Królestwo Prus

Streszczenie

Królestwo Pruskie odnosi się do państwa pruskiego za panowania królów pruskich w latach 1701-1918.

Królestwo Pruskie powstało z terenów brandenbursko-pruskich po tym, jak elektor brandenburski Fryderyk III koronował się na króla w Prusach. W jego skład wchodziła Brandenburgia, należąca do Świętego Cesarstwa Rzymskiego, oraz tytułowe Księstwo Pruskie, które powstało jako polskie lenno od Zakonu Krzyżackiego. Pierwotnie pruskie tereny na wschodzie królestwa nazywano odtąd Prusami Wschodnimi.

W XVIII wieku Prusy urosły do rangi jednego z pięciu wielkich mocarstw europejskich i drugiego po Austrii wielkiego mocarstwa niemieckiego. Od połowy XIX wieku w decydujący sposób przyczyniła się do powstania niemieckiego państwa narodowego i od 1867 roku była dominującym państwem członkowskim Konfederacji Północnoniemieckiej. W 1871 roku federacja ta została rozszerzona w Cesarstwo Niemieckie, a król pruski objął urząd cesarza niemieckiego. Wraz z abdykacją ostatniego cesarza i króla, Wilhelma II, w wyniku rewolucji listopadowej w 1918 roku, monarchia została zniesiona. Królestwo zostało wchłonięte do nowo utworzonego Wolnego Państwa Pruskiego.

Historia Królestwa Prus i jego stanów pruskich obejmuje dwa charakterystyczne okresy: Pierwsza połowa od 1701 do 1806 roku, znany jako okres Starej Monarchii Pruskiej, i „Nowej Monarchii Pruskiej” od 1807 do 1918 roku.Lata od 1806 do 1809 roku doprowadziły do odnowienia wszystkich instytucji państwowych na zmienionym terytorium państwowym, Staropruskie linie tradycji i struktur zostały zrzucone i rozpoczęła się nowa era. W toku reform pruskich powstało „państwo nowopruskie”.

Wzrost rangi za czasów króla Fryderyka I (1701-1713)

W 1700 roku ziemie dynastii Hohenzollernów, z ośrodkiem władzy w Marku Brandenburgii, były średnim mocarstwem jak na standardy europejskie. Hohenzollernowie jako elektorzy brandenburscy od XV wieku zajmowali znaczącą pozycję jako państwo cesarskie w Świętym Cesarstwie Rzymskim. Po 1648 r. cesarstwo mogło się ponownie umocnić, ale pozycja polityczna książąt cesarskich została znacznie wzmocniona przez pokój westfalski. Dzięki położeniu w północno-wschodniej części cesarstwa związki Hohenzollernów z cesarzem były luźniejsze niż w centralnych terytoriach nad Renem i w południowych Niemczech. Już w poprzednich stuleciach elektorzy brandenburscy, w następstwie efektów reformacji i wojen religijnych, tworzyli niekiedy, także wspólnie z elektorami saskimi, regionalne antypole wobec władzy cesarskiej w walce między jednolitą władzą cesarską a policentryczną władzą książęcą w cesarstwie.

Ranga, reputacja i prestiż księcia były ważnymi czynnikami politycznymi około 1700 roku. Elektor Fryderyk III, rozpoznając znaki czasu, aspirował do tytułu króla. Szukał przy tym przede wszystkim równości rangi z elektorem saskim, który był jednocześnie królem Polski, oraz z elektorem hanowerskim, który był pretendentem do tronu angielskiego. Za zgodą cesarza Leopolda I koronował się ostatecznie 18 stycznia 1701 r. w Królewcu na „króla w Prusach” jako Fryderyk I. W zamian Królewska Armia Pruska wystąpiła przeciwko Francji po stronie cesarza w wojnie o sukcesję hiszpańską. Podczas wielkiej wojny północnej, która wybuchła w tym samym czasie na północno-wschodniej granicy, Fryderykowi udało się utrzymać swój kraj wolny od konfliktów.

Ograniczające „w Prusach” zostało zachowane, ponieważ określenie „król pruski” byłoby rozumiane jako roszczenie do panowania nad całymi Prusami, a więc także nad zachodnią częścią państwa krzyżackiego, która od 1466 r. należała do Polski. Tytuł „w” zażegnywał też ewentualne polskie roszczenia do Prus Wschodnich, choć wiązało się to z niższym statusem w ówczesnej dyplomacji europejskiej.W państwie Hohenzollernów nadal obowiązywał porządek posiadłości poszczególnych części kraju, z których najbardziej wyróżniała się marka Brandenburgia, a następnie prowincja Prusy Wschodnie; księstwo magdeburskie, Hinterpommern i księstwo Halberstadt tworzyły prowincje środkowe. Mniejsze prowincje zachodnie otrzymały początkowo rolę podrzędną. Wszystkie władze, instytucje państwowe i urzędnicy nosili odtąd, w odstępstwie od obowiązującej konstytucji, tytuł Prus Królewskich.

Przełom wieków zapoczątkował okres rozkwitu europejskiego absolutyzmu, w którym władcy, po sekularyzacji dóbr kościelnych, która nastąpiła już w XVI wieku, byli w stanie również znacznie ograniczyć władzę bezpośrednich miast i szlachty ziemiańskiej. W trakcie dochodzenia Hohenzollernów do władzy Berlin stał się centrum politycznym, kosztem niegdyś politycznie autonomicznych miast i podporządkowanego im chłopstwa. Nowo powstałe instytucje państwowe zaczęły stopniowo wypierać przestarzałe struktury majątkowe. Znacznie rozbudowana armia elektoratu brandenburskiego zyskała centralną rolę, która zabezpieczała władzę dla króla.

Na wschodnich obszarach królestwa w XVII w. zapanował landlordizm, który zamienił wolnych wcześniej chłopów w chłopów pańszczyźnianych; zachodnie prowincje nie zostały dotknięte tym problemem, częściowo dlatego, że dominowały tam inne zawody. Gęstość osadnictwa zmniejszała się w kierunku wschodnim; największymi miastami były Berlin i Królewiec, które z liczbą ponad 10 000 mieszkańców należały również do 30 największych miast imperium.

Król rządził w gabinecie, a wokół króla ukształtował się system faworytów z sieciami, ze względu na częste pośrednie działanie rządu. Oprócz króla na dworze byli inni wpływowi urzędnicy, którzy odgrywali decydującą rolę w kształtowaniu rządu. W latach siedemdziesiątych XVII wieku to przede wszystkim gabinet trzyosobowy decydował o rzeczywistej polityce państwowej Prus. Stworzyło to znaczną ilość korupcji emanującej z najwyższych urzędów państwowych. W efekcie finanse państwa zostały poddane znacznym obciążeniom. Miało to miejsce w czasie kryzysu, gdy w latach 1708-1714 Wielka Dżuma nawiedziła Królestwo Pruskie, zabijając wiele tysięcy ludzi. Dodatkowo milenijna zima 1708 roku doprowadziła do.

Fryderyk I skupił się na wystawnym życiu dworskim opartym na modelu francuskim. To oraz ogólna niegospodarność państwa doprowadziły pruskie państwo feudalne na skraj ruiny finansowej. Tylko dzięki wynajęciu większej liczby pruskich żołnierzy do sojuszu w wojnie o sukcesję hiszpańską król był w stanie sprostać kosztownym wydatkom na dworskie balety. W ten sposób Prusy za jego kadencji otrzymały od aliantów 14 mln talarów dotacji. W 1712 roku budżet państwa wynosił około czterech milionów talarów, z czego samo 561 tysięcy przeznaczono wyłącznie na utrzymanie dworu. Na dochody składały się tylko w części podatki. Wypłaty subwencji od aliantów zależały od przebiegu wojny, a więc nie stanowiły pewnego dochodu. Za kadencji Fryderyka I nie nastąpił znaczący wzrost wpływów z czystych podatków.

Mimo to król pozwolił sobie na wystawny barokowy dwór, budując nowe pałace (pałac Charlottenburg, pałac Monbijou) i pałace myśliwskie w okolicach Berlina. Dostrzegany brak cywilizacyjny tradycyjnego państwa agrarnego w porównaniu z innymi księstwami miał być w ciągu kilku lat nadrobiony przez ambitny program ekspansji dworskiej. Szczególnie promowano sztukę i rzemiosło poprzez zwiększone zamówienia. Po raz pierwszy w historii Brandenburgii-Prus, w tym czasie w Prusach pracowali artyści i architekci o międzynarodowym znaczeniu, tacy jak Andreas Schlüter. Cały dwór Fryderyka był w ciągłym ruchu w obrębie berlińskiego krajobrazu mieszkalnego. Zainicjowano projekty budowlane i działania infrastrukturalne, dzięki którym Marka Brandenburgia została bardziej zintegrowana i rozwinięta z Berlinem. Znakomitym akcentem tego okresu było spotkanie w Święto Trzech Króli w 1709 roku w Pałacu Caputh. Tutaj Fryderyk I mógł wykazać wzrost znaczenia państwa pruskiego od 1701 roku. Dzięki imigracji hugenotów kilka lat wcześniej, istniała już wykształcona i aktywna ekonomicznie klasa średnia, głównie w rejonie Berlina, która stanowiła podstawę rosnącego obecnie zróżnicowania społecznego. Zapotrzebowanie dworu berlińskiego doprowadziło do powstania nowych branż i manufaktur. Hugenoci wnieśli również innowacje do rolnictwa, jak np. uprawa tytoniu w Uckermark. Rezydencja berlińska została też znacznie rozbudowana i poszerzona o przedmieścia (Friedrichstadt, Dorotheenstadt). W stolicy Prus znacznie wzrosła liczba mieszkańców. Założenie Królewsko-Pruskiej Akademii Nauk w Berlinie, jak również nowo założonego Uniwersytetu w Halle poprawiło poziom szkolnictwa wyższego.

Konsolidacja wewnętrzna za czasów króla Fryderyka Wilhelma I (1713-1740)

Wkrótce po objęciu przez niego urzędu zakończyła się wojna o sukcesję hiszpańską, w której pruskie oddziały pomocnicze w zamian za dotacje walczyły przez lata z dala od własnego terytorium. Prusy nie odegrały w wojnie samodzielnej roli; mimo tej słabej pozycji, w rokowaniach pokojowych przyznano im jednak zdobyte wcześniej tereny wokół Guelders, Neuchâtel i Lingen z dziedzictwa Oranii. Układ pokojowy z 1714 roku pozwolił królowi zwrócić uwagę na konflikt północnoeuropejski, który jeszcze się nie zakończył. Dwa lata później poprowadził trwającą kilka miesięcy kampanię pomorską, która powiększyła stan posiadania Prus o część szwedzkiego Pomorza Zachodniego, w tym deltę Odry z ważnym miastem portowym Stettin. Po tym okresie nastąpił przedłużony okres pokoju w Europie, co pozwoliło Prusom poświęcić się rozwojowi wewnętrznemu.

W czasie swojego panowania Fryderykowi Wilhelmowi udało się przez dziesiątki lat finansować przerośniętą w stosunku do posiadanych zasobów armię i utrzymać ją w sprawności. W następstwie masowych dezercji mnożyły się przymusowe zaciągi, aby utrzymać liczbę mężczyzn. Dzięki wprowadzeniu obowiązkowej służby wojskowej, która dotyczyła głównie klas niższych, regulacjom kantonalnym, a także skutecznej administracji i integracji wszystkich sił społecznych, w tym szlachty, pod celami króla, możliwe było utrwalenie pruskiego państwa wojskowego. Inne cele polityki zagranicznej nie były początkowo realizowane.

Rozpoczęta przez elektora Fryderyka Wilhelma transformacja państwa na rzecz władzy książęcej i kosztem majątków ziemskich oraz autonomicznych miast została zasadniczo zakończona za rządów jego wnuka króla Fryderyka Wilhelma I do 1740 roku. Przekształcenia nadbudowy państwa odbywały się pod wpływem panującego w Europie absolutyzmu, który w połowie XVIII wieku osiągnął w Prusach swoje apogeum. W szczególności król Fryderyk Wilhelm I oraz jego syn i następca Fryderyk II „rządzili” za pomocą indywidualnych dekretów nawet w sprawach pomocniczych. Zaowocowało to silnie zindywidualizowanym przedstawieniem historii Prus w starszej historiografii, nawet do tego stopnia, że wokół wielkich władców pruskich tej epoki tworzono legendy i mity.

Wraz z utworzeniem Dyrekcji Generalnej, początkowo czysto książęca administracja została rozszerzona o ogólne sprawy pospólstwa, tworząc jednolitą hierarchię państwową z jasno określonymi obowiązkami. Wpływ szlachty na majątki został odsunięty przez patriarchalne przywództwo Fryderyka Wilhelma I. Wraz z centralną administracją skupioną wokół osoby monarchy, obejmującą jednolitą królewską służbę cywilną, oraz z przymusową rozbudową armii stojącej, powstały instytucje, które jednoczyły geograficznie wciąż rozdrobniony kraj.

Dzięki rozległej własności domenowej i akcyzie organy administracyjne otrzymały troskę o rozwój rolnictwa, która wykraczała daleko poza interes fiskalny. Po tym nastąpiła specjalna reforma zarządzania domeną królewską nastawiona na wzrost dochodów, których roczny dochód w okresie od 1714 r. z 1,9 mln talarów do 1740 r. z 3,5 mln talarów prawie się podwoił. Szerszy system podatkowy z jednolitym podatkiem gruntowym, który obejmował zarówno majątki chłopskie, jak i szlacheckie, zwiększył dochody. Merkantylistyczna polityka gospodarcza, promowanie handlu i kupiectwa oraz reforma podatkowa pozwoliły podwoić roczne dochody państwa z 3,4 do 7 milionów talarów. Całość działań doprowadziła do okresu wielkiego postępu państwowego w okresie od 1713 do 1740 roku.

W polityce zagranicznej król nie zawsze postępował szczęśliwie. Jego spartańska koncepcja reprezentacji znacznie odbiegała od dominującej francuskiej koncepcji kultury. Na dworach zagranicznych król pruski był nieszlachetny jako sierżant. W intrydze dworskiej rozpowszechniona była opinia, że król może być „prowadzony jak tańczący niedźwiedź po parkiecie dyplomatycznym”. W sumie król przez całe swoje panowanie był lojalny wobec „cesarza”. Więzi dynastyczne istniały z Hanowerem, który z kolei miał więzi dynastyczne z Wielką Brytanią. Konflikt z następcą tronu, którego kulminacją była próba ucieczki Fryderyka II w 1730 roku, przerodził się w skandal dyplomatyczny. Fryderyk Wilhelm I prowadził ożywioną dyplomację z Saksonią; na przemian rywalizując i współpracując ze sobą, zaowocowało to kilkoma ważnymi wizytami państwowymi, umowami handlowymi czy nawet obozem rozrywki w Zeithain. Z Rosją zawarto znaczące traktaty sojusznicze, które były skierowane głównie przeciwko Polsce.

W miarę słabnięcia wpływów Kościoła protestanckiego państwo, które pod aktywnym wpływem Fryderyka Wilhelma I przejmowało przy pomocy etatowej służby cywilnej coraz więcej zadań społecznych, w tym reformy społeczne, opiekę nad ubogimi i edukację. W czasie swojego panowania pobożny król propagował w Halle pietyzm, który stał się państwową podstawą intelektualną w Prusach. Zgodnie z tezą historyka Gerharda Oestreicha miało to na celu osiągnięcie dyscypliny społecznej lub „dyscypliny fundamentalnej”. Dyscyplinowanie społeczne, realizowane za pomocą wypracowanego w XVIII wieku i charakterystycznego dla Prus obrazu człowieka, z rozbudowanymi karami cielesnymi, rozprzestrzeniało się także w całej Europie poprzez państwowe programy reform. Kształtowanie ludności było długofalowym celem polityki gospodarczej kierowanej przez państwo i budowy stałej armii. Dzięki ludności przyzwyczajonej do zasad, norm, nadrzędnych standardów i obowiązków możliwe było stworzenie instytucji społecznych obejmujących duże części państwa. Uniwersytet w Halle stał się najważniejszą szkołą oświeconej służby cywilnej. Rozum i wiara miały być realizowane w działaniu państwowym. Powstał państwowo-polityczny „styl pruski” z określonymi ideami równości prawnej i społecznej. Oprócz „prawa praw” administracja uwzględniała teraz w pewnym stopniu także „prawo okoliczności”, czyli społeczno-polityczne skutki prawa. Aby spełnić ideę zrównania, poświęcono również prawo. Pojawiły się pierwsze zaczątki polityki socjalnej; powstały poszczególne instytucje, takie jak Wojskowy Dom Dziecka w Poczdamie czy fundacje Francke w Halle. W celu pozyskania potrzebnych specjalistów wprowadzono obowiązek szkolny, a na pruskich uniwersytetach utworzono katedry ekonomii; były to pierwsze tego typu placówki w Europie. Na początku panowania króla-żołnierza w 1717 roku było tylko 320 szkół wiejskich, ale w 1740 roku było ich już 1480.

W ramach szeroko zakrojonej polityki peuplingu osiedlał ludzi z całej Europy; do słabo zaludnionych Prus Wschodnich sprowadził ponad 17 000 protestanckich wygnańców z Salzburga i innych uchodźców religijnych.

Kiedy Fryderyk Wilhelm I zmarł w 1740 roku, pozostawił po sobie stabilny gospodarczo i finansowo kraj. Zwiększył powierzchnię Prus o 8 tys. km² do 119 tys. km², a za jego zasługę uważa się to, że liczba ludności, która w 1688 r. wynosiła 1,5 mln, do 1740 r. wzrosła do 2,4 mln. Minusem jego kadencji była jednak silna militaryzacja życia w Prusach.

Wzrost potęgi europejskiej pod rządami króla Fryderyka II (1740-1786)

31 maja 1740 r. na tron wstąpił jego syn Fryderyk II – zwany później także „Fryderykiem Wielkim”. W przeciwieństwie do ojca, myślał o wykorzystaniu zbudowanego potencjału militarnego i finansowego do poszerzenia własnej władzy. Choć król jako książę koronny skłaniał się ku filozofii i sztukom pięknym, jego pozornie pacyfistyczna postawa zasadnicza nie miała zauważalnego wpływu na jego działania rządowe. Już w pierwszym roku swojego panowania nakazał armii pruskiej marsz na Śląsk, do którego Hohenzollernowie zgłaszali sporne roszczenia. Prusy zwyciężyły nad swoim południowym sąsiadem, elektoratem saskim, który również zgłaszał pretensje do Śląska, co trwale nadwyrężyło stosunki między obiema stronami. Przejęcie Śląska znacznie wzmocniło infrastrukturę gospodarki wojennej Prus. W trzech wojnach śląskich (1740-1763) udało się jej utwierdzić swoje zdobycze wobec Austrii, a w ostatniej, siedmioletniej (1756-1763), nawet wobec koalicji Austrii, Francji i Rosji. Był to początek pruskiej wielkiej potęgi w Europie i prusko-austriackiego dualizmu w Cesarstwie. Już w 1744 r. hrabstwo Fryzji Wschodniej, z którym stosunki handlowe istniały od 1683 r., przypadło Prusom po wymarciu tamtejszej dynastii książąt Cirksenów.

Wiek oświeconego absolutyzmu rozpoczął Fryderyk II. Przejawiało się to w reformach i środkach, którymi król rozszerzał wpływy państwowe na niemal wszystkie dziedziny. Zniesiono tortury i złagodzono cenzurę. Ustanawiając ogólne pruskie prawo ziemskie i przyznając całkowitą wolność religijną, zwabił do kraju kolejnych wygnańców. Jego zdaniem w Prusach „każdy powinien być błogosławiony według własnego façon”. W tym kontekście słynna stała się jego wypowiedź: „Wszystkie religie są równe i dobre, jeśli tylko ludzie, którzy je wyznają, są ludźmi honorowymi, a gdyby przyszli Turcy i poganie i chcieli nękać kraj, pozwolilibyśmy im budować meczety i kościoły”. W późnych latach swojego panowania, które trwało do 1786 roku, Fryderyk II, który widział siebie jako „pierwszego sługę państwa”, szczególnie promował rozwój ziemi. Zaludnianie słabo zaludnionych terenów na wschód od Łaby, takich jak Oderbruch, było jednym z najważniejszych punktów jego programu politycznego.

Działania wynikające z oświeceniowej koncepcji państwa Fryderyka doprowadziły do poprawy praworządności. Choć wymierzanie sprawiedliwości należało do jego suwerennych praw jako władcy absolutnego, Fryderyk II w dużej mierze zrezygnował z niego na rzecz większej sprawiedliwości. W 1781 roku Fryderyk wprowadził komisję ustawodawczą, która miała oceniać uchwalane przez niego ustawy. W ten sposób zniósł jurysdykcję i prawodawstwo ze swojej czysto subiektywnej sfery władzy, nie ograniczając konstytucyjnie swoich książęcych praw suwerennych. Starając się wyprzeć dominującą do tej pory religijno-patriarchalną koncepcję państwa (łaska Boża, Bóg z nami) na rzecz bardziej racjonalnego systemu państwowego opartego na niematerialnej umowie społeczeństwa i poddaństwa (Lewiatan (Thomas Hobbes)), Fryderyk opowiedział się za dobrem społeczeństwa i przeciwko arbitralności regulacji. Nie uosabiał już państwa, ale sam był tylko instytucją w służbie państwa; słudzy państwa musieli zachować prawo i bezpieczeństwo w obrębie wspólnoty państwowej.

Niemniej jednak wola króla nadal była egzekwowana autokratycznie poprzez dekrety, zarządzenia, instrukcje służb specjalnych, rozporządzenia czy patenty. W administracji brakowało systematyki prawno-formalnej, co skutkowało częstymi reorganizacjami, sporami kompetencyjnymi i bezcelowością działań urzędowych. Król przeciwdziałał ich pracy, sprawując nad nimi władzę, a administracja reagowała upiększonymi i sfałszowanymi raportami. Uciążliwa administracja państwowa około 1750 r. pozwalała jednak na stosunkowo gęste natężenie rządów. Nie istniała jeszcze nowoczesna, profesjonalna służba cywilna, która działała zgodnie z zasadą resortową; aby poprawić sytuację, wprowadzono więc pomyślnie ukończone studia wyższe jako warunek rekrutacji wyższych urzędników i urzędniczek. Wraz z rosnącym wiekiem królowi coraz trudniej było utrzymać ręce na lejcach władzy, a biurokracja coraz bardziej rozwijała własne interesy, wraz z którymi osobiście oświecony absolutyzm Fryderyka zamienił się w biurokratyczny absolutyzm państwowy.

Fryderyk II podporządkował wszystkie działania polityczne racji stanu. Prowadziło to do państwocentryzmu, który przewidywał gotowość do poświęceń i podporządkowanie każdego mieszkańca jako posłusznego poddanego („Psy, czy będziecie żyć wiecznie”). Fryderyk II nie przewidywał społeczeństwa jako aktywnego podmiotu politycznego; społeczeństwo i gospodarka pozostawały podporządkowane jego roszczeniom do władzy. Do 1806 r. szlachta dominowała na czołowych stanowiskach w administracji i wojsku; pospólstwu odmawiano dostępu do wyższej biurokracji ministerialnej i wyższej służby wojskowej. Niemniej jednak, dzięki opiece królewskiej, w ośrodkach handlu i kupiectwa rozwinęło się mieszczaństwo gospodarcze.Celem polityki społecznej Fryderyka II było zachowanie feudalnego porządku statusu, co uniemożliwiało mobilność społeczną. Zachowanie politycznego i społecznego status quo stało się tradycyjnym fundamentem pruskiej polityki wewnętrznej. Utrzymując wszystkie klasy społeczne w granicach wyznaczonych im przez państwo, przynosiły one korzyści państwu i jego armii w postaci ekspansywnej polityki zagranicznej. W zakresie polityki finansowej zwiększenie dochodów i ograniczenie wydatków w celu utrzymania wysokiego poziomu zdolności obronnych pozostawało stałym celem polityki państwa o wysokim priorytecie; polityka gospodarcza była podporządkowana polityce finansowej i polityce obronnej.

Po wysokich stratach wojennych Prus – szacunki dotyczące wojny siedmioletniej określają liczbę cywilów na 360 000, a liczbę poległych żołnierzy na 180 000 – Fryderyk II poświęcił się po 1763 r. odbudowie kraju w ramach ogólnego planu, którego długofalowym celem było podniesienie poziomu edukacji narodowej, poprawa sytuacji chłopów i stworzenie manufaktur. Aby to osiągnąć, stosował metody merkantylistyczne z państwowymi subsydiami dla przedsiębiorstw, a także zakazami eksportu i importu oraz innymi środkami regulującymi rynek. Wbrew wielkiemu oporowi wewnętrznemu wprowadził rządy francuskie i wydzierżawił akcyzę Markowi Antoniuszowi de la Haye de Launay. Ograniczał polski handel zbożem na Wiśle w 1772 r. poprzez nierówny traktat handlowy. Dekret monetarny z dewaluacją waluty o 33 do 50 procent przyniósł w 1764 roku ulgę finansom państwa. Lata głodu 1771 i 1772 ominęły więc Prusy. Prusy prowadziły wojny handlowe z Saksonią i Austrią. Setki nowych wsi kolonistów powstało w nizinach rzecznych na osuszonych wcześniej bagnach (kolonizacja fryderycjańska).

Pruska polityka zagraniczna pozostała ukształtowana przez niestabilny układ sił w Europie po 1763 roku. Kryzysy groziły eskalacją w kryzysy kontynentalne, ale zarówno Prusy, jak i Austria i Francja były po 1763 r. zbyt wyczerpane na nowe konflikty zbrojne. Antagonizm między Austrią a Prusami trwał nadal, dochodząc do głosu w wojnie o sukcesję bawarską. Dominująca pozostawała pruska polityka własnej suwerenności państwowej wobec Cesarstwa. Wraz z powstaniem Ligi Książąt, Fryderyk II tymczasowo pełnił rolę protektora Cesarstwa. Wraz z Austrią i Rosją Fryderyk dążył do rozbioru Polski. W pierwszym rozbiorze w 1772 roku Prusy Polskie, Netzedistrict i księstwo-biskupstwo warmińskie przypadły Brandenburgii-Prusom. W ten sposób powstało lądowe połączenie Pomorza z Królestwem Pruskim, które leżało poza terytorium cesarskim i było ważne dla Fryderyka II. Teraz „obie Prusy” były w jego posiadaniu i mógł się nazywać „Królem Prus”. Administracyjnie w skład tego królestwa wchodziły prowincje Prusy Zachodnie i Prusy Wschodnie oraz Netzedistrict.

Król w czasie swojego panowania (1786) powiększył swoje terytorium o 76 tys. km² do 195 tys. km². W tym okresie liczba ludności Prus wzrosła z około 2,4 mln do 5,629 mln, mimo utraty około 500 tys. osób w czasie wojny siedmioletniej. Liczbę imigrantów do Prus w okresie od 1740 do 1786 roku szacuje się na 284,5 tys. Mimo przejściowych zakłóceń w gospodarce spowodowanych przedłużającymi się wojnami za jego panowania dochody państwa wzrosły z 7 mln talarów w 1740 r. do 20 mln w 1786 r. Fryderyk Wielki zmarł 17 sierpnia 1786 r. w pałacu Sanssouci.

Hubris i Nemesis (1786-1807)

Śmierć Fryderyka II zakończyła tę fazę monarchii pruskiej, w której król jako aktor polityczny mógł samodzielnie wyznaczać własne cele programowe, określać je w pakietach środków i nakazywać ich realizację. Fryderyk II, stale przebywający na inspekcjach, wciąż starał się sprostać rosnącym zadaniom ze swoim wyrazistym etosem służby, co dało początek legendzie „króla wszędzie”. W międzyczasie jednak aparat państwowy rozrósł się do rozmiarów, które nie pozwalały mu już na nadzorowanie i kontrolowanie biznesu politycznego nawet najwyższego szczebla. Najpóźniej w 1800 roku królestwo stało się już zbyt duże, a rozwój społeczny zbyt zaawansowany. Jego następcy ograniczyli się do mniej czasochłonnego stylu rządzenia w działalności rządu. Stale rosnąca podstruktura administracji państwowej przejmowała teraz definiowanie problemów i opracowywanie rozwiązań, które król, jako najwyższa władza, musiał jedynie zatwierdzać.

W 1786 r. nowym królem pruskim został bratanek Fryderyka, Fryderyk Wilhelm II (1786-1797). Z powodu jego braku zdolności system monarchiczny uległ rozregulowaniu i powstał dwór z kochankami i faworytami. Jego najsłynniejszą kochanką była Wilhelmina Enke, którą nobilitował tytułem hrabiny Lichtenau. W latach 90. XVII wieku Berlin wyrósł na szacowne miasto mieszkalne. W 1791 roku Brama Brandenburska została ukończona przez architekta Carla Gottharda Langhansa. W ślad za tym poszły inne neoklasycystyczne budynki.

Ruch oświeceniowy za czasów Fryderyka II doprowadził do powstania stale rosnącego społeczeństwa dojrzałych, pewnych siebie i niezależnych jednostek, których polityczne poczucie misji przejawiało się w żądaniach współdecydowania i krytycznych debatach w istniejących mediach i kręgach publicznych. Upadek monarchii absolutnej we Francji wywołał wśród niemieckich książąt obawy, że idee rewolucji francuskiej mogą rozprzestrzenić się także w ich własnych krajach przy pomocy oświeconych klas średnich. Fryderyk Wilhelm II znalazł się więc wcześnie pod wpływem dążeń kontr-oświeceniowych, reprezentowanych przez Johanna Christopha Wöllnera i Johanna Rudolfa von Bischoffwerdera. Oświecone Berlińskie Towarzystwo Środowe musiało więc spotykać się w tajemnicy; członkami byli m.in. autorzy Generalnego Prawa Ziemskiego Carl Gottlieb Svarez i Ernst Ferdinand Klein, redaktorzy Berlinische Monatsschrift Gedike i Biester, wydawca Friedrich Nicolai oraz, jako członek honorowy, Moses Mendelssohn. Jednak od 1790 r. osoby wyrażające rewolucyjne i uwłaczające rządowi pruskiemu poglądy były albo zatrzymywane na kilka tygodni i również wydalane, inni emigrowali dobrowolnie. W 1794 roku wprowadzono rozpoczęte już za czasów Fryderyka II ogólne prawo ziemskie dla państw pruskich. Ten obszerny zbiór praw stracił wprawdzie za panowania Fryderyka Wilhelma II swój oświeceniowy charakter, niemniej jednak stanowił powszechnie obowiązującą podstawę prawną dla wszystkich prowincji pruskich.

Polityka zaborcza wobec Polski była kontynuowana przez Fryderyka Wilhelma II, a także przez Rosję i Austrię. W drugim i trzecim rozbiorze Polski (1793 i 1795) Prusy zabezpieczyły dalsze terytoria aż po Warszawę. Te zdobycze terytorialne zwiększyły też liczbę ludności o 2,5 mln Polaków i stanęły przed trudnym zadaniem zintegrowania ich z państwem. Nie można jednoznacznie stwierdzić, czy ostatecznie zakończyłoby się to sukcesem, gdyż tereny dwóch ostatnich rozbiorów Polski zostały początkowo utracone na rzecz Prus ponownie pod rządami Napoleona.

W zakresie polityki zagranicznej Prusy były zainteresowane przede wszystkim zmniejszeniem siły i wpływów Austrii w Niemczech. W latach osiemdziesiątych XVII wieku napięcie między dwoma wielkimi mocarstwami znacznie wzrosło. Prusy na przykład wspierały bunty przeciwko panowaniu austriackiemu w Belgii i na Węgrzech. Skłoniło to cesarza i króla austriackiego Leopolda II do zbliżenia z Prusami w okresie rewolucji francuskiej. Wraz z konwencją w Reichenbach z 27 lipca 1790 roku zakończyła się era gorzkiego dualizmu prusko-austriackiego, który od 1740 roku charakteryzował politykę Świętego Cesarstwa Rzymskiego. Od tego momentu oba mocarstwa wspólnie realizowały swoje interesy. Pierwsze spotkanie Leopolda II i Fryderyka Wilhelma II 27 sierpnia 1791 roku zaowocowało Deklaracją Pillnitz za namową hrabiego Artois, późniejszego króla Francji Karola X. Deklarowały w nim solidarność z francuską rodziną królewską i groziły akcją militarną, aczkolwiek z zastrzeżeniem, że pozostałe mocarstwa europejskie zgodzą się na taki krok. Idąc dalej, 7 lutego 1792 r. zawarto między Austrią a Prusami sojusz obronny – traktat berliński. Rewolucyjna Francja wypowiedziała wówczas wojnę Austrii, a tym samym Prusom, 20 kwietnia 1792 roku. Postępy armii prusko-austriackiej zatrzymały się 20 września 1792 r. po nieudanej kanonadzie pod Valmy, dzięki czemu wojska francuskie znów mogły posunąć się aż do Nadrenii. W tej wyczerpującej energię pierwszej wojnie koalicyjnej z Francją Prusy wreszcie szukały ugody. Oba mocarstwa doszły do porozumienia w prusko-francuskim specjalnym pokoju w Bazylei z 1795 r. Prusy uznały podboje Francji na lewym brzegu Renu i uzyskały północnoniemiecką strefę neutralności sięgającą aż do Frankonii. Niemcy wyznaczyły w ten sposób linię demarkacyjną, która określiła strefy wpływów trzech wielkich mocarstw Francji, Austrii i Prus i doprowadziła do pokoju na niemieckiej północy, podczas gdy południe Niemiec pozostało teatrem wojny.

Solowy akt pruski spowodował, że pozostałe mocarstwa europejskie nie ufały królowi pruskiemu, przez co w kolejnych latach był on izolowany. Jednostronnym wycofaniem się z koalicji wojennej Prusy pokazały swoją obojętność na losy cesarstwa. Austria, zbyt słaba w pojedynkę, również się poddała, konstatując tym samym koniec prusko-austriackiej polityki wielkomocarstwowej w Europie. Podczas gdy prasa cesarska ostro potępiła Prusy za niewymuszony pokój z Francją, pozostałe państwa cesarskie pozostały powściągliwe. Na mocy traktatów berlińskich z 5 sierpnia 1796 r. Prusy weszły w posiadanie biskupstw w Münster, Würzburgu i Bambergu.Dla północy kongres w Hildesheim utworzył coś w rodzaju Gegenreichstagu; płatności z północnoniemieckich posiadłości cesarskich nie trafiały już do cesarza, lecz do skarbu pruskiego. Transformację europejskiego systemu państwowego zakończyła Francja, dokonując koniunkturalnej likwidacji cesarstwa. Fryderyk Wilhelm II zmarł 16 listopada 1797 r., a jego następcą został syn Fryderyk Wilhelm III (1797-1840). Zgodnie z osobistym charakterem nowego króla, rządy pruskie stały się bardziej chwiejne, rozmyślne i grające na zwłokę, zarówno wewnętrznie, jak i zewnętrznie. Chociaż około 1800 roku król nadal formalnie rządził bezwzględnie, to jednak administracja państwowa przejęła w wielu dziedzinach inicjatywę polityczną, podczas gdy król jedynie reagował, nie mogąc być programowo aktywnym i formatywnym.

Dzięki traktatowi o deputacji cesarskiej z 1802 roku, Prusy mogły

Początek XIX wieku zakończył trwający od ponad stu lat okres wzrostu i ekspansji. Jako pierwotne europejskie mocarstwo średnie, Prusy do 1800 roku dogoniły czołówkę. Wśród pięciu wielkich mocarstw najbardziej wówczas rozwiniętego gospodarczo, społecznie, technologicznie i militarnie kontynentu Prusy były jednak wciąż zdecydowanie najmniejsze pod względem siły ekonomicznej, gęstości zaludnienia, a nawet liczącej 240 tys. ludzi armii. Jego polityczna reputacja około 1800 roku czerpała głównie z czynników symbolicznych z minionej chwały wojen śląskich. Prowadziło to do błędnych wyobrażeń wśród ówczesnych krajowych konkurentów na temat własnych realnych sił.

Fikcyjna polityka neutralności Prus spowodowała ich dewaluację polityczną, zwłaszcza we Francji. We współczesnych analizach, dyskursach i sprawozdaniach głosy francuskie domagały się od Prus rezygnacji z roszczeń, „które przez trzydzieści lat zawdzięczałyby tylko geniuszowi wielkiego Fryderyka, ale które nie odpowiadały sile innych mocarstw” (Conrad Malte-Brun, 1803). Zamiast tego miała podporządkować się Francji jako sojusznikowi, tak jak inne państwa niemieckie, nie oczekując specjalnej pozycji.

Przewaga armii francuskiej stanowiła nowatorskie i egzystencjalne zagrożenie. Napoleon I nie chciał też ograniczać ekspansji francuskiej i dlatego lekceważył traktaty i umowy międzynarodowe. W efekcie rząd pruski stanął przed kluczową próbą. W 1806 r., po kilku prowokacjach, Prusy popełniły doniosły błąd, podejmując militarną walkę z Francją bez uprzedniego zapewnienia sobie wsparcia innych wielkich mocarstw. W bitwie pod Jeną i Auerstedt królestwo poniosło miażdżącą klęskę z rąk wojsk napoleońskich. Król Fryderyk Wilhelm III wraz z rodziną musiał tymczasowo uciekać do Memel, a dla Prus rozpoczął się tzw. „okres francuski”. W pokoju w Tylży w 1807 r. oddała około połowy swojego terytorium, w tym wszystkie obszary na zachód od Łaby, a także ziemie uzyskane w wyniku drugiego i trzeciego rozbioru Polski, które teraz przypadły nowemu Księstwu Warszawskiemu utworzonemu przez Napoleona.

Reformy państwowe i wojny o wyzwolenie (1807-1815)

Teoria państwa Christiana Wolffa (wolffianizm) została rozwinięta przez Immanuela Kanta w jego szkicach państwowo-teoretycznych pod koniec XVIII w.; dla dobrego współżycia ludzi w państwie podstawą wszelkiego prawa powinna być wolność jednostki. Czerpał przy tym z idei Adama Smitha, Rousseau i Montesquieu, a zwłaszcza z idei podziału władz i volonté générale. Doświadczenia rewolucji amerykańskiej i francuskiej propagowały ideały, które były nie do pogodzenia z istniejącymi warunkami politycznymi uporczywej monarchii absolutnej. Mimo że po śmierci Fryderyka II potrzeba reform była ogromna, próby reform początkowo pozostały nieśmiałe i ograniczone. Idee te miały decydujące znaczenie dla realizacji późniejszych reform, ale najpierw konieczne było do tego całkowite obalenie istniejącego systemu politycznego.

W 1807 roku Prusy musiały znosić okupację francuską, zaopatrywać obce wojska i płacić duże daniny na rzecz Francji. Te restrykcyjne warunki pokoju przyniosły z kolei jego państwowo-polityczną odnowę, której celem było przygotowanie podstaw do walki wyzwoleńczej. Reformy Steina i Hardenberga prowadzone przez baronów vom Steina, Scharnhorsta i Hardenberga zreorganizowały system szkolnictwa, zniosły pańszczyznę chłopów i wprowadziły samorząd dla miast w 1808 r. oraz wolność handlu w 1810 r. Reforma armii została zakończona w 1813 roku wprowadzeniem powszechnego poboru.

Po klęsce „Grande Armee” w Rosji, rozejm został podpisany w Tauroggen 30 grudnia 1812 roku przez pruskiego generała porucznika hrabiego Yorcka, a dla Imperium Rosyjskiego przez generała Hansa von Diebitscha. W konwencji w Tauroggen, którą York początkowo uzgodnił z własnej inicjatywy, bez udziału króla, postanowiono wycofać wojska pruskie z sojuszu z armią francuską; był to początek powstania przeciwko obcym rządom francuskim. Na początku lutego 1813 roku cała prowincja Prusy Wschodnie została już wycofana z rąk króla pruskiego, a baron vom Stein sprawował władzę jako pełnomocnik rządu rosyjskiego. W tej sytuacji również rząd berliński powoli dystansował się od swojego francuskiego sojusznika. W połowie lutego buntownicze nastroje ogarnęły już Odrę aż po Neumark i pojawiły się pierwsze oznaki rewolucji. Doradcy króla dali mu jasno do zrozumienia, że wojna z Francją odbędzie się z nim na czele lub, w razie potrzeby, bez niego. Po okresie niezdecydowania król ostatecznie podjął pod koniec lutego decyzję o połączeniu sił z Rosją; zawarto traktat w Kalisch jako sojusz antynapoleoński i poczyniono ustalenia dotyczące przyszłego posiadania terytoriów państw sąsiednich.

Kiedy 17 marca 1813 r. król wezwał do walki wyzwoleńczej pod hasłem „Do mojego ludu”, 300 tys. pruskich żołnierzy (6 proc. całej populacji) było w gotowości z powodu powszechnego poboru. Prusy po raz kolejny stały się strefą wojny. Główne walki wzdłuż prusko-saskiej strefy granicznej zakończyły się dla Prus i ich sojuszników zwycięstwem nad resztkami wojsk francuskich. Po decydującej bitwie narodów pod Lipskiem, w której zginęło lub zostało rannych 16 033 Prusaków, koniec dominacji Napoleona w Niemczech był na wyciągnięcie ręki. Kampania jesienna 1813 roku i kampania zimowa 1814 roku dodatkowo zdecydowanie osłabiły siły Napoleona. Prusy widziały się zrehabilitowane po upokarzającej klęsce z 1807 r. i ponownie na równi z Cesarstwem Austrii. Pod wodzą marszałka Blüchera wojska pruskie wraz z sojusznikami odniosły ostateczne zwycięstwo nad Napoleonem w bitwie pod Waterloo w 1815 roku.

Odbudowa i reakcja, rewolucja przedmarcowa i marcowa (1815-1848)

Po zakończeniu epoki rewolucyjnej wśród zwycięskich wielkich mocarstw rozpoczęły się negocjacje dotyczące stabilnego porządku powojennego w Europie, co doprowadziło do zwrotu konserwatywnego i ustanowienia systemu Metternicha. Fryderyk Wilhelm III, cesarz Rosji (chodziło o stłumienie dążeń demokratycznych w całej Europie i przywrócenie ustroju monarchii absolutnej.

Na Kongresie Wiedeńskim w 1815 roku Prusy otrzymały z powrotem część swojego dawnego terytorium. Nowymi uzupełnieniami były Pomorze Szwedzkie, północna część Królestwa Saksonii, Prowincja Westfalia i Prowincja Reńska. Prusy otrzymały z powrotem wcześniej polską prowincję Posen, ale nie tereny drugiego i trzeciego rozbioru Polski, które przeszły do Rosji. Od tej pory Prusy składały się z dwóch dużych, ale przestrzennie odrębnych bloków państwowych w Niemczech Wschodnich i Zachodnich. Nowo zdobyte prowincje miały tradycyjne struktury przestrzenne i więzi, które teraz zniknęły. Termin Musspreuße odnosi się do trudnego i emocjonalnie obciążającego przejścia ówczesnych mieszkańców do nowego państwa. Ludność, głównie prowincji reńskiej, z liczną i pewną siebie miejską klasą średnią, przynosiła królestwu ciągłe niepokoje.

Pod względem polityki mocarstwowej Prusy nie były w stanie zaznaczyć swojej obecności na Kongresie Wiedeńskim, nie mogły w sposób decydujący wpłynąć na przyszły kształt państw niemieckich, a Saksonia pozostała jako państwo. Delegacja pruska chciała Niemiec z silnymi i centralnymi funkcjami państwowymi pod własnym kierownictwem. Jednak w ustawie końcowej z 8 czerwca 1815 r. o akcie konfederacji niemieckiej przeważyła koncepcja austriacka. Prusy stały się w ten sposób członkiem Konfederacji Niemieckiej, luźnego związku państw niemieckich pod przewodnictwem Austrii, który istniał w latach 1815-1866. Choć Prusy nie miały formalnie żadnej władzy nad północnymi Niemcami, miały wystarczająco dużo swobody, by sprawować ograniczoną pozycję hegemoniczną de facto.

Nowy obronny porządek polityki zagranicznej w Europie doprowadził do ożywienia budowy twierdz. W nowych prowincjach na zachodzie powstały potężne twierdze w Koblencji, Kolonii i Minden w stylu nowopruskim. Po 1815 roku Prusy pozostały zdecydowanie najmniejszym z wielkich mocarstw europejskich. Ze względu na swój ograniczony zakres w polityce zagranicznej Prusy nie były, ściśle rzecz biorąc, ani wielkim, ani małym państwem, lecz leżały gdzieś pomiędzy tymi dwoma poziomami. Dla Prus oznaczało to początek długiej fazy bierności w polityce zagranicznej, podczas której starały się nie wchodzić we wszystkie konflikty i w miarę możliwości dogadywać się ze wszystkimi mocarstwami. Prusy unikały konfliktu z Austrią. Utrzymywała też w dużej mierze dobre stosunki z Rosją, akceptując rosyjską hegemonię nad większymi częściami Europy.

Zamordowanie w Mannheimie poety teatralnego i wysłannika Rosji Augusta von Kotzebue przez studenta Karla Ludwiga Sanda pokazało radykalny charakter narodowych ruchów zjednoczeniowych. Uchwały karlsbadzkie z sierpnia 1819 roku uchwalały zaostrzenie cenzury i środków nadzoru, które 20 września 1819 roku zostały jednogłośnie zatwierdzone przez Bundestag we Frankfurcie nad Menem. Konserwatywni rajcy skupieni wokół hugenota Jeana Pierre”a Frédérica Ancillona, który w czasie okupacji francuskiej zdobył wpływ na króla Fryderyka Wilhelma III, zainicjowali falę aresztowań zwaną prześladowaniem demagogów. Królewski rząd gabinetowy, składający się przede wszystkim z tria Sophie Marie von Voß, Wilhelm zu Sayn-Wittgenstein-Hohenstein i Ancillon, przeciwstawił się kanclerzowi Hardenbergowi, od którego król stał się zależny. Intrygi i ogólnie bardziej konserwatywny klimat polityczny w Europie doprowadziły do konserwatywnego zwrotu. Zatruta atmosfera polityczna, która rzucała podejrzenia na każdego, kto nie był ściśle lojalny wobec linii, doprowadziła pod koniec 1819 roku do odwołania tak ważnych reformatorów jak Humboldt, Beyme i von Boyen; w końcu odeszli także Heinrich Dietrich von Grolman i August Neidhardt von Gneisenau. Złożona podczas wojen wyzwoleńczych obietnica nadania krajowi konstytucji nie została nigdy dotrzymana przez Fryderyka Wilhelma III. Zamiast centralnego przedstawicielstwa ludu, jak w innych państwach niemieckich, od 1823 roku Prusy miały tylko parlamenty prowincjonalne, które były wybierane i zorganizowane według zasad włościańskich i wymagały od posłów długoletniej własności ziemskiej. Kontyngenty początkowo zapewniały przewagę miejscowej szlachcie. Z powodu strukturalnego kryzysu gospodarczego pruskie ziemiaństwo było coraz częściej zmuszane do wyprzedaży dóbr ziemskich klasom mieszczańskim. W prowincji Prusy Wschodnie udział szlachty w posiadaniu ziemi spadł więc z 75,6 proc. w 1806 r. do 48,3 proc. w 1829 r. W rezultacie majątki prowincjonalne w coraz większym stopniu przechodziły pod kontrolę plutokratów.

Posiadłości prowincjonalne nie miały uprawnień ustawodawczych ani skarbowych, były przede wszystkim organami doradczymi. Konserwatyści zwyciężyli, nie tworząc jednak prawdziwej stabilności politycznej. Z jednej strony reformatorzy doprowadzili do trwałych zmian w myśleniu klasy politycznej, a sami konserwatyści przyjęli już wiele z pomysłów reformatorskich. Należało do nich zmienione spojrzenie na państwo pruskie jako na naród, który obejmował wszystkich swoich mieszkańców i rozwijał się organicznie. Znaczne ośrodki władzy pozostały jednak przy rządzie, zwłaszcza w resortach finansów, polityki zagranicznej, edukacji, religii i zdrowia. Ostatecznie zgromadzenia prowincjonalne stały się ważnymi punktami centralnymi zmian politycznych. Sejmiki prowincjonalne coraz bardziej dążyły do rozszerzenia przypisanej im roli i stopniowo zwiększały liberalny nacisk polityczny na prowincjach. Jako fora polityczne domagali się od rządu powszechnego zgromadzenia stanowego i spełnienia obietnicy konstytucyjnej. Ich osadzenie w prowincjonalnej sferze publicznej poprzez prowincjonalną prasę i kręgi polityczne w społeczeństwie miejskim, takie jak Klub Kasynowy w Akwizgranie, doprowadziło do coraz większego rozpowszechnienia prowincjonalnych debat parlamentarnych, które same w sobie były tajne. Poprzez ten udział zaplecza politycznego, raczej niechcianego przez rząd, wzrastał wpływ opinii publicznej na rolę sejmów prowincjonalnych. Liczne petycje szerokich warstw ludności domagały się od rządu berlińskiego rozszerzonych praw decyzyjnych.

Ze względu na podział swojego terytorium na dwie części, gospodarcze zjednoczenie Niemiec leżało w interesie Prus. Wysiłki rządu królewskiego w zakresie zwalczania liberalizmu, demokracji i idei zjednoczenia Niemiec były więc kontrowane przez silne ograniczenia ekonomiczne. Deregulacja gospodarcza i harmonizacja ceł zostały uchwalone ustawą celną z 26 maja 1818 r.; powstał pierwszy jednolity i ogólnokrajowy system celny. Wraz z utworzeniem w 1834 r. Niemieckiego Związku Celnego pod auspicjami pruskimi osiągnięto harmonizację poza granicami Prus. Oznaczało to, że coraz więcej zwolenników poza granicami kraju stawiało również na zjednoczenie Niemiec; zwłaszcza protestanci mieli nadzieję, że Prusy zastąpią Austrię jako wiodąca siła Konfederacji Niemieckiej. Rząd nie chciał jednak słyszeć o „niemieckiej misji Prus” na rzecz politycznego zjednoczenia Niemiec i nadal opierał się głośniejszym wezwaniom do stworzenia konstytucji i parlamentu nawet we własnym kraju.

Faza tzw. Vormärz, która rozpoczęła się we Francji w 1830 r. wraz z obaleniem króla burbońskiego Karola X i zniszczyła system polityki zagranicznej Metternicha z czasów Restauracji, od 1840 r. stawała się coraz bardziej zauważalna w Prusach. Polityka Restauracji nie zdołała trwale stłumić dynamicznych sił ruchu mieszczańskiego i postępu politycznego. W latach trzydziestych XIX wieku rządzące Prusami siły konserwatywne były jeszcze na tyle silne, by stłumić rozbuchane tu i ówdzie siły liberalne i tym samym zapobiec wzrostowi ich znaczenia. Zbiorowe protesty i wybuchy niezadowolenia przeciwko dominacji państwa pozostawały zjawiskami krótkotrwałymi i po ich stłumieniu ustępowały bez istotnych skutków politycznych. Znane są akcje protestacyjne, takie jak berlińska rewolucja krawców z 16-20 września 1830 r., a także zamieszki w Kolonii, Elberfeld, Jülich i Aachen. W Prusy pośrednio uderzyła też fala rewolucji na wschodzie. W polskiej prowincji Posen należało zapobiec rozprzestrzenianiu się powstania z Kongresówki. Polityka germanizacyjna była realizowana w ramach próby opanowania fali entuzjazmu wywołanego polskim powstaniem z 1830 roku, w wyniku którego tysiące Posenów przekroczyło granicę, by walczyć za naród polski.

Niemieckie mikro- i średnie państwa silniej odczuły skutki rewolucji lipcowej z 1830 roku, która miała swój początek we Francji. W czterech państwach protesty społeczne wymusiły przejście do bardziej nowoczesnych form konstytucyjnych. Natomiast niekonstytucyjne wielkie mocarstwa Prusy i Austria w tajnych rozmowach przygotowały nowe środki represyjne, które w 1832 roku zostały przyjęte przez Zgromadzenie Federalne Konfederacji Niemieckiej.

Starzejący się król Fryderyk Wilhelm III zmarł 7 czerwca 1840 roku, a nowy król Fryderyk Wilhelm IV był oczekiwany z nadzieją przez siły liberalne. Wśród innowacji związanych ze zmianą rządu znalazło się zadekretowane w grudniu 1841 r. złagodzenie cenzury. Następowała wybujała publicystyka polityczna, tak że w lutym 1843 roku wprowadzono nowe przepisy cenzury. Rozporządzeniem gabinetowym z 4 października 1840 r. nowy król, podobnie jak jego poprzednik z 1815 r., wyraźnie zdystansował się od złożonej obietnicy konstytucyjnej.

Nadzieje, jakie początkowo wśród liberałów i zwolenników zjednoczenia Niemiec wzbudziło wstąpienie Fryderyka Wilhelma IV (1840-1861), szybko zostały zawiedzione. Nowy król nie ukrywał też swojej niechęci do konstytucji i ogólnopruskiego parlamentu. W celu uzyskania niezbędnych środków na budowę Kolei Wschodniej, której domagało się wojsko, król nakazał zebranie komisji włościan, w skład której weszli przedstawiciele wszystkich sejmów prowincjonalnych. Kiedy komisja ta oświadczyła, że nie ma kompetencji, a także z powodu rosnącego nacisku opinii publicznej, Fryderyk Wilhelm IV zgodził się w końcu wiosną 1847 roku zwołać zjednoczony Landtag, czego od dawna się domagano.

Już w mowie wstępnej król dał jednoznacznie do zrozumienia, że traktuje Landtag jedynie jako instrument służący do rozdysponowania pieniędzy i że nie życzy sobie, aby jakiekolwiek kwestie konstytucyjne były zasadniczo dyskutowane; nie pozwoli, aby „opisany liść wtargnął niejako jako druga opatrzność między naszego Pana Boga na niebie a tym krajem”. Ponieważ większość Landtagu od początku domagała się nie tylko prawa do zatwierdzania budżetu, ale także parlamentarnej kontroli finansów państwa i konstytucji, po krótkim czasie organ ten został ponownie rozwiązany. Ujawniło to konflikt konstytucyjny, który ostatecznie doprowadził do rewolucji marcowej.

Po powstaniach ludowych w południowo-zachodnich Niemczech, 18 marca 1848 r. rewolucja dotarła ostatecznie do Berlina. Fryderyk Wilhelm IV, który początkowo kazał jeszcze strzelać do rebeliantów, kazał wycofać wojska z miasta i teraz zdawał się ugiąć przed żądaniami rewolucjonistów. Sejm Zjednoczeniowy zebrał się po raz kolejny, by podjąć decyzję o zwołaniu Pruskiego Zgromadzenia Narodowego. Wybory do pruskiego Zgromadzenia Narodowego odbyły się w tym samym czasie co wybory do ogólnoniemieckiego Zgromadzenia Narodowego, które miało obradować we Frankfurcie nad Menem.

Pruskie Zgromadzenie Narodowe otrzymało od Korony zadanie wypracowania wspólnie z nią konstytucji. Zgromadzenie, w którym zasiadło mniej sił umiarkowanych niż w Sejmie Zjednoczeniowym, nie zgodziło się jednak na rządowy projekt konstytucji, lecz wypracowało własny projekt z „Kartą Waldecką”. Zadekretowana przez króla kontrrewolucja po pozornych ustępstwach doprowadziła w końcu do rozwiązania Zgromadzenia Narodowego i wprowadzenia oktrojowanej konstytucji pruskiej z 1848 r.

Frankfurckie Zgromadzenie Narodowe początkowo zakładało rozwiązanie wielkoniemieckie: Część Austrii, która należała już do Konfederacji, miała należeć do powstającej Rzeszy Niemieckiej jako oczywistość. Ponieważ jednak Austria nie była gotowa do ustanowienia odrębnej administracji i konstytucji w swoich nieniemieckich częściach, ostatecznie przyjęto tzw. rozwiązanie małoniemieckie, czyli zjednoczenie pod przewodnictwem Prus. Demokracja i jedność Niemiec poniosły jednak klęskę w kwietniu 1849 r., kiedy Fryderyk Wilhelm IV odrzucił koronę cesarską, którą zaproponowało mu Zgromadzenie Narodowe. Rewolucja została ostatecznie stłumiona w południowo-zachodnich Niemczech przy pomocy wojsk pruskich.

Po nieudanej polityce Prus polegającej na zawarciu Unii Erfurckiej (1849 r.

Jako monarchia konstytucyjna do czasu utworzenia Rzeszy (1849-1871)

Industrializacja przyniosła ze sobą restrukturyzację klas społecznych. W Prusach nastąpił szybki wzrost liczby ludności. W strukturze siły roboczej nastąpił po tym jeszcze szybszy wzrost proletariatu fabrycznego, wywołany exodusem ze wsi. Proletariat miejski żył na ogół na poziomie minimum socjalnego. Powstała nowa klasa społeczna, która, powodowana swoją trudną sytuacją, odtąd wysuwała się na pierwszy plan polityczny. Budowa kolei pobudziła górnictwo i hutnictwo w Zagłębiu Ruhry.

System wartości liberalizmu przedmarchijskiego stracił na znaczeniu po nieudanej rewolucji 1848 roku. Mimo że burżuazja została pozbawiona głosu politycznego, nadal mogła działać w gospodarce. Dzięki akumulacji kapitału i środków produkcji najzdolniejsi spośród nich osiągnęli pozycje przywódcze w społeczeństwie, porównywalne z tymi, które zajmowała szlachta. W ślad za powstaniem klas ekonomicznych i antagonizmów klasowych nastąpiło zerwanie jedności oświaty i własności. Ugrupowania burżuazyjne, które do tej pory podtrzymywały ideę państwa prawa i wolności, osłabły w walce o sprawiedliwy ład liberalny. Wśród elit majątkowych zainteresowanie kompleksowymi reformami politycznymi słabło w miarę umacniania się ich pozycji ekonomicznej i społecznej. Również burżuazyjne elity wykształcone po doświadczeniach rewolucji 1848 roku zachwiały się w wierze w możliwości działania politycznego. Klasa robotnicza w konkurencji z instytucjami burżuazyjnymi przyjęła część programu postępowego dla własnego, nowo tworzącego się ruchu robotniczego. Ten ostatni nie był przygotowany do walki jako siła pomocnicza dla niemieckiego państwa narodowego zdominowanego przez oświatę i własność; ruch opozycyjny wobec reżimu państwowego był odtąd podzielony. Tylko idea jedności Niemiec zachowała swój blask dla klas średnich, mimo wszystkich rozczarowań. Wydarzenia polityczne w latach 50. i 60. XIX wieku dały mieszczańskiemu ruchowi narodowemu potężny impuls.

Wilhelm I, który już w 1858 r. przejął regencję po swoim bracie Fryderyku Wilhelmie IV, niezdolnym do rządzenia po kilku udarach, w 1861 r. przyjął tytuł króla i ustanowił fazę „nowej ery”; wraz z tym wydawało się, że czas reakcji politycznej dobiegł końca. Z ministrem wojny Roonem zabiegał o reformę armii, która przewidywała dłuższe okresy służby i dozbrojenie armii pruskiej. Jednak liberalna większość parlamentu pruskiego, która miała władzę budżetową, nie chciała zatwierdzić niezbędnych środków. Nastąpił konflikt konstytucyjny, w trakcie którego król rozważał abdykację. W ostateczności w 1862 r. zdecydował się na mianowanie Otto von Bismarcka premierem. Ten ostatni był gorącym zwolennikiem królewskich roszczeń do autokracji i przez lata rządził wbrew konstytucji i parlamentowi oraz bez legalnego budżetu. Parlament liberalny, a także Bismarck złożyli sobie nawzajem kilka propozycji kompromisu, ale obaj raz po raz je odrzucali. W ten sposób doszło do tego, że w 1866 r., po wygranej wojnie z Austrią, Bismarck przedstawił ustawę o odszkodowaniach jako deklarację, w której niezatwierdzone budżety zostały następnie zatwierdzone.

Zakładając, że korona pruska może zyskać poparcie społeczne tylko wtedy, gdy stanie na czele niemieckiego ruchu zjednoczeniowego, Bismarck poprowadził Prusy do trzech wojen, które przyniosły królowi Wilhelmowi niemiecką koronę cesarską.

Król Danii był księciem księstw Szlezwik i Holsztyn w unii personalnej, o których w traktacie z Ripen 1460 r. stwierdzono, że powinny pozostać „op ewig ungedeelt” („wiecznie niepodzielone”). Choć w późniejszym okresie doszło do kilku podziałów ziem w obrębie księstw, niemieccy liberałowie narodowi w XIX wieku powoływali się na to właśnie stwierdzenie z traktatu rypińskiego, aby uzasadnić swoje żądanie przyłączenia Szlezwiku do Holsztynu i Konfederacji Niemieckiej. Pod względem prawa państwowego jedynie Księstwo Holsztyńskie należało do Konfederacji Niemieckiej jako dawne lenno rzymsko-niemieckie, natomiast Szlezwik był lennem duńskim (patrz też: Państwo duńskie jako całość). Decyzja rządu kopenhaskiego o uchwaleniu konstytucji dla Szlezwiku i Danii samodzielnie z konstytucją listopadową, po odrzuceniu poprzedniej konstytucji państwowej przez Konfederację Niemiecką, doprowadziła w grudniu 1863 r. najpierw do egzekucji konfederacyjnej przeciwko Holsztynowi, który należał do Konfederacji, a od lutego 1864 r. ostatecznie, pod protestem Konfederacji Niemieckiej, do wojny niemiecko-duńskiej i zajęcia Szlezwiku i dalszych części Jutlandii Północnej przez Prusy i Austrię. Po zwycięstwie prusko-austriackim korona duńska musiała w pokoju wiedeńskim zrzec się księstw Szlezwik, Holsztyn i Lauenburg. Księstwa były początkowo administrowane wspólnie w kondominium prusko-austriackim. Po konwencji w Gastein w 1865 r. Szlezwik dostał się pod administrację pruską, Holsztyn początkowo pod administrację austriacką, natomiast Austria sprzedała Koronie Pruskiej swoje prawa do księstwa Lauenburg. W 1866 roku Szlezwik, przyłączony wcześniej Holsztyn i Lauenburg zostały połączone w nową pruską prowincję Szlezwik-Holsztyn.

Wkrótce po zakończeniu wojny z Danią wybuchł spór między Austrią a Prusami o administrację i przyszłość Szlezwiku-Holsztyna. Jej głębszą przyczyną była jednak walka o supremację w Konfederacji Niemieckiej. Bismarckowi udało się przekonać króla Wilhelma, który długo wahał się ze względu na lojalność wobec Austrii, do zaakceptowania rozwiązania w drodze wojny. Prusy już wcześniej zawarły tajny sojusz wojskowy z Królestwem Sardynii-Piemontu, który obejmował cesje terytorium od Austrii. Z kolei Austria w tajnym traktacie obiecała Francji utworzenie „państwa reńskiego” na koszt Prus. Były to ewidentne naruszenia prawa, gdyż Akt Konfederacji z 1815 roku zabraniał członkom Konfederacji Niemieckiej zawierania sojuszy przeciwko innym państwom członkowskim.

Po inwazji pruskiej na Holsztyn, który znajdował się pod zarządem austriackim, Bundestag we Frankfurcie zdecydował o egzekucji federalnej przeciwko Prusom. Prusy ze swej strony ogłosiły upadek Konfederacji Niemieckiej i zajęły królestwa Saksonii i Hanoweru oraz Kurhessen. Do Austrii dołączyły także pozostałe królestwa niemieckie oraz inne, głównie południowo-zachodnie i środkowe państwa niemieckie. Wolne Miasto Frankfurt, jako siedziba Bundestagu, skłaniało się ku stronie austriackiej, ale oficjalnie pozostało neutralne. Po stronie pruskiej do wojny przystąpiło Królestwo Włoch (→ bitwa pod Custozzą i bitwa morska pod Lissą), a także szereg małych państw północnoniemieckich i Turyngii.

W wojnie niemieckiej wojska pruskie pod dowództwem generała Helmutha von Moltke odniosły decydujące zwycięstwo w bitwie pod Königgrätz 3 lipca 1866 roku. Pokojem praskim z 23 sierpnia 1866 r. formalnie rozwiązano również Konfederację Niemiecką, która w rzeczywistości rozpadła się już w wyniku wojny, a Austria musiała wycofać się z polityki niemieckiej. Poprzez aneksję przeciwstawnych państw Królestwa Hanoweru, Elektoratu Hesji, Księstwa Nassau i Wolnego Miasta Frankfurt, Prusy były w stanie zjednoczyć prawie wszystkie swoje terytoria. Z uzyskanych terytoriów utworzyła prowincje Hanower, Hesja-Nassau i Szlezwik-Holsztyn.

Już pięć dni przed zawarciem pokoju Prusy wraz z państwami na północ od rzeki Main założyły Konfederację Północnoniemiecką. Początkowo sojusz wojskowy, umawiające się strony nadały jej w 1867 r. konstytucję, czyniąc z niej państwo federalne zdominowane przez Prusy, ale oddające sprawiedliwość federalizmowi w Niemczech. Jej konstytucja, opracowana przez Bismarcka, w zasadniczych punktach wyprzedzała konstytucję Cesarstwa Niemieckiego. Król pruski sprawował prezydencję federalną i mianował pruskiego premiera Bismarcka kanclerzem federalnym. Południowe państwa niemieckie pozostały poza Konfederacją Północnoniemiecką, ale zawarły z Prusami „sojusze ochronne i obronne”.

W okresie poprzedzającym utworzenie Konfederacji Północnoniemieckiej popularność Bismarcka, która wzrosła dzięki jego sukcesom militarnym, skłoniła go do zwrócenia się do parlamentu pruskiego o przyznanie mu immunitetu na okres rządów bez budżetu. Przyjęcie tej ustawy indemnizacyjnej doprowadziło do podziału liberalizmu na część posłuszną władzom (Partia Narodowo-Liberalna) i część pozostającą w opozycji (Niemiecka Partia Postępowa jako partia rudymentarna). Niemiecki Parlament Celny, utworzony w 1867 roku dzięki twardym zdolnościom negocjacyjnym Bismarcka i pod naciskiem biznesu, przyniósł włączenie przedstawicieli południowych Niemiec do instytucji zdominowanej przez Prusy lub północne Niemcy. Decyzje większościowe zastąpiły prawo weta poszczególnych państw, które istniało wcześniej w niemieckiej unii celnej. Bawarscy i wirtemberscy patrioci zareagowali z takim samym niepokojem jak cesarz Francuzów Napoleon III, ale gdy zażądał on rekompensaty terytorialnej w zamian za politykę standstill Francji wobec Prus, niechcący podsycił nieufność społeczną w południowych krajach niemieckich. To z kolei wzmocniło ich więzi z Prusami.

Niejasnymi obietnicami, że Luksemburg zostanie ostatecznie oddany Francji, Bismarck przekonał Napoleona III do swojej polityki wobec Austrii. Teraz Francja została skonfrontowana ze wzmocnionymi Prusami, które nie chciały już nic wiedzieć o wcześniejszych obietnicach terytorialnych. Stosunki między obu krajami uległy widocznemu pogorszeniu. Wreszcie Bismarck celowo eskalował spór o hiszpańską kandydaturę do tronu katolickiego księcia Leopolda z Hohenzollern-Sigmaringen w aferze Ems Dispatch do tego stopnia, że rząd francuski wypowiedział Prusom wojnę. Stanowiło to sprawę sojuszu dla południowych państw niemieckich Bawarii, Wirtembergii, Badenii i Hesji-Darmstadt, które na południe od linii Menem były jeszcze niezależne.

Po szybkim zwycięstwie Niemiec w wojnie francusko-pruskiej i wynikającym z tego entuzjazmie narodowym w całych Niemczech, również południowi książęta niemieccy czuli się teraz naciskani do przystąpienia do Konfederacji Północnoniemieckiej. Bismarck kupił gotowość króla Ludwika II Bawarskiego do zaoferowania królowi Wilhelmowi niemieckiej korony cesarskiej za pieniądze z tzw. funduszu Guelph. Cesarstwo Niemieckie powstało jako małe niemieckie zjednoczone państwo narodowe, które już w 1848 roku zostało zaproponowane przez Zgromadzenie Narodowe jako model zjednoczeniowy.

Jako państwo federalne w Cesarstwie Niemieckim (1871-1918)

Wraz z utworzeniem Rzeszy poszczególne państwa niemieckie przestały być podmiotami prawa międzynarodowego i suwerennymi członkami europejskiego systemu państw. W międzynarodowym społeczeństwie państwowym były one teraz reprezentowane przez Cesarstwo Niemieckie. Jeszcze w 1848 roku elita pruska była samowystarczalna i sprzeciwiała się ruchowi narodowemu. W momencie powstania Rzeszy pruski partykularyzm nie był już tak widoczny. Ze strony rządzących pozostały jednak obawy, że Prusy całkowicie ustąpią miejsca Rzeszy.

Od 1871 roku Prusy zostały wchłonięte przez Cesarstwo Niemieckie w takim samym stopniu, w jakim Cesarstwo Niemieckie przybrało charakter pruski. Wiodąca rola Prus została konstytucyjnie zakotwiczona w art. 11, który przyznawał królowi pruskiemu przewodnictwo w Rzeszy z tytułem cesarza niemieckiego. Z unii personalnej króla i cesarza wynikała również unia personalna urzędów premiera Prus i kanclerza cesarskiego, choć nie było to zapisane w konstytucji. Premier i kanclerz nie musieli być jednak koniecznie Prusami, o czym świadczy nominacja Clovisa zu Hohenlohe-Schillingsfürsta. W sumie były trzy takie krótkie przerwy, z których żadna nie okazała się skuteczna. Kanclerz cesarski potrzebował zaplecza siłowego dla polityki cesarskiej, które dawało mu przewodnictwo w pruskim Ministerstwie Stanu. Określenie „cesarz niemiecki”, a nie „cesarz Niemiec” oznaczało hierarchicznie obniżenie tytułu cesarza. Ten stworzony tytuł miał być primus inter pares w stosunku do innych władców w imperium. Bezpośrednie panowanie króla pruskiego jako cesarza niemieckiego nad terytorium niepruskim było konstytucyjnie niemożliwe.

Pruska hegemonia w Rzeszy opierała się na jej realnej władzy w Niemczech. Około 2

Sporządzanie ustaw cesarskich i wypełnianie innych zadań cesarskich przez pruskich ministrów i władze oznaczało, że cesarstwo było początkowo rządzone i administrowane przez Prusy. Wyższość tę dodatkowo wzmacniał fakt, że w początkowym okresie Rzesza miała niewiele własnych organów i w prowadzeniu spraw urzędowych musiała polegać na władzach pruskich. W celu zagwarantowania konstytucyjnych zadań Rzeszy, Prusy scedowały w latach 70. XIX wieku na Rzeszę kilka ministerstw i innych organów centralnych. Były to m.in. Urząd Spraw Zagranicznych, Centralny Bank Prus, Poczta Generalna, Ministerstwo Marynarki Wojennej.

Poprzez ten rozłożony w czasie transfer instytucji z Prus do Rzeszy, z czasem zmieniał się obraz pruskiej dominacji. Strukturalnie promowała to również Clausula antiborussica. Z jednej strony Prusy otrzymały tylko 17 z 58 głosów w Bundesracie, centralnym federalnym organie państwowym Rzeszy. Oznaczało to, że mógł być przegłosowany w decyzjach przez pozostałe państwa niemieckie, choć rzadko się to zdarzało. Z drugiej strony Prusy miały prawo do wetowania zmian w konstytucji wojskowej, ustawach celnych i konstytucji cesarskiej (art. 5, 35, 37 i 78 konstytucji cesarskiej).

Ogólnie rzecz biorąc, władze cesarskie z czasem wyemancypowały się z Prus, a wcześniejsze relacje między Prusami a Rzeszą uległy odwróceniu. Sekretarze stanu z urzędów cesarskich pchali się teraz do najwyższych urzędów pruskich. W ten sposób interesy polityki imperialnej wzięły górę nad interesami pruskimi.

Polityka zagraniczna nowej Rzeszy prowadzona była w Berlinie, przez w dużej mierze pruski personel pod kierownictwem ministra spraw zagranicznych Prus Bismarcka, który był jednocześnie kanclerzem Rzeszy. Kontynuacje pruskiej polityki zagranicznej pozostały nienaruszone także po założeniu państwa. Cesarstwo Niemieckie, które w istocie reprezentowało powiększone Prusy, nadal było geopolitycznie wciśnięte między Rosję i Francję i mogło znaleźć się w egzystencjalnie niebezpiecznej pozycji przez koalicję dwóch wielkich mocarstw. Kontynuacja tradycyjnego sojuszu wschodniego z Rosją miała zabezpieczyć status quo. Rzesza Niemiecka, podobnie jak przed nią Prusy, mogła również manewrować między mocarstwami, aby nie dopuścić do powstania szerokiej antyniemieckiej koalicji głównych mocarstw europejskich.

W latach 1871 – 1887 Bismarck prowadził w Prusach tzw. Kulturkampf, który miał na celu odsunięcie wpływów politycznego katolicyzmu. Jednak opór ludności katolickiej i duchowieństwa, zwłaszcza w Nadrenii i na dawnych ziemiach polskich, zmusił Bismarcka do zakończenia walki bez rezultatu. W częściach kraju zamieszkanych przez większość Polaków Kulturkampf szedł w parze z próbą polityki germanizacyjnej. Pruska Komisja Osadnicza, na przykład, próbowała z ograniczonym powodzeniem nabyć polską ziemię dla nowych niemieckich osadników. Po odwołaniu Bismarcka politykę germanizacyjną kontynuował niemiecki Ostmarkenverein, który powstał w Posen w 1894 roku.

Następcą Wilhelma I został w marcu 1888 roku Fryderyk III, który był już ciężko chory i zmarł po zaledwie 99 dniach panowania. W czerwcu „Roku Trzech Cesarzy” na tron wstąpił Wilhelm II. W 1890 roku zdymisjonował Bismarcka i odtąd, na późno-bizantyjską modłę, próbował mieć wpływ na najwyższą politykę kraju. Dwór i ceremoniał dworski znów pęczniały w całej swej okazałości. Cesarz starał się utrzymać swoją pozycję i funkcję ważnego urzędnika, a przynajmniej stworzyć w reprezentacji wrażenie, że to on, król, jest nadal najważniejszą postacią w polityce.

Okres wysokiego uprzemysłowienia przyniósł Prusom wszechstronny impuls modernizacyjny, u szczytu którego około 1910 roku państwo związkowe Prusy i Cesarstwo Niemieckie należały do grupy wiodących politycznie, gospodarczo i technologicznie państw na ziemi. Miasta rozrastały się skokowo, a Berlin rozwinął się w jedną z największych metropolii świata. Również w Zagłębiu Ruhry i Nadrenii nastąpił bezprecedensowy wzrost. W ciągu kilku lat z mało znaczących prowincjonalnych miasteczek powstały pulsujące miasta. Do tego wzrostu liczby ludności nad Renem i Ruhrą przyczynił się przede wszystkim exodus ludności wiejskiej, ale także mieszkańców ze wschodnich obszarów Prus. Demografia nosiła znamiona eksplozji ludności. Duże rodziny były normą. Wiązało się to z powszechnymi wybuchami epidemii, takich jak cholera, ale także z pauperyzmem. Boom założycieli przyniósł gwałtowny rozwój gospodarczy.

Innowacja, duch postępu i doskonałości koncentrowały się w Prusach w dekadach około 1900 roku. Naukowość gospodarki miała miejsce przede wszystkim w przemyśle elektrycznym, chemicznym, w budowie maszyn i statków, a także w rolnictwie wielkotowarowym. Rozwój ten rozpoczął się wcześniej i silniej w Prusach niż w innych państwach niemieckich. W związku z interesami gospodarczymi powstawały liczne regionalne lub lokalne towarzystwa popularyzujące naukę, akademie, fundacje i stowarzyszenia. Dzięki temu Berlin, Zagłębie Ruhry, Górny Śląsk i Nadrenia stały się znaczącymi w skali globalnej klastrami innowacyjnymi. Kaiser Wilhelm Society for the Promotion of Science wyłoniło się jako centralna sieć wspierająca społeczeństwo.

Panujący imperializm doprowadził do przesadnego postrzegania siebie, które rozwinęło cechy megalomańskie i dotknęło wszystkie warstwy ludności. W okresie poprzedzającym I wojnę światową warmongering, germanizm i męskie agresywne zachowania („My Niemcy boimy się Boga, ale niczego innego na świecie”) nabrały charakteru powszechnego, kulturowo akceptowanego zjawiska masowego. Pruski patriarchalny model społeczeństwa i imperialne zachowania elit państwowych były teraz naśladowane także przez hierarchicznie niższych mężczyzn w ich najbliższym otoczeniu w pracy, w rodzinie, na ulicy, w klubach. Pruska kultura męskości (np. członkowie bractw, poborowi) tego czasu doprowadziła do tego, że przytłaczająca większość mężczyzn wydzierała z siebie nienaturalną twardość, ale i heteronormatywne wyobrażenia o przymusie, aby zewnętrznie dopasować się do społecznie wymaganego typu „(prawdziwego) niemieckiego mężczyzny”. To z kolei kształtowało strukturalny społeczny potencjał przemocy i promowało militarystyczne nastawienie większości ówczesnych mężczyzn. Przykładem błędnego kształtowania kultury wychowania i socjalizacji był Wilhelm II, który za wszelką cenę chciał zapobiec swojej niepełnosprawności fizycznej. Poprzez tłumienie indywidualnej osobowości i wynikające z tego podziały emocjonalne rozpowszechnił się w Prusach typ człowieka o autorytarnej osobowości, który następnie przekazał te samoograniczające formy społeczne także następnym pokoleniom i w ten sposób, jako „psychologiczna podstawa”, przyczynił się do spowodowania niepowodzeń niemieckiej historii w latach 1933-1945.

Równocześnie jednak w latach 1850-1914 znacznie wzrósł poziom życia całego społeczeństwa. Powstała szersza mieszczańska klasa średnia, a jej najlepsi przedstawiciele przedostali się do wyższych sfer. Istniały więc wystarczające zachęty i oferty integracji ze strony elit (państwowych) dla przedstawicieli klasy burżuazyjnej, dzięki czemu pogodzili się oni z panującymi warunkami politycznymi i doszli do porozumienia. Zmienił się charakter elit państwowych z feudalno-arystokratycznego na plutokratyczny. Towarzyszyła temu zmiana autoportretu nowych elit. Faktyczna restrukturyzacja elit w Prusach od 1850 roku przyniosła wzrost uprawnień kierowniczych klasy elitarnej, która obejmowała teraz zarówno urzędników państwowych, jak i siły właścicielskie z gospodarki. W coraz większym stopniu zaczęto stosować łagodniejsze metody rządzenia (soft power), co zmieniło także charakter dotychczasowego, raczej autorytarnego, paternalnego państwa. Państwo zyskało w ten sposób opiekuńczy, quasi-macierzyński komponent, który uzupełniał autorytarny wzorzec państwowej nadbudowy, nie wypierając go. W tym czasie państwo traktowało swoich obywateli bardziej jak relacje rodzic-dziecko. Obywatele państwa nie byli jeszcze traktowani przez państwo jako osoby dojrzałe i samodzielne.

Po 1848 roku innowacje społeczne nie odbywały się już w obszarze partycypacji politycznej i demokratycznego współdecydowania, ale w przeważającej mierze w sferze socjalnej (opiekuńczej). Odpowiedź państwa na kwestię społeczną wywołaną walkami klasy robotniczej doprowadziła do powstania nowych obowiązków opiekuńczych państwa, które znalazły wyraz w początkach ustawodawstwa społecznego. Była to próba, po tym jak po 1848 roku klasa burżuazyjna została bardziej uwzględniona w instytucjach państwowych i tym samym stała się „agentami systemu monarchicznego”, związania również robotników z systemem rządzącym i zneutralizowania ich radykalizmu i idei rewolucyjnych. Powstały ubezpieczenia społeczne i szersza sieć instytucji społecznych. Miało to na celu zwalczanie takich bolączek jak praca dzieci, dumping płacowy, warunki mieszkaniowe przypominające slumsy, które w trakcie wysokiego uprzemysłowienia dotknęły około 30 do 35 procent ludności.

Zasługą klasy robotniczej było przesunięcie środka ciężkości rozwoju społecznego. Wcześniej, pod rządami burżuazyjnych reformatorów, obracało się to wokół elitarnej debaty o hipotetycznym współdecydowaniu na poziomie teoretycznym i abstrakcyjnym, z której masy ludowe prawie nie korzystały. Teraz dyskurs społeczny dotyczył bardzo konkretnych i praktycznych kwestii, które obracały się wokół zaspokojenia podstawowych potrzeb indywidualnych (wystarczająca ilość jedzenia, prawa pracownicze, ograniczony czas pracy, ochrona w razie nagłych wypadków, edukacja, opieka medyczna, bezpieczeństwo, higiena, mieszkanie).

Pierwotna sytuacja społeczna, na podstawie której nastąpił rozwój społeczny, była jeszcze około 1850 roku niska. Tym samym masa ludzi w XVIII wieku była narażona na jeszcze większe ograniczenia w życiu społecznym i miała zapewnioną jeszcze mniejszą ochronę prawną (ludzie na poziomie przedmiotów bez podstawowych praw). W tym zakresie wszelkie problemy, ale i usprawnienia wróżyły już bardziej zaawansowaną cywilizację o wyższych niż dotychczas standardach kulturowych.

Około 1900 roku istniało heterogeniczne, związane z klubami życie społeczne w zakresie sportu, kultury i wypoczynku. Coraz większego znaczenia nabierała turystyka. Pluralizm opinii stawał się coraz bardziej widoczny.

W rezultacie ogólny rozwój społeczeństwa jest pozytywny, nawet jeśli problemy i obszary konfliktów w społeczeństwie pozostały duże ze względu na niski początkowy poziom rozwoju w epoce imperialnej. Dokładnych danych pomiarowych do określenia tego stosunku brakuje (poza wynikami wyborów politycznych), ale można wiarygodnie założyć w społeczeństwie pruskim przed I wojną światową mniej więcej zrównoważony stosunek sił liberalno-progresywno-demokratycznych i socjalno-progresywnych, częściowo zradykalizowanych politycznie, z jednej strony, do wstecznych, agresywnie zachowujących się sił narodowo-reakcyjnych z drugiej. Obie strony były mniej więcej w równowadze.

Z powodu niemieckiej militarystycznej kultury zagrożenia, która przejawiała się w wybujałym dozbrojeniu, Cesarstwo coraz bardziej izolowało się na arenie międzynarodowej. Iskra do wybuchu Wielkiej Wojny w 1914 roku zakończyła poprzednią epokę, w której królestwo zginęło wraz z nią.

Koniec monarchii w Prusach

Królestwo Pruskie było gospodarczą, militarną, kulturalną i naukową potęgą świata. Z jednej strony był światowym liderem w różnych dziedzinach, ale z drugiej strony, mimo postępu osiągniętego w XIX wieku, system polityczny Prus pozostawał strukturalnie zbyt zacofany i niewystarczająco adaptacyjny w stosunku do rozwoju społecznego i gospodarczego, który nie stał w miejscu, ale systematycznie nabierał rozpędu.

Od czasu wysokiego uprzemysłowienia ukształtowały się nowe formy społeczne o masowym charakterze (związki zawodowe, partie), które wymagały uczestnictwa na szeroką skalę. W ostatnich dekadach monarchii stare pruskie elity, na które składała się kombinacja zdominowanego przez szlachtę wojska i służby cywilnej jako agentów wewnętrznego budowania państwa, nie były już w stanie w sposób integracyjny zapanować nad zmobilizowanym społeczeństwem i utrzymać go w całości. Państwo i społeczeństwo pozostawały w nierozwiązanej opozycji aż do 1918 roku, pruskie maksymy przewodnie, które przejawiały się w niematerialnej umowie społecznej ówczesnych elit burżuazyjnych, monarchicznych i arystokratycznych i które sprzyjały powstaniu Prus w XVII i XVIII wieku, nie funkcjonowały już w zasadniczo zmienionych warunkach końca XIX i początku XX wieku.

Siły państwowe, niezdolne do włączenia zewnętrznych części społeczeństwa do systemu polityczno-administracyjnego, pogłębiły zacofanie polityczno-strukturalne do tego stopnia, że z powodu zaległości w reformach społeczno-politycznych znaczne siły społeczno-polityczne w Prusach, podobnie jak w innych równie politycznie zacofanych państwach Europy Środkowej, Wschodniej i Południowej, skumulowały się poza władzą państwową, a następnie eksplodowały w kryzysowej sytuacji I wojny światowej („militaryzm jest skończony”).

9 listopada 1918 roku, w wyniku rewolucji listopadowej, w Berlinie proklamowano Republikę. Wilhelm II abdykował jako król Prus i jako cesarz niemiecki. Państwo pruskie stało się państwem Cesarstwa Niemieckiego z konstytucją republikańską jako Wolne Państwo Pruskie. Pruska korona królewska jest obecnie przechowywana w zamku Hohenzollernów koło Hechingen.

Dochód narodowy

Według współczesnych szacunków dochód narodowy Prus w 1804 roku wynosił 248 mln RT. Z tego 41 mln RT zarobiono w sektorze handlu opartym na manufakturach (bez rzemiosła), a kolejne 43 mln RT w cechowym browarnictwie i gorzelnictwie.

W latach 1871-1914 dochód narodowy Prus rósł czterokrotnie szybciej niż ówczesna liczba ludności, co znacznie zwiększyło średni dochód narodowy netto na jednego mieszkańca. W 1913 r. tylko Hamburg i Saksonia w Rzeszy miały jeszcze wyższe wartości dochodu na mieszkańca niż Prusy.

Sektory gospodarki

Około 1800 roku struktura gospodarcza Prus miała typowe cechy państwa rolniczego. Dominowała uprawa zbóż, zwłaszcza pszenicy, żyta, jęczmienia i owsa. Około 1800 roku uprawiano również rośliny strączkowe, len, rzepak farbiarski i tytoń. Uprawiano również intensywny przemysł drzewny. Ponadto ludność wiejska prowadziła ekstensywną hodowlę zwierząt. 10,2 mln hodowanych owiec generowało rocznie 1000 ton wełny, która była przetwarzana do produkcji tekstylnej. Do produkcji mięsa wykorzystywano łącznie 5,06 mln sztuk bydła, 2,48 mln sztuk trzody chlewnej i drobnego inwentarza. Na potrzeby gospodarki i wojska utrzymywano 1,6 mln koni. Łącznie istniały trzy królewskie stadniny w Trakehnen, Neustadt an der Dosse i Triesdorfie.

Założone w 1769 roku Emder Heringsfischerei-Gesellschaft (Towarzystwo Połowu Śledzi Emder) zajmowało się połowem kłód i około 1800 roku używało ponad 50 galer i dwóch statków myśliwskich.

Nadwyżki zboża były eksportowane głównie do Europy Zachodniej. Łącznie Prusy wyprodukowały około 1800 roku około 4,8 mln ton zboża. Niemcy, które są około dziewięciokrotnie bardziej ludne, na podobnie dużym obszarze kraju wyprodukowały w 2016 roku 45,3 mln ton zbóż.

Okoliczności wdrożenia uprawy ziemniaków w Prusach zostały wystylizowane na historyczną legendę i trwają w zbiorowej pamięci dzisiejszych mieszkańców.

Do bogactw naturalnych Prus należała sól, którą w 1800 roku wydobywano w 14 kopalniach soli. Wydobywano również ałun. Około 1800 r. węgiel kamienny wydobywano głównie w Westfalii (50 proc. całkowitej produkcji) w 135 kopalniach oraz na Śląsku (33 proc. całkowitej produkcji).

Wydobywane materiały budowlane to piaskowiec Ummendorf, piaskowiec Bebertal, wapień Rüdersdorf, marmur Prieborn, marmur Groß-Kunzendorf i inne.

W pierwszych dekadach istnienia królestwa handel pruski był na niskim poziomie rozwoju. Jedynie w kilku stolicach królestwa, głównie w Berlinie, Królewcu i Magdeburgu, istniał znaczący ponadregionalny handel hurtowy. Tranzyt lądowy między zachodem a wschodem był ważniejszy niż wymiana przez porty morskie. Nie istniała jeszcze odrębna żegluga morska o nadrzędnym znaczeniu. Polityka handlowa państwa zapoczątkowała taryfę ochronną i politykę przywilejów (prawa monopolowe) w celu wspierania handlu wewnętrznego.

Gospodarka pieniężna rozwijała się tylko powoli. W XVIII wieku duże części wiejskiego królestwa nie były jeszcze połączone z nielicznymi metropolitalnymi ośrodkami monetarnymi, ale nadal prowadziły własne, rozległe, naturalne systemy rolnicze, pastwiskowe i leśne.

Już w latach 70. i 80. XVI wieku Brandenburgia-Prusy próbowała uczestniczyć w trójstronnym handlu niewolnikami na Atlantyku z Kompanią Brandenbursko-Afrykańską, ale nie była w stanie na dłuższą metę sprostać presji europejskiej konkurencji. W latach 40. XVII wieku Fryderyk II próbował zawrzeć umowy handlowe z Hiszpanią i Francją w celu promocji eksportu śląskiego lnu, ale bezskutecznie. W tej sytuacji zlecił założenie w Emden Kompanii Azjatyckiej, która zajęła się handlem z Chinami. Cztery statki wysłane do Kantonu wróciły z ładunkami jedwabiu, herbaty i porcelany. Jednak wojna morska, która wybuchła w 1755 r., położyła po kilku latach kres działalności kompanii handlowej z braku ochrony przez własną flotę, na którą nie było stać mocarstwa lądowego – Prus.

Nadworni bankierzy dom bankowo-handlowy Splitgerber & Daum oraz (berlińscy) Żydzi zdominowali w XVIII wieku transakcje finansowe Prus. Około 1750 roku gmina żydowska w Berlinie liczyła 2200 osób w 320 rodzinnych gospodarstwach domowych. 78 procent przeważnie zamożnych żydowskich głów gospodarstw domowych w Berlinie zajmowało się handlem. 119 głów pracowało w handlu hurtowym jako pożyczkodawcy, handlarze pieniędzmi, wymieniarki, dostawcy monet, bankierzy, 42 pracowało jako lombardy, a 28 jako handlarze komisowi, targowi i winiarscy. Najważniejszym finansistą był Veitel Heine Ephraim i Daniel Itzig. Działalność państwa w zakresie finansów publicznych początkowo w ogóle nie miała miejsca.

Historia gospodarcza

W okresie panowania Króla-Żołnierza polityka gospodarcza koncentrowała się na „robieniu zysku”, czyli dążeniu do stałego zysku ekonomicznego. Za jego panowania Prusy osiągnęły stabilność gospodarczą i dobrobyt. Dopiero stworzenie uporządkowanego budżetu państwa umożliwiło w XVIII w. wyniesienie do rangi jednej z niemieckich potęg gospodarczych, a w następnych dziesięcioleciach umożliwiło ekspansję militarną jego syna, Fryderyka II.

Motorem pozytywnego rozwoju gospodarki centralnie sterowanej była armia pruska, którą trzeba było zaopatrzyć. W 1713 roku Fryderyk Wilhelm I założył w Berlinie manufakturę sukna – Königliches Lagerhaus, która w 1738 roku zatrudniała 4.730 osób. W 1717 r. osiedlenie się tkaczy w Luckenwalde dało podwaliny pod tamtejszy przemysł włókienniczy. Wprowadzając w 1718 roku zakaz eksportu miejscowej wełny, król zapewnił dalsze przetwarzanie na swoich ziemiach.

W Spandau i Poczdamie od 1722 roku powstała manufaktura broni. Potrzebni wykwalifikowani pracownicy byli zatrudniani głównie w Liège, centrum produkcji broni. Fabrykę karabinów prowadził dom handlowy Splitgerber & Daum, który został obdarzony przywilejami królewskimi i dzierżawił inne zakłady metalurgiczne, co czyniło go największym producentem broni w Prusach. Na potrzeby cywilne dom handlowy produkował blachy miedziane (pokrycia dachowe), kotły miedziane (browary, warzelnie), części mosiężne (pojemniki, okucia, zawiasy) oraz wyroby żelazne i stalowe (wiertła, nożyce, noże).

Od 1716 roku rozpoczęła pracę królewska komisja wałowa dla Odry. Odwodnienie Havelländisches i Rhinluch (na północny zachód od Nauen) przyniosło dobre zyski na stosunkowo produktywnych glebach. Religijni uchodźcy z Frankonii i Szwabii otrzymali miejsca osiedlenia w mało zaludnionych obszarach Uckermark, aby je uprawiać.

W 1733 r. w celu kontroli rzemiosła król wydał ordynację rzemieślniczą, która poddawała wszystkie cechy nadzorowi państwowemu, ograniczała ich prawa, zabraniała sojuszu z sąsiednimi państwami i kontrolowała wędrówki czeladników.

Ożywienie gospodarcze było trwałe, bowiem awans nie ograniczał się już przede wszystkim do skoncentrowanych na dworze gałęzi gospodarki – jak za czasów Fryderyka I – ale wykraczał daleko poza promień rezydencji i koncentrował się w sektorze wojskowym, który był obecny niemal wszędzie w starym państwie pruskim.

Gospodarka pruska, w dużej mierze rozbita w wyniku kosztownych wojen (1740-1742, 1744-1745, 1756-1763) w drugiej połowie XVIII wieku za rządów Fryderyka II, wraz z podbojem Śląska zyskała ważny gospodarczo region (przemysł włókienniczy, surowce mineralne). Postęp osiągnięto również poprzez osuszenie i rekultywację Oderbruch, Netzebruch i Warthebruch oraz osiedlenie dużej liczby rolników i rzemieślników. Król wspierał rozwój dróg wodnych, m.in. połączenie Berlina ze Szczecinem przez kanał Finow, kanał Bromberg, regulację sieci, a na zachodzie kanalizację Zagłębia Ruhry. Sieć dróg pozostawała jednak w złym stanie; ze względu na zbyt wysokie koszty, budowę stałych dróg można było rozpocząć dopiero po śmierci Fryderyka Wielkiego.

Dzięki systematycznemu tworzeniu magazynów zbożowych można było kontrolować ceny ziarna nawet w czasie potrzeby. Fryderyk II szczególnie promował też przemysł jedwabniczy. W tym celu sprowadzano do Prus licznych wytwórców, wykwalifikowanych robotników i specjalistów oraz szkolono pracowników domowych i pomocników. Osiągnięto to za pomocą prezentów, zaliczek, przywilejów, premii za krzesła, premii eksportowych, dodatków dla praktykantów, zwolnień podatkowych na surowce oraz zakazu importu produktów zagranicznych. Umożliwiło to zarówno pokrycie zapotrzebowania kraju na jedwab, jak i wygenerowanie nadwyżki na eksport. Promowano również przemysł bawełniany, który jeszcze za czasów króla Fryderyka Wilhelma (1713-1740) był zakazany, aby nie zagrażać własnemu tkactwu wełny. W 1742 roku powstała pierwsza fabryka bawełny, a w 1763 roku w Berlinie było już dziesięć fabryk bawełny. W porównaniu z przemysłem jedwabniczym, ta gałąź przemysłu radziła sobie niemal bez wsparcia państwa. W 1763 roku berlińska manufaktura porcelany KPM została kupiona przez państwo pruskie.

Król zlecił też wybudowanie na własny koszt kilku fabryk, dla których prywatni przedsiębiorcy nie chcieli podjąć ryzyka:

Dzięki produkowanym w kraju wyrobom i rękodziełu można było zaspokoić prawie cały popyt wewnętrzny, a ponadto osiągnąć większy eksport, co z fiskalnego punktu widzenia z nawiązką rekompensowało konieczny import surowców. Bilans handlowy – jeszcze w 1740 r. deficytowy o pół miliona talarów, a w 1786 r. nadwyżkowy o trzy miliony talarów – po raz pierwszy za czasów Fryderyka Wielkiego był dodatni.

W okresie po śmierci Fryderyka II, w latach 1786-1806, w Prusach doszło do konfliktów między zwolennikami panującego systemu merkantylistycznego a zwolennikami nowo powstających prądów liberalnych. Za czasów Fryderyka Wilhelma II zadowalali się likwidacją niektórych protekcjonistycznych barier i zakazów:

W warunkach złagodzonego protekcjonizmu, dzięki dobrej koniunkturze zewnętrznej, gospodarka pruska przeżywała znaczny wzrost. Prusy osiągnęły znaczny postęp gospodarczy w ciągu półtora wieku między zakończeniem wojny trzydziestoletniej w 1648 r. a rozpoczęciem wojen napoleońskich w 1806 r. Około 1800 roku najnowocześniejsze państwo XVII i XVIII wieku było również jednym z najbardziej rozwiniętych gospodarczo państw w Europie. Mimo to około 1800 roku większość aktywnych zawodowo mieszkańców Prus nadal pracowała w rolnictwie.

Również katastrofa okupacji napoleońskiej w 1807 r. doprowadziła Prusy na skraj upadku gospodarczego. Pod tym względem ustawy reformatorskie z okresu po 1806 r., w zakresie ich obszarów gospodarczych i konsekwencji, były konieczne dla utrzymania państwa przy życiu gospodarczym i finansowym oraz umożliwienia późniejszej wojny wyzwoleńczej. Pruska reforma gospodarcza po 1806 roku była jednym z bardziej udanych działań innowacyjnych reform pruskich na początku XIX wieku.

Nominalne wyzwolenie chłopów było warunkiem koniecznym dla ożywienia gospodarczego w następnych dekadach w Prusach. To samo dotyczyło przyznania całkowitej swobody handlu, gdyż dzięki niej możliwa była przede wszystkim mobilność wielkich mas ludzkich, przemieszczanie się mieszkańców wsi pruskiej do rozwijających się miast przemysłowych. Pruska administracja państwowa ze swojej strony osiągnęła szereg ważnych środków, aby pomóc gospodarce kraju, która w tym czasie była w stanie depresji, stanąć na nogi.Prusy zrealizowały swój własny jednolity obszar celny bez wewnętrznych ceł ustawą o handlu i cłach z 26 maja 1818 roku.

Po upadku wszystkich barier w handlu wewnętrznym w Prusach, w 1834 roku z inicjatywy Prus powstał Niemiecki Związek Celny. Prusy miały interes w zniesieniu granic celnych w Konfederacji Niemieckiej, częściowo ze względu na swoje rozdrobnione terytorium państwowe. Środek ten pobudził handel wewnątrz Niemiec i przyczynił się znacząco do wzrostu gospodarczego w kolejnych dekadach.

W toku industrializacji przez Niemcy wybudowano szereg dróg lądowych i wodnych oraz kanałów, łączących zachód ze wschodem. Na wyżynach Prus Zachodnich i Wschodnich wybudowano Kanał Oberlandzki, łączący Bałtyk i Elbing na północy z Mazurami na południu. Wraz z utworzeniem w 1865 roku Królewsko-Pruskiego Zarządu Budowy Rzeki Łaby, Łaba została podzielona na sześć okręgów, które miały nadzorować budowę mostów i kanałów, promów, młynów, urządzeń portowych i wałów. Dawniej mało znaczące regiony (Zagłębie Ruhry, Zagłębie Saary i Górnośląski Okręg Przemysłowy) w okresie po 1815 r., dzięki eksploatacji złóż węgla i późniejszej budowie kolei, przekształciły się w dobrze prosperujące ośrodki przemysłu węglowego, hutniczego i maszynowego. Zwiększyło to znaczenie gospodarcze Prus w stosunku do Austrii w Konfederacji Niemieckiej.

Prusy przez długi czas pozostawały w tyle za światem w budowie kolei. Miało to również konsekwencje dla jej gospodarki. W efekcie amerykańskie zboże, angielski i belgijski węgiel oraz surówka i inne artykuły były tańsze od produktów krajowych. Wynikało to z faktu, że sprawne sieci kolejowe do przewozu towarów masowych istniały już w Anglii, Belgii i USA. Pierwsze większe koleje prywatne powstały więc w 1837 r. z Rheinische Eisenbahn-Gesellschaft (Kolonia – Akwizgran – granica belgijska) i w 1843 r. z Köln-Mindener Eisenbahn-Gesellschaft z Nadrenii do portów żeglownych w Minden (z dostępem do portów w Bremie). Sam kraj związkowy Prusy zaangażował się w budowę kolei w 1850 roku poprzez Königlich-Westfälische Eisenbahn-Gesellschaft i Preußische Ostbahn, a w 1875 roku poprzez Berliner Nordbahn. Następnie koleje prywatne coraz częściej poddawane były kierownictwu państwowemu poprzez wsparcie finansowe, poprzez wykup lub poprzez wywłaszczenie (po wojnie prusko-austriackiej w 1866 r.).

Chociaż w pierwszej połowie XIX wieku Prusy stały się wielką potęgą gospodarczą, państwo Hohenzollernów było rolnicze aż do końca XIX wieku.

W latach 1880 – 1888 większość prywatnych kolei została znacjonalizowana. Pod koniec I wojny światowej pruskie koleje państwowe tworzyły sieć kolejową o długości 37 500 km. Regularne dodatkowe dochody pruskich kolei państwowych służyły również do równoważenia budżetu państwa.

Ogół wszystkich jednostek i grup na terenie państwa pruskiego nie tworzył społeczeństwa w sensie narodu. Istniały bardzo różne światy regionalne, kulturowe i społeczne. Po 1815 r. kształtowanie się narodu odbywało się tylko rudymentarnie w starych prowincjach pruskich, z wyłączeniem obszarów nowopruskich nad Renem i w Westfalii.

Reprezentacyjne (feudalne) i mieszczańskie sfery publiczne

W pierwszych dekadach XVIII wieku Prusy, podobnie jak inne państwa europejskie, były jeszcze niemal wyłącznie „reprezentacyjną sferą publiczną”. Jego systemowo-immanentna charakterystyka nie oddzielała dostatecznie tego, co prywatne od tego, co publiczne, a jedynie to, co powszechne od tego, co uprzywilejowane. Nosicielem reprezentacyjnej sfery publicznej był ceremoniał dworski, czyli pruski stan dworski, życie dworskie w ogóle. Oznaczało to wykluczenie ludu ze sfery publicznej. Wszystko, co nie było dworskie, występowało więc na drugim planie i w biernej, widzowskiej roli, podczas gdy to, co dworskie, zajmowało scenę, na którą poddani musieli się orientować.W dalszym biegu XVIII wieku feudalne potęgi, kościół, księstwo i szlachta, do których przylgnęła reprezentacyjna publiczność, rozpadły się na sferę publiczną i prywatną. Od końca XVII wieku ruch wiadomości w Europie Środkowej stał się ogólnie dostępny i tym samym nabrał charakteru publicznego. Media drukowane przyjęły na siebie rolę otwieraczy drzwi dla skrępowanej klasy mieszczańskiej w jej drodze do dojrzałości. Jednym z najważniejszych periodyków oświeceniowych był Berlinische Monatsschrift. Styl publicystyczny zawierał w większości wypowiedzi dyskursywny, dialogowy charakter. Innymi znaczącymi gazetami były Schlesische Zeitung, Schlesische Provinzialblätter, Spenersche Zeitung, Vossische Zeitung (od 1785 r.: Königlich Privilegirte Berlinische Zeitung von Staats- und gelehrten Sachen).

Z nowo wywalczonej sfery prywatnej, która powstała obok państwowo-reprezentacyjnej sfery publicznej, rozwinęła się wstępna forma burżuazyjnej sfery publicznej. Była to początkowo literacka sfera publiczna. Podwaliny pod to położył intelektualny nurt oświecenia, który działał w Europie i obu Amerykach w XVIII wieku. Sprzyjało to wyłonieniu się dojrzałej klasy mieszkańców, którzy nie postrzegali siebie już tylko jako posłusznych poddanych z cechami podstawowymi typu thing-like, automat, ale jako pewne siebie jednostki z wrodzonymi prawami naturalnymi. Ponieważ czytelnicy byli autentyczną grupą z elity społecznej, która sama się kształciła, dało to początek nowej kategoryzacji społecznej, później powszechnie określanej jako wykształcona klasa średnia.

Rosnąca niezależność tych „obywateli państwa” sprzyjała powstawaniu autonomicznych sieci społecznych, na które nie miały już wpływu regulacje monarchiczno-państwowe. Sieci stowarzyszeń i towarzystw funkcjonowały jak zgromadzenia ludowe z prawem do swobodnej wypowiedzi. Miały one na celu zaoferowanie prywatnej publiczności możliwość refleksji nad sobą i najważniejszymi sprawami dnia. Sprzyjało to powstawaniu towarzystw czytelniczych. Niektóre kręgi i koła spotykały się nieformalnie. Księgarnie były też ważnymi miejscami spotkań dla nowo powstałej publiczności. Oprócz towarzystw czytelniczych, lóż i towarzystw patriotyczno-handlowych istniały jeszcze liczne stowarzyszenia literackie i filozoficzne oraz grupy uczonych specjalizujących się w naukach przyrodniczych, medycynie czy językach. Do praktyków tego powstającego w Prusach w połowie XVIII wieku społeczeństwa obywatelskiego należeli pisarze, poeci, wydawcy, członkowie klubów, towarzystw i lóż, czytelnicy i prenumeratorzy. Te grupy intelektualne zajmowały się wielkimi pytaniami dnia, zarówno literackimi, jak i naukowymi oraz politycznymi. Ważnymi osobistościami tamtych czasów w Prusach byli np. Karl Wilhelm Ramler czy wydawca Friedrich Nicolai.

W rezultacie to, co kiedyś było bardzo cichym i letargicznym społeczeństwem pruskim w XVII wieku, stało się głośną, żywą i zróżnicowaną sferą publiczną z otwartymi dyskursami. Literacka sfera publiczna przekształciła się później w polityczną sferę publiczną, która ugruntowała się jako krytyka autokratycznej władzy państwowej jako całości. Sprzyjało temu czasowe zniesienie cenzury na początku panowania Fryderyka II w 1740 r. Krytyka systemu politycznego i monarchy stała się możliwa dzięki berlińskiemu oświeceniu, wyjątkowemu dla Europy. Zasadniczo feudalne i mieszczańskie sfery publiczne istniały równolegle aż do końca monarchii w 1918 roku, choć rozpoznawalna była stała utrata substancji i znaczenia monarchicznej, arystokratycznej kultury publicznej.

Pruska konstytucja agrarna

W XVII wieku w Brandenburgii-Prusach na terenach wschodniego Połabia utrwalił się landlordizm. Pozbawieni praw chłopi byli związani z panem dworu jako niewolni chłopi i oddawali mu się w służbę. Znaczące uprawnienia znajdowały się w rękach szlacheckich właścicieli ziemskich, Junkrów. Kilku zamożnych szlachciców z dużymi majątkami ziemskimi kontrolowało niemal całą politykę prowincji. Państwo pruskie, od szczebla powiatowego w dół, miało tylko ograniczone uprawnienia do kształtowania polityki. Ruchliwość społeczna, która rozpoczęła się wraz z wyzwoleniem chłopów na początku XIX wieku, doprowadziła do exodusu wiejskiego dużej części ludności do miast. Wynikająca z tego dostępność taniej siły roboczej była warunkiem koniecznym do rozpoczęcia rewolucji przemysłowej.

Od społeczeństwa posiadłości do społeczeństwa klasowego

Pod koniec XVII wieku miejskie mieszczaństwo tradycyjnie składało się z opartych na cechach rzemieślników, którzy dzielili władzę w radach miejskich z kilkoma wpływowymi patrycjuszami. Wraz z oświeceniem i nastaniem merkantylizmu ok. 1700 r. rzemieślnicy coraz bardziej tracili swoje wpływy na rzecz małej, zamożnej warstwy wielkich mieszczan, składającej się z właścicieli manufaktur, wielkich kupców i bankierów giełdowych, nowej miejskiej klasy wyższej. Ważnymi przedstawicielami w XVIII wieku byli Johann Ernst Gotzkowsky, Wilhelm Kaspar Wegely, Johann Jacob Schickler, Friedrich Heinrich Berendes. Na znaczeniu zyskała również pruska służba cywilna; wojsko składające się ze służących żołnierzy wraz z rodzinami oraz inwalidów tworzyło w XVIII wieku prawnie wyodrębnioną klasę pośrednią.

Landlordizm, który istniał na obszarach wschodniej Łaby, jest często opisywany w historii jako „zacofanie gospodarcze”, „Junkerwillkür” (samowola junkierska) i duch podporządkowania. Bicie było powszechnym środkiem dyscypliny stosowanym przez panów dworu. Prosta ludność wiejska była lojalna wobec króla i wierzyła w legendę „sprawiedliwego króla”. Państwo jednak zabraniało surowego traktowania, ale też wspierało właścicieli ziemskich, gdyż peonage i przymusowe łupienie charakteryzowały społeczeństwo wiejskie. Państwo używało wojska przeciwko buntom chłopskim, które na Śląsku miały miejsce kilkakrotnie w latach 1765 – 1793, 1811 i 1848. Dopiero wyzwolenie chłopów, ich wymiana, exodus ludności wiejskiej i wprowadzenie pracy najemnej spowodowały, że warunki te powoli ulegały zmianie.

Pozostałe wpływy klasowe i interwencja państwa kształtowały społeczeństwo miejskie w XIX wieku. Ze względu na nierówności społeczne połączone z dużymi różnicami w dochodach, w miastach pojawiła się szeroka podklasa ekonomiczna. Składała się ona z robotników manufakturowych, którzy dopiero w ciągu XIX wieku zyskali pewność siebie. Pruskie społeczeństwo obywatelskie w XVIII i XIX wieku składało się w dużej mierze z robotników dniówkowych i żebraków, którzy często żyli jako śpiochy na granicy bezdomności. To społeczeństwo klasowe zmieniało się tylko powoli poprzez wzrost wykształcenia, zróżnicowanie zawodowe, wzrost dobrobytu i interwencję państwa.

Feudalno-kapitalistyczna kasta panów

System rządów w Prusach oparty był na królobójstwie. Król zabezpieczał swoją władzę nad ziemiaństwem i w miastach poprzez swoje garnizony i biurokrację państwową. Wpływ mieszczaństwa miejskiego ograniczał się do samorządu lokalnego. W trakcie Oświecenia pojawiła się klasa wykształconych obywateli, którzy rozwinęli nowe idee i koncepcje uczestnictwa i domagali się głosu. W ten sposób klasa feudalna została po raz pierwszy w latach 1789-1815 postawiona w stan defensywy. W okresie Restauracji umocniły się rządy feudalne, które zostały ponownie zakwestionowane przez wzmocnioną klasę mieszczańską w okresie Vormärz.

Burżuazja polityczna po nieudanej rewolucji 1848 roku ponownie wycofała się i zredukowała do swoich podstawowych kompetencji gospodarczych. Władza polityczna znów pozostała w rękach „starych elit”. Pojawiły się jednak nowe grupy interesu, które choć nie miały władzy politycznej, posiadały znaczące środki władzy poprzez kapitał, produkcję i pracę, które dawały im duży wpływ na politykę państwa. Te nowe elity gromadziły się w wolnych stowarzyszeniach biznesowych poza istniejącymi już publicznymi izbami przemysłowo-handlowymi. Nadająca ton klasa arystokratyczna, wywodząca się głównie z centralnych i wschodnich prowincji wiejskich, twierdziła, że uosabia dobro wspólne w mieszance paternalizmu i dobrobytu.

Jednak w wyniku industrializacji szlachta utraciła na rzecz burżuazji rolę lidera gospodarczego opartego na własności ziemskiej i rolnictwie, ale zachowała wysoką rangę społeczną. Burżuazja ekonomiczna początkowo nie posiadała samodzielnej świadomości klasowej. Zamiast udziału w polityce, starali się o przyjęcie do klasy arystokratycznej (małżeństwo, nobilitacja). Nowobogaccy” kopiowali styl życia szlachty, kupowali i wprowadzali się na ich dwory, tworząc nową, feudalno-kapitalistyczną klasę rządzącą w Prusach.

Ruchy społeczno-polityczne

Zróżnicowanie powstającego niepaństwowego społeczeństwa obywatelskiego nabrało tempa w XIX wieku. Zarówno klasa mieszczańska, jak i klasa robotnicza tworzyły kolejne własne klasy niższe, które również heterogenizowały się i rozwijały w różnych kierunkach społecznych.

Wstrząsy rewolucji francuskiej doprowadziły do dążeń zjednoczeniowych w Niemczech, które popierała przede wszystkim oświecona, miejska klasa mieszczańska. Po Jenie w 1808 r. w Królewcu powstał Tugendbund, który król uznał za pierwszą rewolucyjną komórkę ruchu, który w rzeczywistości nie istniał jako zamknięta formacja. Za intelektualnych liderów uważano Ernsta Moritza Arndta, Friedricha Schleiermachera i Johanna Gottlieba Fichtego.

Zwolennicy niemieckich dążeń zjednoczeniowych nieproporcjonalnie często znajdowali się wśród ochotników wojennych w Prusach w czasie wojen wyzwoleńczych. Milicje obywatelskie i stowarzyszenia ochotnicze były efektem fali patriotyzmu. W sumie 30 000 ludzi pruskich sił zbrojnych, około 12,5 procent ogółu sił, stanowiły te Freikorpsy, z których najsłynniejszy był Jäger z Lützowa. Były to niezależne, a co więcej zbrojne, ugrupowania znajdujące się poza strukturami monarchicznymi. Emocjonalny patriotyzm ochotników, którzy mieli również potencjalnie wywrotowe wizje, był przesiąknięty ideą idealnego porządku politycznego dla Niemiec i Prus. Przysięgę składali nie królowi, ale tylko niemieckiej ojczyźnie. Wojnę z Francją rozumieli jako powstanie ludu. Wspólne przecięcie treści politycznych z ustrojem monarchicznym było więc wyobrażalnie niewielkie.

Niemiecki ruch narodowy był w tej fazie ściśle związany z liberalizmem. Szczególnie jego lewe skrzydło dążyło do narodowej demokracji: Małe państwa, postrzegane jako anachroniczne i reakcyjne, miały zostać zastąpione przez liberalne państwo narodowe o równych obywatelach.

Z młodzieńczego niezadowolenia politycznego po zakończeniu wojen wyzwoleńczych, które oznaczały kres narodowych nadziei, wyłonił się jako quasi-polityczne ośrodki szczególnie ważny dla Prus ruch Turnera oraz wspólnoty Burschenschaft. Ruch ten szybko rozprzestrzenił się na inne uczelnie. Po festiwalu w Wartburgu oba ruchy zostały zakazane w obawie przed odrodzeniem się jakobinizmu. Ruch narodowy i liberalny został w ten sposób poważnie dotknięty organizacyjnie i cofnięty w rozwoju o 20 lat. Niemiecki ruch narodowy kierowany przez Bartholda Georga Niebuhra, Friedricha Ludwiga Jahna, Karla Theodora Welckera i Josepha Görresa miał już wtedy około 40 tysięcy zwolenników.

Wielu przedstawicieli mieszczaństwa przeciwdziałało konserwatywnemu zwrotowi, jaki nastąpił w Prusach, wycofując się do kraju. Wśród lepiej sytuowanych kręgów mieszczańskich dominował apolityczny styl życia nastawiony na wygodę i spokój z wyraźnym życiem towarzyskim z silnymi zapożyczeniami z romantyzmu. Termin Biedermeier ilustruje wymuszony przez reakcyjną politykę odwrót do prywatnej domowości. Mimo przywrócenia porządku monarchicznego nadal propagowano idee liberalne i narodowe, zwłaszcza wśród klas średnich i na uniwersytetach.

W dłuższej perspektywie aktorzy państwowi nauczyli się wykorzystywać dla siebie potencjał mobilizacyjny idei zjednoczenia narodowego. Mimo wszystkich sprzeczności i przeciwieństw, pruska wojna przeciwko Napoleonowi została ostatecznie przemianowana na wojnę narodowowyzwoleńczą, a ruch narodowowyzwoleńczy został w ten sposób ograniczony przez państwo.

Ruch robotniczy był największym demokratycznym ruchem emancypacyjnym w Prusach. Był częścią europejskiego procesu emancypacji społecznej w latach 1789-1918. Potrzeba ta wynikała ze społecznych konsekwencji (kwestia społeczna) uprzemysłowienia, eksplozji ludności i exodusu ze wsi, które stworzyły szeroką klasę zubożałych i pozbawionych własności robotników dniówkowych i najemnych bez praw (pauperyzm).

Ponadto burżuazja w Prusach miała rozpoznawalne trudności w dochodzeniu swoich interesów wobec tradycyjnych klas rządzących.Politycznie, po porażce rewolucji 1848 roku, klasa burżuazyjna była

Wydarzeniami prologowymi do powstania ruchu robotniczego, ukształtowanego w stowarzyszeniach robotniczych, Partii Socjaldemokratycznej i związkach zawodowych, była rewolucja 1848 r. Jego faza formacyjna przypadła na lata 60. i 70. XIX w. Najpierw jednak w kwietniu 1848 r. w Berlinie powstał Centralny Komitet Robotniczy pod kierownictwem Stephana Borna, który 23 sierpnia zwołał w Berlinie Ogólnoniemiecki Kongres Robotniczy. Tam powstało Powszechne Niemieckie Bractwo Robotnicze. Pod wpływem Nowej Ery w Prusach powstał nowy ruch narodowy, a wraz z nim, częściowo również pod wpływem rekurencyjnym, pojawiły się nowe stowarzyszenia robotnicze. Dążyły one do autonomii od burżuazyjno-liberalnego paternalizmu i domagały się od 1862 roku niezależnych stowarzyszeń robotniczych. Doprowadziło to do powstania ADAV, którego sfera działania obejmowała zasadnicze obszary Prus. Ogólnie rzecz biorąc, ruch robotniczy był zorganizowany na bazie ogólnoniemieckiej, czego dowodem jest założenie SPD, początkowo jako SDAP w Eisenach w 1869 roku. Od tej pory jej centrum organizacyjnym i sieciowym był Lipsk.

Socjaldemokracja była krytyczna wobec polityki Bismarcka i stała się partią opozycyjną, która odrzucała ten system. Ten ostatni zareagował ustawą socjalistyczną i rozpoczął falę prześladowań.

Edukacja

W toku wczesnego oświecenia i działania pietyzmu halleńskiego w państwie pruskim wprowadzono w 1717 r. edyktem królewskim obowiązek szkolny. Rozwinięta wówczas w niewielkim stopniu administracja państwowa nie dysponowała środkami umożliwiającymi kontrolę frekwencji szkolnej. Brakowało też finansów niezbędnych do stworzenia kompleksowego i profesjonalnego systemu szkolnego. Powstałe szkoły wiejskie nadal były prowadzone przez sekstantów. Edykt Fryderyka Wilhelma I miał w praktyce niewielkie skutki, ale stanowił podstawę do wydania przez Fryderyka II w 1763 roku Ogólnego Regulaminu Szkolnego. Z punktu widzenia prawa to po raz kolejny potwierdziło i pogłębiło obowiązek szkolny. Przewidywał on obowiązek szkolny trwający osiem lat zamiast sześciu. Zajęcia miały odbywać się regularnie przez trzy godziny rano i trzy godziny po południu, według ustalonego programu nauczania i z odpowiednio przeszkolonymi nauczycielami. Na początku XIX wieku tylko około 60 procent dzieci uczęszczało regularnie na zajęcia. Zmieniło się to dopiero wtedy, gdy praca dzieci została prawnie zakazana.

W 1804 roku na terenie państwa pruskiego istniało osiem uniwersytetów.

Do tego dochodziła Pruska Akademia Sztuk Pięknych i Królewsko-Pruska Akademia Nauk w Berlinie, które powstały jako akademickie towarzystwa naukowe w Berlinie ok. 1700 r. i zbudowały wielką renomę w międzynarodowym środowisku artystycznym i naukowym.

W trakcie reform pruskich zreformowano również system edukacji, na co zlecenie otrzymał Wilhelm von Humboldt. Przedstawił on liberalny program reform, który całkowicie wywrócił do góry nogami szkolnictwo w Prusach. Królestwo otrzymało jednolity, ujednolicony system edukacji publicznej, który podejmował aktualne osiągnięcia edukacyjne (pedagogika Pestalozziego). Oprócz nauczania umiejętności zawodowych i technicznych, głównym celem było wspieranie samodzielności intelektualnej uczniów. Na szczeblu ministerialnym utworzono centralny departament, któremu powierzono odpowiedzialność za tworzenie programów nauczania, podręczników i pomocy naukowych. Powołano kolegia nauczycielskie, które miały kształcić odpowiednie kadry dla chaotycznie działających szkół podstawowych. Ustanowiono ujednolicony system egzaminów państwowych i inspekcji.

W 1810 roku powstał dzisiejszy Uniwersytet Humboldta w Berlinie jako Uniwersytet Friedricha Wilhelma. Wkrótce potem osiągnęła ona dominującą pozycję wśród protestanckich państw niemieckich.

Rozbudowa i profesjonalizacja kształcenia nauczycieli dokonała szybkiego postępu po 1815 roku. Do lat czterdziestych XIX wieku ponad 80 procent dzieci w wieku od sześciu do czternastu lat uczęszczało do szkoły podstawowej. Tylko Saksonia i Nowa Anglia osiągnęły w tym czasie podobnie wysoki wskaźnik. Wskaźnik analfabetyzmu był odpowiednio niski.

Pruski system edukacyjny i promocja nauki były również od początku XIX wieku uznawane za wzorcowe na arenie międzynarodowej. Podziwiano skuteczność, szeroki dostęp i liberalny ton instytucji. Dzieci były już w tym czasie uczone samodzielnego wykorzystywania swoich możliwości intelektualnych przez nauczycieli, którzy nie stosowali już klasycznych środków autorytarnych (bicie). Karanie za złe zachowanie czy środki wywoływania strachu nie należały już wówczas do repertuaru wychowawczego kadry pedagogicznej. We współczesnym osądzie międzynarodowych świadków z postępowych społeczeństw zdumienie przeważyło nad jednoczesnym istnieniem tak postępowego systemu edukacyjnego w obrębie despotycznego państwa.

Kultura

Kultura pruska obejmuje zasadnicze obszary kultury państwowej (budynki, pomniki, uroczystości), państwowości kulturalnej (państwowe finansowanie i nadzór nad szkołami, uniwersytetami, muzeami, teatrami itp.) oraz niepaństwowego społeczeństwa obywatelskiego (wolna scena artystyczna, życie wielkomiejskie, ruch robotniczy), ale także, w szerszym znaczeniu, obszary edukacji, nauki i kościołów chrześcijańskich.

Kultura w Królestwie Pruskim obejmowała intelektualne i społeczne formy życia, zarówno materialne, jak i niematerialne. Sfera kultury była podzielona na kilka sposobów. Trzon tworzyła kultura wysoka, do której należały sztuki piękne (malarstwo, rzeźba, architektura). Do tego doszła muzyka, literatura oraz teatr i opera Gesamtkunstgenres. Dyscypliny oświatowe i naukowe, religia i kultura państwowa (dni pamiątkowe, pomniki, obrzędy) dopełniły rozszerzone pojęcie kultury.

W ciągu wieków kultura pruska dzieliła się na zdominowane przez Europę epoki sztuki (barok, klasycyzm, Sturm und Drang, romantyzm, biedermeier, impresjonizm, historyzm, Gründerzeit, secesja, ekspresjonizm), ale także według aspektów regionalnych. Kultura i sztuka powinny tworzyć ekspresję i interpretację świata oraz reprezentować państwo, kościół lub grupy społeczne.

W XVII wieku terytorium pruskie było uważane za kulturalnie opóźnione w stosunku do innych terytoriów cesarskich. Do czasu ukształtowania się klasy mieszczańskiej awans kulturalny pochodził przede wszystkim z niewielkiej warstwy wysokiej szlachty. Za czasów Fryderyka Wilhelma Brandenburskiego dokonał się znaczny postęp kulturalny, który kontynuował jego następca Fryderyk III.

Po pierwszym rozkwicie kulturalnym w początkach królestwa pruskiego pod rządami Fryderyka I, całe życie kulturalne doznało w 1713 roku pod rządami jego następcy Fryderyka Wilhelma I gwałtownego załamania, które trwało do 1740 roku. Wojsko wtargnęło w całe życie kulturalne. Malarstwo portretowe w Prusach gwałtownie podupadło. Mierność dzieł sztuki nadwornego malarza Dismara Degena wyznaczała styl dla całego sektora sztuki w Prusach w tym czasie. Wraz z dojściem do władzy Fryderyka II w państwie pruskim ponownie rozwinęła się kultura wyższa. Fryderyk II forsował misję państwa w zakresie podnoszenia kultury kraju, a jednocześnie służył własnej monarchicznej potrzebie reprezentacji. W latach czterdziestych XVII wieku wybudowano pierwszą w Prusach operę, Królewską Operę Dworską w Berlinie, którą później uzupełniono o bibliotekę królewską w ramach Forum Fridericianum w Berlinie. Plany dotyczące placu były omawiane w kształtującej się pruskiej opinii publicznej poprzez publikacje w berlińskich gazetach i w salonowych rozmowach. Najbardziej centralny plac Prus stał się placem rezydencjonalnym bez rezydencji, wyróżniającym się spośród innych europejskich placów pałacowych. Tym wybitnym układem urbanistycznym twórcy dali do zrozumienia, że reprezentacja państwa jest oderwana od reprezentacji dynastii pruskiej.

Za panowania Fryderyka II wyłoniła się regionalna odmiana stylu rokokowego, zwana rokokiem fryderycjańskim. W porównaniu z ówczesnym stylem, dekoracje są w większości bardziej powściągliwe, delikatne i eleganckie, a ich śladem są prace sztukatora i rzeźbiarza Johanna Augusta Nahla oraz mistrza budowlanego Georga Wenzeslausa von Knobelsdorffa.

Od tej pory państwo pruskie utrzymywało orkiestrę dworską na poziomie finansowym średniego mocarstwa. Intensyfikowano rozbudowę rezydencji w rejonie Berlina. W Berlinie wybudowano dziesiątki nowych pałaców miejskich, zaprojektowanych z myślą o reprezentacji i przepychu. Powstały nowe budynki teatralne, takie jak francuski dom komediowy przez krótki czas czy królewski dom zabaw w Poczdamie.

Począwszy od dziesięcioleci pokoju, który nastąpił po 1763 roku, Prusy zaczęły rozkwitać kulturalnie. Dzięki wsparciu kolejnych królów, po 1800 r. miała tendencję do kontynuacji. Obok Weimaru i jako jego następca Berlin stał się najważniejszym ośrodkiem intelektualnym i kulturalnym w Niemczech.

Andreas Schlüter otworzył, nadworni architekci Johann Friedrich Grael i Philipp Gerlach ukształtowali, Carl Gotthard Langhans i Friedrich Gilly uzupełnili styl pruski. Wpływy państwa pruskiego poprzez politykę rządu na społeczeństwo przyczyniały się do kształtowania ekspresji i formowania form kulturowych. Zgodnie z tym militaryzm, pruska służba cywilna z jej postulowanymi cnotami oraz filozofia Kanta również miały wpływ na kształtowanie się stylu pruskiego. Wyrażało to również męski charakter państwa pruskiego, rozumianego jako ojczyzna.

Termin klasycyzm pruski odnosi się do całokształtu zjawisk kulturowych w Prusach w okresie klasycyzmu. Powstanie klasycyzmu pruskiego było ściśle związane z ekspansją polityczną Prus jako państwa mocarstwowego. Generowało to środki, ale także rosnącą potrzebę i zapotrzebowanie na odpowiednią formę kulturowego wyrazu nowych możliwości i podniesionego statusu. Według wpływowej broszury historyka sztuki Arthura Moellera „The Prussian Style (1916)”, dla niego pruski klasycyzm był subsumowanym roszczeniem (elit rządzących) do rozwijania artystycznych form wyrazu z idei „genteel Spartan way of life”. W ten sposób powstały np. wiejskie zamki i dwory Marka Brandenburskiego, które w świecie sztuki uchodziły zarówno za „gustowne”, ale i „jałowe” (lub „szlachetnie zimne” formy).

W kategoriach historii architektury aspiracje pruskiego klasycyzmu, które miały być rozumiane zarówno politycznie, jak i kulturowo, kulminowały w naśladowaniu nowego porządku doryckiego zbliżonego do modelu antycznego. Podobnie jak państwo pruskie, północni greccy Dorowie w swojej wczesnej fazie cywilizacyjnej byli uważani za gorszych od reszty świata greckiego pod względem kulturowym i polegali bardziej na twardych, wojennych środkach polityki, co umożliwiło im podbój starożytnej Grecji. Zakładane historyczne paralele między Dorianami a państwem staropruskim, które w skrócie, według współczesnych (pruskich) schematów wyjaśniających, „utworzyły wielką potęgę z niewiele więcej niż jałową ziemią, siłą woli i talentem organizacyjnym”, prowadziły do lustrzanych efektów rozpoznawczych współczesnych aktorów na obszarach kulturowych Prus. Symbolizowany w ten sposób efekt wzorcowy sztuki doryckiej prowadził do intensywnych nawiązań i naśladownictw w dziełach artystycznych w Prusach.

W rzeźbie w 1785 roku powstała berlińska szkoła rzeźby. Dla tej fazy pojawia się w literaturze termin romantyzm berliński. Do ważnych indywidualnych osobowości w dziedzinie kultury i społeczeństwa w Prusach należeli Karl Friedrich Schinkel, Albert Dietrich Schadow, Wilhelm i Alexander von Humboldt, Johann Gottlieb Fichte, Georg Wilhelm Friedrich Hegel, Friedrich Carl von Savigny, Heinrich von Kleist, Christian Friedrich Tieck i E.T.A. Hoffmann (romantyzm berliński). Często używana nazwa Spree-Athens dla Berlina opisuje panującego wówczas w Prusach ducha kulturowego.

Cechy charakterystyczne i właściwości

Rozwój państwa pruskiego był osadzony w rozwoju społeczeństwa europejskiego. Oznacza to, że każdy rozwój, który miał miejsce w Prusach, zawsze jednocześnie lub przynajmniej z opóźnieniem wchłaniał prądy z zewnątrz i dostosowywał je do specyficznie pruskich potrzeb. W związku z tym nie było własnego autonomicznego rozwoju, lecz raczej państwo i społeczeństwo zmieniały się według izomorficznych punktów widzenia, kierując się wytycznymi pionierów społecznych z Holandii, Francji i Anglii.

Rozwój nowoczesnych państw europejskich w okresie wczesnonowożytnym rozpoczął się od sekularyzacji władzy publicznej i wyrugowania Kościoła katolickiego ze wszystkich świeckich sfer władzy w okresie renesansu. Po zakończeniu tego procesu wzmocnieni w ten sposób świeccy książęta terytorialni przystąpili do tworzenia własnej podstruktury, która przewartościowała dotychczasowe struktury administracyjne ukształtowane przez posiadłości. Proces ten rozpoczął się w XVII wieku, zdecydowanie określony programowo w Lewiatanie, a zakończony został w Prusach około 1750 roku. Do tego momentu państwo pruskie było państwem słabym. Słabo rozwinięta państwowość dotyczyła w równym stopniu wszystkich ówczesnych państw na świecie. Już w tym czasie Prusy wypracowały zwięzłą formę państwa konstytucyjnego, którą uznano wówczas za wzorcową (por. sprawa Müllera-Arnolda). Państwo było wspierane przede wszystkim przez swoją sprofesjonalizowaną służbę cywilną. Państwo pruskie nosiło więc cechy typowego państwa urzędniczego z wyraźną biurokracją, która obejmowała uregulowane prowadzenie dokumentacji, pisma, nieprzekupność i inne cechy według modelu Maxa Webera. Ponieważ urzędnicy musieli niedostatecznie legitymizować swoje działania, państwo pruskie przez pewien czas było również uważane za państwo władzy.

Potem praca nowych prądów intelektualnych doprowadziła do tego, że kolejne burżuazyjne grupy wpływów przepychały się do centrum władzy i domagały się głosu. W ten sposób po przedłużających się wewnętrznych walkach politycznych między siłami monarchicznymi a reformatorami w okresie od 1790 do 1850 roku powstało pruskie państwo konstytucyjne.

Charakter państwa zmieniał się w tym okresie nie tylko politycznie, ale także instytucjonalnie poprzez stały wzrost jego zadań, wydatków i kadr. Początkowo jednak państwo było niewiele więcej niż prywatnym instrumentem suwerena, służącym do zabezpieczenia jego pozycji władzy zarówno w wymiarze wewnętrznym, jak i zewnętrznym. W Prusach niekiedy 90 procent zasobów państwa przeznaczano tylko na armię. Podczas gdy ponad 100 000 członków służyło już w armii jako quasi-publiczni słudzy, administracja liczyła około 1750 roku mniej niż 1000 osób. Ta dysproporcja powodowała, że państwo pruskie na przestrzeni czasu, a także z perspektywy czasu, było klasyfikowane jako państwo wojskowe, a nawet monarchia wojskowa.

Później funkcje tego państwa regulacyjnego rozszerzały się wraz z rozwojem społeczeństwa. Nowe standardy i technologie wymagały nowych pól działania, które były rozwijane przez państwo pod kierunkiem administracji.

Państwo w sensie dzisiejszego zwykłego państwa opiekuńczego zaczęło się rozwijać dopiero w ostatnich dekadach około 1900 roku. Do tego czasu w obszarze państwa dominowały idee ordoliberalne.

Począwszy od skumulowanego monarchicznego konglomeratu terytoriów (monarchia złożona), państwo centralne rozwijało się tylko stopniowo. Wszystkie państwa pruskie XVIII w. miały ukształtowane własne, odziedziczone wewnętrzne struktury administracyjne, które rozwijały się od późnego średniowiecza i ukształtowania się systemu Estates. Lokalne i regionalne (osiedlowe) podmioty tych struktur, takie jak organizacje powiatowe, komitety powiatowe czy sejmiki powiatowe w obrębie własnych ziem, istniały do początku reform pruskich. Miasta bezpośrednie, posiadłości ziemskie wraz ze wszystkimi wsiami, przybudówkami i ludźmi na nich, a także urzędy w posiadłościach królewskich tworzyły razem lokalny i ponadlokalny szczebel administracyjny w ramach powstającego państwa ogólnego i jego własnych instytucji prowincjonalnych. Częsta małostkowość tych organicznie splecionych struktur, a także tradycyjne i ciągłe starania o ich zachowanie przez ich członków w zamian za centralne struktury państwowe paraliżowały proces polityczny. Innowacje i zmiany odbywały się powoli i mozolnie. Około 1800 r. doprowadziło to do stopniowych działań na rzecz zasadniczych zmian, które były forsowane od góry państwa.

Prowincje pruskie zostały przekształcone w nowoczesną organizację prowincji, okręgów administracyjnych i powiatów w latach 1815-1818 w ramach reform administracyjnych po wojnach o wolność wygranych z Napoleonem i zdobyczach terytorialnych w wyniku Kongresu Wiedeńskiego w 1815 roku.

Podobnie jak dzisiejsze państwa, Prusy dzieliły się na szczebel krajowy, szczebel stanowy (prowincje) oraz szczebel gminny z kompetencjami lokalnymi i ponadlokalnymi.

Forma państwa i głowa państwa

Monarchia pruska była monarchią absolutną od 1701 do 1848 roku. Głową państwa był król pruski, który swoje roszczenia do królowania utrzymywał jako dziedziczne prawo dynastii Hohenzollernów z urodzenia. Dom książęcy stanowił rdzeń państwowości, zanim nowoczesne państwo instytucjonalne wyparło monarchię z centrum państwa w całej Europie w epoce cywilnej. Najbardziej uderzającym odstępstwem monarchii od nowoczesnego państwa była rola, jaką w strukturze rządów odgrywał dwór pruski. Gabinet króla, z którego rządził za pomocą ministerialnych referatów i pisemnych raportów, zajmował szczególną pozycję ze względu na swoją władzę, która stała pomiędzy sferą publiczną i prywatną, przez co z perspektywy prawa konstytucyjnego wciąż jest uznawana za przednowoczesną.

Właściwy proces wypierania monarchii z instytucji państwowych rozpoczął się w Prusach wraz z nieudanymi próbami obrony przed ekscesami rewolucji francuskiej, która rozpoczęła się od Deklaracji Pillnitz, a swoją pierwszą negatywną dla monarchii kulminację przeżyła w bitwie pod Jeną i Auerstedt. Po przywróceniu absolutnej władzy królewskiej po 1815 r. nastąpił Vormärz i rewolucja 1848 r., która teraz również wprowadziła konstytucyjne ograniczenia władzy królewskiej.

Od 1848 do 1918 roku państwo było monarchią konstytucyjną. Formalnie król pozostawał najwyższą instytucją w państwie. Najpóźniej z rządem Bismarcka kontrola państwowa i polityczna należała do rządu ministerialnego, a nie do króla. W XIX wieku znaczenie króla zmalało w takim samym stopniu, jak wzrosły rozmiary i zakres zadań państwa biurokratycznego. Urząd rozwinął w swoim projekcie znaczenie bardziej reprezentacyjne, co było równoznaczne z utratą znaczenia.

Symbole i zasady przewodnie

Pieśń Pruska, Borussia i Heil dir im Siegerkranz były pruskimi hymnami narodowymi. Na fladze pruskiej widniał czarny orzeł na białym tle, który pojawił się również na herbie Prus. W serii odznak Krzyż Żelazny stał się symbolem identyfikacyjnym w stosunku do królestwa pruskiego.

Symbolem monarchii były pruskie klejnoty koronne.

Pruskie motto Suum cuique było dewizą Orderu Czarnego Orła, założonego przez Fryderyka I w 1701 roku. Dewiza ta jasno określała dążenie królów pruskich do sprawowania sprawiedliwości i prawości. Zamki na pasach żołnierzy nosiły wspólny okrzyk bojowy „Bóg z nami”.

Ponieważ Królestwo Pruskie było państwem monarchicznym, a nie ludowym, idee polityczne ludu, wolność czy dobrobyt materialny nie odgrywały żadnej roli w samoświadomości państwa.

Przepisy ustawowe i wykonawcze

W celu realizacji programów lub działań, pisemne działania rządu w końcu doprowadziły do powstania dokumentu, który określał zasady lub instrukcje działania. Ich publikacja i rozpowszechnianie stanowiły podstawę skutecznej realizacji podjętych działań.

Pruskie ustawy i rozporządzenia zostały opublikowane w Preußische Gesetzessammlung (Pruski Zbiór Praw) i w ten sposób uobecnione. Były one numerowane kolejno od 1810 r. O ile tzw. ordynacje gabinetowe należy rozumieć jako zarządzenia administracyjne o statucie prawnym, to ordynacje miały ogólny charakter ustalający.

Pisma te miały charakter porządkowy, które dzieliły się na poszczególne artykuły i działy oraz zawierały poszczególne postanowienia, z których część miała charakter wyjaśniający i opisowy. Długość ustawy wahała się od kilku do kilkudziesięciu stron, w zależności od tematu. Pisemną formę dokumentu otwierał zwykle osobisty odnośnik króla (My, król, z łaski Boga, król pruski, niniejszym ogłaszamy i dodajemy do wiadomości treść). Zawarciem dokumentu prawnego było wymienienie imienia króla wraz z miejscem i datą.

Oznaczenia dokumentów w XIX w. podlegały zmianom w nomenklaturze i zależały od kręgu przeznaczenia (do wewnątrz lub do ludzi) i były uporządkowane głównie według:

W XIX wieku przywileje lub dekrety królewskie regulujące poszczególne sprawy nie były nazywane ustawami. W XVIII wieku dokumenty prawne nazywano reskryptami, rozporządzeniami, okólnikami, edyktami, patentami i deklaracjami.

Liczba ustaw rosła do 1870 r. w związku z ogólnym wzrostem zadań państwa. Coraz więcej aspektów społeczeństwa i warunków życia musiało zostać znormalizowanych i uregulowanych. Następnie struktura formalna przepisów zmieniła się w kierunku ściślejszego podziału na dokumenty o charakterze ustaw i arkusze norm poniżej poziomu ustaw, przez co zmniejszyła się liczba ustaw, ale nie gęstość regulacji jako takiej.

Walka o konstytucję

Spory polityczne o wprowadzenie konstytucji związane były z procesem ewolucji politycznej, który nabrał tempa w połowie XVIII wieku. Ustanowiony wówczas fryderycjański system rządów oświeconego absolutyzmu niósł ze sobą twierdzenie, że monarcha jest jedynie „pierwszym sługą państwa”, przy czym państwo najpierw oddzieliło się od instytucji państwa, a następnie, w drugim kroku, obniżyło się względem siebie, przez co monarcha nie mógł już sprawować wszechwładnej władzy nad państwem. Około 1740 roku był to jeszcze znaczący postęp społeczny; do tego czasu monarchiczne powiedzenie L”état, c”est moi uważano jeszcze za dopuszczalne w Europie kontynentalnej. Powiedzenie Ludwik XIV oznaczało samowyniesienie króla ponad państwo, zjednoczone w sobie. W wyniku tego twierdzenia ustrojowego, które istniało realnie w Europie w latach 1650-1750, państwo było organizacją prawnie zależną, pozbawioną osobowości prawnej, która funkcjonowała jako quasi-własność prywatna króla. Ta pierwsza transformacja ustrojowa przeprowadzona w Prusach w latach czterdziestych XVII wieku miała zostać utrwalona i uczyniona obowiązującą w ogólnym zbiorze praw.

Zgodnie z rozkładem sił w pruskim systemie polityczno-administracyjnym, siły reakcyjne przez długi czas przeważały nad frakcjami postępowymi. Prawdą jest, że zbiór ustaw był opracowywany od lat 80. XVII wieku i nabrał charakteru ustawy zasadniczej. Jednak w momencie uchwalenia uzupełnionego Powszechnego Prawa Ziemskiego było ono już przestarzałe. Stanowiła ona jedynie kodyfikację już istniejących warunków, a więc była jedynie odwzorowaniem status quo panujących stosunków władzy, nie realizując nowego podejścia systemowego. Ze względu na przestarzałą konstrukcję ustrojową, istotne pozostały jedynie drugorzędne aspekty prawa, niewystarczające dla prawdziwej konstytucji. Należało do nich to, że jako najwyższy organ praw monarchii absolutnej dawał państwu kompleksowy system prawny, który obowiązywał w równym stopniu we wszystkich prowincjach. Natomiast nie zastanawiano się nad udziałem obywateli w procesie politycznym. W historiografii długotrwały korpus praw był traktowany jako ważny podstawowy warunek dla kolejnych podejść reformatorskich.

Wraz z umocnieniem się sił mieszczańskich w ostatnich dekadach XVIII wieku i równoczesnymi wydarzeniami na świecie (ogłoszenie Deklaracji Praw w Wirginii w 1776 roku i rewolucja francuska w 1789 roku), wpływem oświeceniowych pism Rousseau i Montesquieu, które domagały się ukształtowania suwerenności ludowej na podstawie ustalonego podziału władz, konflikty polityczne w państwie pruskim pomiędzy różnymi nurtami nabrały po 1800 roku konturów i intensywności.

Władza monarchiczna znalazła się pod znaczną presją i próbowała uchylić się od nacisku głównie burżuazyjnych i idealistycznie myślących reformatorów państwowych, stosując taktyczne opóźnienia, manewry, grę na zwłokę i luźne obietnice. W końcu udało się to królewskiej rodzinie. Kilkakrotnie, raz po 1815 r. i ponownie w 1848 r., monarchom udało się przywrócić swoją pozycję w systemie politycznym i utrzymać się w centrum państwa jako najwyższa władza polityczna.

Nie zmieniła tego (jeszcze) konstytucja pruska, wprowadzona ostatecznie 6 lutego 1850 roku. Przynajmniej w przypadku katalogu praw podstawowych w art. 3-42 koncepcje i cele ruchu liberalnego i rewolucji 1848 r. znalazły swoje miejsce w tekście. Wraz z ogłoszoną równością wszystkich obywateli wobec prawa (§ 4) zniesione zostały instytucje prawne przyrodzonego porządku społecznego. W ten sposób została ogłoszona podstawowa zasada nowoczesnego społeczeństwa burżuazyjnego. Ustanowiono również wolność osobistą wyznania religijnego, nauki i prasy, nietykalność mieszkania i mienia, wolność zrzeszania się i zgromadzeń. Obowiązek szkolny i obowiązkowa służba wojskowa były kolejnymi filarami państwa.

Monarcha pozostawał jednak władcą we własnej osobie, natomiast lud i jego przedstawiciele wywodzili swoje prawa z karty konstytucyjnej. W związku z tym monarcha był nietykalny i nie ponosił żadnej odpowiedzialności za rządy. Władzę wykonawczą miał tylko król. Dowodził armią, wypowiadał wojnę i pokój oraz zawierał traktaty w ramach prawa międzynarodowego.

Wraz z wprowadzeniem konstytucji system polityczny Prus dostosował się do rozwoju i standardów międzynarodowych, a raczej podążał za nimi. Taki rozwój wypadków oznaczał koniec przestarzałego i – z perspektywy konstytucyjnej – „quasi-despotycznego” reżimu i jego sukcesję przez państwo konstytucyjne. Legitymizacja i sukcesja do władzy odbywały się więc na szerszych niż dotychczas zasadach.

Osiągnięty poziom rozwoju był jednak tylko pierwszą połową drogi do prawdziwej, demokratycznie legitymizowanej suwerenności ludowej, która miała się urzeczywistnić po raz pierwszy wraz z Republiką Weimarską.

Budżet państwa

Na początku istnienia królestwa dochody państwa składały się przede wszystkim z dochodów dominalnych (prywatnych królewskich). Obejmowały one dochody z urzędów lub posiadłości domenowych, dochody regalne z mennicy, poczty, ceł, monopolu solnego, a także podatek szarwarkowy (rodzaj podatku dochodowego dla pracowników państwowych). Około 1700 roku dochody te wynosiły około 1,9 do 2,0 mln RT. Z tego 700 000 Rt należało do prywatnej własności króla (Schatullkasse, por. Schatullrechnungen Fryderyka Wielkiego). Resztę przeznaczano na opłacenie sądu i pensji. Rozbieżności w wykorzystaniu funduszy państwowych stały się szczególnie widoczne w roku epidemicznym 1711, kiedy to dla dotkniętej epidemią prowincji Prusy Wschodnie z wieloma tysiącami ofiar wykorzystano zaledwie 100 000 RT.

Od czasów Wielkiego Elektora przy wjazdach i wyjazdach z miasta pobierano pośredni podatek od dóbr konsumpcyjnych – akcyzę. Nakładali je komisarze podatkowi i wojenni.

Dzięki stałym działaniom reformatorskim dochody z posiadłości domenowych wzrosły w latach 1713-1740 z 1,8 mln RT do 3,3 mln RT. W tym okresie wzrosły również dochody z tytułu podatku gruntowego. Należał do nich wprowadzony w latach 1716-1720 Generalhufenschoß dotyczący dóbr ziemskich, który po raz pierwszy objął także szlachtę ziemiańską. Wprowadzenie opłaty wykupowej za tradycyjny kanon feudalny doprowadziło do gorzkich sporów z miejscową szlachtą, ale zostało wyegzekwowane przez króla. Chłopi musieli płacić daninę (podatek gruntowy) na rzecz państwa, która stanowiła 40 procent dochodu netto. Po tym czasie należało obsłużyć roszczenia właścicieli gruntów z pozostałych 60 procent.

Na dochody państwa w 1740 roku składały się następujące źródła dochodów: Dobra domenowe 2,6 mln RT, składki 2,4 mln RT, akcyza 1,4 mln RT, regal pocztowy 0,5 mln RT, regal solny 0,2 mln RT. Z tego na utrzymanie armii przeznaczono 6 mln RT, do skarbu państwa trafiło 0,65 mln RT. Gromadzenie skarbu państwa w postaci monet i sreber przechowywanych w skrzyniach w berlińskim pałacu miejskim prowadziło do szkodliwych gospodarczo tendencji deflacyjnych, ponieważ te znaczące gospodarczo środki były wycofywane z obiegu i nie wiązane w nowe działania. Cykl gospodarczy został uszkodzony przez państwowe hochsztaplerstwo. Sąd otrzymał na swoje wydatki 740 000 RT. Z wydatków dworu najwięcej przeznaczano na koszty płac, zamówienia rzemieślnicze i manufakturowe.W okresie od 1713 do 1740 roku poniesiono następujące nakłady inwestycyjne:

W 1785 r., na rok przed śmiercią Fryderyka II, wpływy do budżetu państwa wynosiły 27 mln RT. W tymże roku dwór pruski kosztował 1,2 mln RT, armia pruska dysponowała budżetem 12,5 mln RT, korpus dyplomatyczny – 80 tys. RT, emerytury stanowiły budżet 130 tys. RT, inne wydatki wyniosły 5 mln RT. W 1797 roku z całego budżetu wynoszącego 20,5 mln RT, 14,6 mln RT wydano na armię pruską, 4,3 mln RT na administrację sądową i cywilną, a 1,5 mln RT na spłatę długu i obsługę odsetek.

W 1740 roku, czyli w roku objęcia urzędu przez Fryderyka II, skarb państwa osiągnął poziom siedmiu milionów RT. W 1786 r. rezerwy państwowe wynosiły od 60 do 70 mln RT. Państwo pruskie usamodzielniło się w zakresie polityki mocarstwowej poprzez autarkię finansową. W kilka lat później, pod egidą Fryderyka Wilhelma II, rezerwy te zostały całkowicie wyczerpane i doszło do zadłużenia państwa, a Prusy ponownie znalazły się na drodze do gospodarki zadłużeniowej i uzależnienia od dotacji. Za czasów następcy króla Fryderyka Wilhelma III długi zostały ponownie spłacone.

Zadania państwowe

Aż do drugiej połowy XVIII wieku władza państwowa spoczywała w rękach ziemiaństwa, które w swoich majątkach skupiało około 75-80% ludności wiejskiej. Oprócz jurysdykcji obejmowało to również obowiązki policyjne.

Czysta władza wykonawcza z zadaniami w zakresie polityki bezpieczeństwa nie istniała jeszcze na początku XVIII wieku. Władza policyjna spoczywała na magistratach i zleconych przez nich urzędnikach miejskich, w administracjach miejskich nie było specjalnych wydziałów policyjnych.

Pierwszych ośmiu policjantów z obowiązkami ochronnymi zatrudniono w 1735 roku. W 1742 roku Berlin otrzymał okręgi policyjne, na czele każdego z nich stał komisarz. W połowie wieku niemilitarna instytucja bezpieczeństwa w Berlinie składała się z 18 komisarzy, ośmiu policjantów i 40 stróżów nocnych. Berliński system policyjny został przyjęty także przez inne miasta. Wszędzie jednak dominującą pozycję zajmowało wojsko. W Berlinie w 1848 r. na 400 tys. mieszkańców przypadało jeszcze tylko 204 policjantów.

W XVIII wieku w całej Europie rozpoczęły się wielkie projekty urbanistyczne. Aspekty polityki obronnej były również głównym motorem tych programów ekspansji rządu centralnego. Tak więc wojskowe budynki i obiekty funkcjonalne początkowo zdominowały działalność państwową obok programów budownictwa mieszkaniowego.

W Prusach jednak niektóre z tych rozwiązań w zakresie planowania przestrzennego zostały opóźnione w XVIII wieku. Należały do nich przede wszystkim późniejsze pomiary geodezyjne terenu i tworzenie map. Rozwój szlaków komunikacyjnych i systemów prowadzenia tras wprowadzono w Prusach również później niż w innych krajach niemieckich. Często względy polityki obronnej hamowały ambitne projekty. Dobrze rozwinięty system szlaków i drogowskazów czy choćby ogólnodostępne, dokładne mapy mogły dać przewagę militarnemu przeciwnikowi. Remonty w miastach ograniczały się do wymiany starego na nowe w podobnej skali. Powodem były pożary miast (w Prusach co roku płonęły dwa na 100 miast), zniszczenia wojenne lub siły natury. Urbanistyka i planowanie przestrzenne służyły głównie zachowaniu i odbudowie. Tego typu działania były wiązane w Oddziale Oberbau Generalnej Dyrekcji.

Od XVIII wieku państwo coraz częściej inwestowało w budowę obiektów cywilnych i wojskowych. Koszary budowano od połowy XVIII wieku, na przykład dwa koszary artylerii i pięć koszar piechoty ze stajniami i magazynami w latach 1763-1767, a od tego czasu kolejne. W Berlinie w latach 1769-1777 wybudowano na koszt państwa 149 domów miejskich. W latach 1780-1785 z funduszy królewskich wydano łącznie 1,2 mln RT na budowę koszar, kościołów, biblioteki królewskiej, 91 dużych budynków mieszkalnych, pałacu księcia Heinricha i licznych manufaktur. W Poczdamie i okolicach król zainwestował w latach 1740-1786 łącznie 3,5 mln RT na budowę 720 domów mieszkalnych i kolonistów. Do tego dochodziły wydatki w wysokości 216 tys. RT na fabryki, 450 tys. RT na budynki wojskowe i 1,1 mln RT na Wielki Sierociniec Wojskowy, kościoły i bramy miejskie. Fryderyk II zainwestował na rozbudowę Poczdamu łącznie 10,5 mln RT. W przypadku pozostałej części Kurmarku w okresie od 1740 do 1786 r. wykorzystano 9,2 mln RT na budowę budynków mieszkalnych i fabrycznych oraz podniesienie kultury kraju.

Pruski Reichstaler był walutą Prus do 1857 roku.

Formalnie przepisy dotyczące monet cesarskich stworzone w cedentach monetarnych z 1551, 1559 i 1566 roku nadal obowiązywały w Świętym Cesarstwie Rzymskim w XVII wieku. Normy te nie były jednak przestrzegane, więc elektor brandenburski wraz z elektorem saskim wydał własną konwencję monetarną. Od 1667 roku konwencja monet zinna obowiązywała w Brandenburgii-Prusach. Dualizm prusko-austriacki doprowadził do przewrotów monetarnych, które podzieliły terytorium Świętego Cesarstwa Rzymskiego na dwa obszary walutowe. W 1750 roku Fryderyk II przeprowadził reformę monetarną według planu swojego dyrektora mennicy Johanna Philippa Graumanna. Reforma monetarna Graumanna wprowadziła w Prusach stopę 14 talarów. Prusy emitowały także nieco lżejsze talary cesarskie oraz złote monety Friedrich d”or. Reforma ta uniezależniła Prusy od zagranicy w zakresie polityki monetarnej. 1821 W ramach reformy monetarnej talar pruski został podzielony na 30 srebrnych groszy po 12 pfennigów każdy.

Do tego czasu talar dzielił się na 24 grosze, każdy wart 12 fenigów. Ponadto dalsze podziały istniały w województwach wschodnich. Waluta Prus została ujednolicona w 1821 roku, co zlikwidowało te podziały. W 1857 roku pruski talar został zastąpiony przez Vereinstaler.

Do czasu powstania gęstej sieci kolejowej Królewska Poczta Pruska była pierwszą publicznie obsługiwaną siecią transportową, która łączyła wszystkie prowincje i części Prus, a tym samym pełniła centralną funkcję integracyjną dla zrastającego się państwa pruskiego.

W 1786 roku w Prusach było 760 urzędów pocztowych, cztery naczelne urzędy pocztowe w Berlinie, Wrocławiu, Królewcu i Stolzenbergu, 246 urzędów pocztowych, a także 510 urzędów pocztowych, które nie były samodzielnymi urzędami pocztowymi i były przypisane do najbliższego urzędu pocztowego.Najwyższym urzędem była Poczta Generalna, która stała się samodzielnym organem w 1741 roku. Poczmistrz generalny posiadał rangę ministra stanu i był jednocześnie szefem wydziału fabryki, handlu i soli w dyrekcji generalnej. Później poczta została włączona do nowo utworzonego Ministerstwa Spraw Wewnętrznych.

W 1850 roku pruska poczta zatrudniała łącznie 14 356 pracowników w 1 723 urzędach pocztowych. Administracja pocztowa utrzymywała 6.534 wagony pocztowe i 12.551 koni. Przewieziono ponad 2,1 mln podróżnych.

Struktura federalna

Stany Króla Pruskiego”, dla których całości nazwa „Prusy” stała się naturalizowana około połowy XVIII wieku, składały się na początku XVIII wieku z prowincji Królestwa Pruskiego, Marchii Brandenburskiej, Księstwa Pomorskiego, Geldern, Kleve, Moers, Tecklenburg, Lingen, Minden, Mark, Ravensberg, Lippstadt, Księstwa Magdeburskiego, Halberstadt, suwerennego Księstwa Neuenburg i suwerennego Hrabstwa Valangin. W 1713 roku tereny te zostały podzielone na następujące prowincje: Middle, Ucker i Altmark, Neumark-Pomerania-Kassuben, Prusy, Geldern-Kleve, Minden-Mark-Ravensberg, Magdeburg-Halberstadt, Neuenburg (Land) i Valangin (Land). W 1740 r. władze prowincji zostały przeniesione lub zreorganizowane w Izby Wojenne i Domowe. Ich kształt zmieniał się także kilkakrotnie w ciągu kolejnych dekad, kiedy to do Prus trafiały kolejne terytoria, w tym Śląsk jako suwerenne posiadanie.

Po Kongresie Wiedeńskim w 1815 r. państwo pruskie zostało podzielone na dziesięć prowincji rozporządzeniem o poprawieniu ustanowienia władz prowincjonalnych z 30 kwietnia 1815 r., które z wyjątkiem Prus Wschodnich, Prus Zachodnich i Posen należały do terytorium Konfederacji Niemieckiej jako jednostki administracyjne Prus. Po połączeniu dwóch prowincji reńskich, co nastąpiło już w 1822 roku, było to dziewięć prowincji (w nawiasie stolica):

Od 1829 do 1878 roku Prusy Wschodnie i Zachodnie były połączone w Prowincję Prusy (stolica Królewiec).

Po wojnie niemieckiej w 1866 roku Prusy zaanektowały Królestwo Hanoweru, elektorat Hesji, księstwo Nassau, księstwa Szlezwik i Holsztyn oraz Wolne Miasto Frankfurt. Z tych terytoriów utworzono trzy prowincje:

Prusy składały się więc z dwunastu prowincji. Podział ten utrzymał się aż do wejścia w życie traktatu wersalskiego w 1920 roku.

Naczelne organy władzy państwowej i administracji wojewódzkiej

Królowie pruscy rządzili „w gabinecie”, który w czasach Fryderyka II składał się z dwóch do trzech Radców Gabinetu Prywatnego i kilku Sekretarzy Gabinetu, co oznaczało, że król komunikował się ze swoimi ministrami głównie pisemnie. Jego instrukcje, słynne Cabinet Orders, równały się prawom. Członkowie gabinetu, ministrowie sprawiedliwości i stanu oraz wysocy rangą dyplomaci należeli również do pierwotnie centralnej Rady Prywatnej, która jednak traciła na znaczeniu. Właściwą administrację centralną przejęło pod koniec XVIII wieku Ministerstwo Sprawiedliwości i Ministerstwo Gabinetowe oraz Dyrekcja Generalna. Ministerstwo Gabinetu, które doradzało królowi w sprawach polityki zagranicznej, składało się z jednego do dwóch ministrów i pięciu do sześciu radców prywatnych. Od 1723 roku Dyrekcja Generalna odpowiadała za administrację finansową, wewnętrzną i wojskową Prus. W 1772 r. w prowincjach istniało łącznie 12 tzw. izb wojennych i domenowych, które odpowiadały za administrację finansową, policyjną i wojskową. Przewodniczył im prezes izby szlacheckiej, któremu pomagał jeden lub dwóch dyrektorów. Mieli oni kilku nadleśniczych, dyrektora budowlanego oraz, w zależności od wielkości i znaczenia prowincji, od pięciu do 20 radców wojennych, a także radców podatkowych, którzy sprawowali lokalny nadzór w sprawach policyjnych, handlowych i akcyzowych. Do tego dochodzili szlacheccy radcy ziemscy, którzy przewodniczyli powiatom w prowincjach; byli to królewscy retmani i jednocześnie, jako wybrani przedstawiciele zgromadzeń powiatowych, reprezentanci Landstände. Istniała również Izba Obrachunkowa, która licząc 25 radnych i 13 sekretarzy, była swoistą izbą kontroli. Ściśle powiązane z Generalną Dyrekcją były Królewski Bank Główny, Morskie Towarzystwo Handlowe i Generalna Administracja Solna, każda kierowana przez własnego ministra finansów. Na czele każdego wydziału Generalnej Dyrekcji stał minister. Do 1806 r. zakres tego „super ministerstwa” rozszerzył się poprzez utworzenie nowych departamentów. W 1806 r. było siedmiu naczelników wydziałów, liczba radców wynosiła 52, liczba sekretarzy 73. Obok Dyrekcji Generalnej funkcjonował Śląski Wydział Finansowy z siedzibą we Wrocławiu. Organ ten miał swoją jurysdykcję nad dwiema Izbami Wojenno-Domenowymi w Breslau i Glogau. W XVIII wieku księstwa śląskie zajmowały więc w Prusach szczególną pozycję. Na czele Ministerstwa Sprawiedliwości stało czterech ministrów i siedmiu radnych. Odpowiadał on również za sprawy religijne. Podlegały jej „rządy” oraz sąd i sądy wyższe, które reprezentowały wymiar sprawiedliwości; te zaś zarządzały również sprawami suwerennymi, granicznymi, feudalnymi, kościelnymi i szkolnymi.

Praworządność

Organizacja władz administracyjnych, które od czasów Fryderyka Wilhelma I były zorientowane na państwo jako całość, doprowadziła również do powstania scentralizowanej struktury sądowej w zakresie wymiaru sprawiedliwości. Miało to na celu zjednoczenie niepołączonych wcześniej sądów najwyższych odpowiedzialnych za poszczególne części kraju. W 1748 r. powołano tzw. Kolegium Wielkiego Fryderyka jako centralny sąd najwyższy, w którym połączono Sąd Apelacyjny i wyższe sądy apelacyjne znajdujące się w Berlinie. Organiczna organizacja sądownictwa z jednym sądem najwyższym odpowiedzialnym za wszystkie stany pruskie została zrealizowana dopiero w 1782 r., kiedy to połączony z Sądem Apelacyjnym Sąd Najwyższy usamodzielnił się i odtąd jako Prywatny Sąd Najwyższy stał się najwyższą instancją dla całej monarchii. Odtąd jako instancje pośrednie w prowincjach funkcjonowały: brandenburski Sąd Apelacyjny, wschodniopruski Trybunał, śląskie Oberamtsregierungen oraz tzw.

Zasadnicze kształtowanie pruskiego systemu prawnego w XVIII wieku opracowali i ukierunkowali Samuel von Cocceji i Johann Heinrich von Carmer.

Zagranica

Dzięki polityce mocarstwowej Prusy poszerzały swoją pozycję w międzynarodowej strukturze europejskiej równowagi sił. Uważano ją za wschodzącą potęgę militarną i dlatego do 1740 r. główne mocarstwa europejskie zabiegały o nią jako o siłę pomocniczą. Pozbawione naturalnych granic Prusy nie posiadały strefy bezpieczeństwa, co pociągało za sobą coraz większy brak skrupułów w doborze środków polityki zagranicznej i zjednywało im zarzut nierzetelności.

Polityka zagraniczna Prus była więc zmienna i zawsze nastawiona na własne potrzeby; skutkowało to niekiedy „polityką huśtawki”. Sojusze zawierano na krótki czas i dla osiągnięcia indywidualnych celów; lojalność wobec traktatów międzynarodowych była „luźna”. Skutkowało to nieprzewidywalnością i niepewnością dla jej sąsiadów.

Prusy utrzymywały bezpośrednie i bliskie stosunki z Cesarstwem Rosyjskim, z którym w XVIII i XIX wieku zawierały różne traktaty sojusznicze. Prusy miały konfrontacyjne, często wojenne relacje ze Szwecją, która jako schyłkowy hegemon w walce o Dominium maris Baltici długo utrzymywała agresywne tendencje wobec swoich południowych sąsiadów. W latach 1630-1763 stoczyła łącznie pięć wojen ze Szwecją. Z kolei Królestwo Danii było dla Prus naturalnym sojusznikiem oraz ważną siłą odniesienia i orientacji. Podobnie pozytywny był związek z Holandią; jej znaczenie dla wczesnopruskiego państwa i jego elit polegało przede wszystkim na adaptacji kulturowej, nawiązaniu i referencjach. Dominowała pozytywna wzajemna wymiana z Wielką Brytanią jako światowym mocarstwem. Prusy wielokrotnie i uporczywie pozostawały w konflikcie z Francją, wiodącym mocarstwem kontynentalnym. W latach 1674-1807 doszło w sumie do sześciu konfliktów zbrojnych z Francją. Dawna wielka potęga Polska, która w XVIII wieku popadła w stagnację, stała się ofiarą prusko-rosyjsko-austriackiej polityki zaborczej.

Polityka pruska wobec Świętego Cesarstwa Rzymskiego doprowadziła w XVIII wieku do znacznego osłabienia spójności imperialnej. Po pierwsze, najazd wojsk pruskich na Śląsk pod koniec 1740 roku był rażącym naruszeniem porządku prawnego Cesarstwa. Ponadto Prusy zamierzały rozszerzyć swoją autonomię jako królestwo wobec cesarstwa. W ten sposób pozycjonowała się przede wszystkim przeciwko pierwotnemu mocarstwu cesarskiemu, Austrii, która opowiadała się za zachowaniem cesarstwa. Rozwinęło się to w niemiecki dualizm, który trwał do 1866 roku.

Prowadzono różnorodną i gęstą wymianę z innymi państwami niemieckimi. W ciągu XVIII wieku Prusy przejęły wiodącą rolę jako pierwsze protestanckie państwo w cesarstwie, wyprzedzając Saksonię. Od 1763 roku Prusy miały duży wpływ na niemiecką politykę wewnętrzną, tworząc pod swoim przewodnictwem Ligę Książęcą.

Od 1700 roku w całej Europie pojawiły się stałe legacje, wypierając tymczasowe legacje misyjne, które do tej pory były powszechne w dyplomacji europejskiej. W pokoju westfalskim w 1648 r. wszyscy książęta cesarscy otrzymali również formalnie prawo do sojuszu, a tym samym prawo do samodzielnej polityki zagranicznej.

Następnie Prusy zbudowały także ogólnoeuropejski system legacji na europejskich dworach władców.Gdy urząd ten, utworzony w 1728 r. jako „Departament Spraw Zagranicznych”, został w 1867 r. przekazany najpierw Konfederacji Północnoniemieckiej jako Urząd Spraw Zagranicznych, a następnie od 1871 r. Cesarstwu Niemieckiemu, korpus dyplomatyczny dawnej władzy pruskiej liczył łącznie 60 placówek budżetowych. Władza utrzymywała łącznie cztery ambasady w Londynie, Paryżu, Petersburgu i Wiedniu, 16 legacji, osiem legacji na terenie Rzeszy, osiem rezydencji ministerialnych, siedem konsulatów generalnych o statusie dyplomatycznym, 33 konsulaty zawodowe i cztery wicekonsulaty zawodowe.

Przegląd

Poszczególne części Prus były bardzo zróżnicowane pod względem krajobrazu, społeczeństwa i struktury. W linii prostej odległość między miastem Memel na wschodzie a najbardziej na zachód wysuniętym pruskim miastem Geldern wynosiła 1080 kilometrów. Odległość między Memel na północy a Śląskim Plessem na południu wynosiła 655 kilometrów w linii prostej.Najważniejszymi państwami sąsiadującymi na wschodzie były Polska-Litwa i od 1720 roku Imperium Rosyjskie. Prusy miały granicę lądową ze Szwecją do 1815 r. i z Danią od 1866 r. Przez Śląsk istniało bezpośrednie połączenie lądowe z Cesarstwem Austriackim. Na zachodzie Prusy graniczyły bezpośrednio z Holandią, Belgią, Luksemburgiem i Francją. Zachodnie prowincje pruskie miały charakter handlowy i miejski, podczas gdy wschodnie były rolnicze z mniej uprzywilejowaną, chłopską ludnością. W słabym strukturalnie regionie wschodnim ośrodki miejskie były rzadkością. Gospodarczymi regionami rdzeniowymi były okolice Berlina, Śląsk jako region skoncentrowany na handlu oraz od 1850 r. silnie rozwijające się obszary Renu i Ruhry. W Zagłębiu Ruhry i w śląskim okręgu górniczym znajdowały się ważne złoża surowców.

Pod względem geograficznym większość terytorium kraju związkowego można przyporządkować do Niziny Północnoniemieckiej. Morze Bałtyckie stanowiło dla państwa pruskiego ważną i długą morską granicę północną. Udział w handlu bałtyckim, ale także w kontynentalnym handlu wschód-zachód (m.in. poprzez Via Regia, Targi Lipskie, Targi we Frankfurcie nad Odrą) miał dla państwa pruskiego podstawowe znaczenie gospodarcze.

Z jednej strony terytorium rozpadło się na kilka wzajemnie izolowanych bloków terytorialnych i charakteryzowało się silną dynamiką zmian w czasie. Wiele późniejszych terytoriów Prus zmieniło swoją przynależność państwową w wyniku klęsk wojennych obcych mocarstw lub przeniesienia roszczeń spadkowych, zakupu lub w ramach wymiany dyplomatycznej wobec innych terytoriów w posiadanie Prus.

Cztery główne bloki geograficzne o podobnych kontekstach społeczno-kulturowych tworzyły starą monarchię pruską do 1806 r. Był to najpierw rdzeniowy obszar Prus z centralnymi prowincjami wokół Marka Brandenburskiego, następnie prowincje wschodnie z ich idealnym centrum w Królewcu, północny zachód z różnymi mniejszymi częściami kraju wszedł w posiadanie dynastii Hohenzollernów od początku XVII w. Południowe prowincje stanowiły krótkotrwały wyjątek od pruskiego terytorium państwowego. Terytoria te zostały ponownie scedowane już w 1805 roku w zamian za Hanower Elektorski, który również został scedowany w ciągu roku z powodu klęski w wojnie z Francją.

Obszar krajowy

Rozwój obszaru państwowego Prus w latach 1701-1939 wykazuje silną tendencję wzrostową: od 1608 roku, na krótko przed pierwszymi nabytkami terytorialnymi poza Brandenburgią przez Hohenzollernów, do upadku państwa staropruskiego prawie 200 lat później, państwo feudalne powiększyło się prawie dziesięciokrotnie w stosunku do swojej pierwotnej wielkości. Na podstawie rozwoju ludności współczynnik wzrostu w tym okresie wynosił 1:23,6.

Władcy Hohenzollernów prowadzili od XVI w. konsekwentną (dynastyczną) politykę ekspansji. Początkowo dynastia była zainteresowana wżenieniem się w i przejęciem roszczeń spadkowych zgodnie z duchem czasu. Polityka dziedziczenia zakończyła się sukcesem w postaci zagarnięcia Księstwa Pruskiego, późniejszego Księstwa Magdeburskiego i niektórych księstw południowoniemieckich. Na zachodzie Hohenzollernowie utrzymali roszczenia do kilku mniejszych terytoriów. W trakcie sporu o sukcesję po Clevianach udało im się zaznaczyć swoją obecność na ogólnoeuropejskiej płaszczyźnie konfliktu. Hohenzollernowie długo utrzymywali również dziedziczne roszczenia do Pomorza, aż w 1648 r. przyznano im Hinterpommern.

W 1715 roku do państwa pruskiego przyłączono Pomorze Szwedzkie aż do rzeki Peene. W drodze dziedziczenia Fryzja Wschodnia weszła w skład państw pruskich. W 1742 r. księstwa śląskie zostały podbite i utrzymane jako prowincja dla Prus. W 1776 roku do państwa pruskiego przyłączono prowincję Prusy Zachodnie. W latach 1790-1806 w wyniku reorganizacji terytorialnej rozpadającego się Świętego Cesarstwa Rzymskiego i jednocześnie rozszerzającego się Cesarstwa Francuskiego do Królestwa Pruskiego przyłączono duże obszary północno-zachodnich Niemiec i Frankonii. Zakończony rozbiór Polski przyniósł też Prusom dalsze zdobycze terytorialne. Charakter Prus jako państwa został więc w ciągu kilku lat całkowicie zmieniony. Tereny nowopruskie na zachodzie Niemiec i w dawnym polskim obszarze osadniczym nie miały żadnych tradycji pruskich (niemieckich), miały własne lub inne więzi przestrzenne i zostały ponownie utracone przez postanowienia pokoju w Tylży w 1807 r. Prusy odzyskały jednak swoją przybliżoną dawną wielkość w trakcie Kongresu Wiedeńskiego w 1815 roku. Odizolowane wcześniej prowincje pruskie nad Renem zostały teraz połączone w całościowy kompleks terytorialny Reńsko-Westfalski. Był to pomysł brytyjski, a nie pruski, którego aktorzy woleliby otrzymać całą Saksonię. Zamiast tego, zgodnie z wolą brytyjską, Prusy miały przejąć rolę „opiekuna nad Renem” wobec Francji w zastępstwie odchodzących Habsburgów. Ta nowa jedność terytorialna znacznie zmieniła państwo pruskie po 1815 roku. Dominujące dotychczas prowincje centralne Prus do 1918 r. straciły nieco na znaczeniu na rzecz prowincji reńskich. Dążenia polityki zagranicznej rządu pruskiego po 1815 r. zmierzały potajemnie do zjednoczenia dwóch wielkich terytoriów rozdzielonych geograficznie 40-kilometrową przepaścią na zachodzie i w „Starych Prusach”. Interweniujące księstwa, takie jak Królestwo Hanoweru, stały się więc, jak wcześniej miało to miejsce przy redukcji Królestwa Saksonii, terytorialną dyspozycją Prus w ich ambicjach polityki zagranicznej. Ponieważ tylko część dawnych polskich nabytków z trzeciego rozbioru Polski została ponownie przypisana Prusom, ogólne państwo pruskie ponownie uzyskało bardziej ogólnoniemiecką pozycję.

Ludność

Wzrost liczby ludności w XVII i XVIII wieku opierał się na zdobyczach terytorialnych i intensywnie prowadzonej polityce peuplingu. Celowe pozyskiwanie i osiedlanie obcych kolonistów, często wygnańców i uchodźców religijnych z ziem habsburskich, w dość słabo zaludnionych wschodnich prowincjach Prus Wschodnich, Prus Zachodnich, Neumark i Hinterpommern sprzyjało ekspansji kraju, która obejmowała również uprawę i rekultywację terenów bagiennych. W XVIII wieku na opustoszałych terenach wzdłuż uregulowanych rzek Warty i Odry powstało wiele setek wiosek kolonistów. Największe znaczenie miały osady tkaczy – Nowawes i Zinna. Dalszy wzrost liczby ludności nastąpił w wyniku ekspansji terytorialnych w wyniku wojen zjednoczeniowych, a także opierał się na wysokim przyroście naturalnym w XIX i na początku XX wieku.

Około 1800 roku za Słowian uważano niespełna 43 procent ludności. Kolejną mniejszość stanowili francuscy hugenoci, którzy wyemigrowali w XVII wieku i łącznie z ich potomkami stanowili łącznie 65 tysięcy osób. Łącznie 250 000 Żydów zostało sklasyfikowanych i odnotowanych przez ówczesne badania jako „grupa etniczna”.

50,6 procent mieszkańców było luteranami, 44,1 procent katolikami, reszta to reformowani, mennonici, greccy prawosławni i husyci.

W 1804 roku ludność składała się z następujących klas społecznych:

Miasta

Gęstość miast malała z zachodu na wschód. W latach 1700-1918 miasto Berlin przeżywało wyjątkowo silny rozwój, a pod koniec istnienia monarchii miało największy obszar miejski. Wraz z Berlinem miasta Brandenburg an der Havel (dwór i wczesna stolica), Poczdam (rezydencja) i Frankfurt nad Odrą (targi, uniwersytet) tworzyły tradycyjne jądro rozrastającego się państwa pruskiego. Miasta pruskich prowincji nadreńskich zyskały na znaczeniu dopiero w XIX wieku. Miasta na terenie dzisiejszej Saksonii-Anhalt, Magdeburg, Halle, Quedlinburg i Halberstadt, ze względu na swoje centralne położenie miały znaczenie strategiczne i dlatego przez długi czas były przedmiotem sporów między Saksonią a Brandenburgią. Wschodnie metropolie Gdańsk i Królewiec tworzyły dominujące monocentra w swoich prowincjach.

Lista najludniejszych miast pruskich z 1804 r. różni się znacznie składem od listy z 1910 r. Cały wiek XIX był w Europie stuleciem urbanizacji i exodusu ze wsi, dzięki czemu po dość stagnacyjnym przebiegu okresu wczesnonowożytnego w miastach nastąpił wzrost liczby ludności. Ponieważ w tym samym czasie nastąpił duży ruch migracyjny ze wschodnich prowincji Prus do kwitnących gospodarczo prowincji nadreńskich, w latach 1850-1910 miasta w rejonie Renu i Zagłębia Ruhry rozwijały się szybciej niż miasta w środkowej i wschodniej części kraju.

Rzeki

Rzeki Hawela, Sprewa, Łaba, Odra, a później Ren miały duże znaczenie jako szlaki handlowe. Sprewa, Hawela, Odra i Łaba były od XVII wieku łączone poprzez budowę sztucznych dróg wodnych i tworzyły wspólną sieć szlaków rzecznych, przez które transportowano znaczną część pruskiego eksportu zboża, ale także inne towary (np. wapień z Rüdersdorf do Berlina) do portów nad Bałtykiem i Morzem Północnym.

Góry

Prusy składały się w dużej mierze z równin lub miały płaski, pofałdowany charakter; jedynie w południowej części państwa występowały wyraźne wzniesienia. Śląsk, który od 1741 roku należał do Prus, był ich najbardziej górzystą prowincją, z Karkonoszami jako częścią Sudetów. Ponadto kolejnym ważnym pasmem górskim były Góry Harzu, do których Prusy miały przynajmniej częściowy dostęp od końca XVIII wieku, a następnie włączyły je całkowicie do swojego terytorium państwowego po nabytkach terytorialnych z 1866 roku.

Wraz z powiększeniem terytorium Prus od 1815 roku o duże części niemieckiej Nadrenii, należały do niej również mniejsze niskie pasma górskie Hunsrück, Westerwald i Eifel. Niskie pasma górskie Westfalii, Rothaargebirge i Weserbergland, również należały odtąd do Królestwa Prus.

Najwyższym pruskim szczytem był Schneekoppe o wysokości 1.603 metrów, następnie Reifträger o wysokości 1.362 metrów, Brocken o wysokości 1.141 metrów i Ochsenberg o wysokości 1.033 metrów.

Roślinność, gleby i krajobrazy

W XVIII i XIX wieku duże części terytorium kraju charakteryzowały bagna, wrzosowiska i wydmy. W XX wieku interwencja człowieka dostosowała te naturalne krajobrazy w większości do potrzeb cywilizacji na rzecz terenów osadniczych i rolniczych i znacznie ograniczyła pierwotne przejawy, .

Jakość gleb była bardzo zróżnicowana w zależności od regionu. Były tam gleby bardzo bogate w składniki odżywcze i produktywne, jak np. w Magdeburskim Börde, w Prusach Południowych czy na zachodnim Śląsku. Natomiast duże części prowincji centralnych czy Prus Wschodnich miały ubogie w składniki odżywcze gleby piaszczyste.

Dzięki nowo wybudowanym wałom, prostowaniu rzek i budowie kanałów, tysiące kilometrów kwadratowych bagien zostało trwale osuszonych. Zagospodarowanie terenów rolnych było ważnym elementem polityki państwa. W 1804 roku 21,5 procent powierzchni prowincji było zalesione, a największymi obszarami leśnymi były wrzosowiska Johannisburg i wrzosowiska Rominter w Prusach Wschodnich. W porównaniu z tym prowincja Westfalia była raczej słabo zalesiona.

Jeziora, zatoki i wyspy

Odcinki wybrzeża, które w różnych okresach należały do Prus, były silnie zorganizowane. Uderzającymi zatokami były Stettiner Haff, Frische Haff i Kurische Haff z Mierzeją Kurońską. Najważniejszymi staropruskimi wyspami były Uznam i Świnoujście, od 1815 r. także Rugia, a po 1866 r. dołączono łańcuchy wysp Dolnej Saksonii i Szlezwiku-Holsztynu.

Największym łańcuchem jezior w Prusach było Pojezierze Mazurskie w Prusach Wschodnich, w tym jezioro Spirding.

Klimat

Podczas gdy zachodnie prowincje, Westfalia i Nadrenia, mają klimat przejściowy morski, obszary wschodnie charakteryzują się klimatem bardziej kontynentalnym. Oznaczało to zwykle chłodniejsze zimy i cieplejsze lata na wschodzie oraz mniejsze wahania temperatury i nieco dłuższy okres wegetacyjny przez cały rok na obszarach zachodnich.

W okresie istnienia Królestwa nie zauważono jeszcze globalnego ocieplenia spowodowanego industrializacją przez człowieka. W początkowym okresie istnienia Królestwa Mała Epoka Lodowa była w szczytowym okresie, a zimy przynosiły na ogół wszędzie silne i długotrwałe mrozy.

Historiografia monarchii pruskiej jest niezwykle obszerna i tematycznie wieloaspektowa. Jego treść podlega wpływom współczesnych trendów i zmieniających się ocen wartości. Główne obszary badań to: Powiązania transnarodowe i procesy transferu, sytuacja strukturalna między Wschodem a Zachodem, aktorzy wewnętrznego budowania państwa, aktorzy regionalni, system militarny, konsekwencje polityki gospodarczej państwa, wpływ grup elitarnych, traktowanie mniejszości, znaczenie kultury, nauki, edukacji i kościołów, demokratyzacja i budowanie narodu.

Dopiero w XIX wieku z głównej dziedziny historii wydarzeń wyłoniły się poszczególne specjalistyczne pola historyczne badań nad dziejami Prus. Były to m.in. historia agrarna (Georg Friedrich Knapp), historia struktury państwowej i historia administracji (np. Siegfried Isaacsohn).

Do 1945 roku niemiecka historiografia XIX i początku XX wieku była w przeważającej mierze „borussofilska”. Dwoma najważniejszymi przedstawicielami tego okresu byli Otto Hintze i Johann Gustav Droysen. W dalszej kolejności znaczący byli także Heinrich von Sybel i Leopold von Ranke. Wielu ówczesnych historyków było starszymi nauczycielami i prawnikami, zwięzłymi typami historycznie zainteresowanego pruskiego wykształconego mieszczaństwa. Najobszerniejszym dziełem tego okresu była Acta Borussica, założona przez Gustava von Schmollera.

Nacjonalizm niemiecki w latach 1871-1945 ukształtował obraz ogólnoniemieckiego posłannictwa Prus, do którego podobno od początku dążył dom Hohenzollernów. Według Wolfganga Neugebauera odnosi się do tego termin historiografii narodowo-teleologicznej. Ponadto dominowała silnie zindywidualizowana historiografia, która sprowadzała wydarzenia w okresie od 1640 do 1786 roku do działań monarchów, według powtarzającego się schematu:

Po zakończeniu III Rzeszy zarzucano Prusom, że są intelektualnie bliskie faszyzmowi ze względu na silną militaryzację i wyraźny autorytaryzm, co jakoby stanowiło pożywkę dla totalitarnej dyktatury nazistowskiej (teza o ciągłości: od Fryderyka II przez Bismarcka do Hitlera). Gordon A. Craig jest ważnym autorem tego nurtu.

Od 1990 r. nowszymi tematami są budowa i dekonstrukcja pruskich mitów historycznych i kultury pamięci, społeczno-historyczna historia wojskowości, mikrohistoryczna rekonstrukcja światów życia, historia gender, a także międzynarodowe uwikłania i transnarodowa wymiana w polityce pruskiej.

W historiografii NRD powstało wiele znanych specjalistycznych autorów, między innymi Erika Hertzfeld i Ingrid Mittenzwei. Tematycznie skupiono się na historii kursu skoncentrowanej na klasach, w tym sensie, że relacje między klasą feudalną, klasą burżuazyjną i klasą robotniczą były analizowane raz po raz według stałego schematu przepływu i z ustalonym wynikiem: W końcu klasa robotnicza odniosła zwycięstwo, a arystokracja feudalna była wiecznie w rozpaczliwej walce obronnej. Ponadto elity burżuazyjne w XIX wieku zawarły jakoby sojusz z arystokratyczną junkierią, która zwalczała wszystko co postępowe. Sojusz taki nigdy nie był kwestionowany, a jego istnienia nie można było udowodnić, był on jedynie zakotwiczony jako fakt dany w systemie świata historycznego historyków NRD.

Repatriacja najważniejszych materiałów archiwalnych ze zbiorów byłej NRD stanowiła dodatkowy impuls dla badań pruskich. Handbook of Prussian History i Modern Prussian History 1648-1947 są uważane za standardowe prace historiograficzne.Komisja Historyczna w Berlinie, która od założenia w 1958 roku poświęciła się historii Prus w monografiach, zbiorach esejów, wydaniach i międzynarodowych konferencjach, decyzją Senatu Berlina w 1996 roku straciła mandat badawczy, co zmusiło instytut do zamknięcia, ale nadal istnieje jako stowarzyszenie naukowców.Najczęściej cytowanymi współczesnymi autorami na temat historii Prus są Wolfgang Neugebauer, Otto Büsch i Christopher Clark. Byli lub są członkami Pruskiej Komisji Historycznej, która jest centralnym punktem styku badań nad historią Prus. Geheime Staatsarchiv Preußischer Kulturbesitz przechowuje najważniejsze źródła pierwotne, a Stiftung Preußischer Kulturbesitz zarządza kulturalną i materialną spuścizną monarchii pruskiej.

Muzeum Prus w Minden, Muzeum Prus w Wesel i Muzeum Brandenburgii-Prusy to muzea pamięci. Pomniki wojenne lub pomniki monarchiczne były stawiane w wielu miejscach w okresie Cesarstwa Niemieckiego i są utrzymywane do dziś. Od czasu wystawy Prusy – próba bilansu w 1981 roku, sposób traktowania tematu Prus uległ ogólnemu rozluźnieniu, tak że mówi się również o pruskim renesansie.

W zjednoczonych Niemczech repatriacja jego szczątków z zamku Hohenzollern do Poczdamu w 1991 r. nabrała znaczenia, gdy państwo Brandenburgia umożliwiło pochowanie Fryderyka II w pałacu Sanssouci, a jego ojca w mauzoleum Kościoła Pokoju w Poczdamie. Z tej okazji zorganizowano nabożeństwo w kościele oraz nabożeństwo żałobne. Jednostka Niemieckich Sił Zbrojnych eskortowała trumnę, a ówczesny kanclerz Kohl uczestniczył w uroczystości jako osoba prywatna.

W mediach królestwo jest obecne również w wydarzeniach publicznych, takich jak Rok Pruski 2001 czy obchody 300. rocznicy urodzin Fryderyka II. Regularnie powtarzające się wydania specjalne czasopism Geo, Der Spiegel i Stern skierowane są do szerokiego grona czytelników. Tematem zajmowały się również seriale telewizyjne lub wieloczęściowe filmy telewizyjne, takie jak Saxony”s Splendour and Prussia”s Glory oraz The Heir to the Throne (1980). Dziś echem militarnego komponentu Prus są kluby rekonstrukcyjne: przy pewnych okazjach aktorzy amatorzy we współczesnych mundurach odtwarzają wydarzenia wojenne, takie jak Długie Chłopaki z Poczdamu.

Źródła

  1. Königreich Preußen
  2. Królestwo Prus
  3. Dazu Clark (2006) in Iron Kingdom: “In due course, even the ancient and venerable name of Brandenburg would be overshadowed by ‘Kingdom of Prussia’, the name increasingly used in the eighteenth century for the totality of the northern Hohenzollern lands” (S. 65) und “The words ‘kingdom of Prussia’ were incorporated into the official denomination of every Hohenzollern province” (S. 77).
  4. Barbara Stollberg-Rilinger: Das Heilige Römische Reich Deutscher Nation: Vom Ende des Mittelalters bis 1806, C.H.Beck Verlag, 5. Auflage, 2013, in: Kapitel V – Von der Konsolidierung zur Krise der Reichsinstitutionen (1555–1618), S. 66–69
  5. Christopher Clark: Preußen. Aufstieg und Niedergang 1600–1947. 1. Auflage. Pantheon Verlag, 2008, S. 97.
  6. ^ Nationalencyklopedin multimedia plus, 2000 (uppslagsord Tyska orden och pruser)
  7. Lema de la máxima condecoración prusiana. A veces considerado el del estado: Davies, Norman. God”s Playground A History of Poland: Volume II: 1795 to the Present. Página 101. OUP Oxford, 2005ISBN 9780199253401
  8. a b Wilson, 2009, p. 717
  9. Clark, 2006, p. 48
  10. Walker, Mack, The Salzburg transaction: expulsion and redemption in eighteenth-century Germany, (Cornell University Press, 1992), 74.
  11. Historia Universal 13. Europa y América en el siglo XIX. Barcelona (España): Editorial Sol 90. p. 19-20. ISBN 978-84-9820-611-1.
  12. ^ E. Alvis, Robert (2005). Religion and the Rise of Nationalism: A Profile of an East-Central European City. Syracuse University Press. p. 133. ISBN 9780815630814.
  13. ^ Ernest John Knapton. „Revolutionary and Imperial France, 1750-1815.” Scribner: 1971. Page 12.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.