II bitwa pod St Albans

Streszczenie

Druga bitwa pod St Albans została stoczona 17 lutego 1461 roku podczas Wojny Róż w Anglii. Miała miejsce w St Albans w Hertfordshire, pierwsza bitwa została stoczona w 1455 roku. Armia frakcji Yorkistów pod wodzą Earla Warwicka próbowała zagrodzić drogę do Londynu na północ od miasta. Konkurencyjna armia lancasterska użyła szerokiego manewru oskrzydlającego, by zaskoczyć Warwicka, odciąć go od Londynu i wyprzeć jego armię z pola. Zwycięzcy uwolnili też z niewoli słabego króla Henryka VI, który był więźniem Warwicka. Jednak ostatecznie nie udało im się wykorzystać swojego zwycięstwa.

Wojny Róż toczyły się między zwolennikami dwóch gałęzi dynastii Plantagenetów: rodu Lancasterów, reprezentowanego przez niestabilnego psychicznie króla Henryka VI, a zwolennikami konkurencyjnego rodu Yorków. Ryszard z Yorku pokłócił się z kilkoma członkami dworu Henryka na przełomie lat czterdziestych i pięćdziesiątych XIV wieku. Był szanowany jako żołnierz i administrator, a jego zwolennicy uważali, że ma większe szanse na tron niż Henryk. York i jego przyjaciele w końcu otwarcie zbuntowali się w 1455 roku. W pierwszej bitwie pod St Albans York odniósł zwycięstwo, ale nie rozwiązało to przyczyn konfliktu. Po kilku próbach pojednania, walki zostały wznowione w 1459 roku. W bitwie pod Northampton w 1460 r. bratanek Ryszarda z Yorku, hrabia Warwick, pokonał armię lancasterską i pojmał króla Henryka, który nie brał w niej udziału.

York wrócił do Londynu z wygnania w Irlandii i próbował domagać się tronu, ale jego zwolennicy nie byli gotowi posunąć się tak daleko. Zamiast tego zawarto porozumienie, Act of Accord, na mocy którego York lub jego spadkobiercy mieli zostać królem po śmierci Henryka. Porozumienie to wydziedziczyło młodego syna Henryka, Edwarda z Westminsteru. Żona Henryka, Małgorzata Andegaweńska, odmówiła przyjęcia Aktu Zgody i zabrała Edwarda do Szkocji, by tam zyskać poparcie. Rywale i wrogowie Yorka tymczasem zgromadzili armię w północnej Anglii. York i jego szwagier, hrabia Salisbury (ojciec Warwicka), poprowadzili pod koniec 1460 r. armię na północ, by przeciwdziałać tym zagrożeniom, ale drastycznie nie docenili sił lancasterskich. W bitwie pod Wakefield armia Yorków została zniszczona, a York, Salisbury i drugi syn Yorka, Edmund, hrabia Rutland, zginęli w walkach lub zostali straceni po bitwie.

Zwycięska armia Lancasterów zaczęła posuwać się na południe w kierunku Londynu. Na jej czele stanęli stosunkowo młodzi szlachcice, tacy jak książę Somerset, hrabia Northumberland i lord Clifford, których ojcowie zostali zabici przez Yorka i Warwicka w pierwszej bitwie pod St Albans. Armia składała się ze znacznych kontyngentów z West Country i Scottish Borders i w dużej mierze opierała się na grabieżach podczas marszu na południe.

Śmierć Ryszarda z Yorku pozostawiła jego osiemnastoletniego syna Edwarda, hrabiego Marchii, jako torkistowskiego pretendenta do tronu. Prowadził on jedną armię Yorkistów w Marchii Walijskiej, podczas gdy Warwick dowodził drugą w Londynie i na południowym wschodzie. Naturalnie zamierzali połączyć swoje siły, by stawić czoła armii Małgorzaty, ale Edwarda opóźniła konieczność konfrontacji z inną armią lancasterską z Walii dowodzoną przez Jaspera Tudora i jego ojca, Owena Tudora. 2 lutego Edward pokonał armię Tudora w bitwie pod Mortimer”s Cross.

Warwick, z pojmanym królem Henrykiem w pociągu, tymczasem ruszył, by zablokować armii królowej Małgorzaty drogę do Londynu. Zajął pozycję na północ od St Albans, przy głównej drodze z północy (starożytna droga rzymska znana jako Watling Street), gdzie ustawił kilka stałych linii obronnych, w tym działa i przeszkody w postaci kaltropy i bruków najeżonych kolcami. Część jego obrony wykorzystywała starożytny belgijski wał ziemny znany jako Beech Bottom Dyke. Siły Warwicka zostały podzielone na trzy „bitwy”, jak to było w zwyczaju w tamtych czasach. On sam prowadził główną bitwę w centrum. Książę Norfolk prowadził bitwę przednią (lub Vaward) po prawej stronie, a brat Warwicka, John Neville, dowodził bitwą tylną po lewej stronie.

Choć silne, linie Warwicka skierowane były tylko na północ. Małgorzata wiedziała o działaniach Warwicka prawdopodobnie za pośrednictwem sir Henry”ego Lovelace”a, zarządcy domu Warwicka. Lovelace został schwytany przez Lancasterów pod Wakefield, ale oszczędzono mu egzekucji i uwolniono, a on sam wierzył, że w nagrodę za zdradzenie Warwicka zaoferowano mu wolne hrabstwo Kentu. Późnym wieczorem 16 lutego armia Małgorzaty skręciła ostro na zachód i zdobyła miasto Dunstable. Około 200 miejscowych ludzi pod wodzą miejskiego rzeźnika próbowało stawić im opór, ale zostali łatwo rozproszeni. „Scourers” Warwicka (zwiadowcy i patrole oraz partie żerujące) nie zdołali wykryć tego posunięcia.

Z Dunstable siły Małgorzaty ruszyły nocą na południowy wschód, w kierunku St Albans. Czołowe siły Lancastrian zaatakowały miasto krótko po świcie. Szturmując na wzgórze obok opactwa, zostali skonfrontowani przez łuczników jorkistowskich w centrum miasta, którzy strzelali do nich z okien domów. Ten pierwszy atak został odparty. Przegrupowując się przy brodzie na rzece Ver, lancasterscy dowódcy szukali innej drogi do miasta. Została ona znaleziona i rozpoczęto drugi atak wzdłuż linii Folly Lane i Catherine Street. Ten drugi atak nie napotkał żadnego oporu, a łucznicy Yorkistów w mieście zostali oskrzydleni. Kontynuowali oni jednak walkę dom po domu i przez kilka godzin nie zostali ostatecznie pokonani.

Zdobywszy samo miasto, Lancastrianie skierowali się na północ w kierunku tylnej bitwy Johna Neville”a, ustawionej na Bernards Heath. W wilgotnych warunkach wiele dział i ręcznych karabinów Yorkistów nie wystrzeliło, ponieważ ich proch został zwilżony. Warwick miał trudności z wyciągnięciem swoich pozostałych jednostek z umocnień i skierowaniem ich w stronę Lancasterów, tak więc bitwy Yorkistów wkraczały do akcji pojedynczo, zamiast w sposób skoordynowany. Tylna bitwa, próbująca wzmocnić obrońców miasta, została zaangażowana i rozproszona. Sugeruje się, że kentyjski kontyngent w armii Yorkistów pod wodzą Lovelace”a uciekł w tym momencie, powodując dalsze zamieszanie w szeregach Yorkistów, choć późniejsi historycy sugerują, że rola Lovelace”a jako „kozła ofiarnego” została stworzona przez Warwicka jako pretekst do zachowania twarzy, by zamaskować jego własne „całkowite złe zarządzanie” bitwą. Z całą pewnością Lovelace nie został stracony po bitwie pod Towton.

Późnym popołudniem Lancasterzy atakowali na północny wschód od St Albans, by zaangażować się w batalię Yorkistów Main i Vaward pod wodzą Warwicka i Norfolka. Gdy zapadł zmierzch (co o tej porze roku i przy kiepskiej pogodzie nastąpiło bardzo wczesnym wieczorem), Warwick zdał sobie sprawę, że jego ludzie mają przewagę liczebną i są coraz bardziej zdemoralizowani, i wycofał się z pozostałymi siłami (około 4 000 ludzi) do Chipping Norton w Oxfordshire.

Jeden z kronikarzy oszacował całkowitą liczbę zabitych na 2.000 mężczyzn. Anonimowy kronikarz podał dokładną liczbę 1.916.

Gdy Yorkiści wycofali się, zostawili za sobą zdumionego króla Henryka, który podobno spędził bitwę, siedząc pod drzewem i śpiewając. Dwaj rycerze (starszy lord Bonville i sir Thomas Kyriell, weteran wojny stuletniej) przysięgli nie dopuścić, by stała mu się krzywda, i pozostali z nim przez cały czas. Następnego ranka Małgorzata zapytała swego syna, siedmioletniego Edwarda z Westminsteru, jak, a nie czy, ci dwaj, obaj rycerze Podwiązki, mają umrzeć. Edward, zachęcony w ten sposób, wysłał ich na ścięcie. John Neville został schwytany, ale uniknął egzekucji, ponieważ książę Somerset obawiał się, że jego młodszy brat, który był w rękach Yorkistów, może zostać stracony w odwecie.

Henryk pasował na rycerza młodego księcia Edwarda, który z kolei pasował trzydziestu lancasterskich przywódców. Jednym z nich był Andrew Trollope, doświadczony kapitan, który zdezerterował z Yorkistów w bitwie pod Ludford Bridge w 1459 roku i który według wielu był pomysłodawcą zwycięstw Lancasterów pod Wakefield i St Albans. W St Albans zranił się w stopę, nadeptując na jeden z kalet Warwicka, ale mimo to twierdził, że zabił piętnastu Yorków. William Tailboys jest także wymieniany jako ten, który po bitwie został pasowany na rycerza przez Henryka VI.

Choć Małgorzata i jej armia mogły teraz bez przeszkód pomaszerować na Londyn, nie zrobiły tego. Reputacja armii lancasterskiej jako grabieżcy sprawiła, że londyńczycy zakratowali bramy. To z kolei spowodowało wahanie Małgorzaty, podobnie jak wiadomość o zwycięstwie Edwarda z Marchii pod Mortimer”s Cross. Lancastrianie wycofali się przez Dunstable, tracąc wielu Szkotów i Borderów, którzy zdezerterowali i wrócili do domu z zebranymi wcześniej łupami. Edward March i Warwick wkroczyli do Londynu 2 marca, a Edward został szybko ogłoszony królem Anglii Edwardem IV. W ciągu kilku tygodni potwierdził swoją pozycję na tronie decydującym zwycięstwem w bitwie pod Towton.

Być może najbardziej znaczącą osobą, która zginęła w bitwie pod St Albans, przynajmniej jeśli chodzi o jej dynastyczne skutki, był John Grey z Groby, którego wdowa, Elżbieta Woodville, poślubiła Edwarda IV w 1464 roku.

Aby upamiętnić 550. rocznicę bitwy, Battlefields Trust zorganizował konferencję na temat bitwy w dniach 26-27 lutego 2011 roku, w pobliżu miejsca bitwy. Konferencja obejmowała autentyczne odtworzenie walk przez Medieval Siege Society oraz wycieczkę z przewodnikiem po polu bitwy, a jej punktem kulminacyjnym była msza Requiem za poległych w kościele St Saviour”s, którą poprowadził ojciec Peter Wadsworth.

Źródła

  1. Second Battle of St Albans
  2. II bitwa pod St Albans
  3. ^ „battaglia” in Rome were an ancestor. In English Civil War „battalia” or battle lines led to the formation in British Army as ”battalion”.
  4. ^ Although a number of secondary sources refer to the snow, recent research has shown that there is no reference to snow in any of the primary sources. It is now believed that this mention of snow came about from confusion with Towton, six weeks later, when snowy weather is clearly attested. See Burley et al, p73
  5. ^ Michael Hicks, The Wars of the Roses: 1455-1485. 37, Osprey, 2003.
  6. ^ Anthony Goodman, The Wars of the Roses 127, Dorset Press, 1981.
  7. ^ S.G. Shaw, History of Verulam and St. Alban”s pp. 65-70, 1815.
  8. ^ J. Gillingham, The Wars of the Roses p. 126, 1983.
  9. ^ Philip Warner, British Battlefields: the South, Fontana, 1975.
  10. Royle, p. 272
  11. Royle, p. 274
  12. Ronald H. Fritze, William Baxter Robison: Historical dictionary of late medieval England, 1272-1485. Greenwood Publishing Group, 2002, s. 484. ISBN 0-313-29124-1.
  13. Michael Hicks: The Wars of the Roses 1455-1485. T. 54: The Wars of the Roses 1455-1485. Osprey Publishing, 2003, s. 34-35, seria: Essential histories. ISBN 1-84176-491-4.
  14. a b c d Ronald H. Fritze, William Baxter Robison: Historical dictionary of late medieval England, 1272-1485. Greenwood Publishing Group, 2002, s. 485. ISBN 0-313-29124-1.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.