Gerard Merkator

Streszczenie

Gerardus Mercator (5 marca 1512 – 2 grudnia 1594) był XVI-wiecznym geografem, kosmografem i kartografem pochodzącym z Flandrii. Największą sławę przyniosło mu stworzenie w 1569 r. mapy świata opartej na nowym rzucie, który przedstawiał kursy żeglarskie o stałym namiarze (loksodromy) jako linie proste – innowacja ta jest nadal stosowana w mapach morskich.

Mercator był bardzo wpływowym pionierem w historii kartografii. Wraz z Gemmą Frisius i Abrahamem Orteliusem jest powszechnie uważany za jednego z założycieli niderlandzkiej szkoły kartografii i geografii. Powszechnie uważa się go również za najbardziej znaczącą postać tej szkoły. W swoich czasach był znanym twórcą globusów i instrumentów naukowych. Ponadto interesował się teologią, filozofią, historią, matematyką i geomagnetyzmem. Był także znakomitym rytownikiem i kaligrafem. W przeciwieństwie do innych wielkich uczonych tej epoki, niewiele podróżował, a swoją wiedzę o geografii czerpał z biblioteki liczącej ponad tysiąc książek i map, od odwiedzających go gości oraz z obszernej korespondencji (w sześciu językach) z innymi uczonymi, mężami stanu, podróżnikami, kupcami i marynarzami. Wczesne mapy Mercatora miały duże formaty, nadające się do powieszenia na ścianie, ale w drugiej połowie życia stworzył ponad 100 nowych map regionalnych w mniejszym formacie, nadających się do oprawy w atlasie z 1595 roku. Było to pierwsze pojawienie się słowa „atlas” w odniesieniu do książki z mapami. Mercator użył go jednak jako neologizmu oznaczającego traktat (kosmologię) o stworzeniu, historii i opisie wszechświata, a nie po prostu zbiór map. Wybrał to słowo, aby upamiętnić tytana Atlasa, „króla Mauretanii”, którego uważał za pierwszego wielkiego geografa.

Duża część dochodów Mercatora pochodziła ze sprzedaży globusów ziemskich i niebieskich. Przez sześćdziesiąt lat były one uważane za najlepsze na świecie i sprzedawano je w takich ilościach, że zachowało się wiele egzemplarzy. Było to ogromne przedsięwzięcie, wymagające produkcji kul, drukowania gorsetów, budowania pokaźnych stojaków, pakowania i rozprowadzania ich po całej Europie. Sławę przyniosły mu również instrumenty naukowe, zwłaszcza astrolabia i pierścienie astronomiczne, które służyły do badania geometrii astronomii i astrologii.

Mercator pisał o geografii, filozofii, chronologii i teologii. Wszystkie mapy ścienne były opatrzone obszernym tekstem na temat danego regionu. Na przykład słynna mapa świata z 1569 roku zawiera ponad pięć tysięcy słów w piętnastu legendach. Atlas z 1595 roku zawiera około 120 stron map i ilustrowanych stron tytułowych, ale jeszcze więcej stron poświęcono jego opisowi stworzenia wszechświata i opisom wszystkich przedstawionych krajów. Jego tabela chronologiczna liczyła około 400 stron, na których podał daty (od momentu stworzenia) ziemskich dynastii, ważnych wydarzeń politycznych i militarnych, wybuchów wulkanów, trzęsień ziemi i zaćmień. Pisał również o Ewangeliach i Starym Testamencie.

Mercator był pobożnym chrześcijaninem, urodzonym w katolickiej rodzinie w czasach, gdy protestantyzm Marcina Lutra zyskiwał na popularności. Nigdy nie zadeklarował się jako luteranin, ale był wyraźnie przychylny, a władze katolickie oskarżyły go o herezję; po sześciu miesiącach więzienia wyszedł bez szwanku. Ten okres prześladowań jest prawdopodobnie głównym czynnikiem, który przyczynił się do jego przeprowadzki z katolickiego Leuven (Louvain) do bardziej tolerancyjnego Duisburga w Świętym Cesarstwie Rzymskim, gdzie mieszkał przez ostatnie trzydzieści lat swojego życia. Walter Ghim, przyjaciel Mercatora i jego pierwszy biograf, opisuje go jako człowieka trzeźwego w zachowaniu, ale wesołego i dowcipnego w towarzystwie, który nigdy nie był bardziej szczęśliwy niż w dyskusji z innymi uczonymi. Przede wszystkim był pobożny i pracowity aż do śmierci.

Wczesne lata

Gerardus Mercator urodził się jako Geert lub Gerard (de) Kremer (lub Cremer), siódme dziecko Huberta (de) Kremera i jego żony Emerance w Rupelmonde we Flandrii, małej wiosce położonej na południowy zachód od Antwerpii, która w całości leżała w lennie habsburskich Niderlandów. Jego rodzice pochodzili z Gangelt w Świętym Księstwie Rzymskim Jülich (dzisiejsze Niemcy). W chwili narodzin odwiedzali brata (lub stryja) Huberta, który był ubogim rzemieślnikiem, z zawodu szewcem, natomiast Gisbert, ksiądz, był człowiekiem znaczącym w społeczności. Ich pobyt w Rupelmonde był krótki i w ciągu sześciu miesięcy wrócili do Gangelt, gdzie Mercator spędził swoje dzieciństwo do szóstego roku życia. W 1518 r. rodzina Kremerów przeniosła się z powrotem do Rupelmonde, prawdopodobnie z powodu pogarszających się warunków życia w Gangelt – głodu, zarazy i bezprawia. Od siódmego roku życia, kiedy przybył z Gangelt, Mercator uczęszczał do miejscowej szkoły w Rupelmonde, gdzie nauczono go podstaw czytania, pisania, arytmetyki i łaciny.

Szkoła w ”s-Hertogenbosch 1526-1530

Po śmierci Huberta w 1526 r. Gisbert został opiekunem Mercatora. Mając nadzieję, że Mercator pójdzie w jego ślady i wstąpi do kapłaństwa, wysłał 15-letniego Geerta do słynnej szkoły Braci Wspólnego Życia w ”s-Hertogenbosch w księstwie Brabancji. Bractwo i szkoła zostały założone przez charyzmatycznego Geerta Groote, który kładł duży nacisk na studiowanie Biblii i jednocześnie wyrażał dezaprobatę dla dogmatów kościelnych – oba aspekty nowej „herezji” Marcina Lutra, głoszonej zaledwie kilka lat wcześniej, w 1517 roku. W późniejszym okresie życia Mercator postępował według podobnych zasad, z problematycznymi skutkami.

Pod jego kierunkiem Geert studiował Biblię, trivium (łacinę, logikę i retorykę) oraz klasykę, taką jak filozofia Arystotelesa, historia naturalna Pliniusza i geografia Ptolemeusza. W szkole uczono go po łacinie, więc czytał, pisał i rozmawiał po łacinie. Nadał sobie nowe łacińskie imię: Gerardus Mercator Rupelmundanus, przy czym Mercator to łacińskie tłumaczenie słowa Kremer, które oznacza „kupiec”. Bracia słynęli ze swojego skryptorium i tutaj Mercator mógł zetknąć się z pismem kursywnym, którego używał w swoich późniejszych pracach. Bracia słynęli także z dokładności i dyscypliny, co potwierdza Erazm, który uczęszczał do tej szkoły czterdzieści lat przed Merkatorem.

Uniwersytet w Leuven 1530-1532

Ze słynnej szkoły Mercator przeniósł się na słynny Uniwersytet w Leuven, gdzie jego pełne łacińskie nazwisko pojawia się w aktach immatrykulacji w 1530 roku. Mieszkał w jednym z kolegiów nauczycielskich, Kolegium Zamkowym, i choć został sklasyfikowany jako biedak, ocierał się o bogatszych studentów, wśród których byli anatom Andreas Vesalius, mąż stanu Antoine Perrenot i teolog George Cassander – wszyscy oni byli skazani na sławę i przyjaźnili się z Mercatorem przez całe życie.

Ogólny pierwszy stopień (Magister) koncentrował się na nauczaniu filozofii, teologii i greki w ramach konserwatywnej scholastyki, która stawiała na pierwszym miejscu autorytet Arystotelesa. Chociaż trivium zostało teraz wzbogacone o quadrivium (arytmetyka, geometria, astronomia, muzyka), ich zakres był zaniedbywany w porównaniu z teologią i filozofią, w związku z czym Mercator musiał w następnych latach uciekać się do dalszego studiowania trzech pierwszych przedmiotów. Mercator ukończył studia magisterskie w 1532 roku.

Antwerpia 1532-1534

Normalnym postępem dla zdolnego magistra było podjęcie dalszych studiów na jednym z czterech wydziałów w Leuven: teologii, medycyny, prawa kanonicznego i prawa rzymskiego. Gisbert mógł mieć nadzieję, że Mercator pójdzie dalej na teologię i będzie się kształcił w kierunku kapłaństwa, ale Mercator tego nie zrobił: jak wielu dwudziestoparoletnich młodzieńców miał pierwsze poważne wątpliwości. Problem polegał na sprzeczności między autorytetem Arystotelesa a jego własnymi studiami biblijnymi i obserwacjami naukowymi, zwłaszcza w odniesieniu do stworzenia i opisu świata. Takie wątpliwości były na uniwersytecie herezją i jest całkiem możliwe, że w dysputach klasowych powiedział już wystarczająco dużo, by władze zwróciły na niego uwagę: na szczęście nie wydrukował swoich poglądów. Opuścił Leuven i udał się do Antwerpii, aby tam poświęcić się kontemplacji filozofii. Ten okres jego życia obarczony jest niepewnością. Z pewnością dużo czytał, ale udało mu się jedynie odkryć więcej sprzeczności między światem Biblii a światem geografii, co zajmowało go do końca życia. Z pewnością nie udało mu się pogodzić swoich studiów ze światem Arystotelesa.

W tym okresie Mercator utrzymywał kontakty z franciszkańskim zakonnikiem Franciscusem Monachusem, który mieszkał w klasztorze w Mechelen. Był on postacią kontrowersyjną, która od czasu do czasu popadała w konflikt z władzami kościelnymi z powodu swoich humanistycznych poglądów i zerwania z arystotelesowskim postrzeganiem świata: jego własne poglądy na geografię opierały się na badaniu i obserwacji. Mercator musiał być pod wrażeniem Monachusa, jego kolekcji map i słynnego globusa, który przygotował dla Jeana Carondeleta, głównego doradcy Karola V. Globus został wykonany przez złotnika z Leuven, Gaspara van der Heydena (Gaspar a Myrica ok. 1496 – ok. 1549), u którego Mercator terminował. Spotkania te mogły być bodźcem do odłożenia na bok problemów z teologią i poświęcenia się geografii. Później powie: „Od młodości geografia była dla mnie głównym przedmiotem studiów. Podobał mi się nie tylko opis Ziemi, ale także struktura całej maszynerii świata.”

Leuven 1534-1543

Pod koniec 1534 r. dwudziestodwuletni Mercator powrócił do Leuven i pod kierunkiem Gemmy Frisius rzucił się w wir nauki geografii, matematyki i astronomii. Mercator był zupełnie poza swoim zasięgiem, ale dzięki pomocy i przyjaźni Gemmy, która była tylko cztery lata starsza, udało mu się w ciągu dwóch lat opanować elementy matematyki, a uniwersytet udzielił mu pozwolenia na udzielanie korepetycji prywatnym studentom. Gemma zaprojektowała niektóre z instrumentów matematycznych wykorzystywanych w tych badaniach i Mercator szybko nabrał wprawy w ich wytwarzaniu: praktycznych umiejętności pracy z mosiądzem, matematycznych umiejętności obliczania skali i grawerskich umiejętności tworzenia gotowych dzieł.

Gemma i Gaspar Van der Heyden ukończyli globus ziemski w 1529 r., ale już w 1535 r. planowali nowy globus zawierający najnowsze odkrycia geograficzne. Rdzenie miały być wyryte na miedzi, a nie na drewnie, a tekst miał być napisany elegancką kursywą, a nie ciężkim pismem rzymskim, jak we wczesnych globusach. Globus był efektem wspólnej pracy: Gemma opracowała treść, Van der Heyden wyrył geografię, a Mercator wyrył tekst, w tym kartusz, w którym po raz pierwszy publicznie umieścił swoje nazwisko. Globus został ukończony w 1536 r., a jego niebiański odpowiednik pojawił się rok później. Te powszechnie podziwiane globusy były drogie, a ich szeroka sprzedaż zapewniła Mercatorowi dochody, które wraz z dochodami z instrumentów matematycznych i nauczania pozwoliły mu na małżeństwo i założenie domu. We wrześniu 1536 r. ożenił się z Barbarą Schellekens, a rok później urodził się Arnold, pierwsze z sześciorga ich dzieci.

Pojawienie się Mercatora na scenie kartograficznej zostało zauważone przez znawców, którzy zakupili globus Gemmy – profesorów, bogatych kupców, prałatów, arystokratów i dworzan cesarza Karola V w pobliskiej Brukseli. Prowizje i patronat tak bogatych osób miały stanowić ważne źródło dochodu przez całe życie artysty. Kontakt z tym światem przywilejów ułatwiał mu kolega ze studiów, Antoine Perrenot, który wkrótce miał zostać mianowany biskupem Arras, oraz ojciec Antoine”a, Mikołaj Perrenot, kanclerz Karola V.

Pracując razem z Gemmą przy tworzeniu globusów, Mercator mógł być świadkiem procesu rozwoju geografii: zdobywania poprzednich map, porównywania i zestawiania ich treści, studiowania tekstów geograficznych i poszukiwania nowych informacji od korespondentów, kupców, pielgrzymów, podróżników i marynarzy. Swoje nowo nabyte talenty wykorzystał w sposób niezwykle produktywny. W 1537 r., w wieku zaledwie 25 lat, zyskał sławę dzięki mapie Ziemi Świętej, która została zbadana, wygrawerowana, wydrukowana i częściowo opublikowana przez niego samego.

Rok później, w 1538 r., stworzył swoją pierwszą mapę świata, zwykle określaną jako Orbis Imago. W 1539 r.

Pomiędzy tymi pracami znalazł czas na napisanie Literarum latinarum, małego podręcznika pisma kursywnego. Pismo kursywne (lub kursywę kancelaryjną) dotarło do Niderlandów z Włoch na początku XVI wieku i zostało odnotowane jako forma maszynopisu w Leuven w 1522 roku. Pismo to było preferowane przez humanistów, którym podobała się jego elegancja i przejrzystość, a także szybka biegłość, którą można było osiągnąć dzięki praktyce, ale nie było stosowane do celów formalnych, takich jak globusy, mapy i instrumenty naukowe (w których zazwyczaj używano wielkich liter rzymskich lub pisma gotyckiego). Mercator po raz pierwszy zastosował kursywę w globusie Gemmy Frisiusa, a następnie we wszystkich swoich pracach, z coraz większą elegancją. Strona tytułowa tego dzieła jest ilustracją opracowanego przez niego stylu dekoracyjnego.

W 1542 r. trzydziestolatek musiał być pewny swoich perspektyw na przyszłość, gdy w jego życiu pojawiły się dwie poważne przeszkody. Po pierwsze, Leuven zostało oblężone przez wojska księcia Cleves, sympatyka luteranizmu, który przy wsparciu Francji chciał wykorzystać niepokoje w Niderlandach do własnych celów. Był to ten sam książę, do którego dziesięć lat później zwrócił się Mercator. Oblężenie zostało zniesione, ale straty finansowe miasta i jego kupców, w tym Mercatora, były ogromne. Druga przerwa była potencjalnie śmiertelnie niebezpieczna: wezwano Inkwizycję.

Prześladowania, 1543 r.

W żadnym momencie swojego życia Mercator nie twierdził, że jest luteraninem, ale wiele wskazuje na to, że miał sympatie w tym kierunku. Jako dziecko, nazywany Geertem, był otoczony przez dorosłych, którzy prawdopodobnie byli naśladowcami Geerta Groote”a, który przedkładał medytację, kontemplację i studium biblijne nad rytuał i liturgię, a także założył szkołę Braci Wspólnego Życia w ”s-Hertogenbosch. Jako dorosły Mercator miał powiązania rodzinne z Molanusem, reformatorem religijnym, który później musiał uciekać z Leuven. Był też bliskim przyjacielem i korespondentem Filipa Melanchtona, jednego z głównych reformatorów luterańskich. Studiowanie Biblii było czymś, co zajmowało centralne miejsce w życiu Mercatora i było przyczyną wczesnych wątpliwości filozoficznych, które przysporzyły mu tyle kłopotów w czasach studenckich, wątpliwości, które niektórzy z jego nauczycieli uważali za równoznaczne z herezją. Jego wizyty u wolnomyślicieli franciszkańskich w Mechelen mogły przyciągnąć uwagę teologów uniwersyteckich, wśród których byli dwaj wysocy rangą przedstawiciele inkwizycji, Jacobus Latomus i Ruard Tapper. Słowa tego ostatniego na temat śmierci heretyków oddają atmosferę tamtych czasów:

Nie ma większego znaczenia, czy ci, którzy umierają z tego powodu, są winni czy niewinni, pod warunkiem, że takimi przykładami przestraszymy lud; co zwykle udaje się najlepiej, gdy w ten sposób poświęca się osoby wybitne ze względu na naukę, bogactwo, szlachectwo lub wysokie stanowiska.

Być może to właśnie ci inkwizytorzy zdecydowali w 1543 roku, że Mercator jest wystarczająco wybitny, by złożyć go w ofierze. Jego nazwisko pojawiło się na liście 52 luterańskich heretyków, na której znaleźli się m.in. architekt, rzeźbiarz, były rektor uniwersytetu, mnich, trzech księży i wielu innych. Aresztowano wszystkich oprócz Mercatora, który wyjechał z Leuven do Rupelmonde w interesach związanych z majątkiem niedawno zmarłego wuja Gisberta. To jeszcze pogorszyło sprawę, ponieważ został uznany za zbiega, który uciekając przed aresztowaniem, udowodnił swoją winę.

Mercator został zatrzymany w Rupelmonde i uwięziony na zamku. Oskarżono go o podejrzaną korespondencję z braćmi franciszkanami w Mechelen, ale w jego domu ani w klasztorze w Mechelen nie znaleziono żadnych obciążających go pism. W tym samym czasie jego dobrze sytuowani przyjaciele złożyli petycję w jego imieniu, ale nie wiadomo, czy jego przyjaciel Antoine Perrenot był pomocny: Perrenot, jako biskup, musiałby wspierać działania inkwizycji. Po siedmiu miesiącach Mercator został zwolniony z powodu braku dowodów przeciwko niemu, ale inni z listy byli torturowani i straceni: dwóch mężczyzn spalono na stosie, innemu ścięto głowę, a dwie kobiety pogrzebano żywcem.

Leuven 1543-1552

Mercator nigdy nie zapisał na papierze swoich więziennych przeżyć; powiedział jedynie, że cierpiał z powodu „niesprawiedliwego prześladowania”. Przez resztę pobytu w Leuven myśli religijne pozostawił dla siebie i powrócił do pracy. Kontakt z inkwizycją nie wpłynął negatywnie na jego stosunki z dworem, a Mikołaj Perrenot polecił go cesarzowi jako twórcę znakomitych instrumentów. W rezultacie otrzymał cesarskie zamówienie na globusy, kompasy, astrolabia i pierścienie astronomiczne. Były one gotowe w 1545 r., a cesarz przyznał swojemu warsztatowi królewską pieczęć uznania. Niestety, zostały one wkrótce zniszczone w trakcie działań wojennych cesarza i Mercator musiał skonstruować drugi zestaw, który zaginął. Powrócił także do pracy nad dużą, aktualną i bardzo szczegółową mapą ścienną Europy, która, jak twierdził już w swojej mapie świata z 1538 r., była bardzo zaawansowana. Okazało się, że jest to ogromne zadanie, a on, perfekcjonista, jakim był, nie potrafił przerwać swoich wciąż rozwijających się badań i opublikować: w rezultacie minęło kolejnych dziesięć lat, zanim mapa się ukazała.

W 1547 r. Mercatora odwiedził młody (dziewiętnastoletni) John Dee, który po ukończeniu studiów licencjackich w Cambridge (1547) „udał się za morza, aby rozmawiać i naradzać się z niektórymi uczonymi ludźmi”. Dee i Mercator byli żywo zainteresowani tymi samymi tematami i szybko nawiązali bliską relację, która trwała przez całe ich życie. W 1548 roku Dee powrócił do Leuven (Louvain w tekście Dee) i zapisał się na studia: przez trzy lata stale przebywał w towarzystwie Mercatora. Poza ewentualną krótką wizytą w Duisbergu w 1562 r. obaj mężczyźni nie spotkali się, ale często korespondowali, a dzięki szczęśliwemu zbiegowi okoliczności zachowało się kilka ich listów. Dee zabrał do Anglii mapy, globusy i przyrządy astronomiczne, a w zamian dostarczył Mercatorowi najnowsze angielskie teksty i nową wiedzę geograficzną wynikającą z angielskich eksploracji świata. Czterdzieści lat później nadal współpracowali, Dee używał map Mercatora, aby przekonać angielski dwór do finansowania wypraw Martina Frobishera, a Mercator nadal gorliwie poszukiwał informacji o nowych terytoriach.

Ostatecznym sukcesem w Leuven był globus niebieski z 1551 roku, partner globusu ziemskiego z 1541 roku. Z zapisków Plantin Press wynika, że przed końcem wieku sprzedano kilkaset par globusów, mimo ich wysokiej ceny – w 1570 roku sprzedawano je po 25 guldenów karolińskich za parę. Globusy niebieskie stanowiły niezbędny dodatek do życia intelektualnego bogatych mecenasów i naukowców, służąc zarówno do badań astronomicznych, jak i astrologicznych – dwóch tematów, które w XVI wieku były ze sobą silnie związane. Do dziś zachowały się dwadzieścia dwie pary.

Duisburg 1552-1594

W 1552 r. Mercator w wieku 40 lat przeniósł się z Leuven (Flandria, Niderlandy Habsburskie) do Duisburga w Księstwie Cleves (na terenie dzisiejszych Niemiec), gdzie spędził resztę życia. Nigdy nie podał powodów przeprowadzki, ale mogło na to wpłynąć kilka czynników: nie urodził się w Brabancji, więc nie mógł być pełnoprawnym obywatelem Leuven; nietolerancja katolików wobec dysydentów religijnych w Niderlandach stawała się coraz bardziej agresywna, a człowiek raz podejrzany o herezję nigdy nie cieszył się zaufaniem; konstytucja erazmiańska i tolerancja religijna Cleves musiały wydawać się atrakcyjne; w Duisburgu miał powstać nowy uniwersytet i potrzebni byliby nauczyciele. Nie był sam; w następnych latach wielu innych uciekało z uciskającego katolicyzmu Brabancji i Flandrii do tolerancyjnych miast, takich jak Duisburg.

Spokojne miasto Duisburg, wolne od politycznych i religijnych niepokojów, było idealnym miejscem dla rozkwitu jego talentu. Mercator szybko zyskał w mieście pozycję wybitnego intelektualisty, wydawcy map oraz wytwórcy instrumentów i globusów. Mercator nigdy nie przyjął przywilejów i praw wyborczych mieszczanina, ponieważ wiązały się one z obowiązkami wojskowymi, które kolidowały z jego pacyfistyczną i neutralną postawą. Mimo to pozostawał w dobrych stosunkach z zamożniejszymi mieszkańcami i był bliskim przyjacielem Waltera Ghima, dwunastokrotnego burmistrza i przyszłego biografa Mercatora.

Mercator został przyjęty z radością przez księcia Wilhelma, który mianował go nadwornym kosmografem. Nie ma dokładnej definicji tego terminu, poza tym, że z pewnością obejmuje on takie dziedziny jak geografia i astronomia, ale w tamtych czasach obejmował również astrologię i chronologię (jako historię świata od stworzenia). Wszystkie te dziedziny należały do osiągnięć Mercatora, ale jego mecenas po raz pierwszy zwrócił się do niego z prośbą o pomoc w wyznaczeniu spornej granicy między terytorium księcia Marka a Księstwem Westfalskim.

W tym czasie Mercator otrzymał i wykonał specjalne zamówienie dla cesarza Świętego Cesarstwa Rzymskiego na parę małych globusów, z których wewnętrzny („wielkości pięści”) był wykonany z drewna, a zewnętrzna sfera niebieska z dmuchanego szkła kryształowego, grawerowanego diamentem i inkrustowanego złotem. Zaprezentował je cesarzowi w Brukseli, który nadał mu tytuł Imperatoris domesticus (członek gospodarstwa domowego cesarza). Globusy zaginęły, ale Mercator opisuje je w liście do Filipa Melanchtona, w którym stwierdza, że były one obracane na szczycie zegara astronomicznego wykonanego dla Karola V przez Juanelo Turriano (Janellusa). Zegar był wyposażony w osiem tarcz, na których wskazywano położenie księżyca, gwiazd i planet. Ilustracja przedstawia podobny zegar wykonany mniej więcej w tym samym czasie przez niemieckiego rzemieślnika Baldeweina.

Wcześniej Mercator przekazał Karolowi V ważną broszurę na temat zastosowania globusów i instrumentów oraz swoich najnowszych pomysłów dotyczących magnetyzmu: Declaratio insigniorum utilitatum quae sunt in globo terrestri : coelesti, et annulo astronomico (Opis najważniejszych zastosowań globusów ziemskich i niebieskich oraz pierścienia astronomicznego). W pierwszej części Mercator przedstawia swoje poglądy na temat magnetyzmu, których główną tezą jest to, że kompasy magnetyczne są przyciągane do jednego bieguna (nie dipola) po wielkich okręgach przechodzących przez ten biegun. Następnie pokazuje, jak obliczyć położenie bieguna, jeśli znane jest jego odchylenie w dwóch znanych miejscach (Leuven i Corvo na Azorach): okazuje się, że musi on znajdować się na szerokości 73°2” i długości 169°34”. Co znamienne, oblicza również różnicę długości geograficznej między biegunem a dowolnie wybraną pozycją: rozwiązuje problem długości geograficznej – jeśli jego teoria jest słuszna. Dalsze uwagi na temat magnetyzmu można znaleźć we wcześniejszym liście do Perrenota. Na portrecie Hogenberga (poniżej) jego podzielniki są ustawione na pozycji bieguna magnetycznego.

W 1554 r. Mercator opublikował długo oczekiwaną mapę ścienną Europy, dedykując ją swojemu przyjacielowi, a obecnie kardynałowi, Antoine”owi Perrenotowi. Pracował nad nią przez ponad dwanaście lat, zbierając, porównując, zestawiając i racjonalizując ogromną ilość danych, a rezultatem była mapa o niespotykanej szczegółowości i dokładności. Mapa „zebrała więcej pochwał od uczonych na całym świecie niż jakiekolwiek inne podobne dzieło geograficzne, które kiedykolwiek zostało wydane”. Sprzedawano ją w dużych ilościach przez większą część pozostałej części stulecia – w 1572 r. ukazało się jej drugie wydanie, a w 1595 r. trzecie wydanie w atlasie.

Projekt utworzenia uniwersytetu w Duisburgu nie doszedł do skutku, ponieważ papieska zgoda na jego założenie opóźniła się o 12 lat, a książę Wilhelm stracił już zainteresowanie. Minęło kolejnych 90 lat, zanim Duisburg doczekał się swojego uniwersytetu. Z drugiej strony, nie było potrzebne zezwolenie papieskie na założenie Akademisches Gymnasium, gdzie w 1559 r. Mercator został zaproszony do nauczania matematyki z kosmografią. Rok później, w 1560 r., załatwił swojemu przyjacielowi Janowi Vermeulenowi (Molanusowi) nominację na rektora, a następnie pobłogosławił małżeństwo Vermeulena ze swoją córką Emerantią. Jego synowie dorastali już do wieku męskiego, a on zachęcał ich do podjęcia własnego zawodu. Arnold, najstarszy, sporządził swoją pierwszą mapę (Islandii) w 1558 r., a później przejął codzienne zarządzanie przedsiębiorstwem Mercatora. Drugi syn, Bartłomiej, wykazywał wielkie ambicje naukowe i w 1562 r. (w wieku 22 lat) przejął prowadzenie trzyletniego kursu wykładowego ojca – po tym, jak Mercator prowadził go tylko raz! Ku smutkowi Mercatora Bartłomiej zmarł młodo, w 1568 r. (w wieku 28 lat). Rumold, trzeci z synów, spędził znaczną część życia w londyńskich wydawnictwach, zapewniając Mercatorowi dostęp do nowych odkryć epoki elżbietańskiej. W 1587 r. Rumold powrócił do Duisburga, a następnie, w 1594 r., przypadło mu w udziale pośmiertne wydanie dzieł Mercatora.

W 1564 r. Mercator opublikował swoją mapę Wielkiej Brytanii, mapę o znacznie poprawionej dokładności, która znacznie przewyższała wszystkie jego wcześniejsze opracowania. Okoliczności były niezwykłe. Jest to jedyna mapa bez dedykacji, a w tekście wygrawerowanym na mapie Mercator wyraźnie odżegnuje się od odpowiedzialności za autorstwo mapy i twierdzi, że jedynie graweruje i drukuje ją dla „bardzo dobrego przyjaciela”. Nie ustalono tożsamości ani autora, ani przyjaciela, ale sugeruje się, że mapa została stworzona przez szkockiego księdza katolickiego Johna Eldera, który przemycił ją do francuskich duchownych znanych Antoine”owi Perrenotowi, przyjacielowi Mercatora. Powściągliwość Mercatora pokazuje, że był on w pełni świadomy politycznego charakteru tej prokatolickiej mapy, która pokazywała wszystkie katolickie fundacje religijne, a pomijała te stworzone przez protestanckiego Henryka VIII; co więcej, wygrawerowano na niej tekst poniżający historię Anglii i chwalący historię katolickiej Irlandii i Szkocji. Była ona nieoceniona jako dokładny przewodnik przed planowaną inwazją katolicką na Anglię przez Filipa II Hiszpańskiego.

Zaraz po opublikowaniu mapy Wielkiej Brytanii Mercator został zaproszony do podjęcia się pomiarów i sporządzenia mapy Lotaryngii (Lotharingii). Było to dla niego nowe przedsięwzięcie w tym sensie, że nigdy wcześniej nie zbierał surowych danych do nowej mapy regionalnej. Miał wówczas 52 lata, a więc był już starym człowiekiem jak na standardy tego stulecia, i mógł mieć zastrzeżenia co do tego przedsięwzięcia. W towarzystwie swojego syna Bartłomieja, Mercator skrupulatnie triangulował po lasach, wzgórzach i stromych dolinach Lotaryngii, trudnym terenie, tak różnym od Niderlandów, jak to tylko możliwe. Nigdy nie zapisał niczego na papierze, ale być może zwierzył się swojemu przyjacielowi Ghimowi, który później napisał: „Podróż przez Lotaryngię poważnie zagroziła jego życiu i tak go osłabiła, że był bliski poważnego załamania i rozstroju psychicznego w wyniku przerażających przeżyć”. Mercator wrócił do domu na rekonwalescencję, pozostawiając Bartholemewowi dokończenie badań. W tym czasie nie opublikowano żadnej mapy, ale Mercator dostarczył pojedynczą kopię dla księcia, a później włączył ją do swojego atlasu.

Podróż do Lotaryngii w 1564 r. nadszarpnęła jego zdrowie, ale wkrótce wyzdrowiał i przystąpił do realizacji swojego największego projektu, który wykraczał daleko poza jego zainteresowania kartograficzne. Pierwszym elementem była Chronologia, lista wszystkich ważnych wydarzeń od początku świata, skompilowana na podstawie jego dosłownej lektury Biblii i nie mniej niż 123 innych autorów genealogii i historii każdego imperium, jakie kiedykolwiek istniało. Mercator jako pierwszy powiązał historyczne daty zaćmień Słońca i Księżyca z datami juliańskimi, które obliczył matematycznie na podstawie swojej wiedzy o ruchach Słońca, Księżyca i Ziemi. Następnie ustalił daty innych wydarzeń w kalendarzach babilońskim, greckim, hebrajskim i rzymskim w stosunku do zarejestrowanych przez nie zaćmień. Na podstawie genealogii biblijnych ustalił początek czasu na 3965 lat przed narodzeniem Chrystusa. Ten ogromny tom (400 stron) został przyjęty z uznaniem przez uczonych w całej Europie, a sam Mercator uważał go za swoje największe dotychczasowe osiągnięcie. Z drugiej strony Kościół katolicki umieścił to dzieło na Index Librorum Prohibitorum (liście ksiąg zakazanych), ponieważ Mercator zamieścił w nim czyny Marcina Lutra. Gdyby opublikował takie dzieło w Louvain, ponownie naraziłby się na zarzut herezji.

Chronologia przerodziła się w jeszcze szerszy projekt – Cosmographia, opis całego Wszechświata. Zarys Merkatora był następujący: (3) opis Ziemi, obejmujący geografię współczesną, geografię Ptolemeusza i geografię starożytnych; (5) chronologia. Chronologia została już ukończona, opis stworzenia i współczesne mapy miały się pojawić w atlasie z 1595 r., wydanie Ptolemeusza ukazało się w 1578 r., ale geografia starożytna i opis nieba nigdy się nie ukazały.

Gdy w 1569 r. Chronologia szła do druku, Mercator opublikował również swoją najsłynniejszą mapę: Nova et Aucta Orbis Terrae Descriptio ad Usum Navigantium Emendate Accommodata („Nowe i pełniejsze przedstawienie globu ziemskiego odpowiednio przystosowanego do użycia w nawigacji”). Gdy w epoce odkryć marynarze zaczęli eksplorować oceany, problem dokładnej nawigacji stał się coraz bardziej palący. Po długim rejsie ich położenie mogło być odległe o sto mil, ponieważ kurs o stałym kierunku na morzu (loksodroma) nie odpowiadał linii prostej na ich mapie. Rozwiązanie Mercatora polegało na zwiększeniu skali mapy wraz z szerokością geograficzną w bardzo szczególny sposób, tak aby loksodromy stały się liniami prostymi na jego nowej mapie świata. Dokładnych informacji o tym, jak Mercator doszedł do tego rozwiązania, nie ma w żadnym z jego dzieł pisanych, ale współcześni badacze sugerują, że korzystał z tabel loksodrom opracowanych przez Pedra Nunesa. Duże rozmiary tej mapy ściennej sprawiły, że nie znalazła ona uznania na statkach, ale w ciągu stu lat od jej powstania rzut Merkatora stał się standardem dla map morskich na całym świecie i jest stosowany do dziś. Z drugiej strony, rzut ten jest zdecydowanie nieodpowiedni do opisywania mas lądowych ze względu na wyraźne zniekształcenia na dużych szerokościach geograficznych i jego stosowanie jest obecnie odradzane: inne rzuty są bardziej odpowiednie. Mimo że powstało kilkaset kopii mapy, szybko stała się ona nieaktualna, ponieważ nowe odkrycia ujawniły zakres niedokładności Merkatora (słabo znane lądy) i spekulacji (na przykład na temat Arktyki i kontynentu południowego).

Mniej więcej w tym czasie marszałek Jülich zwrócił się do Mercatora z prośbą o przygotowanie zestawu map regionalnych Europy, które miały posłużyć do zorganizowania wielkiej wyprawy syna jego patrona, księcia koronnego Johannesa. Ten niezwykły zbiór zachował się i jest obecnie przechowywany w British Library pod tytułem Atlas of Europe (choć Mercator nigdy nie używał takiego tytułu). Wiele stron zostało zmontowanych z rozciętych map Mercatora, a dodatkowo znajduje się tam trzydzieści map z Theatrum Orbis Terrarum Abrahama Orteliusa.

Poza korektą mapy Europy w 1572 r. nie było już więcej dużych map ściennych, a Mercator zaczął zajmować się innymi zadaniami, które nakreślił w Cosmographia. Pierwszym z nich było opracowanie nowej, ostatecznej wersji map Ptolemeusza. To, że chciał to zrobić, może wydawać się dziwne, biorąc pod uwagę, że w tym samym czasie planował zupełnie inne mapy nowożytne, a inni twórcy map, tacy jak jego przyjaciel Abraham Ortelius, całkowicie porzucili Ptolemeusza. Był to w istocie akt czci jednego uczonego dla drugiego, ostateczne epitafium dla Ptolemeusza, który już na początku życia zainspirował Mercatora do zamiłowania do geografii. Porównał wiele wydań Geographia Ptolemeusza, w których opisano jego dwa rzuty oraz podano szerokość i długość geograficzną około 8000 miejsc, a także wiele różnych wersji drukowanych map, które ukazały się w ciągu ostatnich stu lat – wszystkie z błędami i korektami. Po raz kolejny ta narzucona przez samego siebie pilność opóźniła publikację i 28 map Ptolemeusza ukazało się w 1578 r., po prawie dziesięcioletniej przerwie. Zostały one przyjęte przez uczonych jako „ostatnie słowo”, dosłownie i w przenośni, w zamkniętym na dobre rozdziale geografii.

Mercator zajął się teraz nowoczesnymi mapami, już nie jako rytownik, ale jako autor: praktyczną stroną produkcji map i globusów zajęli się jego synowie i wnukowie. W 1585 r. wydał zbiór 51 map obejmujących Francję, Niderlandy i Niemcy. Gdyby nie życiowe perypetie, jego żona Barbara zmarła w 1586 r., a najstarszy syn Arnold w następnym roku, więc tylko Rumold i synowie Arnolda mogli kontynuować jego działalność. Ponadto czas, który miał do dyspozycji na kartografię, został ograniczony przez nawał pracy pisarskiej w dziedzinie filozofii i teologii: powstało obszerne dzieło o Harmonizacji, a także komentarze do Listu św. Pawła i Księgi Ezechiela.

W 1589 r., w wieku 77 lat, Mercator otrzymał nowe życie. Wziął nową żonę, Gertrudę Vierlings, bogatą wdowę po byłym burmistrzu Duisburga (w tym samym czasie zaaranżował małżeństwo Rumolda z jej córką). Ukazał się drugi zbiór 22 map obejmujący Włochy, Grecję i Bałkany. W tym tomie na uwagę zasługuje przedmowa, w której pojawia się wzmianka o Atlasie jako mitycznym królu Mauretanii. „Postawiłem sobie tego człowieka, Atlasa” – wyjaśnia Mercator – „tak godnego uwagi ze względu na jego erudycję, humanitaryzm i mądrość, za wzór do naśladowania”. Rok później Mercator doznał udaru mózgu, który pozostawił go w znacznym stopniu niezdolnym do pracy. Z pomocą rodziny starał się dokończyć pozostałe mapy, bieżące publikacje teologiczne i nowy traktat o stworzeniu świata. To ostatnie dzieło, które udało mu się ukończyć, było punktem kulminacyjnym jego działalności, dziełem, które według niego przewyższało wszystkie inne przedsięwzięcia i stworzyło ramy i przesłanki dla całego atlasu. Było to również jego ostatnie dzieło w sensie dosłownym, ponieważ zmarł po dwóch kolejnych udarach w 1594 roku.

Epitafium i dziedzictwo

Mercator został pochowany w kościele św. Salvatore w Duisburgu, gdzie około pięćdziesiąt lat po jego śmierci postawiono mu pomnik. Głównym tekstem epitafium jest podsumowanie jego życia, w którym mówi się o nim jako o „najwybitniejszym matematyku swoich czasów, który stworzył artystyczne i dokładne globusy ukazujące niebo od wewnątrz i ziemię od zewnątrz… Bardzo szanowany ze względu na swoją rozległą erudycję, zwłaszcza w dziedzinie teologii, i sławny ze względu na swoją pobożność i szacunek w życiu”. Ponadto na cokole pomnika znajduje się epigram:

Do czytelnika: kimkolwiek jesteś, twoje obawy, że ta mała grudka ziemi leży ciężko na pogrzebanym Merkatorze, są bezpodstawne; cała Ziemia nie jest ciężarem dla człowieka, który miał na swoich barkach cały ciężar jej ziem i niósł ją jako atlas.

Po śmierci Mercatora jego rodzina przygotowała atlas do publikacji w ciągu czterech miesięcy. Miało to być źródło dochodu, który był niezbędny do ich utrzymania. Praca ta wymagała uzupełnienia map z lat 1585 i 1589 o 28 niepublikowanych map Mercatora obejmujących kraje północne, stworzenia czterech map kontynentów i mapy świata, wydrukowania relacji Mercatora z powstania atlasu i wreszcie dodania eulogii oraz biografii Mercatora autorstwa Waltera Ghima. Już w samym tytule Mercator definiuje nowe znaczenie słowa „atlas”: Atlas Sive Cosmographicae Meditationes de Fabrica Mundi et Fabricati Figura, co można przetłumaczyć jako „Atlas lub kosmograficzne medytacje nad tkaniną świata i postacią fabrykanta, lub, bardziej potocznie, jako Atlas lub kosmograficzne medytacje nad stworzeniem wszechświata i wszechświatem jako stworzonym”. Z biegiem lat definicja atlasu sformułowana przez Mercatora stała się po prostu zbiorem map w jednym tomie.

Atlas nie odniósł natychmiastowego sukcesu. Jednym z powodów mógł być fakt, że był niekompletny: pominięto w nim Hiszpanię i nie było szczegółowych map poza Europą. Rumold zapowiedział, że w drugim tomie uzupełni te braki, ale tak się nie stało, a cały projekt stracił impet. Rumold, który w 1595 roku miał 55 lat, podupadł na zdrowiu i zmarł w 1599 roku. Jego rodzina wydała kolejne wydanie w 1602 roku, ale tylko tekst został zmieniony, nie było nowych map. Kolejną przyczyną niepowodzenia atlasu była wysoka sprzedaż Theatrum Orbis Terrarum Abrahama Orteliusa. Obok bogatych map z tej książki nowe, nieozdobione mapy Mercatora wyglądały bardzo nieatrakcyjnie. Mimo śmierci Orteliusa w 1598 r. Theatrum rozkwitało: w 1602 r. miało trzynaste wydanie łacińskie, a także edycje w języku niderlandzkim, włoskim, francuskim, niemieckim i hiszpańskim. Atlas Mercatora wydawał się skazany na zapomnienie. Rodzina miała najwyraźniej problemy finansowe, ponieważ w 1604 r. biblioteka Mercatora, licząca około 1000 książek, została sprzedana na publicznej aukcji w Lejdzie (Holandia). Jedyny znany egzemplarz katalogu sprzedaży zaginął w czasie wojny, ale na szczęście w 1891 r. Van Raemdonck sporządził jego rękopiśmienną kopię, która została ponownie odnaleziona w 1987 r. Spośród zidentyfikowanych tytułów 193 dotyczą teologii (zarówno katolickiej, jak i luterańskiej), 217 – historii i geografii, 202 – matematyki (w jej najszerszym znaczeniu), 32 – medycyny, a ponad 100 zostało sklasyfikowanych (przez Bassona) jako książki rzadkie. Zawartość biblioteki daje wgląd w intelektualne studia Mercatora, ale tylko książki matematyczne zostały poddane naukowej analizie: obejmują one arytmetykę, geometrię, trygonometrię, geodezję, architekturę, fortyfikacje, astronomię, astrologię, pomiar czasu, obliczenia kalendarzowe, instrumenty naukowe, kartografię i zastosowania. Odnaleziono tylko jeden egzemplarz jego autorstwa – pierwsze wydanie De revolutionibus orbium coelestium Kopernika z adnotacjami odręcznie naniesionymi przez Mercatora; znajduje się on w posiadaniu Uniwersytetu w Glasgow.

Katalog sprzedaży nie wspomina o żadnych mapach, ale wiadomo, że w 1604 r. rodzina sprzedała miedziane płyty Jodocusowi Hondiusowi. Ten przekształcił atlas. Dodano prawie 40 dodatkowych map (w tym Hiszpanii i Portugalii), a w 1606 roku ukazało się nowe wydanie pod jego nazwiskiem, ale z pełną świadomością, że większość map została stworzona przez Mercatora. Strona tytułowa zawierała teraz zdjęcie Hondiusa i Mercatora, choć nigdy się nie spotkali. Hondius był znakomitym człowiekiem interesu i pod jego kierownictwem atlas odniósł ogromny sukces; on sam (a także jego syn Henricus i zięć Johannes Janssonius) w latach 1609-1641 przygotował 29 wydań, w tym jedno w języku angielskim. Ponadto opublikowali atlas w zwartej formie, Atlas Minor, co oznaczało, że był on łatwo dostępny dla szerokiego rynku. Wraz z kolejnymi wydaniami komentarze teologiczne Mercatora i jego mapy znikały z atlasu, a wizerunki króla Atlasa były zastępowane przez Atlas Tytana. W ostatnim wydaniu liczba map Merkatora w atlasie spadła do mniej niż 50, ponieważ dodano nowe, zaktualizowane mapy. W końcu atlas stał się nieaktualny, a w połowie XVII wieku jego miejsce zajęły publikacje takich twórców map, jak Joan Blaeu i Frederik de Wit.

Opracowane przez Mercatora wydania Ptolemeusza i jego pism teologicznych ukazywały się jeszcze przez wiele lat po upadku atlasu, ale i one w końcu zniknęły, a jedynym i największym dziedzictwem Mercatora stała się projekcja. Skonstruowanie przez niego mapy, na której preferowane przez marynarzy kursy o stałym namiarze pojawiały się w postaci linii prostych, ostatecznie zrewolucjonizowało sztukę nawigacji, czyniąc ją prostszą, a przez to bezpieczniejszą. Mercator nie pozostawił żadnych wskazówek co do swojej metody konstrukcji i to Edward Wright jako pierwszy wyjaśnił ją w książce Certaine Errors (1599) – błąd polegał na błędnym przekonaniu, że linie proste na konwencjonalnych mapach odpowiadają stałym kursom. Rozwiązanie Wrighta było przybliżeniem numerycznym i minęło kolejnych 70 lat, zanim wzór na rzutowanie został wyprowadzony analitycznie. Wright opublikował nową mapę świata opartą na rzucie Merkatora, również w 1599 roku. W pierwszej połowie XVII wieku powoli, ale systematycznie, pojawiały się mapy wykorzystujące ten rzut, a pod koniec tego stulecia autorzy map na całym świecie używali wyłącznie rzutu Merkatora, aby szczegółowo pokazać oceany i linie brzegowe, nie dbając o wnętrza kontynentów. Na pewnym etapie projekcja ta niefortunnie przeszła do przedstawiania kontynentów i ostatecznie stała się kanonicznym opisem świata, mimo oczywistych zniekształceń na dużych szerokościach geograficznych. Ostatnio rzut Mercatora został odrzucony dla przedstawień świata, ale pozostaje najważniejszy dla map morskich, a jego wykorzystanie stanowi jego trwałe dziedzictwo.

W wielu miastach znajduje się pomnik Mercatora. Jego imię nosiły statki, firmy ubezpieczeniowe, małe przedsiębiorstwa, pizzerie, ulice, szkoły i wiele innych. Istnieje belgijski banknot. Jest niemiecka moneta i nieprawidłowy znaczek pocztowy (przedstawiający konstrukcję, która nie jest rzutem Merkatora). Jest model piasku i gigantyczne figury. Jest jadowity ślimak i chrząszcz. Na jego cześć nazwano asteroidę. W dniu 5 marca 2015 r. Google uczciło jego 503. urodziny, tworząc Google Doodle.

Istnieją dwa muzea poświęcone głównie Mercatorowi:

Globusy i instrumenty

Globusy Gemmy Frisiusa i Mercatora omówione są w tomie 3 Historii kartografii (Kartografia w europejskim renesansie). Rozdział 6: „Globusy w renesansowej Europie” autorstwa Elly Dekker. Rozdział 44: „Kartografia komercyjna i produkcja map w Niderlandach od 1500 r. do ok. 1672” Cornelis Koeman, Günter Schilder, Marco van Egmond i Peter van der Krogt. Ostateczną wersją tej pracy jest „Globi neerlandici: produkcja globusów w Krajach Niskich” Petera van der Krogta.

Źródła

Źródła

  1. Gerardus Mercator
  2. Gerard Merkator
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.