacja ta wywarła wpływ na różne miejsca i ludy w basenie Morza Śródziemnego. Uważa się na przykład, że kult byka na Balearach został wprowadzony przez Minojczyków. Jednak to Grecy doświadczyli największych wpływów minojskich. Język, pismo, sztuka, sport, nauka, rolnictwo, polityka i religia to tylko niektóre z dziedzin, w których Minojczycy wnieśli swój wkład w kulturę grecką. Hydraulika, wiedza astronomiczna, nawigacja, metalurgia, taniec, muzyka i poezja, intensywne życie miejskie, dobrze zorganizowana administracja i centralizacja monarchiczna, wierzenia w życie pozagrobowe, politeizm antropomorficzny i uprawa niektórych roślin (oliwa z oliwek, figi, winnice itp.) to wiedza i przekonania odziedziczone po Minojczykach.

Źródła

  1. Civilização Minoica
  2. Kultura minojska
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.