Imperium hiszpańskie

Streszczenie

Imperium Hiszpańskie (łac. Imperium Hispanicum), historycznie znane jako Monarchia Hiszpańska (hiszp. Monarquía Hispánica) oraz jako Monarchia Katolicka (hiszp. Monarquía Católica), było jednym z największych imperiów w historii. Od końca XV do początku XIX wieku Hiszpania kontrolowała ogromne zamorskie terytorium w Nowym Świecie, azjatycki archipelag Filipin, to co nazywała „Indiami” (hiszp. Las Indias) oraz terytoria w Europie, Afryce i Oceanii. Dzięki Filipowi II Hiszpańskiemu i jego następcom w XVI, XVII i XVIII wieku, imperium hiszpańskie stało się „imperium, nad którym nigdy nie zachodzi słońce” i osiągnęło swoją maksymalną ekspansję w XVIII wieku. Określono ją jako pierwsze światowe imperium w historii (opis ten nadano również imperium portugalskiemu) i jedno z najpotężniejszych imperiów wczesnego okresu nowożytnego.

Kastylia stała się dominującym królestwem na Iberii ze względu na jurysdykcję nad zamorskim imperium obu Ameryk i Filipin. Struktura imperium powstała za czasów hiszpańskich Habsburgów (1516 – 1700), a za czasów hiszpańskich Burbonów imperium znalazło się pod większą kontrolą korony i zwiększyło swoje dochody z Indii. Władza Korony w Indiach została rozszerzona przez papieskie nadanie uprawnień patronackich, dających jej władzę w sferze religijnej. Ważnym elementem w kształtowaniu się imperium hiszpańskiego była unia dynastyczna między Izabelą I Kastylijską i Ferdynandem II Aragońskim, zwanymi Królami Katolickimi, która zapoczątkowała spójność polityczną, religijną i społeczną, ale nie zjednoczenie polityczne. Królestwa iberyjskie zachowały swoją tożsamość polityczną, ze szczególnymi konfiguracjami administracyjnymi i prawnymi.

Chociaż władza hiszpańskiego suwerena jako monarchy różniła się w zależności od terytorium, monarcha jako taki działał w sposób jednostkowy nad wszystkimi terytoriami suwerena poprzez system rad: jedność nie oznaczała jednolitości. W 1580 r., kiedy Filip II Hiszpański zastąpił na tronie Portugalii (jako Filip I), utworzył Radę Portugalii, która nadzorowała Portugalię i jej imperium oraz „zachowała prawa, instytucje i system monetarny, a zjednoczyła się jedynie w dzieleniu wspólnego suwerena”. Unia Iberyjska utrzymała się do 1640 roku, kiedy to Portugalia odzyskała niepodległość pod rządami Domu Braganza.

Pod rządami Filipa II (1556 – 1598) Hiszpania, a nie Imperium Habsburgów, została uznana za najpotężniejszy naród świata, z łatwością przyćmiewając Francję i Anglię. Co więcej, mimo ataków ze strony państw północnej Europy, Hiszpania z pozorną łatwością utrzymywała swoją pozycję dominacji. Filip II władał głównymi potęgami morskimi (Hiszpanią, Portugalią i Holandią), Sycylią i Neapolem, Francją (ówczesnym hrabstwem Burgundii), Nadrenią w Niemczech, nieprzerwanym pasem obu Ameryk od wicekrólestwa Nowej Hiszpanii graniczącego z dzisiejszą Kanadą do Patagonii, portami handlowymi w Indiach i Azji Południowej, hiszpańskimi Indiami Zachodnimi oraz pewnymi posiadłościami w Gwinei i Afryce Północnej. Miał też roszczenia do Anglii przez małżeństwo.

Hiszpańskie imperium w obu Amerykach powstało po podbiciu imperiów tubylców i zajęciu dużych połaci ziemi, począwszy od Kolumba na wyspach karaibskich. Na początku XVI wieku podbiła i wcieliła do siebie imperia Azteków i Inków, utrzymując tubylcze elity lojalne wobec korony hiszpańskiej i nawracając na chrześcijaństwo jako pośredników między ich społecznościami a rządem królewskim. Po krótkim okresie przekazania władzy przez koronę w obu Amerykach, korona przejęła kontrolę nad tymi terytoriami i ustanowiła Radę Indii, która miała nadzorować tamtejsze rządy. Następnie korona ustanowiła wicekrólestwa w dwóch głównych obszarach osadnictwa, Nowej Hiszpanii (Meksyk) i Peru, z których oba miały gęstą ludność tubylczą i bogactwa mineralne. Hiszpańskie okrążenie Magellana-Elcano – pierwsze okrążenie Ziemi – położyło podwaliny pod hiszpańskie imperium na Oceanie Spokojnym i rozpoczęło hiszpańską kolonizację Filipin.

Struktura zarządzania jej zamorskim imperium została znacząco zreformowana pod koniec XVIII wieku przez monarchów burbońskich. Monopol handlowy korony został złamany na początku XVII wieku, przy czym korona zmówiła się z gildią kupiecką w celach podatkowych, omijając rzekomo zamknięty system. W XVII wieku skierowanie dochodów ze srebra na opłacenie europejskich dóbr konsumpcyjnych oraz rosnące koszty obrony imperium oznaczały, że „wymierne korzyści z Ameryki dla Hiszpanii malały w czasie, gdy koszty imperium gwałtownie rosły”.

Monarchia Burbonów próbowała rozszerzyć możliwości handlowe w obrębie imperium, zezwalając na handel między wszystkimi portami w imperium, a także podejmowała inne działania mające na celu pobudzenie aktywności gospodarczej Hiszpanii. Burbonowie odziedziczyli „imperium opanowane przez rywali, gospodarkę pozbawioną towarów, koronę pozbawioną dochodów [i próbowali odwrócić sytuację poprzez] opodatkowanie kolonistów, zaostrzenie kontroli i wypędzenie cudzoziemców”. W ten sposób zyskali dochód, a stracili imperium. Inwazja Napoleona na Półwysep Iberyjski poprzedziła hiszpańsko-amerykańskie wojny o niepodległość (1808 – 1826), w wyniku których Hiszpania straciła swoje najcenniejsze kolonie. W jej byłych koloniach w obu Amerykach dominującym językiem jest hiszpański, a główną religią katolicyzm, dziedziczący kulturowe dziedzictwo imperium hiszpańskiego.

Ferdynand Aragoński i Izabela Kastylijska zawarli związek osobisty, który większość uczonych uważa za podstawę hiszpańskiej monarchii. Ich dynastyczny sojusz był ważny z wielu powodów, wspólnie rządzili dużym skupiskiem terytoriów, ale nie w sposób jednolity. Z powodzeniem prowadzili ekspansję na Iberii w zakończonej w 1492 roku chrześcijańskiej rekonkwiście muzułmańskiego królestwa Granady. Podbój ten jest często nazywany „rekonkwistą” ze względu na różne religie klas rządzących obu królestw. Ponieważ królestwo Granady było ostatnim królestwem Maurów na półwyspie, papież Aleksander VI, urodzony w Walencji, nadał im tytuł Królów Katolickich. Należy jednak zdać sobie sprawę, że królestwo Granady i okoliczne królestwa przez ponad siedem wieków należały do kalifatów muzułmańskich. Termin „Rekonkwista” utrwala fałszywe wyobrażenie, że półwysep w jakiś sposób należał do katolików. W rzeczywistości, chociaż religia mogła odgrywać rolę w podboju, faktem jest, że ekspansja na południe była również częściowo motywowana tradycyjnymi powodami, takimi jak bogactwo i ziemia. Jednak ze względu na nacisk na aspekt religijny, do dziś na określenie tego wydarzenia używa się terminu „rekonkwista chrześcijańska”. Ferdynandowi Aragońskiemu zależało szczególnie na ekspansji we Francji i Włoszech, a także na podbojach w Afryce Północnej.

W sytuacji, gdy Turcy osmańscy kontrolowali przełomy w handlu lądowym z Azji i Bliskiego Wschodu, Hiszpania i Portugalia szukały alternatywnych szlaków. Królestwo Portugalii miało przewagę nad resztą Półwyspu Iberyjskiego, odzyskując wcześniej to terytorium od muzułmanów. Portugalia zakończyła rekonkwistę chrześcijańską w 1238 roku i ustaliła granice królestwa. Portugalia zaczęła wówczas dążyć do dalszej ekspansji zagranicznej, najpierw w porcie Ceuta (w XV wieku rozpoczęła również rejsy na zachodnie wybrzeże Afryki. Jej rywal Kastylia domagał się Wysp Kanaryjskich (1402), a w 1462 roku odbił to terytorium z rąk Maurów. Chrześcijańscy rywale, Kastylia i Portugalia, zawarły formalne porozumienia w sprawie podziału nowych terytoriów w traktacie z Alcaçovas (1479), a także w sprawie uzyskania korony kastylijskiej dla Izabeli, której akces był militarnie kwestionowany przez Portugalię.

Po wyprawie Krzysztofa Kolumba w 1492 r. i pierwszym większym osadnictwie w Nowym Świecie w 1493 r. Portugalia i Kastylia podzieliły między siebie świat traktatem z Tordesillas (1494 r.), na mocy którego Afryka i Azja przypadły Portugalii, a półkula zachodnia Hiszpanii. Rejs Krzysztofa Kolumba, genueńskiego żeglarza ożenionego z Portugalką w Lizbonie, zyskał poparcie Izabeli Kastylijskiej, która w 1492 roku popłynęła na zachód, szukając drogi do Indii. Kolumb niespodziewanie natrafił na zachodnią półkulę, zamieszkałą przez ludy, które nazwał „Indianami”. Kolejne podróże i duże hiszpańskie osadnictwo nastąpiły po tym, jak złoto zaczęło napływać do kastylijskich kufrów. Zarządzanie rozszerzającym się imperium stało się problemem administracyjnym. Panowanie Ferdynanda i Izabeli zapoczątkowało profesjonalizację aparatu państwowego w Hiszpanii, co spowodowało zapotrzebowanie na wykształconych na uniwersytecie ludzi pióra (letrados) (licenciados) z Salamanki, Valladolid, Complutense i Alcalá. Ci prawnicy-biurokraci tworzyli różne rady państwowe, w tym ostatecznie Radę Indii i Casa de Contratación, dwa najwyższe organy w Hiszpanii metropolitalnej dla rządu imperium w Nowym Świecie, jak również dla rządu królewskiego w Indiach.

Podbój i późniejsza kolonizacja Andaluzji

Kiedy król Ferdynand i królowa Izabela podbili Półwysep Iberyjski, musieli wdrożyć politykę mającą na celu utrzymanie kontroli nad nowo zdobytym terytorium. W tym celu monarchia stworzyła system encomienda. Ta iteracja systemu encomienda była oparta na ziemi, z trybutami i prawami do ziemi przyznanymi różnym rodzinom szlacheckim. Doprowadziło to w końcu do powstania dużej arystokracji ziemskiej, odrębnej klasy rządzącej, którą korona próbowała później wyeliminować w swoich zamorskich koloniach. Wprowadzając tę metodę organizacji politycznej, Korona była w stanie wdrożyć nowe formy własności prywatnej bez całkowitego zastąpienia istniejących systemów, takich jak komunalne wykorzystanie zasobów. Po podboju militarnym i politycznym skupiono się także na podboju religijnym, co doprowadziło do powstania hiszpańskiej inkwizycji. Chociaż inkwizycja była technicznie częścią Kościoła katolickiego, Ferdynand i Izabela utworzyli oddzielną hiszpańską inkwizycję, która doprowadziła do masowego wypędzenia muzułmanów i Żydów z półwyspu. Ten religijny system sądowniczy został później przyjęty i przetransportowany do obu Ameryk, choć odgrywał tam mniej skuteczną rolę ze względu na ograniczoną jurysdykcję i duże terytoria.

Kampanie w Afryce Północnej

Po zakończeniu chrześcijańskiej rekonkwisty Półwyspu Iberyjskiego Hiszpania próbowała zająć terytoria w muzułmańskiej Afryce Północnej. W 1497 r. zdobyła Melillę, a za regencji Ferdynanda Katolickiego w Kastylii, stymulowanej przez kardynała Cisnerosa, rozwinęła się nowa polityka ekspansjonistyczna w Afryce Północnej. Kilka miast i placówek na wybrzeżu Afryki Północnej zostało zdobytych i zajętych przez Kastylię: Mazalquivir (1505), Peñón de Vélez de la Gomera (1508), Oran (1509), Algier (1510), Bougie i Trypolis (1510). Na wybrzeżu atlantyckim Hiszpania przy wsparciu Wysp Kanaryjskich objęła w posiadanie placówkę Santa Cruz de la Mar Pequeña (1476), którą utrzymała do 1525 roku po podpisaniu traktatu z Cintry (1509).

Nawarra i walka o Włochy

Katoliccy monarchowie opracowali strategię wydawania swoich dzieci za mąż, aby odizolować swojego odwiecznego wroga – Francję. Księżniczki hiszpańskie wychodziły za mąż za dziedziców Portugalii, Anglii i domu Habsburgów. Kierując się tą samą strategią, katoliccy monarchowie postanowili w wojnach włoskich z 1494 r. poprzeć aragoński dom neapolitański przeciwko Karolowi VIII z Francji. Jako król Aragonii, Ferdynand był zaangażowany w walkę z Francją i Wenecją o kontrolę nad Włochami; konflikty te stały się głównym punktem polityki zagranicznej podczas panowania Ferdynanda. W tych konfrontacjach, które ustanowiły supremację hiszpańskich Tercios na polach bitewnych Europy, siły zbrojne królów hiszpańskich zyskały reputację niezwyciężonych, która miała trwać do połowy XVII wieku.

Po śmierci królowej Izabeli w 1504 roku i wykluczeniu przez nią Ferdynanda z nowej roli w Kastylii, Ferdynand poślubił w 1505 roku Germaine de Foix, cementując sojusz z Francją. Gdyby para ta miała żyjącego dziedzica, korona Aragonii zostałaby prawdopodobnie oddzielona od Kastylii, którą odziedziczyłby wnuk Ferdynanda i Izabeli – Karol. Ferdynand przyjął bardziej agresywną politykę wobec Włoch, próbując rozszerzyć strefę wpływów Hiszpanii w tym kraju. Pierwsze rozmieszczenie sił hiszpańskich przez Ferdynanda miało miejsce w wojnie Ligi Cambrai przeciwko Wenecji, gdzie hiszpańscy żołnierze wyróżnili się w polu u boku swoich francuskich sojuszników w bitwie pod Agnadel (1509). Rok później Ferdynand przystąpił do Świętej Ligi przeciwko Francji, widząc szansę na zajęcie zarówno Mediolanu – do którego miał roszczenia dynastyczne – jak i Nawarry. Wojna ta była mniej udana niż wojna z Wenecją i w 1516 roku Francja zgodziła się na rozejm, który pozostawiał Mediolan pod jej kontrolą i uznawał hiszpańską kontrolę nad Górną Nawarrą, która faktycznie była hiszpańskim protektoratem po serii traktatów w 1488, 1491, 1493 i 1495 roku.

Wyspy Kanaryjskie

Portugalia uzyskała kilka bulli papieskich uznających portugalską kontrolę nad odkrytymi terytoriami, ale Kastylia również uzyskała od papieża zabezpieczenie swoich praw do Wysp Kanaryjskich bullami Romani Pontifex z 6 listopada 1436 r. i Dominatur Dominus z 30 kwietnia 1437 r. Podbój Wysp Kanaryjskich, zamieszkałych przez Guanczów, rozpoczął w 1402 roku za panowania Henryka III Kastylijskiego normański szlachcic Jean de Béthencourt na mocy umowy feudalnej z koroną. Podboju dopełniły kampanie wojsk Korony Kastylii w latach 1478-1496, kiedy to podporządkowano sobie wyspy Gran Canaria (1478-1483), La Palma (1492-1493) i Teneryfa (1494-1496).

Rywalizacja z Portugalią

Portugalczycy na próżno starali się utrzymać w tajemnicy odkrycie Złotego Wybrzeża (1471) w Zatoce Gwinejskiej, ale wieść o tym wkrótce wywołała ogromną gorączkę złota. Kronikarz Pulgar pisał, że sława skarbów Gwinei „rozeszła się do portów Andaluzji w taki sposób, że każdy starał się tam udać”. Bezwartościowe bibeloty, mauretańskie tkaniny, a przede wszystkim muszle z Wysp Kanaryjskich i Zielonego Przylądka wymieniano na złoto, niewolników, kość słoniową i pieprz z Gwinei.

Wojna o sukcesję kastylijską (1475-1479) dała katolickim monarchom okazję nie tylko do zaatakowania głównego źródła portugalskiej potęgi, ale także do zawłaszczenia tego lukratywnego handlu. Korona oficjalnie organizowała ten handel z Gwineą: każda karawela musiała uzyskać licencję rządową i płacić podatek w wysokości jednej piątej swoich zysków (w 1475 r. w Sewilli powstał sekwestr celny Gwinei – prekursor przyszłej i słynnej Casa de Contratación).

Floty kastylijskie walczyły na Oceanie Atlantyckim, zajmując tymczasowo Wyspy Zielonego Przylądka (1476), zdobywając w 1476 r. miasto Ceuta na Półwyspie Tingitana (ale odzyskane przez Portugalczyków), a nawet atakując Wyspy Azorskie, ponosząc jednak klęskę pod Praia. Punkt zwrotny wojny nastąpił jednak w 1478 roku, kiedy to flota kastylijska wysłana przez króla Ferdynanda na podbój Gran Canarii straciła ludzi i statki na rzecz Portugalczyków, którzy odparli atak, a duża armada kastylijska – pełna złota – została całkowicie zdobyta w decydującej bitwie pod Gwineą.

Traktat z Alcáçovas (4 września 1479 r.), choć zabezpieczał tron kastylijski dla monarchów katolickich, odzwierciedlał kastylijską porażkę morską i kolonialną: „Wojna z Kastylią wybuchła gwałtownie w Zatoce Perskiej, aż w 1478 r. flota kastylijska licząca trzydzieści pięć okrętów została tam pokonana. W wyniku tego morskiego zwycięstwa, w traktacie z Alcáçovas w 1479 roku Kastylia, zachowując swoje prawa na Wyspach Kanaryjskich, uznała portugalski monopol na rybołówstwo i żeglugę wzdłuż całego wybrzeża Afryki Zachodniej oraz prawa Portugalii do wysp Madery, Azorów i Wysp Zielonego Przylądka [plus prawo do zdobycia królestwa Fezu]”. Traktat rozgraniczał strefy wpływów obu państw, ustanawiając zasadę Mare Clausum. Potwierdził ją w 1481 r. papież Sykstus IV, w bulli papieskiej Æterni regis (z 21 czerwca 1481 r.).

Doświadczenie to miało jednak okazać się korzystne dla przyszłej ekspansji hiszpańskiej za granicą, ponieważ Hiszpanie zostali wykluczeni z ziem odkrytych lub mających być odkrytymi od Wysp Kanaryjskich na południe – a zatem z drogi do Indii biegnącej wokół Afryki – sponsorowali oni podróż Kolumba na zachód (1492) w poszukiwaniu Azji, aby handlować jej przyprawami, napotykając zamiast tego obie Ameryki. W ten sposób przezwyciężono ograniczenia narzucone przez traktat z Alcáçovas i w traktacie z Tordesillas dokonano nowego, bardziej zrównoważonego podziału świata pomiędzy dwiema wschodzącymi potęgami morskimi.

Podróże do Nowego Świata i traktat w Tordesillas

Siedem miesięcy przed traktatem w Alcaçovas zmarł król Jan II Aragoński, a trony Korony Aragońskiej odziedziczył jego syn Ferdynand II Aragoński, żonaty z Izabelą I Kastylijską. Ferdynand i Izabela stali się znani jako katoliccy monarchowie, ich małżeństwo było unią personalną, która ustanowiła związek między koronami Aragonii i Kastylii, każda z własną administracją, ale rządzoną wspólnie przez dwóch monarchów.

Ferdynand i Izabela pokonali ostatniego muzułmańskiego króla Granady w 1492 roku po dziesięcioletniej wojnie. Katoliccy monarchowie negocjowali wówczas z Krzysztofem Kolumbem, genueńskim żeglarzem próbującym dotrzeć do Cipango (Japonii) płynąc na zachód. Kastylia była już zaangażowana w odkrywczy wyścig z Portugalią o dotarcie drogą morską na Daleki Wschód, kiedy Kolumb złożył Izabeli swoją śmiałą propozycję. W Kapitulacjach z Santa Fe, datowanych na 17 kwietnia 1492 roku, Kolumb uzyskał od monarchów katolickich nominację na wicekróla i gubernatora na ziemiach już odkrytych i tych, które miał teraz odkryć; był to więc pierwszy dokument ustanawiający organizację administracyjną w Indiach. Odkrycia Kolumba zainaugurowały hiszpańską kolonizację obu Ameryk. Roszczenia Hiszpanii do tych ziem ugruntowały bulle papieskie Inter caetera z 4 maja 1493 r. i Dudum siquidem z 26 września 1493 r., które potwierdzały suwerenność odkrytych i jeszcze nie odkrytych terytoriów.

Ponieważ Portugalczycy chcieli utrzymać linię demarkacyjną Alcaçovas w kierunku wschód-zachód wzdłuż szerokości geograficznej na południe od przylądka Bojador, wypracowano kompromis i włączono go do traktatu z Tordesillas z 7 czerwca 1494 roku, w którym podzielono kulę ziemską na dwie półkule, rozdzielając roszczenia hiszpańskie i portugalskie. Działania te dały Hiszpanii wyłączne prawo do zakładania kolonii w całym Nowym Świecie z północy na południe (później z wyjątkiem Brazylii, na którą w 1500 r. natrafił portugalski dowódca Pedro Alvares Cabral), a także we wschodnich rejonach Azji. Traktat z Tordesillas został potwierdzony przez papieża Juliusza II w bulli Ea quae pro bono pacis z 24 stycznia 1506 r. Ekspansja i kolonizacja Hiszpanii była motywowana wpływami ekonomicznymi, prestiżem narodowym oraz chęcią szerzenia katolicyzmu w Nowym Świecie.

Traktat z Tordesillas i Traktat z Cintry (18 września 1509 r.) ustalił granice Królestwa Fezu dla Portugalii, a ekspansja kastylijska była dozwolona poza tymi granicami, począwszy od podboju Melilli w 1497 r.

Dla innych mocarstw europejskich układ między Hiszpanią a Portugalią nie był oczywisty. Franciszek I Francuski zauważył, że „Słońce grzeje zarówno dla mnie, jak i dla innych i tęsknię za wolą Adama, aby wiedzieć, jak podzielił świat”.

Bulle papieskie i Ameryka

W przeciwieństwie do korony portugalskiej, Hiszpania nie starała się o papieskie pozwolenie na swoje eksploracje, ale wraz z podróżą Krzysztofa Kolumba w 1492 roku, korona starała się o papieskie potwierdzenie ich tytułu do nowych ziem. Obrona katolicyzmu i krzewienie wiary były głównym zadaniem papiestwa, dlatego też ogłoszono szereg bulli papieskich, które wpływały na uprawnienia korony hiszpańskiej i portugalskiej w sprawach religijnych. Nawracanie mieszkańców nowo odkrytych ziem papiestwo powierzyło władcom Portugalii i Hiszpanii, poprzez szereg działań papieskich. Patronato real, czyli władza patronatu królewskiego na stanowiska kościelne, miała precedensy w Iberii w okresie rekonkwisty. W 1493 roku papież Aleksander z iberyjskiego królestwa Walencji wydał serię bulli. Bulla papieska Inter caetera przyznała rząd i jurysdykcję nad nowo odnalezionymi ziemiami królom Kastylii i Leonu oraz ich następcom. Eximiae devotionis sinceritas przyznawała katolickim monarchom i ich następcom te same prawa, które papiestwo przyznało Portugalii, w szczególności prawo do nominowania kandydatów na stanowiska kościelne na nowo odkrytych terytoriach.

Według konkordatu z Segowii z 1475 r. Ferdynand został wymieniony w bullach jako król Kastylii, a po jego śmierci tytuł Indii miał zostać włączony do Korony Kastylii. Terytoria te zostały włączone przez monarchów katolickich jako dobra współwłasne.

W traktacie z Villafáfila z 1506 roku Ferdynand zrzekł się nie tylko rządów Kastylii na rzecz swojego zięcia Filipa I Kastylijskiego, ale także panowania nad Indiami, zachowując połowę dochodów królestw indyjskich. Joanna z Kastylii i Filip natychmiast dodali do swoich tytułów królestwa Indii, wysp i stałego lądu morza oceanicznego. Traktat z Villafáfila nie trwał jednak długo z powodu śmierci Filipa. Ferdynand powrócił jako regent Kastylii i jako „pan Indii”.

Zgodnie z majątkiem nadanym bullami papieskimi oraz testamentami królowej Izabeli Kastylijskiej z 1504 r. i króla Ferdynanda Aragońskiego z 1516 r., posiadłości te stały się własnością Korony Kastylii. Ustalenia te były ratyfikowane przez kolejnych monarchów, począwszy od Karola I w 1519 r. w dekrecie, który określał status prawny nowych terytoriów zamorskich.

Seignioria odkrytych terytoriów, zastrzeżone bullami papieskimi, przypadły wyłącznie królom Kastylii i Leonu. Forma prawna Indii miała się zmienić z „panowania” monarchów katolickich, na „królestwa” dla spadkobierców Kastylii. Bulle aleksandryjskie dawały wprawdzie całkowitą, wolną i wszechwładną władzę monarchom katolickim, ale nie rządziły nimi jako własnością prywatną, lecz jako własnością publiczną poprzez organy i władze publiczne Kastylii. A kiedy te terytoria zostały włączone do Korony Kastylii, władza królewska podlegała prawom Kastylii.

Korona była opiekunem opłat podatkowych na utrzymanie Kościoła katolickiego, w szczególności dziesięciny, którą nakładano na produkty rolnictwa i inwentarza żywego. Ogólnie rzecz biorąc, Indianie byli zwolnieni z dziesięciny. Wprawdzie Korona otrzymywała te dochody, ale miały one być przeznaczone na bezpośrednie wsparcie hierarchii kościelnej i zakładów pobożnych, więc sama Korona nie czerpała z nich korzyści finansowych. Obowiązek wspierania Kościoła przez Koronę powodował niekiedy przekazywanie środków ze skarbu królewskiego na rzecz Kościoła, gdy dziesięcina nie pokrywała wydatków kościelnych.

W Nowej Hiszpanii franciszkański biskup Meksyku Juan de Zumárraga i pierwszy wicekról Don Antonio de Mendoza stworzyli w 1536 roku instytucję, która miała kształcić rdzennych mieszkańców do święceń kapłańskich – Colegio de Santa Cruz de Tlatelolco. Eksperyment uznano za nieudany, gdyż tubylców uznano za zbyt nowych w wierze, by mogli zostać wyświęceni. Papież Paweł III wydał bullę Sublimis Deus (1537), deklarującą, że tubylcy są zdolni do zostania chrześcijanami, ale rady prowincji meksykańskiej (1555) i peruwiańskiej (1567-1568) zabroniły tubylcom święceń.

Pierwsze osadnictwo w obu Amerykach

Wraz z kapitulacjami Santa Fe, Korona Kastylii przyznała Kolumbowi szerokie uprawnienia, obejmujące eksplorację, kolonizację, władzę polityczną i dochody, przy czym suwerenność była zastrzeżona dla Korony. Pierwszy rejs ustanowił suwerenność Korony. Korona założyła, że wspaniała ocena Kolumba dotycząca tego, co znalazł, była prawdziwa. Hiszpania renegocjowała więc traktat z Tordesillas z Portugalią, aby chronić swoje terytorium po hiszpańskiej stronie linii. Korona dość szybko zrewidowała swoje relacje z Kolumbem i postanowiła zastosować bardziej bezpośrednią kontrolę nad terytorium, a także zakończyć jego przywileje. Wyciągnąwszy wnioski, Korona była znacznie ostrożniejsza w określaniu warunków eksploracji, podboju i osadnictwa na nowych obszarach.

Model, który wyłonił się z Karaibów i był szerzej stosowany w całych Indiach Hiszpańskich, polegał na eksploracji nieznanego obszaru i domaganiu się suwerenności dla korony; podboju rdzennej ludności lub przejęciu jej bez użycia bezpośredniej przemocy; rządzeniu przez Hiszpanów, którzy pozyskiwali siłę roboczą tubylców poprzez encomiendę; oraz istniejące osady stające się punktem wyjścia dla nowych eksploracji, podbojów i osad, po których powstawały instytucje osadnicze z urzędnikami mianowanymi przez koronę. Modele ustanowione na Karaibach były powielane w całej rozszerzającej się sferze hiszpańskiej, tak więc, mimo że znaczenie Karaibów szybko zanikło po hiszpańskim podboju Imperium Azteków i hiszpańskim podboju Peru, wielu z tych, którzy uczestniczyli w tych podbojach, rozpoczęło swoje działania na Karaibach.

Pierwsze stałe kolonie europejskie w Nowym Świecie powstały na Karaibach, początkowo na wyspie Hispaniola, a później na Kubie i Puerto Rico. Jako Genueńczyk mający powiązania z Portugalią, Kolumb uważał, że kolonia powinna być oparta na modelu fortów handlowych i fabryk, z opłacanymi pracownikami, którzy mieliby handlować z mieszkańcami i identyfikować nadające się do eksploatacji zasoby. Hiszpańska kolonizacja Nowego Świata opierała się jednak na modelu dużych stałych osad, którym towarzyszył skomplikowany zestaw instytucji i życia materialnego, mający na celu powielenie kastylijskiego życia w innym miejscu. Druga podróż Kolumba w 1493 roku obejmowała duży kontyngent osadników i towarów, aby to osiągnąć. Na Hispanioli miasto Santo Domingo zostało założone w 1496 roku przez brata Kolumba, Bartolomeo Kolumba i stało się trwałym miastem z twardego kamienia.

Przejęcie kontroli przez Koronę w obu Amerykach

Chociaż Kolumb stanowczo twierdził i wierzył, że napotkane przez niego ziemie znajdują się w Azji, niedostatek bogactw materialnych i względny brak wyrafinowania tubylczego społeczeństwa sprawiły, że Korona Kastylii początkowo nie przejmowała się szerokimi uprawnieniami przyznanymi Kolumbowi. Ponieważ Karaiby stały się magnesem dla hiszpańskich kolonii, a Kolumb i jego dalsza genueńska rodzina nie byli uznawani za urzędników godnych swoich tytułów, wśród hiszpańskich kolonistów pojawiły się niepokoje. Korona zaczęła ograniczać szerokie uprawnienia, które przyznała Kolumbowi, najpierw poprzez mianowanie gubernatorów królewskich, a następnie przez wysoki sąd lub audiencję w 1511 roku.

Kolumb natrafił na kontynent w 1498 roku, a katoliccy monarchowie dowiedzieli się o jego odkryciu w maju 1499 roku. Korzystając z buntu przeciwko Kolumbowi na Hispanioli, mianowali Francisco de Bobadillę gubernatorem Indii z jurysdykcją cywilną i karną nad ziemiami odkrytymi przez Kolumba. Bobadilla został jednak wkrótce zastąpiony przez Nicolása de Ovando we wrześniu 1501 roku. Odtąd Korona pozwalała na podróżowanie w celu odkrywania terytoriów Indii tylko po uprzednim uzyskaniu licencji królewskiej, a po 1503 roku monopol Korony został zapewniony przez utworzenie Casa de Contratación w Sewilli. Następcy Kolumba natomiast do 1536 roku pozywali Koronę o wyegzekwowanie kapitulacji z Santa Fe w ramach pleitos colombinos.

W Hiszpanii metropolitalnej kierownictwo nad Amerykami objął biskup Fonseca w latach 1493-1516, a następnie ponownie w latach 1518-1524, po krótkim okresie rządów Jana Zbawiciela. Po 1504 roku dodano postać sekretarza, tak więc w latach 1504-1507 funkcję tę objął Gaspar de Gricio, w latach 1508-1518 dołączył do niego Lope de Conchillos, a od 1519 roku Francisco de los Cobos.

W 1511 r. ukonstytuowała się junta Indii jako stała komisja należąca do Rady Kastylii, która miała zajmować się sprawami Indii, a junta ta stanowiła zaczątek Rady Indii, utworzonej w 1524 r. W tym samym roku korona ustanowiła stały sąd najwyższy, czyli audiencję, w najważniejszym mieście tamtych czasów, Santo Domingo, na wyspie Hispaniola (obecnie Haiti i Dominikana). Odtąd nadzór nad Indiami miał swoją siedzibę zarówno w Kastylii, jak i u urzędników nowego dworu królewskiego kolonii. Podobnie, w miarę podbijania nowych obszarów i zakładania ważnych kolonii hiszpańskich, powstawały kolejne grupy odbiorców.

Po skolonizowaniu Hispanioli Europejczycy szukali innych miejsc na założenie nowych kolonii, gdyż nie było tam widocznych bogactw, a liczba tubylców malała. Hispaniola, mniej zamożna, sprawiła, że Hiszpanie chętnie szukali dalszych sukcesów w nowej kolonii. Stąd Juan Ponce de León zdobył Puerto Rico (1508), a Diego Velázquez Kubę.

W 1508 roku w Burgos zebrała się Rada Nawigatorów, która uznała potrzebę założenia kolonii na kontynencie. Projekt został powierzony Alonso de Ojeda i Diego de Nicuesa jako gubernatorom. Podlegali oni gubernatorowi Hispanioli, nowemu Diego Columbusowi, mającemu takie same uprawnienia prawne jak Ovando.

Pierwszą osadą na kontynencie była Santa María la Antigua del Darién w Castilla de Oro (obecnie Nikaragua, Kostaryka, Panama i Kolumbia), skolonizowana przez Vasco Núñeza de Balboa w 1510 r. W 1513 r. Balboa przekroczył Przesmyk Panamski i poprowadził pierwszą europejską ekspedycję, która zobaczyła Ocean Spokojny z zachodniego wybrzeża Nowego Świata. W akcji, która miała na długo odcisnąć swoje piętno na historii, Balboa zażądał dla Korony Hiszpańskiej Oceanu Spokojnego i wszystkich przyległych ziem.

Wyrok w Sewilli z maja 1511 roku uznał tytuł wicekróla Diego Kolumba, ale ograniczył go do Hispanioli i wysp odkrytych przez jego ojca, Krzysztofa Kolumba. Jego władza była jednak ograniczona przez królewskich urzędników i magistraty, stanowiąc podwójny system rządów. Korona wydzieliła z wicekrólestwa Hispanioli terytoria na stałym lądzie, oznaczone jako Castilla de Oro. Ustanawiając w 1513 roku Pedrariasa Dávilę porucznikiem generalnym Castilla de Oro z funkcjami podobnymi do funkcji wicekróla, Balboa pozostał, ale został podporządkowany jako gubernator Panamy i Coiba na wybrzeżu Pacyfiku. Po śmierci tego ostatniego wrócili do Castilla de Or. Terytorium Castilla de Oro nie obejmowało Veragui (która znajdowała się mniej więcej między Rio Chagres a przylądkiem Gracias a Dios), gdyż była przedmiotem sporu sądowego między Koroną a Diego Kolumbem, ani obszaru położonego dalej na północ, w kierunku półwyspu Jukatan, eksplorowanego przez Yáñeza Pinzóna i Solísa w latach 1508-1509, ze względu na jego oddalenie. Konflikty wicekróla Kolumba z urzędnikami królewskimi i audiencją, utworzoną w Santo Domingo w 1511 roku, doprowadziły do jego powrotu na półwysep w 1515 roku.

Dzięki polityce matrymonialnej Królów Katolickich (po hiszpańsku Reyes Católicos) ich wnuk Habsburg, Karol, odziedziczył Imperium Kastylijskie w Ameryce oraz posiadłości Korony Aragońskiej w basenie Morza Śródziemnego (w tym całe południowe Włochy). Karol był również germańskim cesarzem rzymskim poprzez linię ojcowską, a po abdykacji jego syn Filip II Hiszpański odziedziczył również Franche-Comté i Niderlandy Habsburskie, przekształcając te terytoria w słynną Drogę Hiszpańską w Europie Zachodniej. Filip scentralizował administrację imperium hiszpańskiego w Madrycie, inicjując kulturalny i polityczny złoty wiek dla Hiszpanii (znany w języku hiszpańskim jako Siglo de Oro), stając się jednocześnie „rozważnym królem”, a także odziedziczył imperium portugalskie w 1580 roku.

Habsburgowie mieli kilka celów:

Hiszpania potknęła się o imperialną rzeczywistość, nie znajdując na początku korzyści. Stymulował on wprawdzie pewien handel i przemysł, ale napotkane możliwości handlowe były ograniczone. Dlatego Hiszpania zaczęła inwestować w Ameryce tworząc miasta, gdyż Hiszpania była w Ameryce z powodów religijnych. Sytuacja zaczęła się zmieniać w latach dwudziestych XV wieku wraz z wydobyciem na dużą skalę srebra z bogatych złóż w regionie Guanajuato w Meksyku, ale to otwarcie kopalni srebra w Zacatecas i Potosí w Meksyku oraz w Alto Peru (współczesna Boliwia) w 1546 roku stało się legendarne. W XVI wieku Hiszpania posiadała równowartość 1,5 biliona dolarów (w przeliczeniu na 1990 rok) w złocie i srebrze otrzymanym od Nowej Hiszpanii. Import ten przyczynił się do inflacji w Hiszpanii i Europie w ostatnich dekadach XVI wieku. Ogromny import srebra sprawił również, że lokalne manufaktury stały się niekonkurencyjne i ostatecznie Hiszpania stała się zbyt zależna od zagranicznych źródeł surowców i manufaktur. „Nauczyłem się tu przysłowia”, powiedział w 1603 roku francuski podróżnik: „W Hiszpanii wszystko jest drogie oprócz srebra”. O problemach wywołanych przez inflację mówili uczeni ze szkoły salamanckiej i arbitrzy. Obfitość zasobów naturalnych spowodowała spadek przedsiębiorczości, ponieważ zyski z wydobycia zasobów były mniej ryzykowne. Bogaci woleli inwestować swoje bogactwo w dług publiczny (juros). Dynastia Habsburgów wydawała kastylijskie i amerykańskie bogactwa na wojny w całej Europie w imię interesów Habsburgów i wielokrotnie ogłaszała moratoria (bankructwa) na spłatę swoich długów. Zarzuty te wywołały szereg buntów w domenach hiszpańskich Habsburgów, w tym w ich hiszpańskich królestwach, ale bunty zostały stłumione.

Karol I z Hiszpanii

Wraz ze śmiercią Ferdynanda II Aragońskiego i domniemaną niekompetencją do rządzenia jego córki, królowej Joanny Kastylijskiej i Aragońskiej, Karol z Gandawy został Karolem I Kastylijskim i Aragońskim. Był pierwszym monarchą Hiszpanii z dynastii Habsburgów i współrządził Hiszpanią ze swoją matką. Karol wychował się w północnej Europie i jego zainteresowania pozostawały w kręgu Europy chrześcijańskiej. Ciągłe zagrożenie ze strony Turków Osmańskich w basenie Morza Śródziemnego i Europie Środkowej również zajmowało monarchę. Choć nie jest to bezpośrednio dziedzictwo, Karol został wybrany cesarzem Świętego Cesarstwa Rzymskiego po śmierci swojego dziadka cesarza Maksymiliana dzięki hojnym łapówkom dla książąt-elektorów. Karol stał się najpotężniejszym chrześcijańskim władcą w Europie, ale jego osmański rywal, Sulejman Wspaniały, rzucił Karolowi wyzwanie o prymat w Europie. Francja zawarła bezprecedensowy, ale pragmatyczny sojusz z muzułmańskimi Osmanami przeciwko politycznej potędze Habsburgów, a Osmanowie pomagali niemieckim książętom protestanckim w konfliktach religijnych rozrywających jedność chrześcijańską w północnej Europie. Jednocześnie zamorskie ziemie zgłoszone przez Hiszpanię w Nowym Świecie okazały się źródłem bogactwa, a korona mogła sprawować nad swoimi zamorskimi posiadłościami większą kontrolę w sferze politycznej i religijnej niż było to możliwe na Półwyspie Iberyjskim czy w Europie. Podboje imperiów Azteków i Inków przyniosły rozległe cywilizacje tubylcze do imperium hiszpańskiego, a bogactwa mineralne, zwłaszcza srebro, zostały zidentyfikowane i eksploatowane, stając się motorem gospodarczym korony. Pod rządami Karola Hiszpania i jej zamorskie imperium w obu Amerykach stały się głęboko splecione, a korona narzucała katolicki ekskluzywizm; sprawowała prymat w rządzeniu politycznym, nieskrępowana roszczeniami istniejącej arystokracji; oraz broniła swoich roszczeń przed innymi europejskimi potęgami. W 1558 roku abdykował z tronu hiszpańskiego na rzecz syna, Filipa, pozostawiając trwające konflikty swojemu następcy.

Wraz z powstaniem Karola I w 1516 r. i jego wyborem na władcę Świętego Cesarstwa Rzymskiego w 1519 r., Franciszek I z Francji znalazł się w otoczeniu terytoriów habsburskich. W 1521 r. najechał na posiadłości cesarskie we Włoszech, rozpoczynając drugą wojnę rywalizacji francusko-habsburskiej. Wojna zakończyła się klęską Francji, która poniosła porażki w bitwie pod Bicoche (1522), w bitwie pod Pawią (1525), w której Franciszek I został pojmany i uwięziony w Madrycie, oraz w bitwie pod Landriano (1529), zanim Franciszek poddał się i porzucił Mediolan na rzecz Cesarstwa. Karol przekazał później cesarskie lenno Mediolanu swojemu hiszpańskiemu synowi Filipowi.

Papiestwo i Karol mieli skomplikowane relacje. Wojska Karola odniosły zwycięstwo w bitwie pod Pawią w 1525 roku. Papież Klemens VII zmienił stronę i połączył siły z Francją i głównymi państwami włoskimi przeciwko cesarzowi Habsburgów, co doprowadziło do wojny o Ligę Koniacką. Karol stał się zmęczony ingerencją papieża w sprawy, które uważał za czysto świeckie. W 1527 roku armia Karola w północnych Włoszech, niedostatecznie opłacana i żądna złupienia miasta Rzymu, zbuntowała się, pomaszerowała na południe w kierunku Rzymu i splądrowała miasto. Złupienie Rzymu, choć niezamierzone przez Karola, zawstydziło papiestwo na tyle, że Klemens i kolejni papieże byli znacznie bardziej ostrożni w kontaktach z władzami świeckimi. W 1533 r. odmowa Klemensa dotycząca unieważnienia pierwszego małżeństwa króla Anglii Henryka VIII z ciotką Karola, Katarzyną Aragońską, mogła być częściowo lub całkowicie umotywowana jego niechęcią do obrażenia cesarza i być może splądrowania jego miasta po raz drugi. Pokój barceloński, podpisany między Karolem V a papieżem w 1529 roku, ustanowił bardziej serdeczne stosunki między dwoma przywódcami. Karol został skutecznie obwołany protektorem sprawy katolickiej i został koronowany na króla Włoch (Lombardii) przez medycejskiego papieża Klemensa VII w zamian za interwencję w obaleniu zbuntowanej Republiki Florenckiej.

Korony Kastylii i Aragonii były uzależnione od genueńskich bankierów w kwestii finansów, a genueńska flota pomagała Hiszpanom w walce z Osmanami na Morzu Śródziemnym.

W XVI wieku Osmanowie stali się zagrożeniem dla państw Europy Zachodniej. Pokonali wschodniochrześcijańskie Cesarstwo Bizantyjskie i zajęli jego stolicę, stając się stolicą Osmanów, a Osmanowie kontrolowali bogaty region wschodniej części Morza Śródziemnego, z połączeniami z Azją, Egiptem i Indiami, a w połowie XVI wieku rządzili jedną trzecią Europy. Osmanowie stworzyli imponujące imperium lądowe i morskie, z miastami portowymi i połączeniami handlowymi o krótkim i długim zasięgu. Wielkim rywalem Karola był Sulejman Wspaniały, którego panowanie zbiegło się niemal dokładnie z panowaniem Karola. Współczesny pisarz hiszpański, Francisco López de Gómara, w latach 40. XV wieku porównał Karola niekorzystnie do Sulejmana, mówiąc, że choć bogaci i wojowniczy, „Turcy byli bardziej skuteczni w realizacji swoich planów niż Hiszpanie; pełniej poświęcili się porządkowi i dyscyplinie wojennej, byli lepiej poinformowani, skuteczniej wykorzystywali swoje pieniądze”.

W 1535 roku Karol zebrał siły inwazyjne składające się z 60 000 żołnierzy i 398 okrętów z domen Habsburgów, Genui, Portugalii, państw papieskich i rycerzy św. Jana i zaatakował te siły pod Tunisem w Afryce Północnej, skąd Osmanowie i ich prywatne statki dokonywały kilku najazdów na chrześcijańskie państwa Morza Śródziemnego. Habsburgowie zniszczyli flotę osmańską w porcie przed oblężeniem twierdzy La Goulette. Po zdobyciu przez wojska Habsburgów miasta Tunis, dokonali oni masakry 30 000 muzułmańskich cywilów.

Papież Paweł III utworzył ligę składającą się z Republiki Weneckiej, Księstwa Mantui, Cesarstwa Hiszpańskiego, Portugalii, Państw Papieskich, Republiki Genui i Rycerzy św. Jana, ale koalicja ta została pokonana w 1538 r. w bitwie pod Prevezą i wkrótce została rozwiązana.

W 1543 r. Franciszek I z Francji ogłosił swój bezprecedensowy sojusz z islamskim sułtanem Imperium Osmańskiego, Sulejmanem Wspaniałym, zajmując kontrolowane przez Hiszpanów miasto Nicea w porozumieniu z osmańskimi siłami tureckimi. Henryk VIII angielski, który miał więcej pretensji do Francji niż do Karola za sprzeciwienie się jego rozwodowi, przyłączył się do niego w inwazji na Francję. Chociaż Hiszpanie zostali pokonani w bitwie pod Cerisoles w Savoy, armia francuska nie była w stanie poważnie zagrozić kontrolowanemu przez Hiszpanów Mediolanowi, ponosząc jednocześnie klęskę na północy z rąk Henryka, co zmusiło ją do przyjęcia niekorzystnych warunków. Austriacy, pod wodzą młodszego brata Karola – Ferdynanda, kontynuowali walkę z Osmanami na wschodzie.

Hiszpańska obecność w Afryce Północnej zmniejszyła się za panowania Karola, chociaż Tunis i jego port, La Goulette, zostały zajęte w 1535 roku. Jedna po drugiej tracono większość hiszpańskich posiadłości: Peñón de Vélez de la Gomera (1522), Santa Cruz de Mar Pequeña (1524), Algier (1529), Trypolis (1551), Bujia (1554), La Goulette i Tunis (1569).

Liga Smalkalde sprzymierzyła się z Francuzami, a wysiłki Niemiec zmierzające do jej osłabienia zostały odparte. Klęska Franciszka w 1544 roku doprowadziła do odwołania sojuszu z protestantami, co wykorzystał Karol. Najpierw próbował drogi negocjacji na soborze trydenckim w 1545 r., ale przywódcy protestanccy, czując się zdradzeni stanowiskiem zajętym przez katolików na soborze, ruszyli na wojnę, prowadzeni przez elektora saskiego Maurycego.

W odpowiedzi Karol najechał Niemcy na czele mieszanej armii holendersko-hiszpańskiej, mając nadzieję na przywrócenie władzy cesarskiej. Cesarz osobiście zadał protestantom decydującą klęskę w historycznej bitwie pod Mühlbergiem w 1547 roku. W 1555 r. Karol podpisał pokój augsburski z państwami protestanckimi i przywrócił stabilność w Niemczech w myśl swojej zasady cuius regio, eius religio, co było niepopularnym stanowiskiem wśród hiszpańskich i włoskich duchownych. Zaangażowanie Karola w Niemczech ustanowiło rolę Hiszpanii jako obrońcy katolickiej sprawy Habsburgów w Świętym Cesarstwie Rzymskim; precedens ten doprowadził siedem dekad później do zaangażowania w wojnę, która definitywnie zakończyła żywot Hiszpanii jako wiodącej potęgi Europy.

Kiedy Karol wstąpił na tron hiszpański, hiszpańskie posiadłości zamorskie w Nowym Świecie były zlokalizowane na Karaibach i kontynencie hiszpańskim i składały się z szybko malejącej populacji tubylców, niewielu zasobów wartościowych dla korony i nielicznej populacji hiszpańskich osadników. Sytuacja zmieniła się diametralnie wraz z wyprawą Hernána Cortésa, który dzięki sojuszom z wrogimi Aztekom miastami-państwami i tysiącom rdzennych meksykańskich wojowników podbił imperium azteckie (1519-1521). Zgodnie z modelem ustanowionym w Hiszpanii podczas chrześcijańskiej rekonkwisty islamskiej Hiszpanii oraz na Karaibach, pierwszych europejskich koloniach w obu Amerykach, zdobywcy podzielili ludność tubylczą na encomiendy własności prywatnej i wyzyskiwali jej siłę roboczą. Środkowy Meksyk, a później imperium Inków w Peru dały Hiszpanii nowe ludy tubylcze, które miały nawrócić się na chrześcijaństwo i rządzić jako wasale korony. W 1524 r. Karol powołał Radę Indii, która miała nadzorować wszystkie zamorskie posiadłości Kastylii. Karol mianował w 1535 r. wicekróla do Meksyku, czapkując najwyższemu urzędnikowi królewskiemu zarządzanie Sądem Najwyższym, Real Audiencia i urzędnikami skarbowymi. Po podboju Peru w 1542 roku Karol mianował również wicekróla. Obaj urzędnicy podlegali jurysdykcji Rady Indii. Karol uchwalił nowe prawa w 1542 roku, aby ograniczyć władzę grupy podbijającej do tworzenia dziedzicznej arystokracji, która mogłaby rzucić wyzwanie władzy korony.

W połowie lat 1530-tych francuscy szeregowcy zaczęli regularnie atakować hiszpańskie statki oraz napadać na karaibskie porty i nadmorskie miasta. Najbardziej pożądane były Santo Domingo, Hawana, Santiago i San Germán. Napady portowe szeregowców na Kubie i w innych miejscach regionu zazwyczaj przebiegały według modelu okupu, w którym napastnicy zajmowali wsie i miasteczka, porywali lokalnych mieszkańców i żądali zapłaty za ich uwolnienie. Jeśli nie było zakładników, prywatnicy żądali okupów w zamian za utrzymanie miast. Bez względu na to, czy okup został zapłacony, czy też nie, szeregowcy plądrowali, dopuszczali się niewypowiedzianej przemocy wobec swoich ofiar, bezcześcili kościoły i święte obrazy, a także pozostawiali tlące się pamiątki po swoich najazdach.

W 1536 roku Francja i Hiszpania ponownie poszły na wojnę, a francuscy szeregowcy rozpoczęli serię ataków na hiszpańskie kolonie i statki na Karaibach. W następnym roku w Hawanie pojawił się statek prywatny, który zażądał okupu w wysokości 700 dukatów. Wkrótce potem przybyły hiszpańskie okręty wojenne i wypłoszyły intruza, który wkrótce potem powrócił, by zażądać nowego okupu. W tym samym roku zaatakowano również Santiago, a oba miasta zostały ponownie najechane w 1538 roku. Wody u północno-zachodniej Kuby stały się szczególnie atrakcyjne dla piratów, ponieważ statki handlowe wracające do Hiszpanii musiały pokonać 90-milową cieśninę między Key West a Hawaną. W latach 1537-1538 szeregowcy zdobyli i złupili dziewięć hiszpańskich statków. Podczas gdy Francja i Hiszpania pozostawały w pokoju aż do 1542 r., działalność prywatna po drugiej stronie linii trwała nadal. Gdy znów wybuchła wojna, po raz kolejny odbiła się ona echem na Karaibach. Szczególnie złośliwy atak francuskiego prywatnego statku miał miejsce w Hawanie w 1543 roku. Zebrała ona krwawe żniwo w postaci 200 zabitych kolonistów hiszpańskich. W sumie w latach 1535-1563 francuscy szeregowcy przeprowadzili około 60 ataków na hiszpańskie kolonie i zdobyli ponad 17 hiszpańskich statków w tym regionie (1536-1547).

Filip II (1556-1598)

Panowanie Filipa II Hiszpańskiego było niezwykle ważne, obfitowało w duże sukcesy i porażki. Filip był jedynym prawowitym synem Karola V. Nie został cesarzem rzymskim, ale podzielił się posiadłościami Habsburgów ze swoim wujem Ferdynandem. Filip traktował Kastylię jako fundament swojego imperium, ale populacja Kastylii nigdy nie była wystarczająco duża, aby zapewnić żołnierzy potrzebnych do obrony imperium lub osadników, którzy mogliby je zasiedlić. Gdy poślubił Marię Tudor, Anglia była sprzymierzona z Hiszpanią. W 1580 r. objął tron Portugalii, tworząc Unię Iberyjską i oddając cały Półwysep Iberyjski pod swoje osobiste panowanie.

Według jednego z jego biografów, to w całości dzięki Filipowi Indie znalazły się pod kontrolą korony, pozostając hiszpańskie aż do wojen o niepodległość na początku XIX wieku i katolickie w czasach obecnych. Jego największą porażką była niezdolność do stłumienia rewolty holenderskiej, którą wspomagali jego angielscy i francuscy rywale. Dużą rolę w jego działaniach odegrał również wojujący katolicyzm, a także nieumiejętność zrozumienia cesarskich finansów. Odziedziczył długi po ojcu i prowadził własną wojnę religijną, co doprowadziło do powtarzających się bankructw państwa i uzależnienia od zagranicznych bankierów. Mimo że w Peru i Meksyku nastąpił ogromny rozwój produkcji srebra, nie pozostało ono w Indiach ani nawet w samej Hiszpanii, lecz w dużej mierze w europejskich domach handlowych. W czasie panowania Filipa uczeni, zwani arbitrystami, zaczęli pisać analizy tego paradoksu zubożenia Hiszpanii.

W pierwszych latach swojego panowania, „od 1558 do 1566 r., Filip II zajmował się głównie muzułmańskimi sojusznikami Turków, mającymi siedzibę w Trypolisie i Algierze, bazach, z których siły północnoafrykańskie pod wodzą prywatnego Draguta atakowały chrześcijańską żeglugę”. W 1565 roku Hiszpanie pokonali osmański desant na strategicznej wyspie Malta, bronionej przez rycerzy św. Jana. Śmierć Sulejmana Wspaniałego w następnym roku i jego sukcesja przez jego mniej zdolnego syna Selima Pijaka ośmieliła Filipa, który postanowił podjąć wojnę z samym sułtanem. W 1571 r. hiszpańskie i weneckie okręty wojenne, do których dołączyli ochotnicy z całej Europy pod wodzą naturalnego syna Karola, Don Juana z Austrii, rozgromiły flotę osmańską w bitwie pod Lepanto. Bitwa zakończyła groźbę morskiej hegemonii Osmanów na Morzu Śródziemnym. Po bitwie Filip i Osmanowie zawarli układy rozejmowe. Zwycięstwo ułatwił udział różnych przywódców wojskowych i kontyngentów z części Italii pod panowaniem Filipa. Niemieccy żołnierze brali udział w zdobyciu Peñón del Vélez w Afryce Północnej w 1564 roku. Do 1575 roku żołnierze niemieccy stanowili trzy czwarte wojsk Filipa.

Osmanowie szybko się otrząsnęli. Odzyskali Tunis w 1574 r. i pomogli przywrócić sojusznika, Abu Marwana Abd al-Malika I Saadi, na tron Maroka w 1576 r. Śmierć perskiego szacha, Tahmaspa I, była dla osmańskiego sułtana okazją do interwencji w tym kraju, więc uzgodnił rozejm na Morzu Śródziemnym z Filipem II w 1580 r. Niemniej jednak Hiszpanie pod Lepanto wyeliminowali najlepszych marynarzy z osmańskiej floty i Imperium Osmańskie nigdy nie odzyska tego, co mogło odzyskać pod względem jakościowym, jeśli chodzi o liczbę. Lepanto było punktem zwrotnym w opanowaniu Morza Śródziemnego z dala od wielowiekowej hegemonii tureckiej. W zachodniej części Morza Śródziemnego Filip prowadził politykę obronną, budując szereg zbrojnych garnizonów i zawierając porozumienia pokojowe z niektórymi władcami muzułmańskimi w Afryce Północnej.

W pierwszej połowie XVII wieku hiszpańskie okręty zaatakowały wybrzeże Anatolii, pokonując większe floty osmańskie w bitwach pod przylądkiem Celidonio i pod przylądkiem Corvo. Zajęto Larache i La Mamora na marokańskim wybrzeżu Atlantyku oraz wyspę Alhucemas na Morzu Śródziemnym, ale w drugiej połowie XVII wieku Larache i La Mamora również zostały utracone.

Kiedy Filip zastąpił swojego ojca, w Hiszpanii nie panował pokój, gdyż w 1547 r. na tron wstąpił Henryk II francuski i natychmiast wznowił konflikt z Hiszpanią. Filip agresywnie prowadził wojnę z Francją, miażdżąc armię francuską w bitwie pod Saint-Quentin w Pikardii w 1558 r. i ponownie pokonując Henryka w bitwie pod Gravelines. Pokój Cateau-Cambrésis, podpisany w 1559 roku, na stałe uznał hiszpańskie roszczenia we Włoszech. Podczas uroczystości po zawarciu traktatu Henryk został zabity kawałkiem włóczni przez oko. Francja przez następne trzydzieści lat była nękana przez chroniczne wojny domowe i niepokoje (patrz Wojny religijne) i w tym okresie nie była w stanie skutecznie konkurować z Hiszpanią i Habsburgami w europejskich rozgrywkach o władzę. Uwolniona od skutecznej opozycji francuskiej Hiszpania osiągnęła szczyt swojej potęgi i zasięgu terytorialnego w latach 1559-1643.

Czas radości w Madrycie był krótkotrwały. W 1566 r. zamieszki kalwińskie w Holandii skłoniły księcia Alby do wkroczenia do kraju w celu przywrócenia porządku. W 1568 r. Wilhelm Orański, znany lepiej jako Wilhelm Milczący, podjął nieudaną próbę wyparcia Alby z Niderlandów. Bitwy te były powszechnie uważane za początek wojny osiemdziesięcioletniej, która zakończyła się uzyskaniem niepodległości przez Zjednoczone Prowincje w 1648 roku. Hiszpanom, którzy czerpali wielkie bogactwa z Niderlandów, a w szczególności z kluczowego portu w Antwerpii, zależało na przywróceniu porządku i utrzymaniu swojej władzy nad prowincjami. Według Luc-Normanda Telliera „szacuje się, że port w Antwerpii przynosił koronie hiszpańskiej siedem razy więcej dochodów niż obie Ameryki”.

Dla Hiszpanii wojna stała się niekończącym się impasem, czasem dosłownie. W 1574 r. armia hiszpańska pod dowództwem Francisco de Valdeza została wyparta z oblężenia Lejdy po tym, jak Holendrzy przerwali wały przeciwpowodziowe, powodując poważne powodzie. Syn Alby, Fadrique Álvarez de Toledo, dokonał wstrząsających masakr w Mechelen, Zutphen, Naarden i Haarlem. W 1576 r., w obliczu rachunków 80-tysięcznej armii okupacyjnej w Holandii, kosztów floty, która zwyciężyła pod Lepanto, oraz rosnącego zagrożenia piractwem na pełnym morzu, zmniejszającego dochody z amerykańskich kolonii, Filip został zmuszony do zaakceptowania bankructwa. Wkrótce potem zbuntowała się armia holenderska, zajmując Antwerpię i plądrując południowe Niderlandy. Ta „hiszpańska furia” została wykorzystana przez Wilhelma do wzmocnienia jego argumentów na rzecz sojuszu wszystkich prowincji holenderskich z nim. Powstała Unia Brukselska, która została później rozwiązana z powodu nietolerancji wobec różnorodności religijnej jej członków. Kalwiniści rozpoczęli swoją falę niekontrolowanych okrucieństw wobec katolików. Podział ten dał Hiszpanii możliwość wysłania do Holandii Aleksandra Farnese z 20 tys. dobrze wyszkolonych żołnierzy. Oblężone zostały między innymi Groninge, Breda, Campen, Antwerpia i Bruksela. W styczniu 1579 r. grupa szlachty katolickiej utworzyła Ligę dla ochrony swojej religii i własności. Jeszcze w tym samym miesiącu Fryzja, Geldria, Groningen, Holandia, Overijssel, Utrecht i Zelandia utworzyły Zjednoczone Prowincje, które stały się dzisiejszą Holandią. Pozostałe prowincje stały się hiszpańskimi Niderlandami, a w XIX wieku Belgią. Farnese wkrótce odzyskał dla Hiszpanii prawie wszystkie południowe prowincje.

Dalej na północ miasto Maastricht było oblegane 12 marca 1579 roku. Napastnicy Farnese wykopali rozległą sieć przejść, aby wejść do miasta pod jego murowaną obroną. Obrońcy również wykopali tunele na ich spotkanie. Bitwy toczyły się zaciekle w jaskiniach o ograniczonych możliwościach manewru. Setki oblegających zostało spalonych lub uduszonych na śmierć, gdy do tuneli wlewano wrzącą wodę lub rozpalano ogniska, by wypełnić je dymem. Podczas próby podkopania miasta 500 ludzi Farnese”a zginęło, gdy materiały wybuchowe zdetonowały się przedwcześnie. Trwało to ponad cztery miesiące, ale oblegający w końcu przebili się przez mur i nocą weszli do miasta. Złapawszy wyczerpanych obrońców na sen, wyrżnęli 6 tysięcy mężczyzn, kobiet i dzieci. Z 30 tysięcy mieszkańców miasta przeżyło tylko 400. Maastricht było wielką klęską dla sprawy protestanckiej i Holendrzy zaczęli atakować Wilhelma Orańskiego. Po kilku nieudanych próbach Wilhelm został zamordowany w 1584 roku. Królowa Anglii zaczęła ratować północne prowincje i w 1585 roku wysłała wojska. Siły angielskie pod dowództwem hrabiego Leicester, a później lorda Willoughby”ego, zmierzyły się z Hiszpanami w Niderlandach pod dowództwem Farnese”a w serii w dużej mierze niezdecydowanych działań, które związały dużą liczbę wojsk hiszpańskich i pozwoliły Holendrom na reorganizację obrony. Hiszpańska Armada poniosła klęskę z rąk Anglików w 1588 roku, a sytuacja w Niderlandach stawała się coraz trudniejsza do opanowania. Maurycy z Nassau, syn Wilhelma, odebrał Deventer, Groningen, Nijmegen i Zutphen.

Hiszpania po śmierci Henryka II zaangażowała się w wojnę religijną we Francji. W 1589 roku Henryk III, ostatni z linii Valois, zginął zamordowany pod murami Paryża. Jego następca, Henryk IV z Nawarry, pierwszy burboński król Francji, był człowiekiem o wielkich zdolnościach, odnosząc kluczowe zwycięstwa nad Ligą Katolicką pod Arques (1589) i Ivry (1590). Zobowiązani do uniemożliwienia Henrykowi z Nawarry zostania królem Francji, Hiszpanie podzielili swoją armię w Niderlandach i zaatakowali Francję, odciążając Paryż w 1590 roku i Rouen w 1592 roku.

25 października 1590 roku Hiszpanie wylądowali w Nantes. Jako swoją bazę operacyjną ustanowili port w Blavet. 21 maja 1592 r. pokonali armię angielsko-francuską w bitwie pod Craon, a po wyparciu kontyngentu angielskiego całkowicie ją wykoleili pod Ambrières. 6 listopada tego samego roku zajęły Brześć. W 1593 roku Hiszpanie wylądowali na Camaret i zbudowali fort Pointe des Espagnols na półwyspie Crozon, z widokiem na wejście do portu w Breście. 1 października armia angielsko-francuska rozpoczęła oblężenie Fortu Crozon, a flota angielska bombardowała to miejsce od strony morza. Garnizon mógł utrzymać się tylko do 15 listopada, natomiast armia pomocnicza, dowodzona przez Juana del Águilę, nie była w stanie odciążyć fortu, gdyż została zablokowana w Plomodiern. 19. szturm oblegających położył na szali garnizon – przeżyło tylko 13 osób.

Hiszpanie postanowili zorganizować wyprawę karną przeciwko Anglii za pomoc Francuzom. Tak więc 26 lipca 1595 roku trzy kompanie muszkieterów pod dowództwem kapitana Carlosa de Amésquita wypłynęły na czterech galerach. Najpierw wylądowali w Penmarch, by zdobyć zapasy. 31 lipca wyruszyli do Anglii i wylądowali 2 sierpnia w Mount”s Bay w Kornwalii. W ciągu dwóch dni wyprawa splądrowała i spaliła Mousehole (gdzie ocalał tylko pub), Newlyn, Paul i Penzance. Oczyścili też angielską ciężką artylerię, po czym ponownie wsiedli na galery. 5 sierpnia, dzień po powrocie do Francji, natrafili na holenderską eskadrę 46 okrętów, z której udało im się uciec, ale nie przed zatopieniem dwóch statków wroga. 10 sierpnia Amésquita i jego ludzie wylądowali zwycięsko pod Blavet. Wyprawa pozostawiła 20 zabitych, wszyscy w potyczce z Holendrami.

Na początku czerwca 1595 roku hiszpański gubernator Mediolanu Juan Fernández de Velasco przekroczył Alpy z 12-tysięczną armią z Włoch i Sycylii. Francuski szlachcic katolicki Karol, książę Mayenne, dołączył do niego pod Besançon, a połączona armia Ligi Hiszpańsko-Katolickiej dążyła do celu, zdobywając Dijon. Królowi Henrykowi udało się zebrać 3 tys. francuskich żołnierzy i pomaszerować do Troyes, aby przeszkodzić Hiszpanom. W bitwie pod Fontaine-Francaise 5 czerwca 1595 roku Francuzi zaskoczyli Hiszpanów i zmusili ich do chwilowego wycofania się, a Velasco zdecydował się na odwrót, uważając, że gorsi liczebnie Francuzi będą czekać na posiłki. Francuskie zwycięstwo królewskie oznaczało koniec Ligi Katolickiej.

Francuzi poczynili też pewne postępy w inwazji na hiszpańskie Niderlandy, którą prowadzili Henri de La Tour d”Auvergne, duc de Bouillon i François d”Orléans-Longueville. Francuzi zajęli Ham i zmasakrowali niewielki garnizon hiszpański, wywołując gniew w szeregach hiszpańskich. Hiszpanie rozpoczęli w tym roku zgodną ofensywę, zdobywając Doullens, Cambrai i Le Catelet; pod Doullens Hiszpanie wznieśli okrzyk „Ku pamięci Ham” i w akcie zemsty zmasakrowali całą ludność miasta (wojskowych i cywilów). Dowodzący ofensywą hiszpański generał Carlos Coloma rozpoczął w 1596 roku inwazję na Francję. Od 8 do 24 kwietnia 1596 r. 15-tysięczna armia hiszpańska Coloma oblegała Calais, które było trzymane przez 7000 żołnierzy francuskich pod dowództwem François d”Orléans. Siły odsieczy z Anglii i Zjednoczonych Prowincji nie zdołały znieść oblężenia i Calais przypadło Hiszpanii. Armia Flandrii odniosła spektakularne zwycięstwo, a Hiszpanie – teraz w Calais i Dunkierce – kontrolowali kanał La Manche.

W marcu 1597 roku Hiszpanom udało się za pomocą podstępu zdobyć miasto Amiens. Król Henryk IV natychmiast i szybko zebrał armię liczącą 12 000 piechoty i 3 000 kawalerii (w tym 4 200 żołnierzy angielskich) i 13 maja dokonał oblężenia Amiens, stawiając czoła 29 000 piechoty i 3 000 kawalerii (5 500 w Amiens, 25 000 w odsieczy). Siły odsieczy, dowodzone przez arcyksięcia austriackiego Alberta i Ernsta von Mansfelda, wielokrotnie nie zdołały obalić francuskich oblegających i zostały zmuszone do odwrotu. 25 września 1597 r. całe siły hiszpańskie w Amiens zostały zmuszone do kapitulacji i Henryk miał teraz silną pozycję do negocjowania warunków pokoju.

W 1595 roku Hugh O”Neill, hrabia Tyrone i Hugh O”Donnell mieli hiszpańskie wsparcie, gdy poprowadzili irlandzką rebelię. W 1601 roku Hiszpania wylądowała na wybrzeżu hrabstwa Cork żołnierzy w ramach wsparcia, ale grupy nie spotkały się. Zamiast tego Hiszpanie zostali osaczeni przez Anglików podczas oblężenia Kinsale i ostatecznie pokonani w 1602 roku.

W obliczu wojen z Francją, Anglią i Zjednoczonymi Prowincjami, z których każda była prowadzona przez zdolnych przywódców, zbankrutowane imperium hiszpańskie znalazło się w rywalizacji z potężnymi przeciwnikami. Ciągłe piractwo przeciwko jej atlantyckim wyprawom i kosztowne przedsięwzięcia kolonialne zmusiły Hiszpanię do renegocjacji długów w 1596 roku. Filip został zmuszony do bankructwa w latach 1557, 1560, 1575 i 1598. Korona próbowała zmniejszyć swoje narażenie na konflikt, podpisując w 1598 r. po raz pierwszy z Francją traktat w Vervins, uznający Henryka IV (od 1593 r. katolika) za króla Francji i przywracający wiele postanowień wcześniejszego pokoju w Cateau-Cambrésis.

Za czasów Filipa II wzrosła władza królewska nad Indiami, ale korona niewiele wiedziała o swoich zamorskich posiadłościach w Indiach. Chociaż Rada Indii otrzymała nadzór, działała bez rady wyższych urzędników z bezpośrednim doświadczeniem kolonialnym. Kolejnym poważnym problemem było to, że Korona nie wiedziała jakie prawa hiszpańskie tam obowiązują. Aby zaradzić sytuacji, Filip mianował Juana de Ovando przewodniczącym rady, która miała służyć radą. Ovando wyznaczył „kronikarza i kosmografa Indii”, Juana Lópeza de Velasco, do zbierania informacji o posiadłościach korony, co zaowocowało Relaciones geográficas w latach 80. XV wieku.

Korona dążyła do zwiększenia kontroli nad encomenderos, którzy próbowali ustanowić siebie jako lokalną arystokrację; do wzmocnienia władzy hierarchii kościelnej; do wzmocnienia ortodoksji religijnej poprzez utworzenie inkwizycji w Limie i mieście Meksyk (oraz zwiększone dochody z kopalni srebra w Peru i Meksyku, odkrytych w latach 40. XV wieku). Szczególne znaczenie w Peru miało mianowanie przez koronę dwóch zdolnych wicekrólów: Don Francisco de Toledo jako wicekróla Peru (1569-1581), a w Meksyku Don Martín Enríquez (1568-1580), który później został mianowany wicekrólem w miejsce Toledo. Tam, po dziesięcioleciach zawirowań politycznych, z nieefektywnymi wicekrólami i encomenderos sprawującymi nienależną władzę, słabymi instytucjami królewskimi, renegackim państwem Inków istniejącym w Vilcabamba i malejącymi dochodami z kopalni srebra w Potosi, nominacja Toledo była ważnym krokiem w kierunku kontroli królewskiej. Zbudował reformy podjęte za poprzednich wicekrólów, ale często przypisuje mu się duże przekształcenie rządów korony w Peru. Toledo sformalizował projekt pracy andyjskich pospólstwa, mita, aby zapewnić dopływ siły roboczej zarówno dla kopalni srebra w Potosí, jak i kopalni rtęci w Huancavelica. Ustanowił okręgi administracyjne corregimiento i przesiedlił rdzennych Andyjczyków w reducciones, aby lepiej nimi rządzić. Pod Toledo zniszczono ostatni bastion państwa inkaskiego i stracono ostatniego inkaskiego cesarza, Tupaca Amaru I. Pieniądze z Potosi płynęły do kasy Hiszpanii i opłacały hiszpańskie wojny w Europie. W Meksyku wicekról Enríquez zorganizował obronę północnej granicy przed koczowniczymi i wojowniczymi grupami tubylczymi, które atakowały linie transportowe srebra z północnych kopalń. W sferze religijnej korona starała się kontrolować władzę zakonów za pomocą Ordenanza del Patronazgo, nakazując mnichom porzucenie swoich indiańskich parafii i przekazanie ich duchowieństwu diecezjalnemu, które było ściślej kontrolowane przez koronę.

Korona rozszerzała swoje globalne roszczenia i broniła dotychczasowych roszczeń w Indiach. Eksploracje przez Pacyfik doprowadziły Hiszpanię do zajęcia Filipin i założenia hiszpańskich kolonii oraz handlu z Meksykiem. Wicekrólestwo Meksyku miało jurysdykcję nad Filipinami, które stały się entrepôtą handlu azjatyckiego. Sukcesja Filipa do korony portugalskiej w 1580 roku skomplikowała sytuację na ziemi w Indiach między osadnikami hiszpańskimi i portugalskimi, chociaż Brazylia i Ameryka Hiszpańska były administrowane przez oddzielne rady w Hiszpanii. Hiszpania stanęła w obliczu angielskiej ingerencji w hiszpańską kontrolę morską w Indiach, szczególnie przez sir Francisa Drake”a i jego kuzyna Johna Hawkinsa. Drake wąsko uniknął śmierci, gdy statki Hawkinsa zostały uwięzione między hiszpańskimi galeonami a bateriami brzegowymi w San Juan de Ulúa (w dzisiejszym Meksyku). W styczniu 1586 roku, wraz z Martinem Frobisherem, Drake poprowadził rajd w celu złupienia Santo Domingo na Hispanioli, a kilka tygodni później złupił Cartagena de Indias. Hiszpanie pokonali flotę Drake”a i Hawkinsa w 1595 roku pod San Juan (Puerto Rico) i Cartagena de Indias (Kolumbia). Hiszpania odzyskała kontrolę nad Przesmykiem Panamskim, przenosząc tamtejszy główny port z Nombre de Dios do Portobelo.

Wraz z podbojem i kolonizacją Filipin imperium hiszpańskie osiągnęło swój szczyt. W 1564 roku Miguel López de Legazpi otrzymał od wicekróla Nowej Hiszpanii (Meksyku), Don Luisa de Velasco, zlecenie poprowadzenia wyprawy na Ocean Spokojny w celu odnalezienia Moluków, gdzie wcześniejsi odkrywcy Fernando de Magellan i Ruy López de Villalobos wylądowali odpowiednio w 1521 i 1543 roku. Żegluga na zachód w celu dotarcia do źródeł przypraw nadal była koniecznością, ponieważ Osmanowie nadal kontrolowali główne przejścia graniczne w Azji Środkowej. Nie było wiadomo, jak porozumienie między Hiszpanią a Portugalią dzielące świat atlantycki wpłynęło na odkrycia na Pacyfiku. Hiszpania scedowała swoje prawa do „Wysp Korzennych” na rzecz Portugalii w traktacie z Saragossy w 1529 r., ale nazwa była niejasna, podobnie jak ich dokładne granice. Ekspedycją Legazpi dowodził król Filip II, którego Filipy zostały wcześniej nazwane przez Ruy López de Villalobos, gdy Filip był następcą tronu. Król oświadczył, że „głównym celem tej wyprawy jest ustalenie drogi powrotnej z Wysp Zachodnich, gdyż wiadomo już, że droga do tych wysp jest dość krótka”. Wicekról zmarł w lipcu 1564 roku, ale Audiencia i López de Legazpi dokończyli przygotowania do wyprawy. Przystępując do wyprawy, Hiszpania nie dysponowała mapami ani informacjami, którymi mogłaby się kierować przy podejmowaniu przez króla decyzji o zezwoleniu na wyprawę. Ta realizacja doprowadziła do powstania sprawozdań poszczególnych regionów imperium, relaciones geográficas. Filipiny podlegały jurysdykcji Wicekrólestwa Meksyku, a po ustanowieniu przeprawy galeonów między Manilą a Acapulco, Meksyk stał się łącznikiem Filipin z większym imperium hiszpańskim.

Hiszpańska kolonizacja rozpoczęła się na poważnie, gdy López de Legazpi przybył z Meksyku w 1565 roku i założył pierwsze osady w Cebu. Zaczynając od zaledwie pięciu statków i pięciuset ludzi w towarzystwie zakonników augustianów, a wzmocniony w 1567 roku dwustoma żołnierzami, zdołał odeprzeć Portugalczyków i położyć podwaliny pod kolonizację archipelagu. W 1571 roku Hiszpanie, ich meksykańscy rekruci i filipińscy (Visayan) sojusznicy zaatakowali i zajęli Maynila, państwo wasalne sułtanatu Brunei, i wynegocjowali przyłączenie Królestwa Tondo, które zostało wyzwolone spod kontroli sułtanatu Brunei i z którego księżniczka, Gandarapa, miała tragiczny romans z urodzonym w Meksyku konkwistadorem i wnukiem Miguela Lopeza de Legazpi, Juanem de Salcedo. Połączone siły hiszpańsko-meksykańsko-filipińskie zbudowały też na wypalonych ruinach muzułmańskiej Maynili chrześcijańskie, otoczone murem miasto i uczyniły je nową stolicą Indii Hiszpańskich, zmieniając nazwę na Manila. Hiszpanie byli nieliczni, życie było trudne i często mieli przewagę liczebną nad swoimi latynoamerykańskimi rekrutami i filipińskimi sojusznikami. Próbowali oni mobilizować podległe sobie populacje poprzez encomiendy. W przeciwieństwie do Karaibów, gdzie ludność tubylcza szybko znikała, na Filipinach ludność tubylcza pozostała solidna. Jeden z Hiszpanów opisał ten klimat jako „cuarto meses de polvo, cuartro meses de lodo, y cuartro meses de todo” (cztery miesiące kurzu, cztery miesiące błota i cztery miesiące wszystkiego).

Legazpi zbudował fort w Manili i zwrócił się z propozycją przyjaźni do Lakana Dula, Lakana z Tondo, który ją przyjął. Dotychczasowy władca Maynila, muzułmański radża, Rajah Sulayman, który był wasalem sułtana Brunei, odmówił podporządkowania się Legazpi, ale nie zyskał poparcia Lakan Dula ani osad Pampangan i Pangasinan na północy. Kiedy Tarik Sulayman wraz z siłami kapampanganów i tagalskich wojowników muzułmańskich zaatakował Hiszpanów w bitwie pod Bangkusay, został ostatecznie pokonany i zabity. Hiszpanie odparli również atak chińskiego watażki pirackiego Limahonga. Jednocześnie powstanie schrystianizowanych Filipin przyciągnęło chińskich kupców, którzy wymieniali swój jedwab na meksykańskie srebro, kupców indyjskich i malajskich, którzy również osiedlili się na Filipinach, handlując swoimi przyprawami i klejnotami za to samo meksykańskie srebro. Filipiny stały się wtedy centrum chrześcijańskiej działalności misyjnej, która była skierowana również w stronę Japonii, a Filipiny przyjęły nawet chrześcijańskich konwertytów z Japonii po tym, jak szoguni ich prześladowali. Większość żołnierzy i osadników wysłanych przez Hiszpanów na Filipiny pochodziła z Meksyku lub Peru, a bardzo niewielu przybyło bezpośrednio z Hiszpanii.

W 1578 roku wybuchła wojna kastylijska między chrześcijańskimi Hiszpanami a muzułmańskimi Bruneńczykami o kontrolę nad archipelagiem filipińskim. Do Hiszpanów dołączyli nowo schrystianizowani niemuzułmańscy Visayanowie z Kedatuan of Madja – którzy byli animistami i Królestwa Cebu, którzy byli hinduistami, plus Królestwo Butuan (którzy pochodzili z północnego Mindanao i byli hinduistami z buddyjską monarchią), a także pozostałości Kedatuan of Dapitan, którzy również byli animistami i wcześniej prowadzili wojnę z islamskimi narodami Sułtanatu Sulu i Królestwa Maynila. Walczyli z sułtanatem Brunei i jego sojusznikami, bruneńskimi marionetkowymi państwami Maynila i Sulu, które były powiązane dynastycznie z Brunei. Hiszpanie, ich meksykańscy rekruci i filipińscy sojusznicy zaatakowali Brunei i zajęli jego stolicę, Kota Batu. Udało się to częściowo dzięki pomocy dwóch szlachciców, Pengiran Seri Lela i Pengiran Seri Ratna. Pierwszy z nich udał się do Manili, aby zaproponować Brunei jako wasala Hiszpanii, który pomoże jej odzyskać tron uzurpowany przez jego brata, Saifula Rijala. Hiszpanie uzgodnili, że jeśli uda im się podbić Brunei, Pengiran Seri Lela rzeczywiście zostanie sułtanem, a Pengiran Seri Ratna nowym Bendaharem. W marcu 1578 roku flota hiszpańska, dowodzona przez samego De Sande, pełniącego funkcję Capitán General, rozpoczęła rejs do Brunei. W skład ekspedycji wchodziło 400 Hiszpanów i Meksykanów, 1500 Filipińczyków i 300 Borneńczyków. Kampania była jedną z wielu, która obejmowała również działania na Mindanao i Sulu.

Hiszpanom udało się wtargnąć do stolicy 16 kwietnia 1578 roku z pomocą Pengiran Seri Lela i Pengiran Seri Ratna. Sułtan Saiful Rijal i Paduka Seri Begawan Sułtan Abdul Kahar zostali zmuszeni do ucieczki do Meragang, a następnie do Jerudong. Pod Jerudongiem planowali wyprzeć armię zdobywczą z Brunei. Hiszpanie ponieśli ciężkie straty z powodu epidemii cholery lub dyzenterii. Byli tak osłabieni chorobą, że 26 czerwca 1578 roku, po zaledwie 72 dniach, zdecydowali się porzucić Brunei i wrócić do Manili. Zanim to zrobili, spalili meczet, wysoką budowlę z pięciopołaciowym dachem.

Pengiran Seri Lela zmarł na przełomie sierpnia i września 1578 roku, prawdopodobnie na tę samą chorobę, która dotknęła jego hiszpańskich sojuszników, choć podejrzewa się, że mógł zostać otruty przez rządzącego sułtana. Córka Seri Lela, bruneńska księżniczka, wyjechała z Hiszpanami i wyszła za tagalskiego chrześcijanina Agustina de Legazpi de Tondo i miała dzieci na Filipinach.

W 1587 r. Magat Salamat, jedno z dzieci Lakan Dula, a także bratanek Lakan Dula i panowie z sąsiednich regionów Tondo, Pandacan, Marikina, Candaba, Navotas i Bulacan zostali straceni, gdy spisek w Tondo z lat 1587-1588 nie powiódł się; planowany wielki sojusz z japońskim chrześcijańskim kapitanem Gayo i sułtanem Brunei przywróciłby dawną arystokrację. Jej niepowodzenie doprowadziło do powieszenia Agustina de Legazpi i egzekucji Magata Salamata (księcia koronnego Tondo). Część spiskowców została później zesłana na Guam lub Guerrero w Meksyku.

Hiszpanie prowadzili następnie przez wieki konflikt Hispano-Moro przeciwko sułtanatom Maguindanao, Lanao i Sulu. Prowadzono również wojnę z sułtanatem Ternate i Tidore (w odpowiedzi na niewolnictwo ternateńskie i piractwo wobec sojuszników Hiszpanii: Boholu i Butuanu). Podczas konfliktu hiszpańsko-moroskiego muzułmańscy Moros z Mindanao prowadzili piractwo i najazdy na chrześcijańskie kolonie na Filipinach. Hiszpanie wzięli odwet, zakładając na muzułmańskim Mindanao chrześcijańskie miasta, takie jak Zamboanga City. Hiszpanie postrzegali swoją wojnę z muzułmanami w Azji Południowo-Wschodniej jako przedłużenie Rekonkwisty, wielowiekowej kampanii mającej na celu odzyskanie i ponowną chrystianizację hiszpańskiej ojczyzny najechanej przez muzułmanów z kalifatu Umajjadów. Hiszpańskie wyprawy na Filipiny były również częścią większego iberyjsko-islamskiego konfliktu globalnego, obejmującego rywalizację z Kalifatem Osmańskim, który miał centrum operacyjne w swoim sąsiednim wasalu, Sułtanacie Aceh.

W 1593 r. gubernator generalny Filipin Luis Pérez Dasmariñas wyruszył na podbój Kambodży, wywołując wojnę hiszpańsko-kambodżańską. Około 120 Hiszpanów, Japończyków i Filipińczyków, płynących trzema junkami, rozpoczęło wyprawę do Kambodży. Po sprzeczce między członkami hiszpańskiej ekspedycji a chińskimi kupcami w porcie, w wyniku której zginęło kilku Chińczyków, Hiszpanie zostali zmuszeni do konfrontacji z nowym królem Anacaparanem, paląc dużą część jego stolicy i pokonując go. W 1599 r. malajscy kupcy muzułmańscy pokonali i zmasakrowali prawie cały kontyngent wojsk hiszpańskich w Kambodży, kładąc kres hiszpańskim planom podboju. Kolejna wyprawa na podbój Mindanao również zakończyła się niepowodzeniem. W 1603 roku, podczas chińskiej rebelii, Pérez Dasmariñas został ścięty, a jego głowę wraz z głowami kilku innych hiszpańskich żołnierzy zabrano do Manili.

W 1580 r. król Filip dostrzegł możliwość wzmocnienia swojej pozycji na Iberii, gdy zmarł ostatni członek portugalskiej rodziny królewskiej, kardynał Henryk Portugalski. Filip zapewnił sobie prawo do tronu portugalskiego i w czerwcu wysłał księcia Alby z armią do Lizbony, aby zapewnić sobie sukcesję. Ustanowił Radę Portugalii, wzorowaną na radach królewskich, Radzie Kastylii, Radzie Aragonii i Radzie Indii, które nadzorowały poszczególne jurysdykcje, ale wszystkie podległe temu samemu monarsze. W Portugalii książę Alba i okupacja hiszpańska były mało co bardziej popularne w Lizbonie niż w Rotterdamie. Połączone imperia hiszpańskie i portugalskie w rękach Filipa obejmowały niemal cały zbadany Nowy Świat oraz ogromne imperium handlowe w Afryce i Azji. W 1582 roku, kiedy Filip II sprowadził swój dwór do Madrytu z atlantyckiego portu w Lizbonie, gdzie tymczasowo zamieszkał, aby spacyfikować swoje nowe portugalskie królestwo, wzór został przypieczętowany, wbrew temu, co każdy obserwator prywatnie zauważał. „Władza morska jest dla hiszpańskiego suwerena ważniejsza niż jakakolwiek inna księcia – pisał jeden z komentatorów – bo tylko dzięki władzy morskiej można stworzyć jedną wspólnotę z tak wielu tak odległych od siebie ludzi”. Piszący o taktyce w 1638 roku zauważył: „Najodpowiedniejszą siłą dla broni Hiszpanii jest ta, która jest umieszczona na morzach, ale ta sprawa państwowa jest tak dobrze znana, że nie powinienem jej omawiać, nawet gdybym uważał, że jest to celowe. Portugalia i jej królestwa, w tym Brazylia i jej kolonie afrykańskie, znajdowały się pod panowaniem monarchy hiszpańskiego.

Portugalia potrzebowała rozległych sił okupacyjnych, aby utrzymać ją pod kontrolą, a Hiszpania wciąż odczuwała skutki bankructwa z 1576 roku. W 1584 roku Wilhelm Milczący został zamordowany przez na wpół obłąkanego katolika, a śmierć popularnego przywódcy holenderskiego ruchu oporu miała zakończyć wojnę, ale nie zakończyła. Do roku 1585 królowa Anglii Elżbieta I wysłała wsparcie dla protestantów w Holandii i Francji, a Sir Francis Drake rozpoczął ataki na hiszpańskich kupców na Karaibach i Pacyfiku, jak również szczególnie agresywny atak na port w Kadyksie.

Portugalia była zaangażowana w konflikty Hiszpanii z jej rywalami. W 1588 r., mając nadzieję na powstrzymanie interwencji Elżbiety, Filip wysłał hiszpańską Armadę, aby zaatakowała Anglię. Niesprzyjająca pogoda, plus silnie uzbrojone i manewrujące okręty angielskie oraz fakt, że Anglicy zostali ostrzeżeni przez swoich szpiegów w Holandii i byli gotowi do ataku, spowodowały klęskę Armady. Jednak niepowodzenie wyprawy Drake”a-Norreysa do Portugalii i na Azory w 1589 r. stanowiło punkt zwrotny w wojnie angielsko-hiszpańskiej z lat 1585-1604. Hiszpańskie floty stały się bardziej skuteczne w transporcie ogromnych ilości srebra i złota z obu Ameryk, podczas gdy angielskie ataki ponosiły kosztowne porażki.

Podczas panowania Filipa IV (Filipa III Portugalskiego) w 1640 roku, Portugalczycy zbuntowali się i walczyli o swoją niezależność od reszty Półwyspu Iberyjskiego. Rada Portugalii została następnie rozwiązana.

Filip III (1598-1621)

Następca Filipa II, Filip III, uczynił głównym ministrem Francisco Goméz de Sandoval y Rojas, księcia Lermy, faworyta, pierwszego z validos („najgodniejszych”). Filip dążył do ograniczenia konfliktów zagranicznych, bo nawet ogromne dochody nie mogły utrzymać prawie zbankrutowanego królestwa. Królestwo Anglii, cierpiące z powodu serii odparć na morzu i walk partyzanckich wspieranych przez Hiszpanię katolików w Irlandii, zgodziło się na traktat londyński w 1604 r. po wstąpieniu na tron bardziej ustępliwego króla Jakuba I. Główny minister Filipa, król Anglii, jako pierwszy zaakceptował traktat londyński. Główny minister Filipa, książę Lerma, również poprowadził Hiszpanię do zawarcia pokoju z Holandią w 1609 r., choć konflikt miał powrócić później.

Kastylia dostarczała koronie hiszpańskiej większość dochodów i najlepsze wojska. Dżuma spustoszyła ziemie kastylijskie w latach 1596-1602, zabijając około 600 tysięcy ludzi. Wielu Kastylijczyków wyjechało do Ameryki lub zginęło w walce. W 1609 roku zdecydowana większość ludności moryskiej w Hiszpanii (znacznie liczniejszej i niezasymilowanej w królestwach Walencji i Aragonii, niż w Koronie Kastylii czy Księstwie Katalonii) została wypędzona. Szacuje się, że Kastylia w latach 1600-1623 straciła około 25% swojej populacji. Tak drastyczny spadek liczby ludności oznaczał, że baza dochodów Korony została niebezpiecznie osłabiona w czasie, gdy była ona zaangażowana w ciągły konflikt w Europie.

Pokój z Anglią i Francją dał Hiszpanii możliwość skoncentrowania swoich sił na przywróceniu dominacji w prowincjach holenderskich. Holendrom, dowodzonym przez Maurycego z Nassau, syna Wilhelma Cichego i prawdopodobnie największego stratega swoich czasów, udało się od 1590 r. zająć szereg miast granicznych, w tym twierdzę Breda. Jednak genueński szlachcic Ambrogio Spinola, dowodząc armią włoskich najemników, walczył w imieniu Hiszpanii i wielokrotnie pokonał Holendrów. W podboju Niderlandów przeszkodziło mu jedynie ostateczne bankructwo Hiszpanii w 1607 r. W 1609 roku podpisano rozejm dwunastoletni między Hiszpanią a Zjednoczonymi Prowincjami. Wreszcie w Hiszpanii zapanował pokój – Pax Hispanica.

W czasie rozejmu Hiszpania dobrze się odbudowała, uporządkowała swoje finanse i zrobiła wiele, by przywrócić swój prestiż i stabilność w okresie poprzedzającym ostatnią wielką wojnę, w której miała odegrać główną rolę. Książę Lermy (i w dużej mierze Filip II) nie interesował się sprawami swojego sojusznika – Austrii. W 1618 roku król zastąpił go don Baltasarem de Zúñiga, byłym ambasadorem w Wiedniu. Don Balthasar uważał, że kluczem do powstrzymania odrodzenia się Francuzów i wyeliminowania Holendrów jest bliższy sojusz z monarchią habsburską. W 1618 r., począwszy od defenestracji Pragi, Austria i germański cesarz rzymski Ferdynand II rozpoczęli kampanię przeciwko protestanckiej Unii i Czechom. Don Balthasar zachęcał Filipa do przyłączenia się do wojny z austriackimi Habsburgami, a Spinola, wschodząca gwiazda hiszpańskiej armii w Niderlandach, został wysłany na czele armii Flandrii na interwencję. Tym samym Hiszpania przystąpiła do wojny trzydziestoletniej.

Filip IV (1621-1665)

Kiedy w 1621 roku Filip IV zastąpił swojego ojca, Hiszpania wyraźnie podupadła gospodarczo i politycznie, co wywołało konsternację. Uczeni arbitrzy przesyłali królowi kolejne analizy problemów Hiszpanii i możliwych rozwiązań. Aby zobrazować niepewną sytuację gospodarczą Hiszpanii w tamtym czasie, to w rzeczywistości holenderscy bankierzy finansowali kupców wschodnioindyjskich w Sewilli. W tym samym czasie na całym świecie holenderska przedsiębiorczość i kolonie podważały hiszpańską i portugalską hegemonię. Holendrzy byli tolerancyjni religijnie i nieewangeliczni, koncentrując się na handlu, w przeciwieństwie do długoletniej obrony katolicyzmu przez Hiszpanię. Holenderskie przysłowie mówiło: „Chrystus jest dobry, handel jest lepszy!

Hiszpania bardzo potrzebowała czasu i spokoju, aby uzdrowić swoje finanse i odbudować gospodarkę. W 1622 roku Don Baltazara zastąpił Gaspar de Guzmán, hrabia-książę Olivares, człowiek w miarę uczciwy i zdolny. Po początkowych niepowodzeniach Czesi zostali pokonani pod Białą Górą w 1621 r. i ponownie pod Stadtlohn w 1623 r. Wojna z Holandią została wznowiona w 1621 r., a Spinola zdobył w 1625 r. twierdzę Breda. Interwencja Chrystiana IV z Danii zagroziła pozycji Hiszpanii, ale zwycięstwo cesarskiego generała Alberta z Wallensteinu nad Duńczykami przy moście w Dessau i ponownie pod Lutter (oba w 1626 r.), oddaliło to zagrożenie.

W Madrycie pojawiła się nadzieja, że Holandia może wreszcie zostać ponownie włączona do Cesarstwa, a po klęsce Danii protestanci w Niemczech wydawali się zmiażdżeni. Francja znów była uwikłana we własne niestabilności (oblężenie La Rochelle rozpoczęło się w 1627 r.), a eminencja Hiszpanii wydawała się oczywista. Hrabia-książę Olivares powiedział: „Bóg jest Hiszpanem i walczy za nasz naród w naszych czasach”.

Olivares zdawał sobie sprawę, że Hiszpania musi się zreformować, a do reformy potrzebny jest pokój, przede wszystkim z holenderskimi Zjednoczonymi Prowincjami. Olivares dążył jednak do „pokoju z honorem”, co w praktyce oznaczało ugodę pokojową, która przywróciłaby Hiszpanii coś z jej dominującej pozycji w Niderlandach. Było to nie do przyjęcia dla Zjednoczonych Prowincji, a nieuniknioną konsekwencją była ciągła nadzieja, że jeszcze jedno zwycięstwo doprowadzi wreszcie do „pokoju z honorem”, utrwalając rujnującą wojnę, której Olivares chciał przede wszystkim uniknąć. W 1625 roku Olivares zaproponował Związek Broni, którego celem było zwiększenie dochodów Indii i innych królestw iberyjskich na rzecz obrony cesarskiej, co spotkało się z silnym sprzeciwem. Unia broni była punktem wyjścia do wielkiego buntu w Katalonii w 1640 r., który wydawał się również dobrym momentem dla Portugalczyków do buntu przeciwko panowaniu Habsburgów – książę Braganza został ogłoszony Janem IV Portugalskim.

Podczas gdy Spinola i armia hiszpańska koncentrowała się na Holandii, wojna zdawała się przebiegać na korzyść Hiszpanii. Jednak w 1627 roku gospodarka kastylijska załamała się. Habsburgowie zdewaluowali swoją walutę, aby zapłacić za wojnę i ceny wzrosły, podobnie jak w poprzednich latach w Austrii. Do 1631 roku część Kastylii funkcjonowała na zasadzie gospodarki barterowej z powodu kryzysu walutowego, a rząd nie był w stanie ściągnąć sensownych podatków od chłopów i musiał polegać na dochodach swoich kolonii. Armie hiszpańskie, podobnie jak inne na terenach niemieckich, uciekały się do „płacenia sobie” w polu.

Olivares w oczekiwaniu na zakończenie wojny poparł pewne reformy podatkowe w Hiszpanii, a we Włoszech został obarczony winą za kolejną żenującą i bezowocną wojnę. Holendrom, którzy w czasie dwunastoletniego rozejmu postawili sobie za priorytet rozbudowę floty wojennej (która pokazała swoją dojrzałą potęgę w bitwie o Gibraltar 1607), udało się zadać poważny cios hiszpańskiemu handlowi morskiemu poprzez przejęcie przez kapitana Pieta Heina hiszpańskiej floty galeonów, od której Hiszpania stała się zależna po załamaniu gospodarczym.

Hiszpańskie zasoby wojskowe były rozciągnięte w całej Europie, a także na morzu, ponieważ starały się chronić handel morski przed znacznie ulepszonymi flotami holenderskimi i francuskimi, a jednocześnie były zajęte przez osmańskie i powiązane z nimi barbarzyńskie zagrożenie pirackie na Morzu Śródziemnym. Tymczasem cel zdławienia holenderskiej żeglugi został osiągnięty przez Dunkierki ze sporym sukcesem. W 1625 roku hiszpańsko-portugalska flota, dowodzona przez admirała Fadrique de Toledo, odzyskała od Holendrów strategicznie ważne brazylijskie miasto Salvador da Bahia. Gdzie indziej odizolowane i słabo obsadzone portugalskie forty w Afryce i Azji okazały się podatne na holenderskie i angielskie najazdy i przejęcia lub po prostu omijane jako ważne porty handlowe.

W 1630 roku Gustaw Adolf ze Szwecji, jeden z najsłynniejszych dowódców w historii, wylądował w Niemczech i przekazał cesarzowi port Stralsund, ostatnią kontynentalną twierdzę wojowniczych sił niemieckich. Gustaw pomaszerował następnie na południe i odniósł znaczące zwycięstwa pod Breitenfeld i Lützen, z każdym krokiem przyciągając coraz większe poparcie protestantów. Hiszpania była teraz głęboko zaangażowana w ochronę swoich austriackich sojuszników przed Szwedami, którzy mimo śmierci Gustawa pod Lützen w 1632 r. nadal odnosili sukcesy. Na początku września 1634 r. armia hiszpańska, która maszerowała z Włoch, połączyła się z cesarzami pod Nördlingen, zwiększając ich liczbę do 33 000 ludzi. Poważnie nie doceniając liczby doświadczonych żołnierzy hiszpańskich w posiłkach, dowódcy protestanckich wojsk Ligi Heilbronn postanowili zaproponować bitwę. Doświadczona piechota hiszpańska – nieobecna w żadnej z bitew, które zakończyły się zwycięstwami Szwedów – była w głównej mierze odpowiedzialna za całkowite rozgromienie armii wroga, która straciła 21 000 z 25 000 swoich ludzi rannych (w porównaniu z zaledwie 3500 dla katolików).

Zaalarmowany hiszpańskim sukcesem pod Nördlingen i prawdopodobnym załamaniem się szwedzkich wysiłków militarnych, kardynał Richelieu, główny minister Ludwika XIII, zdał sobie sprawę, że konieczne będzie przekształcenie dotychczasowej zimnej wojny w gorącą, jeśli Hiszpania, we współpracy z habsburską Austrią, ma nie dopuścić do dominacji w Europie. Francuzi wygrali bitwę pod Avins w Belgii 20 maja 1635 roku, co było wczesnym sukcesem, ale Hiszpanie pokonali wspólną francusko-holenderską inwazję na Niderlandy Hiszpańskie, zanim armie hiszpańskie i cesarskie przekroczyły Pikardię, Burgundię i Szampanię. Jednak hiszpańska ofensywa utknęła w martwym punkcie, zanim Paryż mógł stać się celem ataku, a Francuzi rozpoczęli kontrataki, które zepchnęły Hiszpanów do Flandrii.

W bitwie pod Dunes w 1639 roku hiszpańska flota przewożąca wojska została zniszczona u wybrzeży Anglii, a Hiszpanie nie byli w stanie odpowiednio zaopatrzyć i wzmocnić swoich sił w Holandii. Armia Flandrii, reprezentująca najlepszych hiszpańskich żołnierzy i przywódców, stawiła czoła francuskiemu natarciu prowadzonemu przez Ludwika II de Bourbon, księcia de Condé w północnej Francji pod Rocroi w 1643 roku. Hiszpanie, pod wodzą Francisco de Melo, zostali pokonani przez Francuzów. Po zaciętej walce Hiszpanie zostali zmuszeni do poddania się na honorowych warunkach. W efekcie, choć porażka nie była rutą, to pod Rocroi zakończył się wysoki status armii flandryjskiej. Klęska pod Rocroi doprowadziła również do odwołania oblężonego Olivaresa, który z rozkazu króla został zamknięty w swoich posiadłościach i zmarł dwa lata później. Pokój westfalski zakończył w 1648 roku hiszpańską wojnę osiemdziesięcioletnią, w której Hiszpania uznała niepodległość siedmiu Zjednoczonych Prowincji Niderlandów.

W 1640 roku Hiszpania miała już za sobą utratę Portugalii, w wyniku jej buntu przeciwko panowaniu hiszpańskiemu, co zakończyło Unię Iberyjską i utworzenie Domu Braganza pod rządami króla Portugalii Jana IV. Otrzymał on szerokie poparcie od Portugalczyków, a Hiszpania nie była w stanie zareagować, ponieważ była w stanie wojny z Francją, a w tym samym roku zbuntowała się Katalonia. Hiszpania i Portugalia współistniały w stanie faktycznego pokoju od 1644 do 1656 roku. Po śmierci Jana w 1656 r. Hiszpanie próbowali odbić Portugalię z rąk jego syna Alfonsa VI, ale zostali pokonani pod Ameixial (1663) i Montes Claros (1665), co doprowadziło do uznania przez Hiszpanię niepodległości Portugalii w 1668 r., za regencji młodego dziedzica Filipa IV, Karola II, który miał wtedy siedem lat.

Wojna z Francją trwała przez kolejne jedenaście lat. Chociaż Francja cierpiała z powodu wojny domowej w latach 1648-1652 (patrz Fronda), Hiszpania była wyczerpana wojną trzydziestoletnią i trwającymi rewoltami. Po zakończeniu wojny ze Zjednoczonymi Prowincjami w 1648 roku, Hiszpanie wyparli Francuzów z Neapolu i Katalonii w 1652 roku, odzyskali Dunkierkę i zajęli kilka fortów w północnej Francji, które utrzymali aż do zawarcia pokoju. Wojna zakończyła się krótko po bitwie pod Wydmami (1658), kiedy to armia francuska pod wicehrabią Turenne odzyskała Dunkierkę. Hiszpania zaakceptowała w 1659 r. pokój pirenejski, który cedował na rzecz Francji hiszpańskie terytorium Niderlandów Artois i północne katalońskie hrabstwo Roussillon. Około 200 000 do 300 000 Francuzów zostało zabitych lub rannych w walkach z Hiszpanią w latach 1635-1659.

Francja była teraz dominującą potęgą w Europie kontynentalnej, a Zjednoczone Prowincje dominowały na Atlantyku. Wielka Plaga w Sewilli (1647-1652) zabiła do 25% mieszkańców Sewilli. Miasto, a właściwie gospodarka Andaluzji, nigdy nie podniosłaby się po takiej dewastacji. W sumie Hiszpania straciłaby 500 000 osób, z populacji liczącej nieco poniżej 10 000 000, czyli prawie 5% jej całkowitej populacji. Historycy szacują, że całkowity koszt życia ludzkiego z powodu tych plag w całej Hiszpanii, w całym XVII wieku, to co najmniej około 1,25 mln.

W Indiach hiszpańskie roszczenia zostały skutecznie podważone na Karaibach przez Anglików, Francuzów i Holendrów, którzy założyli kolonie.

Wyspy były stałym elementem Imperium Brytyjskiego, po najazdach i handlu w końcu XVI wieku. Chociaż utrata wysp ledwie pomniejszyła jej amerykańskie terytoria, wyspy były strategicznie położone i posiadały długoterminowe korzyści polityczne, wojskowe i ekonomiczne. Główne twierdze hiszpańskie na Karaibach, Kuba i Puerto Rico, pozostały w rękach korony, ale Wyspy Podwietrzne i Zawietrzne, do których Hiszpania rościła sobie prawa, ale ich nie zajmowała, były zagrożone. Anglicy osiedlili się na St Kitts (1623-25), Barbadosie (1627), Nevis (1628), Antigua (1632) i Montserrat (1632), a w 1655 r. zajęli Jamajkę. Francuzi osiedlili się w Indiach Zachodnich na Martynice i Gwadelupie w 1635 roku. Holendrzy zdobyli bazy handlowe na Curaçao, St. Eustatius i St. Martin.

Karol II i koniec epoki Habsburgów w Hiszpanii

Szczegółowy artykuł: Karol II Hiszpański

Hiszpania odziedziczona przez schorowanego, młodego Karola II (1661-1700) wyraźnie podupadła i natychmiast pojawiły się kolejne straty. Karol został monarchą w 1665 roku w wieku czterech lat, więc w jego imieniu rządziła regencja matki i pięcioosobowa junta rządowa, na czele której stał jego przyrodni brat Jan Austriak. W ramach regencji Ludwik XIV prowadził w latach 1667-1668 wojnę o dewolucję przeciwko hiszpańskim Niderlandom, tracąc znaczny prestiż i terytorium, w tym miasta Lille i Charleroi. W wojnie francusko-holenderskiej 1672-1678 Hiszpania straciła jeszcze więcej terytorium, gdy przyszła z pomocą swoim dawnym wrogom Holendrom, zwłaszcza Franche-Comté.

W wojnie dziewięcioletniej (1688-1697) Ludwik XIV ponownie najechał hiszpańskie Niderlandy. Siły francuskie pod wodzą księcia Luksemburga pokonały Hiszpanów pod Fleurus (1690) i pokonały siły holenderskie pod wodzą Wilhelma III Orańskiego, który walczył po stronie hiszpańskiej. Wojna zakończyła się tym, że większość hiszpańskich Niderlandów znalazła się pod okupacją francuską, w tym ważne miasta Gandawa i Luksemburg. Wojna ujawniła Europie słabość hiszpańskiej obrony i biurokracji. Co więcej, niewydolny hiszpański rząd Habsburgów nie podjął żadnych kroków w celu ich poprawy.

Hiszpania w ostatnich dekadach XVII wieku cierpiała na skrajną dekadencję i stagnację. Podczas gdy reszta Europy Zachodniej przechodziła poważne zmiany w rządzie i społeczeństwie – Chwalebna Rewolucja w Anglii i panowanie Króla Słońce we Francji – Hiszpania pozostawała bezradna. Hiszpańska biurokracja, która została zbudowana wokół charyzmatycznego, pracowitego i inteligentnego Karola I i Filipa II, wymagała silnego, pracowitego monarchy, ale słabość i brak zainteresowania Filipa III i Filipa IV przyczyniły się do upadku Hiszpanii. Karol II był bezdzietnym i słabym władcą, nazywanym „Urzeczonym”. W swoim testamencie pozostawił swój tron francuskiemu księciu, Burbonowi Filipowi z Anjou, a nie kolejnemu Habsburgowi. Doprowadziło to do wojny o sukcesję hiszpańską, w której austriaccy Habsburgowie i Brytyjczycy zakwestionowali wybór Karola II na następcę króla przez księcia burbońskiego.

Pod koniec swojego cesarskiego panowania Hiszpania nazywała swoje zamorskie posiadłości w obu Amerykach i na Filipinach „Indiami”, co było trwałym śladem przekonania Kolumba, że dotarł do Azji płynąc na zachód. Gdy terytoria te osiągnęły duże znaczenie, w 1524 r., po podboju Imperium Azteków, korona ustanowiła Radę Indii, zapewniając stałą kontrolę królewską nad swoimi posiadłościami. Regiony z gęstą ludnością tubylczą i źródłami bogactw mineralnych, które przyciągały hiszpańskich osadników, stawały się centrami kolonialnymi, podczas gdy te pozbawione tych zasobów stanowiły peryferie zainteresowania korony. Po włączeniu regionów do imperium i ocenie ich znaczenia, zamorskie posiadłości w mniejszym lub większym stopniu znalazły się pod kontrolą korony. Korona wyciągnęła wnioski z panowania Krzysztofa Kolumba i jego spadkobierców na Karaibach i już nigdy później nie przyznawała wielkich uprawnień odkrywcom i zdobywcom. Podbój Granady przez Królów Katolickich w 1492 r. i wypędzenie przez nich Żydów „były bojowymi przejawami państwa religijnego w czasie rozpoczęcia kolonizacji amerykańskiej”. Władza korony w sferze religijnej była w jej zamorskich posiadłościach absolutna dzięki nadaniu przez papiestwo Patronato real, a „katolicyzm był nierozerwalnie związany z władzą królewską”. Relacja między kościołem a państwem została ustalona w epoce podboju i pozostała stabilna aż do końca epoki Habsburgów w 1700 roku, kiedy to monarchowie burbońscy wprowadzili poważne reformy i zmienili relacje między koroną a ołtarzem.

Administracja Korony w jej zamorskim imperium była realizowana przez urzędników królewskich w sferze cywilnej i religijnej, często o nakładających się jurysdykcjach. Korona mogła administrować imperium w Indiach używając tubylczych elit jako pośredników z dużymi populacjami tubylców. Koszty administracyjne imperium pozostawały niskie, a niewielka liczba hiszpańskich urzędników dawała na ogół niskie pensje. Polityka Korony polegająca na utrzymywaniu zamkniętego systemu handlowego ograniczonego do jednego portu w Hiszpanii i tylko kilku w Indiach w praktyce nie była zamknięta, a europejskie domy handlowe zaopatrywały hiszpańskich kupców w hiszpańskim porcie w Sewilli w wysokiej jakości tekstylia i inne wytworzone towary, których sama Hiszpania nie mogła dostarczyć. Duża część pieniędzy z Indii była kierowana do tych europejskich domów handlowych. Urzędnicy Korony w Indiach pozwolili na stworzenie całego systemu handlowego, w którym mogli wymuszać udział ludności tubylczej, a jednocześnie sami czerpać zyski we współpracy z kupcami.

Odkrywcy, zdobywcy i ekspansja imperium

Po Kolumbie hiszpańską kolonizację obu Ameryk prowadził szereg żołnierzy fortuny i odkrywców zwanych konkwistadorami. Siły hiszpańskie, oprócz znacznej przewagi w uzbrojeniu i jeździectwie, wykorzystywały rywalizację między rdzennymi mieszkańcami, plemionami i konkurującymi narodami, z których niektóre były skłonne zawrzeć sojusze z Hiszpanami w celu pokonania ich potężniejszych wrogów, takich jak Aztekowie czy Inkowie – taktyka ta była szeroko stosowana przez późniejsze europejskie potęgi kolonialne. Podbój hiszpański ułatwiło również rozprzestrzenianie się chorób (np. ospy), powszechnych w Europie, ale nigdy nie występujących w Nowym Świecie, które zredukowały rdzenne populacje obu Ameryk. Prowadziło to niekiedy do braku siły roboczej na plantacje i roboty publiczne, dlatego koloniści zainicjowali atlantycki handel niewolnikami początkowo w sposób nieformalny i stopniowy (zob. Historia demograficzna Amerindian).

Jednym z najbardziej utytułowanych konkwistadorów był Hernán Cortés, który na czele stosunkowo niewielkich sił hiszpańskich, ale z lokalnymi tłumaczami i kluczowym wsparciem tysięcy rdzennych sojuszników, z powodzeniem podbił imperium Azteków w kampaniach w latach 1519-1521. Terytorium to stało się później wicekrólestwem Nowej Hiszpanii, obecnie Meksykiem. Równie ważny był hiszpański podbój imperium Inków przez Francisco Pizarro, który przekształcił się w Wicekrólestwo Peru.

Po zdobyciu Meksyku pogłoski o miastach złota (Quivira i Cíbola w Ameryce Północnej oraz El Dorado w Ameryce Południowej) zmotywowały kilka kolejnych wypraw. Wielu z nich powróciło nie znalazłszy celu, lub znalazłszy go znacznie mniej wartościowym niż się spodziewano. W rzeczywistości kolonie w Nowym Świecie zaczęły generować znaczną część dochodów Korony dopiero wraz z powstaniem kopalni takich jak Potosí (Boliwia) i Zacatecas (Meksyk), obie rozpoczęte w 1546 roku. Do końca XVI wieku srebro z obu Ameryk stanowiło jedną piątą całego budżetu Hiszpanii.

Ostatecznie światowe zasoby metali szlachetnych zostały podwojone, jeśli nie potrojone, przez srebro z obu Ameryk. Oficjalne zapisy wskazują, że co najmniej 75% srebra zostało przetransportowane przez Atlantyk do Hiszpanii, a nie więcej niż 25% przez Pacyfik do Chin. Niektórzy współcześni badacze twierdzą, że z powodu szalejącego przemytu około 50% trafiło do Chin. W XVI wieku do amerykańskich portów wpłynęło „być może 240 tysięcy Europejczyków”.

Inne kolonie hiszpańskie były stopniowo zakładane w Nowym Świecie: Nowa Granada w latach 30-tych XV wieku (późniejsza Wicekrólestwo Nowej Granady w 1717 roku i dzisiejsza Kolumbia), Lima w 1535 roku jako stolica Wicekrólestwa Peru, Buenos Aires w 1536 roku (później w Wicekrólestwie Río de la Plata w 1776 roku) i Santiago w 1541 roku.

Floryda została zasiedlona w 1565 roku przez Pedro Menéndez de Avilés, kiedy założył Saint Augustine, a następnie szybko pokonał próbę francuskiego kapitana Jean Ribault i 150 jego rodaków, aby ustanowić francuską obecność na hiszpańskim terytorium Florydy. Saint Augustine stało się wkrótce strategiczną bazą obronną dla hiszpańskich statków wypełnionych złotem i srebrem wysyłanym do Hiszpanii z jej państw Nowego Świata.

Portugalski żeglarz płynący dla Kastylii, Fernando de Magellan, zginął podczas pobytu na Filipinach dowodząc kastylijską wyprawą w 1522 roku, która jako pierwsza okrążyła kulę ziemską. Baskijski dowódca Juan Sebastián Elcano poprowadził wyprawę do sukcesu. Hiszpania starała się dochodzić swoich praw na Molukach, co doprowadziło do konfliktu z Portugalczykami, ale problem został rozwiązany traktatem w Saragossie (1525), ustalającym położenie antymetody Tordesillas, która dzieliła świat na dwie równe półkule. Od tego momentu wyprawy morskie doprowadziły do odkrycia kilku archipelagów na Południowym Pacyfiku, takich jak Wyspy Pitcairn, Markizy, Tuvalu, Vanuatu, Wyspy Salomona i Nowa Gwinea, do których Hiszpania rościła sobie prawo.

Najważniejsze w eksploracji Pacyfiku były roszczenia do Filipin, które były zaludnione i strategicznie położone dla hiszpańskiej kolonii Manila oraz entrepôt dla handlu z Chinami. 27 kwietnia 1565 roku została założona przez Miguela Lópeza de Legazpi pierwsza stała kolonia hiszpańska na Filipinach oraz zainaugurowano obsługę galeonów w Manili. Galeony manilskie przewoziły towary z całej Azji przez Pacyfik do Acapulco na wybrzeżu Meksyku. Stamtąd towar był przeładowywany przez Meksyk do hiszpańskich flot skarbowych w celu wysyłki do Hiszpanii. Hiszpański port handlowy Manila ułatwił ten handel w 1572 roku. Chociaż Hiszpania rościła sobie prawo do wysp na Pacyfiku, nie napotkała ani nie rościła sobie prawa do Wysp Hawajskich. Kontrola nad Guam, Marianami, Wyspami Karolińskimi i Palau przyszła później, od końca XVII wieku, i pozostawała pod kontrolą hiszpańską do 1898 roku.

W XVIII wieku Hiszpania była zaniepokojona rosyjską i brytyjską ekspansją na północno-zachodnim Pacyfiku Ameryki Północnej i wysłała ekspedycje w celu zbadania i dalszego wzmocnienia hiszpańskich roszczeń do tego regionu.

Porządek społeczeństwa kolonialnego – struktura społeczna i status prawny

Kodeksy regulowały status jednostek i grup w imperium zarówno w sferze cywilnej, jak i religijnej, przy czym Hiszpanie (pochodzenia półwyspowego i amerykańskiego) zmonopolizowali pozycje przywilejów ekonomicznych i władzy politycznej. Prawo królewskie i katolicyzm kodyfikowały i utrzymywały hierarchie klasowe i rasowe, podczas gdy wszyscy byli poddanymi korony i mieli obowiązek być katolikami. Korona podjęła aktywne działania w celu ustanowienia i utrzymania katolicyzmu poprzez ewangelizację pogańskiej ludności tubylczej, a także niechrześcijańskich wcześniej niewolników afrykańskich i włączenie ich do chrześcijaństwa. Katolicyzm pozostał dominującą religią w Ameryce Hiszpańskiej. Korona nałożyła również ograniczenia na emigrację do obu Ameryk, wykluczając Żydów i krypto-Żydów, protestantów i cudzoziemców, wykorzystując Casa de Contratación do prześwietlania potencjalnych emigrantów i wydawania licencji na podróż.

Portret po prawej służył zapewne jako pamiątka. Dla tych, którzy podróżowali do Nowego Świata i z powrotem, powszechne było przywożenie pamiątek, ponieważ istniało duże zainteresowanie tym, co oznaczał Nowy Świat. Teren byłby znacząco inny, ale nacisk położony był na powstające rasy mieszane. Nie tylko byli biali mieszający się z czarnymi, ale byli też tubylcy mieszający się zarówno z białymi jak i czarnymi. Z perspektywy hiszpańskiej obrazy kastowe najprawdopodobniej nadawałyby jakiś sens szaleństwu mieszanych ras. Były też polityczne implikacje tego portretu. Dziecko rasy mieszanej wydaje się być zdolne do czytania i pisania z zadowolonym uśmiechem przed swoim ojcem, co nawiązuje do możliwości, jakie ma dziecko, ponieważ jego ojciec jest Europejczykiem.

Centralnym zagadnieniem od pierwszego kontaktu z ludnością tubylczą był jej stosunek do Korony i chrześcijaństwa. Gdy kwestie te zostały rozstrzygnięte teologicznie, w praktyce Korona starała się chronić swoich nowych wasali. Dokonał tego dzieląc ludy obu Ameryk na República de Indios, czyli ludy tubylcze i República de Españoles. República de Españoles była całym sektorem hiszpańskim, składającym się z Hiszpanów, ale także Afrykanów (niewolników i wolnych), a także mieszanych kast.

W ramach República de Indios mężczyźni byli wyraźnie wykluczeni ze święceń kapłaństwa katolickiego i z obowiązku służby wojskowej oraz z jurysdykcji inkwizycji. Indianie pod rządami kolonialnymi, którzy mieszkali w pueblos de indios, cieszyli się ochroną korony ze względu na ich status legalnych nieletnich. Ze względu na brak wcześniejszego kontaktu z wiarą katolicką, królowa Izabela ogłosiła wszystkie ludy tubylcze swoimi poddanymi. Różniło się to od ludów kontynentu afrykańskiego, ponieważ te populacje teoretycznie miały styczność z katolicyzmem i nie zdecydowały się na jego wyznawanie. To zróżnicowanie religijne było ważne, ponieważ dawało społecznościom tubylczym ochronę prawną przed członkami Républica de Españoles. W rzeczywistości często pomijanym aspektem kolonialnego systemu prawnego było to, że członkowie pueblos de indios mogli odwoływać się do korony i omijać system prawny Républica de Españoles. Status rdzennych mieszkańców jako prawnych nieletnich uniemożliwiał im zostanie kapłanami, ale republica de indios działała z dość dużą autonomią. Misjonarze pełnili też rolę strażników przed wyzyskiem encomendero. Społeczności indiańskie korzystały z ochrony tradycyjnych ziem poprzez tworzenie ziem wspólnotowych, które nie mogły być alienowane – fondo legal. Zarządzali oni wewnętrznie swoimi sprawami za pośrednictwem indiańskich władz miejskich pod nadzorem urzędników królewskich, corregidores i alcaldes mayores. Chociaż rdzenni mężczyźni nie mogli zostać kapłanami, społeczności tubylcze tworzyły pod nadzorem kapłanów bractwa religijne, które funkcjonowały jako towarzystwa pogrzebowe dla swoich poszczególnych członków, ale także organizowały wspólnotowe uroczystości ku czci swojego patrona. Czarni posiadali również odrębne bractwa, które również przyczyniały się do kształtowania i spójności wspólnoty, wzmacniając tożsamość w ramach instytucji chrześcijańskiej.

Podbój i ewangelizacja były w Ameryce Hiszpańskiej nierozłączne. Pierwszymi zakonami, które odbyły podróż do obu Ameryk byli franciszkanie, którym przewodził Pedro de Gante. Franciszkanie wierzyli, że prowadzenie duchowego życia w ubóstwie i świętości jest najlepszym sposobem na bycie przykładem, który zainspiruje innych do nawrócenia. Zakonnicy wchodzili do miast boso, aby pokazać swoje poddanie się Bogu w swoistym teatrze nawrócenia. Wraz z tym rozpoczęła się praktyka ewangelizacji ludów Nowego Świata, wspierana przez rząd hiszpański. Zakony w Ameryce Hiszpańskiej miały swoje wewnętrzne struktury i były organizacyjnie autonomiczne, niemniej jednak miały duże znaczenie dla struktury społeczeństwa kolonialnego. Mieli własne zasoby i hierarchie. Chociaż niektóre zakony złożyły śluby ubóstwa, to jednak wraz z przybyciem drugiej fali zakonników do Ameryki i wzrostem ich liczby, zakony zaczęły gromadzić bogactwa i w ten sposób stały się kluczowymi podmiotami gospodarczymi. Kościół jako bogata władza posiadał ogromne majątki i budował wielkie budowle, takie jak złocone klasztory i katedry. Sami kapłani również stali się bogatymi właścicielami ziemskimi. Zakony takie jak franciszkanie zakładały również szkoły dla tubylczych elit, a także zatrudniały tubylczych robotników, zmieniając w ten sposób dynamikę społeczności tubylczych i ich relacje z Hiszpanami.

Po upadku imperiów Azteków i Inków ich władcy zostali zastąpieni przez monarchię hiszpańską, zachowując jednocześnie wiele z rdzennych struktur hierarchicznych. Korona uznała szlachecki status elit indiańskich, przyznając im zwolnienie z podatku pogłównego i prawo do używania tytułów szlacheckich don i doña. Szlachta tubylcza była kluczową grupą dla administracji Imperium Hiszpańskiego, gdyż służyła jako pośrednicy między urzędnikami Korony a społecznościami tubylczymi. Rdzenna szlachta mogła służyć na cabildos, jeździć konno i nosić broń palną. Uznanie przez koronę tubylczych elit za szlachtę oznaczało, że mężczyźni ci zostali włączeni do systemu kolonialnego z przywilejami, które oddzielały ich od indiańskich pospólstwa. Szlachta indiańska miała więc kluczowe znaczenie dla sprawowania władzy nad ogromną ludnością tubylczą. Poprzez swoją stałą lojalność wobec korony, utrzymali oni swoją pozycję władzy w swoich społecznościach, ale także służyli jako agenci kolonialnych rządów. Wykorzystanie przez Imperium Hiszpańskie lokalnych elit do rządzenia dużymi populacjami etnicznie odrębnymi od władców było od dawna praktykowane przez wcześniejsze imperia. Indiańscy caciques byli kluczowi we wczesnym okresie hiszpańskim, zwłaszcza gdy gospodarka wciąż opierała się na pozyskiwaniu danin i pracy od zwykłych Indian, którzy dostarczali towary i usługi swoim władcom w okresie przedhiszpańskim. Caciques mobilizowali swoją ludność na rzecz encomenderos, a później odbiorców repartimiento wybieranych przez koronę. Szlachta stała się funkcjonariuszami cabildo w społecznościach tubylczych, rozstrzygając sprawy wewnętrzne i broniąc praw społeczności w sądzie. W Meksyku ułatwiło to utworzenie w 1599 roku Sądu Generalnego Indian (Juzgado General de Indios), który rozpatrywał spory prawne, w które zaangażowane były rdzenne społeczności i jednostki. Dzięki prawnym mechanizmom rozwiązywania sporów, stosunkowo niewiele było wybuchów przemocy i buntów przeciwko władzy Korony. Osiemnastowieczne bunty w długo spokojnych regionach Meksyku, bunt Tzeltalów z 1712 r., a także najbardziej spektakularny w Peru bunt Tupaca Amaru (1780-1781), to działania rdzennych szlachciców prowadzących powstania przeciwko państwu hiszpańskiemu.

W República de Españoles hierarchie klasowe i rasowe były skodyfikowane w strukturach instytucjonalnych. Hiszpanie emigrujący do Indii musieli być starymi chrześcijanami o czystym chrześcijańskim dziedzictwie, a korona wykluczała nowych chrześcijan, konwertytów z judaizmu i ich potomków, ze względu na ich podejrzany status religijny. Korona ustanowiła w 1571 roku inkwizycję w Meksyku i Peru, a później w Cartagena de Indias (Kolumbia), aby chronić katolików przed wpływami krypto-Żydów, protestantów i cudzoziemców. Praktyki kościelne ustanowiły i utrzymały hierarchie rasowe poprzez zapisywanie chrztu, małżeństwa i pochówku były utrzymywane oddzielnie dla różnych grup rasowych. Kościoły były też fizycznie podzielone według ras.

Mieszanie ras (mestizaje) było faktem w społeczeństwie kolonialnym, gdzie trzy grupy rasowe, biali Europejczycy (españoles), Afrykanie (negros) i Indianie (indios) produkowali potomstwo mieszane rasowo, czyli castas. Istniała piramida statusu rasowego, na której szczycie znajdowała się niewielka liczba białych Europejczyków (españoles), nieco większa liczba mieszanych rasowo castas, którzy podobnie jak biali przebywali głównie w mieszkaniach miejskich, a największą populację stanowili Indianie żyjący we wspólnotach na wsi. Chociaż Indianie należeli do Repúbica de Indios, ich potomstwo ze związków z Españoles i Afrykanami stanowiło castas. Mieszanki biało-indiańskie były bardziej akceptowane społecznie w sferze latynoskiej, z możliwością zaklasyfikowania potomków mieszanych ras jako Español przez kilka pokoleń. Potomek pochodzenia afrykańskiego nigdy nie mógł usunąć „plamy” ze swojego dziedzictwa rasowego, gdyż Afrykanie byli uważani za „naturalnych niewolników”. XVIII-wieczne obrazy przedstawiały wyobrażenia elit o sistema de castas w porządku hierarchicznym, ale w systemie tym panowała raczej płynność niż absolutna sztywność.

System sądownictwa karnego w miastach hiszpańskich wymierzał sprawiedliwość w zależności od ciężkości przestępstwa oraz klasy, rasy, wieku, stanu zdrowia i płci oskarżonego. Nie-biali (czarni i mieszane kasty) byli karani znacznie częściej i surowiej, natomiast od Indian, uznanych za legalnych nieletnich, nie oczekiwano lepszego zachowania i karano ich łagodniej. Królewskie i miejskie ustawodawstwo próbowało kontrolować zachowanie czarnych niewolników, którzy podlegali godzinie policyjnej, nie mogli nosić broni i mieli zakaz ucieczki przed swoimi panami. W miarę jak rosła miejska, biała, niższa klasa (plebejska), również ona stawała się coraz częściej przedmiotem aresztowań i kar kryminalnych. Kara śmierci była rzadko stosowana, z wyjątkiem sodomii i opornych więźniów inkwizycji, których odstępstwa od ortodoksji chrześcijańskiej uważano za skrajne. Jednak tylko sfera cywilna mogła stosować karę śmierci, a więźniowie byli „uwalniani”, czyli przekazywani władzom cywilnym. Często przestępcy odbywali kary przymusowej pracy w warsztatach tekstylnych (obrajes), służbie w prezydencie na granicy oraz jako marynarze na statkach królewskich. Królewskie ułaskawienia dla zwykłych przestępców były często udzielane podczas uroczystości związanych z królewskim ślubem, koronacją lub narodzinami.

Elita hiszpańskich mężczyzn miała dostęp do specjalnych zabezpieczeń korporacyjnych (fueros) i zwolnień z uwagi na przynależność do określonej grupy. Ważnym przywilejem był ich proces przed sądem swojego społeczeństwa. Członkowie duchowieństwa, którzy posiadali fuero eclesiástico, byli sądzeni przez sądy kościelne, niezależnie od tego, czy przestępstwo było cywilne czy karne. W XVIII wieku korona ustanowiła stałą armię, a wraz z nią specjalne przywileje (fuero militar). Przywilej przyznany wojskowym był pierwszym fuero rozszerzonym na nie-białych, którzy służyli koronie. Indianie korzystali z pewnej formy przywileju korporacyjnego poprzez przynależność do społeczności tubylczych. W środkowym Meksyku Korona stworzyła specjalny sąd dla Indian (Juzgado General de Indios), a koszty wymiaru sprawiedliwości, w tym dostęp do adwokatów, były finansowane ze specjalnego podatku. Korona rozszerzyła półwyspową instytucję gildii kupieckiej (consulado) powstałą po raz pierwszy w Hiszpanii, m.in. w Sewilli (1543), a następnie ustanowiła ją w mieście Meksyk i Peru. Wśród członków Consulado dominowali Hiszpanie urodzeni na półwyspie, zwykle członkowie transatlantyckich domów handlowych. Sądy konsularne wysłuchiwały sporów dotyczących umów, upadłości, spedycji, ubezpieczeń itp. Handel transatlantycki pozostawał w rękach rodzin kupieckich mających siedziby w Hiszpanii i Indiach. Mężczyźni z Indii byli często młodszymi krewnymi hiszpańskich kupców, którzy często żenili się z zamożnymi kobietami amerykańskiego pochodzenia. Urodzeni w Ameryce Hiszpanie (criollos) na ogół nie zajmowali się handlem, ale posiadali ziemię, wstępowali do stanu kapłańskiego lub zostawali profesjonalistami. W obrębie elitarnych rodzin często krewnymi byli Hiszpanie i criollos urodzeni na półwyspie.

Regulacja systemu społecznego utrwalała uprzywilejowany status bogatych białych elit wobec rozległych populacji tubylczych i mniejszej, ale wciąż znaczącej liczby kast mieszanych rasowo. W epoce burbońskiej po raz pierwszy rozróżniono Hiszpanów pochodzenia iberyjskiego i amerykańskiego. W czasach Habsburgów, w prawie i w języku potocznym, grupowano je bez rozróżnienia. Coraz więcej Hiszpanów urodzonych w Ameryce rozwijało zdecydowanie lokalną orientację, przy czym Hiszpanie urodzeni na Półwyspie Apenińskim (Peninsulares) coraz częściej byli postrzegani jako obcokrajowcy i budzili niechęć, ale był to rozwój pod koniec okresu kolonialnego. Resentymenty wobec Peninsulares wynikały z celowej zmiany polityki korony, która systematycznie faworyzowała ich w stosunku do urodzonych w Ameryce criollos o wysokie stanowiska w hierarchii cywilnej i religijnej. Pozostawiało to criollos jedynie członkostwo w miejskim cabildo. Kiedy sekularystyczna monarchia burbońska prowadziła politykę wzmacniającą świecką władzę królewską nad władzą religijną, zaatakowała fuero eclesiástico, które dla wielu niższych duchownych było ważnym przywilejem. Proboszczowie, którzy w miastach indyjskich funkcjonowali zarówno jako urzędnicy królewscy, jak i duchowni, stracili swoją uprzywilejowaną pozycję. Jednocześnie korona stworzyła stałą armię i promowała milicje dla obrony imperium, tworząc nową aleję przywilejów dla kreolskich mężczyzn i castas, ale wykluczając tubylczych mężczyzn z poboru lub dobrowolnej służby.

Imperium hiszpańskie korzystało z korzystnych czynników produkcji w swoich zamorskich posiadłościach, w których znajdowały się duże, nadające się do eksploatacji populacje tubylcze i bogate obszary mineralne. Biorąc to pod uwagę, korona próbowała stworzyć i utrzymać klasyczny zamknięty system handlowy, utrzymujący konkurencję na zewnątrz i bogactwo wewnątrz imperium. Podczas gdy Habsburgowie byli zdeterminowani, aby utrzymać monopol państwowy w teorii, w rzeczywistości Imperium było porowatym królestwem gospodarczym i przemyt był powszechny. W XVI i XVII wieku pod rządami Habsburgów Hiszpania doświadczyła stopniowego pogorszenia warunków ekonomicznych, zwłaszcza w stosunku do rozwoju przemysłowego francuskich, holenderskich i angielskich rywali. Wiele towarów eksportowanych do Cesarstwa pochodziło od producentów z północno-zachodniej Europy, a nie z Hiszpanii. Ale nielegalny handel stał się częścią struktury administracyjnej Imperium. Wspierany przez duże przepływy pieniędzy z Ameryki, handel zakazany przez hiszpańskie merkantylistyczne ograniczenia handlowe kwitł, gdyż stanowił źródło dochodów dla urzędników korony i prywatnych kupców. Na przykład lokalna struktura administracyjna Buenos Aires powstała dzięki nadzorowi nad legalnym i nielegalnym handlem. W XVIII wieku Korona próbowała odwrócić swoją pozycję za czasów monarchów burbońskich. Prowadzenie przez Koronę wojen w celu utrzymania i rozszerzenia terytorium, obrony wiary katolickiej i wykorzenienia protestantyzmu oraz pokonania siły Turków osmańskich przekraczało jej możliwości płatnicze, pomimo ogromnej produkcji srebra w Peru i Meksyku. Znaczna część tego przepływu trafiała do rąk najemników w europejskich wojnach religijnych w XVI i XVII wieku oraz do rąk zagranicznych kupców, którzy płacili za dobra konsumpcyjne wytwarzane w północnej Europie. Paradoksalnie, bogactwo Indii zubożyło Hiszpanię, a wzbogaciło Europę Północną.

W Hiszpanii doskonale zdawano sobie z tego sprawę, pisarze zajmujący się ekonomią polityczną, arbitrzy wysyłali do korony długie analizy w formie „memoriałów, o dostrzeżonych problemach i z proponowanymi rozwiązaniami”. Według tych myślicieli „należy uregulować wydatki królewskie, powstrzymać sprzedaż poczty, ograniczyć rozrost kościoła. System podatkowy musi zostać zmieniony, specjalne koncesje muszą zostać przyznane pracownikom rolnym, rzeki muszą stać się żeglowne, a ziemie jałowe nawodnione. Tylko w ten sposób można było zwiększyć wydajność Kastylii, przywrócić jej handel i zakończyć upokarzającą zależność od cudzoziemców, Holendrów i Genueńczyków.

Od najwcześniejszych dni Karaibów i ery podboju, korona próbowała kontrolować handel między Hiszpanią a Indiami za pomocą restrykcyjnej polityki egzekwowanej przez Izbę Handlową (założoną w 1503 r.) w Sewilli. Nawigacja odbywała się przez poszczególne porty w Hiszpanii (Sewilla, potem Kadyks), w Ameryce Hiszpańskiej (Veracruz, Acapulco, Hawana, Cartagena de Indias i Callao

Korona ustanowiła system flot skarbowych (flota) w celu ochrony transportu pieniędzy do Sewilli (później Kadyksu). Kupcy z Sewilli przewozili towary konsumpcyjne produkowane w innych krajach europejskich, rejestrowane i opodatkowane przez Izbę Handlową, i wysyłali je do Indii. Inne europejskie interesy handlowe zdominowały stronę podaży, a hiszpańskie domy handlowe i ich cechy (consulados) w Hiszpanii i Indiach działały jako zwykli pośrednicy, czerpiąc część zysków. Zyski te nie sprzyjały jednak rozwojowi hiszpańskiego sektora produkcyjnego, jego gospodarka nadal opierała się na rolnictwie. Bogactwo Indii doprowadziło do dobrobytu w Europie Północnej, zwłaszcza w Holandii i Anglii, które były protestanckie. Gdy w XVII wieku potęga Hiszpanii osłabła, Anglia, Holandia i Francuzi wykorzystali to za oceanem, zajmując wyspy karaibskie, które stały się bazą dla rozwijającego się handlu przemytniczego w Ameryce Hiszpańskiej. Urzędnicy koronni, którzy mieli tłumić handel przemytniczy, dość często byli w zmowie z cudzoziemcami, gdyż było to źródło osobistego wzbogacenia. W Hiszpanii sama Korona uczestniczyła w zmowie z zagranicznymi domami handlowymi, gdyż płaciły one grzywny, „mające na celu ustanowienie odszkodowania dla państwa za straty spowodowane oszustwem”. Dla domów handlowych prowadzenie interesów stało się skalkulowanym ryzykiem, dla korony zaś zyskała dochody, które w przeciwnym razie by straciła. Kupcy zagraniczni byli częścią rzekomego monopolistycznego systemu handlu. Przeniesienie Izby Handlowej z Sewilli do Kadyksu umożliwiło jeszcze łatwiejszy dostęp do hiszpańskiego handlu dla zagranicznych domów handlowych.

Motorem hiszpańskiej gospodarki imperialnej, który miał wpływ na cały świat, było wydobycie srebra. Kopalnie w Peru i Meksyku były w rękach kilku elitarnych przedsiębiorców górniczych, mających dostęp do kapitału i żołądek do ryzyka wydobycia. Działały one w systemie licencji królewskich, gdyż Korona posiadała prawa do bogactw podglebia. Przedsiębiorcy górniczy brali na siebie całe ryzyko związane z prowadzeniem działalności, natomiast korona zarabiała 20% kawałek zysków, czyli królewską piątkę („Quinto”). Sektor górniczy zwiększył dochody Korony, ponieważ posiadał monopol na dostawy rtęci, używanej do oddzielania czystego srebra od rudy srebra w procesie patio. Korona utrzymywała wysoką cenę, tym samym deprymując wielkość produkcji srebra. Ochrona jej przepływów z Meksyku i Peru w tranzycie do portów w celu wysyłki do Hiszpanii doprowadziła wcześnie do powstania systemu konwojów (la flota) wypływających dwa razy w roku. O jego sukcesie może świadczyć fakt, że srebrna flota została zdobyta tylko raz, w 1628 roku przez holenderski prywatny statek Piet Hein. Strata ta doprowadziła do bankructwa korony hiszpańskiej i długiego okresu depresji gospodarczej w Hiszpanii. Stosowana przez Hiszpanów praktyka zbierania robotników z kopalń nosiła nazwę repartimiento. Był to system rotacyjnej pracy przymusowej, w którym rdzenne pueblos były zobowiązane do wysyłania robotników do pracy w hiszpańskich kopalniach i plantacjach przez określoną liczbę dni w roku. Repartimiento nie zostało wprowadzone w celu zastąpienia pracy niewolniczej, ale istniało obok wolnej pracy najemnej, niewolnictwa i pracy najemnej. Był to jednak sposób na pozyskanie przez Hiszpanów taniej siły roboczej, co pobudzało gospodarkę napędzaną przez kopalnie. Należy zauważyć, że mężczyźni, którzy pracowali jako pracownicy repartimiento, nie zawsze byli odporni na tę praktykę. Niektórzy zostali przyciągnięci do pracy jako sposób na uzupełnienie zarobków uzyskiwanych z uprawy pól, aby utrzymać swoje rodziny i oczywiście zapłacić daninę. Początkowo Hiszpanie mogli zlecać pracę robotnikom repartimiento tylko za zgodą urzędnika Korony, np. wicekróla, wyłącznie na podstawie tego, że taka praca była absolutnie niezbędna do zapewnienia krajowi ważnych zasobów. Z biegiem lat warunek ten stał się bardziej pobłażliwy i różne firmy zatrudniały pracowników repartimiento, gdzie pracowali w niebezpiecznych warunkach przez długie godziny i za niskie wynagrodzenie.

W epoce Burbonów reformy gospodarcze miały na celu odwrócenie schematu, który sprawił, że Hiszpania zubożała, bez sektora produkcyjnego, a jej kolonie potrzebowały wytworzonych towarów dostarczanych przez inne kraje. Podjęła ona próbę restrukturyzacji w kierunku zamkniętego systemu handlowego, ale na przeszkodzie stanęły warunki traktatu utrechckiego z 1713 r. Traktat kończący wojnę o sukcesję hiszpańską zwycięstwem francuskiego kandydata Bourbona do tronu przewidywał, że Brytyjczycy mogli legalnie handlować na podstawie licencji (asiento) afrykańskimi niewolnikami do Ameryki Hiszpańskiej. Przepis ten podważył możliwość reorganizacji systemu monopolu hiszpańskiego. Kupcy korzystali również z możliwości zajmowania się przemytem wyprodukowanych przez siebie towarów. Polityka Korony miała na celu uczynienie legalnego handlu bardziej atrakcyjnym niż przemyt, poprzez ustanowienie wolnego handlu (comercio libre) w 1778 roku, pozwalając portom hiszpańsko-amerykańskim na handel między sobą i z każdym portem w Hiszpanii. Jej celem była reorganizacja zamkniętego systemu hiszpańskiego i przechytrzenie coraz potężniejszego Imperium Brytyjskiego. Produkcja srebra została wznowiona w XVIII w., a wydobycie znacznie przekroczyło wcześniejszą produkcję. Korona obniżyła podatki na rtęć, co oznaczało, że można było rafinować więcej czystego srebra. Wydobycie srebra pochłaniało większość dostępnego kapitału w Meksyku i Peru, a korona kładła nacisk na produkcję metali szlachetnych, które wysyłano do Hiszpanii. W Indiach nastąpił pewien rozwój gospodarczy w zakresie dostaw żywności, ale nie powstała zróżnicowana gospodarka. Na reformy gospodarcze epoki burbońskiej wpływ miały wydarzenia geopolityczne w Europie. Reformy burbońskie powstały w wyniku wojny o sukcesję hiszpańską. Z kolei próba zacieśnienia przez Koronę kontroli nad swoimi kolonialnymi rynkami w obu Amerykach doprowadziła do dalszego konfliktu z innymi europejskimi potęgami rywalizującymi o dostęp do tych rynków. Po wywołaniu serii potyczek w latach siedemdziesiątych XVII wieku w związku z bardziej restrykcyjną polityką, zreformowany system handlowy Hiszpanii doprowadził do wojny z Wielką Brytanią w 1796 roku. Tymczasem w obu Amerykach polityka gospodarcza przyjęta pod rządami Burbonów miała różne skutki w poszczególnych regionach. Z jednej strony produkcja srebra w Nowej Hiszpanii gwałtownie wzrosła i doprowadziła do wzrostu gospodarczego. Jednak większość korzyści z ożywionego sektora górniczego przypadła elitom górniczym i urzędnikom państwowym, podczas gdy w wiejskiej Nowej Hiszpanii warunki dla robotników wiejskich pogorszyły się, przyczyniając się do niepokojów społecznych, które miały wpływ na późniejsze bunty.

Wraz ze śmiercią w 1700 roku Karola II Hiszpańskiego bezdzietnego, o koronę hiszpańską toczyła się wojna o sukcesję hiszpańską. Na mocy traktatów w Utrechcie (11 kwietnia 1713) kończących wojnę królem Filipem V został francuski książę z rodu Burbonów, Filip Andegaweński, wnuk Ludwika XIV francuskiego. Zachował hiszpańskie imperium zamorskie w obu Amerykach i na Filipinach. Akt ten cedował odszkodowania dla tych, którzy popierali Habsburga na rzecz monarchii hiszpańskiej, oddając europejskie terytorium Niderlandów Hiszpańskich, Neapol, Mediolan i Sardynię Austrii, Sycylię i część Mediolanu Księstwu Sabaudzkiemu, a Gibraltar i Minorkę Królestwu Wielkiej Brytanii. Traktat przyznawał również Brytyjczykom wyłączne prawo do handlu niewolnikami w Ameryce Hiszpańskiej na okres trzydziestu lat, asiento, a także zezwalał na rejsy do portów w hiszpańskich posiadłościach kolonialnych, openings, zarówno w celu legalnego, jak i nielegalnego handlu.

Ożywienie gospodarcze i demograficzne Hiszpanii zaczęło się powoli w ostatnich dekadach panowania Habsburgów, o czym świadczy wzrost liczby konwojów handlowych i znacznie szybszy wzrost nielegalnego handlu w tym okresie. (Wzrost ten był wolniejszy niż wzrost nielegalnego handlu północnych rywali na rynkach imperium). Jednak to ożywienie nie doprowadziło do poprawy instytucjonalnej, lecz raczej do „szybkiego rozwiązywania trwałych problemów”. To dziedzictwo zaniedbań znalazło odzwierciedlenie w pierwszych latach panowania Burbonów, podczas których armia została źle wykorzystana w wojnie o poczwórne przymierze (1718-1720). Po wojnie nowa monarchia burbońska przyjęła znacznie ostrożniejsze podejście do stosunków międzynarodowych, opierając się na sojuszu rodzinnym z Burbonami francuskimi i kontynuując program odnowy instytucjonalnej.

Program uchwalenia przez Koronę reform promujących kontrolę administracyjną i efektywność w metropolii kosztem interesów kolonii podważył lojalność elit kreolskich wobec Korony. Kiedy w 1808 roku wojska francuskie Napoleona Bonaparte zaatakowały Półwysep Iberyjski, Napoleon obalił hiszpańską monarchię burbońską, osadzając na hiszpańskim tronie swojego brata Józefa Bonaparte. W Ameryce Hiszpańskiej nastąpił kryzys legitymizacji rządów korony, co doprowadziło do hiszpańsko-amerykańskich wojen o niepodległość (1808-1826).

Reformy burbońskie

Szersze intencje Burbonów hiszpańskich polegały na reorganizacji instytucji imperium, aby lepiej nim zarządzać z korzyścią dla Hiszpanii i korony. Dążyli do zwiększenia dochodów i zapewnienia sobie większej kontroli nad koroną, w tym nad Kościołem katolickim. Centralizacja władzy miała służyć dobru korony i metropolii oraz obronie jej imperium przed obcymi najazdami. Z punktu widzenia Hiszpanii struktury panowania kolonialnego pod rządami Habsburgów nie działały już na jej korzyść, a znaczna część bogactw była zatrzymywana w Ameryce Hiszpańskiej i trafiała do innych mocarstw europejskich. Obecność innych potęg europejskich na Karaibach – Anglików na Barbadosie (1627), St Kitts (1623-5) i Jamajce (1655), Holendrów na Curaçao i Francuzów na Santo Domingo (Haiti) (1697), Martynice i Gwadelupie – przełamała integralność zamkniętego hiszpańskiego systemu kupieckiego i założyła udane kolonie cukrowe.

Na początku swojego panowania pierwszy hiszpański Burbon, król Filip V, dokonał reorganizacji rządu w celu wzmocnienia władzy wykonawczej monarchy, jak to miało miejsce we Francji, w miejsce deliberatywnego i polisynodalnego systemu Rad.

Rząd Filipa utworzył Ministerstwo Marynarki i Indii (1714) i powołał do życia kompanie handlowe, Kompanię Honduraską (1714), Kompanię Caracas, Kompanię Guipuscoan (1728) i odnoszącą największe sukcesy Kompanię Hawańską (1740).

W latach 1717-1718 struktury zarządzania Indiami, Consejo de Indias i Casa de Contratación, które regulowały inwestycje w uciążliwe hiszpańskie floty skarbowe, zostały przeniesione z Sewilli do Kadyksu, gdzie zagraniczne domy handlowe miały łatwiejszy dostęp do handlu indyjskiego. Kadyks stał się jedynym portem dla całego handlu indyjskiego (patrz system flotowy). Pojedyncze przeprawy w regularnych odstępach czasu powoli wypierały tradycyjne zbrojne konwoje, ale już w latach sześćdziesiątych XVII w. po Atlantyku pływały regularne statki z Kadyksu do Hawany i Puerto Rico, a w dłuższych odstępach czasu do Rio de la Plata, gdzie w 1776 r. utworzono dodatkowe wicekrólestwo. Przemyt, który był siłą napędową imperium Habsburgów, zmniejszył się proporcjonalnie do rejestrowanej żeglugi (rejestr żeglugi powstał w 1735 r.).

Dwa wstrząsy wywołały niepokój w Ameryce Hiszpańskiej i jednocześnie pokazały odnowioną odporność zreformowanego systemu: powstanie Tupaca Amaru w Peru w 1780 roku i bunt comuneros z Nowej Granady, oba częściowo w odpowiedzi na ściślejszą i skuteczniejszą kontrolę.

W 1783 roku, chcąc utrzymać eksploatację kolonii amerykańskich, a jednocześnie zapobiec ewentualnym ruchom niepodległościowym, hrabia Aranda, premier króla hiszpańskiego Karola III, zaproponował plan transformacji ustrojowej Ameryki Hiszpańskiej. Król Hiszpanii zachowałby jedynie bezpośrednie poparcie w Ameryce Południowej, na Kubie i w Puerto Rico, a stałby się cesarzem i suzerenem trzech królów wybranych spośród infantów Hiszpanii i płacących mu daninę: tej z Nowej Hiszpanii, która przysyłałaby mu sztaby srebra, tej z Tierra del Fuego (Kolumbia i Wenezuela), która płaciłaby w przyprawach i tytoniu, oraz tej z Peru, która przysyłałaby wlewki złota. Karol III był zbyt ostrożny, by zaakceptować ten projekt, ale czasami uważano go za wyprzedzający i mógł oszczędzić krajom Ameryki Hiszpańskiej krwawych rozdziałów zdobywania ich niepodległości

Dobrobyt w XVIII w.

Wiek XVIII był wiekiem dobrobytu dla zamorskiego imperium hiszpańskiego, a handel wewnętrzny stale wzrastał, zwłaszcza w drugiej połowie stulecia pod rządami reform burbońskich. Kluczowe zwycięstwo Hiszpanii w bitwie pod Cartagena de Indias (1741) przeciwko ogromnej flocie i armii brytyjskiej w karaibskim porcie Cartagena de Indias, jedna z wielu udanych bitew przeciwko Brytyjczykom, pomogła Hiszpanii zapewnić sobie dominację w obu Amerykach w XIX wieku. Ale różne regiony zachowywały się różnie pod rządami Burbonów, i choć Nowa Hiszpania była szczególnie zamożna, to jednocześnie cechowała ją wielka nierówność majątkowa. Produkcja srebra eksplodowała w Nowej Hiszpanii w XVIII wieku, ponad trzykrotnie zwiększając się między początkiem wieku a latami 1750. Zarówno gospodarka, jak i populacja rosły, obie skupione wokół Mexico City. Jednak podczas gdy właściciele kopalni i korona korzystali z kwitnącej gospodarki srebrem, większość ludności na wsi Bajío borykała się z rosnącymi cenami ziemi i spadającymi zarobkami. W rezultacie wielu z nich zostało eksmitowanych ze swoich ziem.

Armada brytyjska z 1741 roku była największą, jaką kiedykolwiek zgromadzono przed lądowaniem w Normandii, przewyższając nawet Wielką Armadę Filipa II o ponad 60 okrętów. Brytyjska flota licząca 195 statków, 32 000 żołnierzy i 3000 sztuk artylerii dowodzona przez admirała Edwarda Vernona została pokonana przez admirała Blasa de Lezo. Bitwa pod Cartagena de Indias była jednym z najbardziej decydujących zwycięstw Hiszpanii nad nieudanymi brytyjskimi próbami przejęcia hiszpańskiego lądu. Było wiele udanych bitew, które pomogły Hiszpanii zapewnić sobie dominację w Ameryce aż do XIX wieku. Historyk Reed Browning określił brytyjską wyprawę do Cartageny jako „głupio katastrofalną” i cytuje Horace”a Walpole”a, którego ojciec był gorzkim wrogiem Vernona, piszącego w 1744 roku: „Straciliśmy już siedem milionów srebra i 30 000 ludzi w wojnie hiszpańskiej, a owocem całej tej krwi i skarbów jest chwała posiadania głowy admirała Vernona na deskach kabiny!

Wraz z monarchią burbońską przyszedł repertuar burbońskich idei merkantylistycznych opartych na scentralizowanym państwie, wdrażanych w Ameryce początkowo powoli, ale z coraz większym rozmachem w ciągu stulecia. Żegluga szybko rosła od połowy lat 40-tych do wojny siedmioletniej (1756-1763), odzwierciedlając częściowo sukcesy Burbonów w kontrolowaniu nielegalnego handlu. Wraz ze złagodzeniem kontroli handlu po wojnie siedmioletniej, handel morski w obrębie imperium zaczął się ponownie rozwijać, osiągając niezwykłą dynamikę wzrostu w latach 80. XVII wieku.

Zniesienie monopolu Kadyksu na handel z Ameryką przyniosło renesans hiszpańskiej wytwórczości. Najbardziej godny uwagi był szybko rozwijający się przemysł tekstylny w Katalonii, w której już w połowie lat siedemdziesiątych XVII wieku widać było pierwsze oznaki industrializacji. W ten sposób w Barcelonie wyłoniła się niewielka, aktywna politycznie klasa biznesowa. Ta odizolowana kieszeń zaawansowanego rozwoju gospodarczego ostro kontrastowała ze względnym zacofaniem większości kraju. Większość ulepszeń miała miejsce w i wokół niektórych większych miast przybrzeżnych i wysp, takich jak Kuba, z jej plantacjami tytoniu, oraz wznowienie wzrostu wydobycia metali szlachetnych w Ameryce.

Z drugiej strony większość wiejskiej Hiszpanii i jej imperium, gdzie mieszkała zdecydowana większość ludności, żyła w warunkach stosunkowo zacofanych jak na osiemnastowieczne standardy zachodnioeuropejskie, umacniając stare obyczaje i izolację. Wydajność rolnictwa pozostawała niska, mimo wysiłków mających na celu wprowadzenie nowych technik do tego, co w większości było niezainteresowaną i wyzyskiwaną grupą chłopów i robotników. Rządy były niekonsekwentne w swojej polityce. Choć pod koniec XVIII wieku nastąpiła znaczna poprawa, Hiszpania nadal była gospodarczym zaściankiem. W ramach merkantylistycznych umów handlowych z trudem dostarczała towary, na które zapotrzebowanie zgłaszały szybko rozwijające się rynki jej imperium oraz zapewniała odpowiednie rynki zbytu dla handlu powrotnego.

W przeciwieństwie do wspomnianego „zacofania”, przyrodnik i odkrywca Alexander von Humboldt odbył intensywną podróż po hiszpańskich Amerykach, badając i opisując je po raz pierwszy z nowoczesnego, naukowego punktu widzenia w latach 1799-1804. W swoim dziele Political Essay on the Kingdom of New Spain zawierającym badania nad geografią Meksyku stwierdził, że Indianie z Nowej Hiszpanii żyli w lepszych warunkach niż jakikolwiek rosyjski czy niemiecki chłop w Europie. Według Humboldta, pomimo tego, że indiańscy rolnicy byli biedni, pod panowaniem hiszpańskim byli wolni i niewolnictwo nie istniało, ich warunki były znacznie lepsze niż warunki każdego innego chłopa czy rolnika w zaawansowanej północnej Europie.

Humboldt opublikował również analizę porównawczą spożycia chleba i mięsa w Nowej Hiszpanii (Meksyk) w porównaniu z innymi miastami europejskimi, np. Paryżem. Meksykanie spożywali 189 funtów mięsa na osobę rocznie, w porównaniu z 163 funtami spożywanymi przez mieszkańców Paryża, Meksykanie spożywali również prawie taką samą ilość chleba jak jakiekolwiek miasto europejskie, z 363 kilogramami chleba na osobę rocznie w porównaniu z 377 kilogramami spożywanymi w Paryżu. Caracas spożywało siedem razy więcej mięsa na osobę niż Paryż. Von Humboldt stwierdził również, że średni dochód w tym okresie był czterokrotnie wyższy od europejskiego, a miasta Nowej Hiszpanii były bogatsze od wielu miast europejskich.

Kontestacja z innymi imperiami

Cesarstwo hiszpańskie nie powróciło jeszcze do statusu pierwszorzędnego mocarstwa, ale odzyskało, a nawet znacznie powiększyło swoje terytoria od mrocznych czasów początku XVIII wieku, kiedy to było, zwłaszcza w sprawach kontynentalnych, zdane na łaskę układów politycznych innych mocarstw. Stosunkowo spokojniejsze stulecie pod rządami nowej monarchii pozwoliło jej na odbudowę i rozpoczęcie długiego procesu modernizacji instytucji i gospodarki, a spadek demograficzny z XVII wieku został odwrócony. Była to potęga średniej rangi z wielkimi roszczeniami do władzy, których nie można było zignorować. Ale czas był przeciwny.

Burbońskie reformy instytucjonalne zaowocowały militarnie, gdy siły hiszpańskie z łatwością odzyskały Neapol i Sycylię od Austriaków w 1734 r. podczas wojny o sukcesję polską oraz w wojnie o ucho Jenkinsa (1739-42) udaremniając brytyjskie wysiłki zdobycia strategicznych miast Cartagena de Indias i Santiago de Cuba poprzez pokonanie potężnej armii i floty brytyjskiej dowodzonej przez Edwarda Vernona, kończąc tym samym brytyjskie ambicje na kontynencie hiszpańskim.

W 1742 roku wojna o ucho Jenkinsa połączyła się z większą wojną o sukcesję austriacką i trzecią amerykańską wojną międzykolonialną w Ameryce Północnej. Brytyjczycy, również zajęci przez Francję, nie byli w stanie przechwycić hiszpańskich konwojów, a hiszpańskie szeregowce atakowały brytyjską żeglugę handlową wzdłuż trójkątnych szlaków handlowych. W Europie Hiszpania od 1741 r. próbowała wyprzeć Marię Teresę z Lombardii z północnych Włoch, ale sprzeciwiał się temu Karol Emanuel III z Sardynii, a wojna w północnych Włoszech pozostawała nierozstrzygnięta przez cały okres do 1746 r.

Na mocy traktatu w Akwizgranie w 1748 roku Hiszpania uzyskała Parmę, Piacenzę i Guastallę w północnych Włoszech. Ponadto, choć Hiszpania została pokonana w inwazji na Portugalię i straciła część terytorium na rzecz sił brytyjskich pod koniec wojny siedmioletniej (1756-1763), to szybko odrobiła te straty i zajęła brytyjską bazę morską na Bahamach podczas amerykańskiej wojny o niepodległość (1775-1783).

Hiszpania przyczyniła się do uzyskania niepodległości trzynastu kolonii brytyjskich (które utworzyły Stany Zjednoczone) wraz z Francją. Hiszpański gubernator Luizjany (Nowej Hiszpanii) Bernardo de Gálvez prowadził politykę Hiszpanii przeciwko Wielkiej Brytanii, która dążyła do zagarnięcia hiszpańskiego skarbu i terytorium. Hiszpania i Francja były sprzymierzone z powodu paktu rodzinnego między tymi dwoma państwami przeciwko Wielkiej Brytanii. Gálvez podjął działania przeciwko brytyjskiemu przemytowi na Morzu Karaibskim i promował handel z Francją. Na mocy królewskich rozkazów Karola III Hiszpańskiego, Gálvez kontynuował operacje pomocowe mające na celu zaopatrzenie amerykańskich rebeliantów. Brytyjczycy zablokowali porty kolonialne Trzynastu Kolonii, a kontrolowany przez Hiszpanów szlak z Nowego Orleanu do rzeki Missisipi stanowił skuteczną alternatywę dla zaopatrywania amerykańskich rebeliantów. Hiszpania aktywnie wspierała Trzynaście Kolonii podczas amerykańskiej wojny o niepodległość, począwszy od 1776 roku poprzez wspólne finansowanie Roderigue Hortalez and Co, firmy handlowej, która dostarczała niezbędne zaopatrzenie wojskowe, aż do finansowania ostatecznego oblężenia Yorktown w 1781 roku za pomocą kolekcji złota i srebra z Hawany.

Hiszpańska pomoc była dostarczana do kolonii czterema głównymi drogami: (1) z portów francuskich z finansowaniem Roderigue Hortalez and Co, (2) przez port w Nowym Orleanie i w górę rzeki Missisipi, (3) w magazynach w Hawanie oraz (4) z hiszpańskiego północno-zachodniego portu w Bilbao, poprzez rodzinną firmę handlową Gardoqui, która dostarczała ważne materiały wojenne.

Wielka Brytania zablokowała gospodarczo trzynaście kolonii, przez co amerykański dług publiczny znacznie wzrósł. Hiszpania, za pośrednictwem rodziny Gardoqui, wysłała 120 000 srebrnych monet o nominale osiem, znanych jako hiszpańska ósemka lub dolar, moneta, na której oparto pierwotnego dolara amerykańskiego, i pozostała ważna w Stanach Zjednoczonych aż do Coinage Act of 1857 (w rzeczywistości hiszpański dolar lub Carolus stał się pierwszą walutą świata w XVIII wieku).

Amerykańska Armia Kontynentalna, która wygrała bitwy pod Saratogą, była częściowo wyposażona i uzbrojona przez Hiszpanię. Hiszpania miała szansę odzyskać terytoria utracone przez Wielką Brytanię w czasie wojny siedmioletniej, zwłaszcza Florydę. Galvez zebrał armię z całej Ameryki Hiszpańskiej, około 7000 ludzi. Gubernator hiszpańskiej Luizjany przygotowywał ofensywę przeciwko Brytyjczykom w kampanii na wybrzeżu Zatoki Perskiej, której celem było opanowanie dolnego biegu Missisipi i Florydy. Gálvez zakończył podbój zachodniej Florydy w 1781 roku udanym oblężeniem Pensacoli.

Niedługo potem Gálvez zdobył wyspę New Providence na Bahamach, porzucając ostatni plan brytyjskiego oporu, który utrzymał hiszpańską dominację na Karaibach i przyspieszył triumf armii amerykańskiej. Jamajka była ostatnią ważną brytyjską twierdzą na Karaibach. Gálvez zorganizował desant na wyspę; zawarto jednak pokój paryski (1783) i odwołano inwazję.

Większość terytorium dzisiejszej Brazylii została uznana za hiszpańską, kiedy eksploracja rozpoczęła się od żeglugi wzdłuż Amazonki w latach 1541-1542 przez Francisco de Orellana. Liczne ekspedycje hiszpańskie zbadały duże części tego rozległego regionu, zwłaszcza te w pobliżu kolonii hiszpańskich. W XVI i XVII wieku hiszpańscy żołnierze, misjonarze i poszukiwacze przygód również zakładali społeczności pionierskie, głównie w Paranie, Santa Catarina i São Paulo, oraz forty na północno-wschodnim wybrzeżu zagrożone przez Francuzów i Holendrów.

Wraz z rozwojem kolonii luso-brazylijskiej, po wyczynach Bandeirantes, te odizolowane grupy hiszpańskie zostały ostatecznie włączone do społeczeństwa brazylijskiego. Tylko nieliczni Kastylijczycy, którzy zostali wysiedleni ze spornych obszarów Pampy w Rio Grande do Sul, pozostawili znaczący wpływ na kształtowanie się gaucho, gdy mieszali się z grupami Indian, Portugalczyków i czarnych, którzy przybyli do regionu w XVIII wieku. Hiszpanie swoimi prawami uniemożliwiali zniewolenie rdzennych mieszkańców, pozostawiając ich bez interesu handlowego w głębi dorzecza Amazonki. Prawa z Burgos (1512) i Nowe Prawa (1542) miały na celu ochronę interesów ludności tubylczej. Portugalsko-brazylijscy niewolnicy, Bandeirantes, mieli przewagę w dostępie od ujścia Amazonki, które znajdowało się po portugalskiej stronie linii Tordesillas. Słynny atak na hiszpańską misję w 1628 roku spowodował zniewolenie około 60 tysięcy rdzennych mieszkańców.

Z czasem faktycznie doszło do samofinansowania się sił okupacyjnych. Do XVIII wieku znaczna część terytorium hiszpańskiego znajdowała się pod faktyczną kontrolą portugalsko-brazylijską. Rzeczywistość ta została uznana wraz z prawnym przekazaniem w 1750 r. Portugalii w traktacie madryckim suwerenności większości dorzecza Amazonki i obszarów przyległych. Kolonia ta zasiała ziarno wojny Guaraní w 1756 roku.

Hiszpania rościła sobie prawo do całej Ameryki Północnej w Erze Odkryć, ale roszczenia nie przekładały się na okupację, dopóki nie odkryto ważnego surowca i nie ustanowiono hiszpańskiej kolonizacji i rządów Korony. Francuzi założyli imperium w północnej części Ameryki Północnej i zajęli kilka wysp na Karaibach. Anglicy założyli kolonie na wschodnim wybrzeżu Ameryki Północnej, a także w północnej części Ameryki Północnej i na niektórych wyspach karaibskich. W XVIII wieku korona hiszpańska zdała sobie sprawę, że należy bronić swoich roszczeń terytorialnych, zwłaszcza w obliczu widocznej słabości podczas wojny siedmioletniej, kiedy to Wielka Brytania zajęła ważne hiszpańskie porty Hawanę i Manilę. Innym ważnym czynnikiem było to, że imperium rosyjskie od połowy XVIII wieku rozszerzyło się na Amerykę Północną, z osadami handlującymi futrami na terenie dzisiejszej Alaski i fortami tak daleko na południe jak Fort Ross w Kalifornii. Wielka Brytania dokonywała również ekspansji na tereny, do których Hiszpania rościła sobie prawo jako do swojego terytorium na wybrzeżu Pacyfiku. Podejmując kroki w celu umocnienia swoich niepewnych roszczeń do Kalifornii, Hiszpania rozpoczęła planowanie misji kalifornijskich w 1769 roku. Hiszpania rozpoczęła również serię rejsów na północno-zachodni Pacyfik, gdzie Rosja i Wielka Brytania wdzierały się na zgłoszone terytorium. Hiszpańskie wyprawy na północno-zachodni Pacyfik, z Alessandro Malaspiną i innymi zmierzającymi do Hiszpanii, przyszły zbyt późno, by Hiszpania mogła zaznaczyć swoją suwerenność na północno-zachodnim Pacyfiku. Kryzys Nootki (1789-1791) omal nie doprowadził Hiszpanii i Wielkiej Brytanii do wojny. Był to spór o roszczenia na północno-zachodnim Pacyfiku, gdzie żaden z narodów nie zakładał stałych osad. Kryzys mógł doprowadzić do wojny, ale został rozwiązany w konwencji Nootka, w której Hiszpania i Wielka Brytania zgodziły się nie zakładać osad i zezwoliły na wolny dostęp do Nootka Sound na zachodnim wybrzeżu dzisiejszej wyspy Vancouver. W 1806 r. baron Mikołaj Rezanow podjął próbę wynegocjowania traktatu między Kompanią Rosyjsko-Amerykańską a wicekrólestwem Nowej Hiszpanii, ale jego niespodziewana śmierć w 1807 r. położyła kres wszelkim nadziejom na zawarcie traktatu. Hiszpania zrzekła się swoich roszczeń w zachodniej części Ameryki Północnej w traktacie Adams-Onis z 1819 roku, cedując swoje prawa tam na rzecz Stanów Zjednoczonych, pozwalając Stanom Zjednoczonym na zakup Florydy i ustanawiając granicę między Nową Hiszpanią a Stanami Zjednoczonymi do czasu, gdy doszło do negocjacji między tymi dwoma narodami, zasoby Hiszpanii były wyczerpane z powodu hiszpańsko-amerykańskich wojen o niepodległość.

W 1808 roku wojska napoleońskie zaatakowały Półwysep Iberyjski, powodując ucieczkę portugalskiej rodziny królewskiej do Brazylii i abdykację króla Hiszpanii. Napoleon osadził na tronie hiszpańskim swojego brata, Józefa Bonaparte (Hiszpanią rządziła już dynastia francuska, ale dynastia napoleońska nie miała legitymacji w oczach kolonistów i była idealnym pretekstem do uzyskania przez nich niepodległości, o której marzyli od czasu pojawienia się Francuzów na czele Hiszpanii z dynastią Burbonów)

Na domiar złego Napoleon zniósł przywileje duchownych w Cesarstwie; w rezultacie został ekskomunikowany, co wywołało powstanie Hiszpanów, hiszpańską wojnę o niepodległość, wojnę partyzancką, którą Napoleon nazwał swoim „wrzodem”. W trakcie wojny z rąk hiszpańskich partyzantów zginęło ok. 180 tys. żołnierzy cesarskich (głównie Francuzów, „świeckich” Hiszpanów i Egipcjan), a 390 tys. zwykłych „hiszpańskich katolików”, w tym bojówki, masakry ludności cywilnej, głód i epidemie (straciła ok. 1

Wojna została uwieczniona przez malarza Goyę. Inwazja francuska wywołała też w wielu miejscach Ameryki Hiszpańskiej kryzys legitymizacji rządów korony i ruchy, które doprowadziły do uzyskania niepodległości politycznej. W Hiszpanii niepewność polityczna trwała ponad dekadę, a niepokoje przez kilka dziesięcioleci, wojny domowe o spory sukcesyjne, republikę i wreszcie liberalną demokrację. Opór skupił się wokół juntas, specjalnych rządów nadzwyczajnych. 25 września 1808 r. utworzono centralną Juntę, najwyższą i rządzącą Królestwem, rządzącą w imieniu Ferdynanda VII, która miała koordynować działania poszczególnych Junt.

Konflikty hiszpańsko-amerykańskie i niepodległość 1810-1833

Idea odrębnej tożsamości Ameryki Hiszpańskiej została rozwinięta w nowożytnej literaturze historycznej, ale idea całkowitej niezależności Hiszpanii od Imperium Hiszpańskiego nie była wówczas rozpowszechniona, a niepodległość polityczna nie była nieunikniona. Historyk Brian Hamnett twierdzi, że gdyby hiszpańska monarchia i hiszpańscy liberałowie byli bardziej elastyczni w kwestii miejsca zamorskich posiadłości, imperium nie upadłoby. Junty pojawiły się w Ameryce Hiszpańskiej, gdy Hiszpania stanęła w obliczu kryzysu politycznego spowodowanego inwazją Napoleona Bonaparte i abdykacją Ferdynanda VII. Latynosi zareagowali w podobny sposób jak Hiszpanie na półwyspie, legitymizując swoje działania tradycyjnym prawem, zgodnie z którym suwerenność przypadała ludowi w przypadku braku prawowitego króla.

Większość Latynosów nadal popierała ideę utrzymania monarchii, ale nie popierała kontynuacji monarchii absolutnej pod rządami Ferdynanda VII. Latynoscy Amerykanie chcieli samorządu. Junty obu Ameryk nie akceptowały rządów Europejczyków – ani rządu powołanego dla Hiszpanii przez Francuzów, ani różnych rządów hiszpańskich powołanych w odpowiedzi na inwazję francuską. Junty nie zaakceptowały regencji hiszpańskiej, izolowanej w oblężonym mieście Kadyks (1810-1812). Odrzucili również hiszpańską konstytucję z 1812 roku, mimo że przyznawała ona obywatelstwo hiszpańskie tym terytoriom, które należały do monarchii hiszpańskiej na obu półkulach. Hiszpańska liberalna konstytucja z 1812 roku uznała rdzenne ludy obu Ameryk za obywateli Hiszpanii. Ale nabycie obywatelstwa dla każdej kasty ludów afroamerykańskich obu Ameryk następowało przez naturalizację – z wyłączeniem niewolników.

W Ameryce nastąpił długi okres wojen od 1811 do 1829 roku. W Ameryce Południowej ten okres wojen doprowadził do uzyskania niepodległości przez Argentynę (1810), Wenezuelę (1810), Chile (1810), Paragwaj (1811) i Urugwaj (1815, ale później rządzony przez Brazylię do 1828). José de San Martín prowadził kampanię na rzecz niepodległości w Chile (1818) i Peru (1821). Dalej na północ Simón Bolívar poprowadził siły, które w latach 1811-1826 wywalczyły niepodległość dla regionu, który stał się Wenezuelą, Kolumbią, Ekwadorem, Peru i Boliwią (wtedy Alto Perú). Panama ogłosiła niepodległość w 1821 roku i połączyła się z Republiką Gran Kolumbii (1821-1903).

W Wicekrólestwie Nowej Hiszpanii, wolnomularz Miguel Hidalgo y Costilla ogłosił w 1810 roku w Grito de Dolores wolność Meksyku. Niepodległość została faktycznie wywalczona w 1821 roku przez oficera armii rojalistycznej, który stał się powstańcem, Agustina de Iturbide, w sojuszu z powstańcem Vicente Guerrero i w ramach planu Iguala. Konserwatywna hierarchia katolicka w Nowej Hiszpanii popierała niepodległość Meksyku w dużej mierze dlatego, że uważała liberalną hiszpańską konstytucję z 1812 roku za odrażającą. Prowincje środkowoamerykańskie uniezależniły się poprzez niepodległość Meksyku w 1821 roku i przyłączyły się do Meksyku na krótki okres (1822-1823), ale wybrały własną drogę, gdy Meksyk stał się republiką w 1824 roku.

Hiszpańskie fortyfikacje przybrzeżne Veracruz, Callao i Chiloé były bazami, które utrzymały się odpowiednio do 1825 i 1826 roku. W Ameryce Hiszpańskiej rojalistyczna partyzantka kontynuowała wojnę w kilku krajach, a Hiszpania podjęła próby odzyskania Wenezueli w 1827 r. i Meksyku w 1829 r. Hiszpania porzuciła wszelkie plany militarnej rekonkwisty po śmierci króla Ferdynanda VII w 1833 roku. Wreszcie rząd hiszpański posunął się tak daleko, że w 1836 roku zrzekł się zwierzchnictwa nad całą Ameryką kontynentalną.

Kuba

Na Kubie ważna była również kwestia pracy. Niewolnicy byli importowani przez długi czas mimo oficjalnego zakazu. Po 1820 roku przybyło w ten sposób około pół miliona osób. Ponadto wyemigrowało około 100 tys. robotników z Azji. Nastąpiła też duża imigracja Europejczyków; w drugiej połowie XIX wieku na Kubę przybyły setki tysięcy z nich, głównie z Hiszpanii.

Wyspa nie wzięła udziału w buncie kolonii przeciwko koronie hiszpańskiej w latach 20. XIX wieku. Konflikt interesów między cukrową oligarchią z jednej strony, a zwykłymi Kubańczykami z drugiej był zbyt duży. W latach 70. XIX wieku (w Hiszpanii proklamowano na krótko republikę) rząd hiszpański wykazał zrozumienie dla kubańskiego ruchu reformatorskiego, który dążył do większej autonomii Kuby. Kiedy jednak nadzieje te zostały rozwiane przez konserwatywne rządy hiszpańskie, które przestały popierać reformy, wybuchło powstanie, które doprowadziło do wojny dziesięcioletniej. Powstańcy proklamowali republikę, ale mogli kontrolować tylko wschodnią część Kuby, która była mniej zaludniona niż druga część i nie miała realnej wartości ekonomicznej. Wielcy właściciele cukru w zachodniej części obawiali się, że ten bunt doprowadzi do rewolucji społecznej i zniesienia niewolnictwa. Pokój powrócił po zawarciu porozumienia w 1878 roku. W latach 90-tych XIX wieku pojawiły się nowe napięcia, które doprowadziły do nowej wojny i zakończenia panowania hiszpańskiego.

Utrata reszty Indii (1865-1899)

Santo Domingo również ogłosiło niepodległość w 1821 roku i rozpoczęło negocjacje w sprawie włączenia go do Boliwariańskiej Republiki Gran Kolumbii, ale wkrótce zostało zajęte przez Haiti, które rządziło nim aż do rewolucji w 1844 roku. Po 17 latach niepodległości, w 1861 roku, Santo Domingo stało się ponownie kolonią z powodu agresji Haiti, co czyni je jedyną byłą kolonią, którą Hiszpania odebrała. Jednakże generał kapitan José de la Gándara y Navarro napotkał opór w zajęciu wyspy, po tym jak jego wojska musiały stawić czoła powstaniom partyzanckim i żółtej febrze. Łącznie w walkach z dominikańskimi partyzantami poległo 10 888 żołnierzy Gándary. Choroba była bardziej wyniszczająca, zabiła 30 tysięcy.

Po 1865 roku w Indiach pod kontrolą hiszpańską pozostały jedynie Kuba i Puerto Rico oraz Hiszpańskie Indie Wschodnie (Filipiny, Guam i sąsiednie wyspy Pacyfiku). Kubańska wojna o niepodległość została przerwana przez amerykańską interwencję w to, co stało się wojną hiszpańsko-amerykańską w 1898 roku. Hiszpania straciła w tym konflikcie także Portoryko i Filipiny. W następnym roku Hiszpania sprzedała swoje pozostałe posiadłości na Oceanie Spokojnym Niemcom na mocy traktatu niemiecko-hiszpańskiego, zachowując jedynie swoje terytoria afrykańskie.

Hiszpania w epoce postnapoleońskiej przeżywała kryzys polityczny, ponieważ inwazja francuska i przywrócenie monarchii hiszpańskiej pod rządami autokratycznego Ferdynanda VII zburzyły tradycyjny konsensus w sprawie suwerenności, podzieliły kraj politycznie i regionalnie oraz wywołały wojny i konflikty między postępowcami, liberałami i konserwatystami. Niestabilność hamowała rozwój Hiszpanii, który zaczął przyspieszać w XVIII wieku. Krótki okres poprawy nastąpił w latach 70. XIX wieku, kiedy to zdolny Alfons XII i jego troskliwi ministrowie zdołali ożywić hiszpańską politykę i prestiż, przerwany przedwczesną śmiercią Alfonsa.

Rosnący poziom powstań nacjonalistycznych i antykolonialnych w różnych koloniach osiągnął kulminację w wojnie hiszpańsko-amerykańskiej w 1898 roku, która toczyła się głównie na Kubie. Po klęsce militarnej nastąpiła niepodległość Kuby oraz cesja Portoryko, Guam i Filipin na rzecz Stanów Zjednoczonych, które otrzymały 20 mln dolarów odszkodowania za Filipiny. 2 czerwca 1899 r. wycofano II Filipiński Batalion Ekspedycyjny Cazadores, ostatni hiszpański garnizon na Filipinach, który pod koniec wojny oblegał Baler w Aurorze, kończąc tym samym około 300-letnią hiszpańską hegemonię na archipelagu.

Terytoria w Afryce (1885-1975)

Pod koniec XVII wieku tylko Melilla, Alhucemas, Peñón de Vélez de la Gomera (która została odzyskana w 1564 roku), Ceuta (która była częścią imperium portugalskiego od 1415 roku, postanowiła zachować swoje związki z Hiszpanią po zakończeniu Unii Iberyjskiej; formalna wierność Ceuty wobec Hiszpanii została uznana przez Traktat Lizboński w 1668 roku), Oran i Mazalquivir pozostały jako hiszpańskie terytorium w Afryce. Te ostatnie miasta zostały utracone w 1708 roku, odzyskane w 1732 roku i odsprzedane przez Karola IV w 1792 roku.

W 1778 roku wyspa Fernando Poo (obecnie Bioko), przyległe wysepki i prawa handlowe na stałym lądzie między Nigrem a Ogooué zostały przekazane Hiszpanii przez Portugalczyków w zamian za terytorium w Ameryce Południowej (Traktat El Pardo). W XIX wieku przez te tereny przewinęło się kilku hiszpańskich odkrywców i misjonarzy, w tym Manuel Iradier.

W 1848 roku wojska hiszpańskie podbiły Islas Chafarinas.

W 1860 roku, po wojnie tetuskiej, Maroko scedowało Sidi Ifni na rzecz Hiszpanii na mocy traktatu w Tangerze, na podstawie dawnej placówki Santa Cruz de la Mar Pequeña, uważanej za Sidi Ifni. Kolejne dekady współpracy francusko-hiszpańskiej doprowadziły do utworzenia i rozszerzenia protektoratów hiszpańskich na południe od miasta, a wpływy hiszpańskie zyskały uznanie międzynarodowe na konferencji berlińskiej w 1884 roku: Hiszpania zarządzała wspólnie Sidi Ifni i Saharą Zachodnią. Hiszpania rościła sobie również pretensje do protektoratu nad wybrzeżami Gwinei, od przylądka Boujdour do przylądka Blanc, a nawet próbowała zgłaszać pretensje do regionów Adrar i Tiris w Mauretanii. Río Muni stało się protektoratem w 1885 roku, a kolonią w 1900 roku. Sprzeczne roszczenia do ziem gwinejskich zostały rozstrzygnięte w 1900 roku na mocy traktatu paryskiego, w wyniku którego Hiszpania posiadała jedynie 26 000 km2 z 300 000 km2 rozciągających się na wschód do rzeki Oubangui, do których początkowo rościła sobie prawo.

Po krótkiej wojnie w 1893 roku Hiszpania rozszerzyła swoje wpływy na południe od Melilli.

W 1911 roku Maroko zostało podzielone między Francuzów i Hiszpanów. Zbuntowali się Berberowie z Rifu, którym przewodził Abdelkrim, były urzędnik administracji hiszpańskiej. Bitwa pod Anoual (1921) podczas wojny o Rif była nagłą, dotkliwą i prawie śmiertelną porażką militarną poniesioną przez armię hiszpańską przeciwko marokańskim powstańcom. Jeden z czołowych polityków hiszpańskich oświadczył stanowczo: „Znajdujemy się w najostrzejszym okresie hiszpańskiej dekadencji”. Po katastrofie w Annualu, we wrześniu 1925 roku w zatoce Al Hoceima odbył się desant. Hiszpańska armia i marynarka, przy niewielkiej współpracy sprzymierzonego kontyngentu francuskiego, położyła kres wojnie w Rif. Uważa się ją za pierwszy w historii udany desant amfibijny wspierany przez siły powietrzne i czołgi morskie.

W 1923 roku Tanger został ogłoszony miastem międzynarodowym pod wspólną administracją francuską, hiszpańską, brytyjską, a później włoską.

W 1926 roku Bioko i Rio Muni zostały połączone jako kolonia Gwinei Hiszpańskiej, status ten utrzymał się do 1959 roku. W 1931 roku, po upadku monarchii, kolonie afrykańskie weszły w skład II Republiki Hiszpańskiej. W 1934 roku, za rządów premiera Alejandro Lerroux, wojska hiszpańskie pod dowództwem generała Osvaldo Capaza wylądowały w Sidi Ifni i zajęły terytorium, które zostało scedowane de iure przez Maroko w 1860 roku. Pięć lat później Francisco Franco, generał Armii Afrykańskiej, zbuntował się przeciwko rządowi republikańskiemu i rozpoczął hiszpańską wojnę domową (1936-1939). Podczas II wojny światowej, francuska obecność Vichy w Tangerze została pokonana przez hiszpańską obecność Franco.

Hiszpanii brakowało bogactwa i zainteresowania, aby rozwinąć rozbudowaną infrastrukturę gospodarczą w swoich afrykańskich koloniach w pierwszej połowie XX wieku. Jednak poprzez paternalistyczny system, zwłaszcza na wyspie Bioko, Hiszpania rozwinęła wielkie plantacje kakao, dla których sprowadzono tysiące nigeryjskich robotników jako robotników.

W 1956 roku, kiedy Maroko Francuskie stało się niepodległe, Hiszpania zwróciła Maroko Hiszpańskie nowemu państwu, ale zachowała kontrolę nad Sidi Ifni, regionem Tarfaya i Saharą Hiszpańską. Sułtan marokański (przyszły król) Mohammed V zainteresował się tymi terytoriami i w 1957 roku najechał Saharę Hiszpańską w wojnie Ifni, czyli w Hiszpanii – Wojnie Zapomnianej (la Guerra Olvidada). W 1958 roku Hiszpania scedowała Tarfaya na rzecz Mohammeda V i połączyła oddzielne dotąd okręgi Seguia el-Hamra (na północy) i Río de Oro (na południu), tworząc prowincję Sahara Hiszpańska.

W 1959 roku utworzono hiszpańskie terytorium Zatoki Gwinejskiej o statusie zbliżonym do prowincji Hiszpanii metropolitalnej. Jako hiszpański region równikowy był rządzony przez gubernatora generalnego z uprawnieniami wojskowymi i cywilnymi. W 1959 roku odbyły się pierwsze wybory lokalne, a pierwsi przedstawiciele Gwinei Równikowej zasiedli w hiszpańskim parlamencie. Na mocy ustawy zasadniczej z grudnia 1963 r. ograniczona autonomia została zatwierdzona przez wspólny organ ustawodawczy dla dwóch prowincji terytorium. Nazwa państwa została zmieniona na Gwineę Równikową. W marcu 1968 roku pod naciskiem nacjonalistów z Gwinei Równikowej i Organizacji Narodów Zjednoczonych Hiszpania ogłosiła, że przyzna temu krajowi niepodległość.

W 1969 roku, pod presją międzynarodową, Hiszpania zwróciła Sidi Ifni Maroku. Hiszpańska kontrola nad Saharą Hiszpańską trwała do czasu, gdy Zielony Marsz w 1975 r. doprowadził do wycofania się z niej, pod naciskiem wojsk marokańskich. Przyszłość tej byłej hiszpańskiej kolonii pozostaje niepewna.

Wyspy Kanaryjskie i hiszpańskie miasta na kontynencie afrykańskim są uważane za równoprawną część Hiszpanii i Unii Europejskiej, ale mają inny system podatkowy.

Maroko nadal rości sobie prawo do Ceuty, Melilli i plazas de soberanía, mimo że na arenie międzynarodowej są one uznawane za jednostki administracyjne Hiszpanii. Isla Persil została zajęta 11 lipca 2002 roku przez marokańską żandarmerię i oddziały, które w bezkrwawej operacji zostały wyparte przez hiszpańskie siły morskie.

Chociaż imperium hiszpańskie podupadło od swojego szczytu w połowie XVII wieku, pozostało cudem dla innych Europejczyków ze względu na swój zasięg geograficzny. Pisząc w 1738 roku, angielski poeta Samuel Johnson zastanawiał się: „Czy niebo zarezerwowało, z litości dla biednych,

Imperium hiszpańskie pozostawiło na półkuli zachodniej ogromną spuściznę językową, religijną, polityczną, kulturową i urbanistyczno-architektoniczną. Hiszpański, którego językiem ojczystym posługuje się ponad 470 milionów osób, jest drugim najczęściej używanym językiem ojczystym na świecie, po wprowadzeniu języka kastylijskiego („Castellano”) z Półwyspu Iberyjskiego do Ameryki Hiszpańskiej, rozszerzonego później przez kolejne rządy niepodległych republik. Na Filipinach wojna hiszpańsko-amerykańska (1898) oddała wyspy pod jurysdykcję amerykańską, gdzie w szkołach narzucono język angielski, a hiszpański stał się drugorzędnym językiem urzędowym.

Ważną spuścizną kulturową Imperium Hiszpańskiego za granicą był rzymski katolicyzm, który pozostał głównym wyznaniem religijnym w Ameryce Hiszpańskiej i na Filipinach. Chrześcijańska ewangelizacja rdzennych mieszkańców była kluczowym obowiązkiem korony i uzasadnieniem jej imperialnej ekspansji. Chociaż tubylcy byli uważani za neofitów i niewystarczająco dojrzałych w wierze, aby rodzimi mężczyźni mogli być wyświęcani na kapłanów, to jednak tubylcy byli częścią katolickiej wspólnoty wiary. Narzucona przez inkwizycję ortodoksja katolicka, wymierzona zwłaszcza w krypto-Żydów i protestantów, dopiero po uzyskaniu niepodległości w XIX wieku w republikach hiszpańsko-amerykańskich pozwoliła na tolerancję religijną innych wyznań. Szacunek dla świąt katolickich często ma silny wyraz regionalny i pozostaje ważny w wielu częściach Ameryki Latynoskiej. Obchody obejmują Dzień Zmarłych, Karnawał, Wielki Tydzień, Boże Ciało, Święto Trzech Króli i narodowe dni świętych, takie jak Dziewica z Guadalupe w Meksyku.

Pod względem politycznym epoka kolonialna silnie wpłynęła na współczesną Amerykę Hiszpańską. Podziały terytorialne imperium w Ameryce Hiszpańskiej stały się podstawą granic między nowymi republikami po uzyskaniu niepodległości oraz podziałów państwowych w ramach krajów. Często twierdzi się, że powstanie caudillizmu w trakcie i po ruchach niepodległościowych w Ameryce Łacińskiej stworzyło dziedzictwo autorytaryzmu w regionie. W okresie kolonialnym nie nastąpił znaczący rozwój instytucji przedstawicielskich, a w okresie państwowym często dochodziło do wzmocnienia władzy wykonawczej nad władzą ustawodawczą. Niestety, doprowadziło to do popularnego błędnego przekonania, że spuścizna kolonialna doprowadziła do tego, że region ten ma wyjątkowo uciskany proletariat. Bunty i zamieszki były często postrzegane jako dowód tego rzekomego skrajnego ucisku. Jednak kultura buntu przeciwko niepopularnemu rządowi nie jest jedynie potwierdzeniem powszechnego autorytaryzmu. Dziedzictwo kolonialne pozostawiło kulturę polityczną buntu, ale nie zawsze jako ostatni desperacki akt. Niepokoje społeczne w regionie są przez niektórych postrzegane jako forma zaangażowania politycznego. Podczas gdy kontekst polityczny rewolucji politycznych w Ameryce Hiszpańskiej jest rozumiany jako taki, w którym liberalne elity ścierały się w celu utworzenia nowych narodowych struktur politycznych, tak samo elity te odpowiadały na masową mobilizację polityczną i udział klas niższych.

Setki miast w obu Amerykach zostały założone pod rządami Hiszpanii, a kolonialne centra i budynki wielu z nich są obecnie wpisane na listę światowego dziedzictwa UNESCO i przyciągają turystów. Dziedzictwo fizyczne obejmuje uniwersytety, forty, miasta, katedry, szkoły, szpitale, misje, budynki rządowe i rezydencje kolonialne, z których wiele istnieje do dziś. Wiele dzisiejszych dróg, kanałów, portów czy mostów znajduje się tam, gdzie przed wiekami budowali je hiszpańscy inżynierowie. Najstarsze uniwersytety w obu Amerykach zostały założone przez hiszpańskich uczonych i misjonarzy katolickich. Imperium hiszpańskie pozostawiło po sobie również ogromną spuściznę kulturową i językową. Dziedzictwo kulturowe jest również obecne w muzyce, kuchni i modzie, z których część uzyskała status niematerialnego dziedzictwa kulturowego UNESCO.

Długi okres kolonialny w Ameryce Hiszpańskiej zaowocował mieszanką rdzennych, europejskich i afrykańskich ludów, które zostały sklasyfikowane rasowo i uszeregowane hierarchicznie, dlatego w Ameryce Hiszpańskiej i Portugalskiej istniało społeczeństwo mieszane rasowo w porównaniu z wyraźnie oddzielonymi koloniami osadników brytyjskich i francuskich w Ameryce Północnej.

Wraz z Imperium Portugalskim, Imperium Hiszpańskie położyło podwaliny pod prawdziwie globalny handel, otwierając wielkie transoceaniczne szlaki handlowe i odkrywając terytoria i oceany nieznane zachodniej wiedzy. Hiszpańska moneta ósemkowa stała się pierwszą na świecie globalną walutą.

Jedną z cech tego handlu była wymiana szerokiej gamy roślin i zwierząt domowych między Starym Światem a Nowym w ramach wymiany kolumbijskiej. Niektóre z upraw, które zostały wprowadzone do Ameryki to winogrona, pszenica, jęczmień, jabłka i owoce cytrusowe. Zwierzęta, które zostały wprowadzone do Nowego Świata to konie, osły, bydło, owce, kozy, świnie i kury. Stary Świat otrzymał z Ameryki takie rzeczy jak kukurydza, ziemniaki, chilli, pomidory, tytoń, fasola, kabaczki, kakao (czekolada), wanilia, awokado, ananasy, guma, orzeszki ziemne, orzechy nerkowca, orzechy brazylijskie, pekany, borówki, truskawki, quinoa, amarantus, chia, agawa i inne. Efektem tego handlu było znaczne zwiększenie potencjału rolniczego nie tylko w Ameryce, ale także w Europie i Azji. Choroby wywołane przez Europejczyków i Afrykanów, takie jak ospa, odra, tyfus i inne, wyniszczyły niemal wszystkie ludy tubylcze, które nie miały odporności, a syfilis był przedmiotem handlu z Nowego Świata do Starego.

Były też wpływy kulturowe, które widać we wszystkim, od architektury po jedzenie, muzykę, sztukę i prawo, od południowej Argentyny i Chile po Stany Zjednoczone Ameryki i Filipiny. Złożone pochodzenie i kontakty różnych ludów sprawiły, że wpływy kulturowe zbiegły się w różnorodnych formach, tak widocznych dziś na dawnych obszarach kolonialnych.

Artykuły powiązane

Źródła

  1. Empire espagnol
  2. Imperium hiszpańskie
  3. Séville était le port principal et le centre du commerce avec le Nouveau Monde.
  4. ^ de facto; de jure since 1561, Valladolid between 1601 to 1606
  5. ^ The Catholic Church was the State religion of the Spanish (European (White)) Empire, but the following religions were also present in the empire: Islam (Sunni Islam (Hanafi school), Shia Islam, Crypto-Islam), Aztec religions, Inca religions, Buddhism, Hinduism, Sikhism, Jainism, Animism and Judaism (Crypto-Judaism).
  6. ^ A Castilian fleet attacked the Praia”s Bay in Terceira Island but the landing forces were decimated by a Portuguese counter-attack because the rowers panicked and fled with the boats. See chronicler Frutuoso, Gaspar (1963)- Saudades da Terra (in Portuguese), Edição do Instituto Cultural de Ponta Delgada, volume 6, chapter I, p. 10. See also Cordeiro, António (1717)- Historia Insulana (in Portuguese), Book VI, Chapter VI, p. 257
  7. ^ This was a decisive battle because after it, in spite of the Catholic Monarchs” attempts, they were unable to send new fleets to Guinea, Canary or to any part of the Portuguese empire until the end of the war. The Perfect Prince sent an order to drown any Castilian crew captured in Guinea waters. Even the Castilian navies which left to Guinea before the signature of the peace treaty had to pay the tax („quinto”) to the Portuguese crown when returned to Castile after the peace treaty. Isabella had to ask permission to Afonso V so that this tax could be paid in Castilian harbors. Naturally all this caused a grudge against the Catholic Monarchs in Andalusia.
  8. ^ Other European powers did not see the treaty between Castile and Portugal as binding on themselves. Francis I of France observed „The sun shines for me as for others and I should very much like to see the clause in Adam”s will that excludes me from a share of the world.”[70]
  9. En 1402 comenzó la conquista de las islas Canarias, primera expansión territorial castellana en ultramar y antecedente de las exploraciones atlánticas españolas. Con el descubrimiento de América en 1492 se iniciará el proceso de conquista de estos nuevos territorios.Por ser el año en el que España perdió sus últimas posesiones en América (Cuba y Puerto Rico) y Asia (Filipinas), 1898 es la fecha tradicionalmente asociada al final del imperio. Sin embargo, España conservaría varios archipiélagos en Oceanía (islas Marianas, Carolinas y Palaos) hasta su venta a Alemania en 1899. También mantuvo e incorporó varios dominios coloniales en África, los cuales conservó hasta la segunda mitad del siglo XX: el protectorado español de Marruecos (independizado en 1956), la Guinea española (emancipada en 1968), Ifni (entregado al Marruecos independiente en 1969) y el Sahara español (anexionado por Marruecos en 1976).
  10. Entre 1873 y 1874, el régimen político vigente fue una república, al igual que entre 1931 y 1936. Entre 1939 y 1975, la forma de gobierno fue una dictadura.
  11. Fernández Álvarez, Manuel (1979). España y los españoles en los tiempos modernos (em Spanish). [S.l.]: University of Salamanca. p. 128  !CS1 manut: Língua não reconhecida (link)
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.