Bitwa przy moście Mulwijskim

Streszczenie

Bitwa o Most Milwijski rozegrała się 28 października 312 r. między cesarzami rzymskimi Konstantynem I i Maksencjuszem. Jej nazwa pochodzi od mostu Milwijskiego, ważnej drogi przez Tyber. Konstantyn wygrał bitwę i rozpoczął drogę, która doprowadziła go do zakończenia tetrarchii i zostania jedynym władcą Imperium Rzymskiego. Maksencjusz utonął w Tybrze podczas bitwy; jego ciało zostało później wyłowione z rzeki i ścięte, a jego głowę następnego dnia po bitwie paradowano ulicami Rzymu, po czym przewieziono ją do Afryki.

Według kronikarzy, takich jak Euzebiusz z Cezarei i Laktancjusz, bitwa ta stała się początkiem nawrócenia Konstantyna na chrześcijaństwo. Euzebiusz z Cezarei wspomina, że Konstantyn i jego żołnierze mieli wizję zesłaną przez chrześcijańskiego Boga. Zostało to zinterpretowane jako obietnica zwycięstwa, jeśli na tarczach żołnierzy namalowany zostanie znak Chi Rho, czyli dwie pierwsze litery imienia Chrystusa w języku greckim. Łuk Konstantyna, wzniesiony dla uczczenia zwycięstwa, z pewnością przypisuje sukces Konstantyna boskiej interwencji, jednak pomnik nie zawiera żadnej jawnie chrześcijańskiej symboliki.

U podstaw bitwy leżała rywalizacja, która była nieodłącznym elementem tetrarchii Dioklecjana. Po ustąpieniu Dioklecjana 1 maja 305 r. jego następcy niemal natychmiast zaczęli walczyć o kontrolę nad imperium rzymskim. Chociaż Konstantyn był synem cesarza zachodniego Konstancjusza, ideologia tetrarchiczna niekoniecznie przewidywała dziedziczną sukcesję. Gdy Konstancjusz zmarł 25 lipca 306 r., wojska jego ojca ogłosiły Konstantyna Augustem w Eboracum (Yorku). W Rzymie faworytem był Maksencjusz, syn cesarskiego współpracownika Konstancjusza, Maksymiana, który 28 października 306 r. przejął tytuł cesarza. O ile jednak pretensje Konstantyna zostały uznane przez Galeriusza, władcę prowincji wschodnich i najstarszego cesarza w cesarstwie, o tyle Maksencjusz został potraktowany jako uzurpator. Galeriusz natomiast uznał Konstantyna za posiadającego jedynie niższą rangę cesarską – cezara. Na początku 307 r. Galeriusz rozkazał swemu koadiutorowi, Sewerusowi, obalić Maksencjusza. Kiedy jednak Sewerus dotarł do Italii, jego armia przeszła na stronę Maksencjusza. Sewerus został schwytany, uwięziony i stracony. Sam Galeriusz jesienią pomaszerował na Rzym, ale nie udało mu się zdobyć miasta. Przez większość tego okresu Konstantyn unikał konfliktu zarówno z Maksencjuszem, jak i z cesarzami wschodnimi.

Jednak już w 312 r. Konstantyn i Maksencjusz prowadzili ze sobą otwartą wrogość, mimo że byli szwagrami dzięki małżeństwu Konstantyna z Faustą, siostrą Maksencjusza. Wiosną 312 r. Konstantyn zebrał armię liczącą 40 000 żołnierzy i postanowił sam obalić Maksencjusza. Z łatwością opanował północne Włochy, wygrywając dwie duże bitwy: pierwszą pod Turynem, drugą pod Weroną, gdzie zginął prefekt pretorianów Rurykiusz Pompejanus, najstarszy rangą generał Maksencjusza.

Powszechnie uważa się, że wieczorem 27 października, gdy wojska szykowały się do bitwy, Konstantyn miał wizję, która skłoniła go do walki pod opieką chrześcijańskiego Boga. Niektóre szczegóły tej wizji różnią się jednak między źródłami, które ją opisują.

Laktancjusz podaje, że w noc poprzedzającą bitwę Konstantyn otrzymał we śnie polecenie, aby „na tarczach swoich żołnierzy wyrysować znak niebieski” (O śmierci prześladowców 44,5). Konstantyn postąpił zgodnie z poleceniem ze snu i oznaczył tarcze znakiem „oznaczającym Chrystusa”. Laktancjusz opisuje ten znak jako „staurogram”, czyli łaciński krzyż z górnym końcem zaokrąglonym w kształcie litery P. Nie ma pewnych dowodów na to, że Konstantyn kiedykolwiek używał tego znaku, w przeciwieństwie do bardziej znanego znaku Chi-Rho, opisanego przez Euzebiusza.

U Euzebiusza zachowały się dwie relacje o bitwie. Pierwsza, krótsza, zawarta w Historii kościelnej, promuje przekonanie, że chrześcijański Bóg pomógł Konstantynowi, ale nie wspomina o żadnej wizji. W późniejszym Żywocie Konstantyna Euzebiusz szczegółowo opisuje wizję i podkreśla, że usłyszał ją od samego cesarza. Według tej wersji Konstantyn ze swoją armią maszerował (Euzebiusz nie podaje faktycznego miejsca wydarzenia, ale z pewnością nie było to w obozie w Rzymie), gdy spojrzał w stronę słońca i zobaczył nad nim świetlisty krzyż, a wraz z nim greckie słowa „Ἐν Τούτῳ Νίκα”, En toutō níka, zwykle tłumaczone na łacinę jako „in hoc signo vinces”. Dosłowne znaczenie tego wyrażenia w języku greckim brzmi „w tym (bardziej swobodne tłumaczenie brzmiałoby „Przez ten znak podbić”). Początkowo nie był pewien znaczenia objawienia, ale następnej nocy miał sen, w którym Chrystus wyjaśnił mu, że powinien użyć tego znaku przeciwko swoim wrogom. Euzebiusz kontynuuje opis labarum, sztandaru wojskowego używanego przez Konstantyna w jego późniejszych wojnach z Licyniuszem, pokazując znak Chi-Rho.

Relacje dwóch współczesnych autorów, choć nie do końca spójne, zostały połączone w popularną koncepcję, według której Konstantyn zobaczył znak Chi-Rho w wieczór poprzedzający bitwę. Obaj autorzy zgadzają się, że znak ten nie był powszechnie rozumiany jako oznaczający Chrystusa (choć wśród chrześcijan był on już używany w katakumbach wraz z innymi specjalnymi symbolami do oznaczania i

Niektórzy rozpatrywali tę wizję w kontekście solarnym (np. jako zjawisko aureoli słonecznej zwanej psem słonecznym), które mogło poprzedzać chrześcijańskie przekonania wyrażone później przez Konstantyna. Monety Konstantyna przedstawiające go jako towarzysza bóstwa solarnego były bite jeszcze w 313 r., czyli w roku następującym po bitwie. Słoneczne bóstwo Sol Invictus jest często przedstawiane z nimbem lub aureolą. Różni cesarze przedstawiali Sol Invictus na swoich oficjalnych monetach, z różnymi legendami, z których tylko kilka zawierało epitet invictus, jak np. legenda SOLI INVICTO COMITI, uznająca Słońce Niepokonanego za towarzysza cesarza, używana szczególnie często przez Konstantyna. Na oficjalnych monetach Konstantyna wizerunki Sola pojawiały się aż do 325 r.

Konstantyn dotarł do Rzymu pod koniec października 312 roku, idąc wzdłuż Via Flaminia. Rozbił obóz w miejscu Malborghetto w pobliżu Prima Porta, gdzie zachowały się pozostałości konstantyńskiego pomnika – łuku Malborghetto, upamiętniającego to wydarzenie.

Spodziewano się, że Maksencjusz pozostanie w Rzymie i wytrzyma oblężenie. Strategia ta powiodła mu się już dwukrotnie, podczas inwazji Sewera i Galeriusza. W istocie, na taką ewentualność Maksencjusz zorganizował w mieście zapasy dużej ilości żywności. Niespodziewanie jednak zdecydował się na inne rozwiązanie, wybierając otwartą bitwę z Konstantynem. Starożytne źródła komentujące te wydarzenia przypisują tę decyzję albo boskiej interwencji (np. Laktancjusz, Euzebiusz), albo przesądom (np. Zosimus). Zosimus). Zauważają oni również, że dzień bitwy przypadał na dzień jego wstąpienia na tron (28 października), co powszechnie uważano za dobrą wróżbę. Ponadto Maksencjusz podobno konsultował się z okultystycznymi Księgami Sybillińskimi, w których napisano, że „28 października zginie wróg Rzymian”. Maxentius zinterpretował tę przepowiednię jako korzystną dla siebie. Laktancjusz donosi również, że lud wspierał Konstantyna oklaskami podczas zabaw cyrkowych.

Maksencjusz postanowił stanąć przed Mostem Milwijskim, kamiennym mostem prowadzącym drogę Via Flaminia przez rzekę Tyber do Rzymu (most stoi dziś w tym samym miejscu, nieco przebudowany, nazywany po włosku Ponte Milvio lub czasem Ponte Molle, „miękki most”). Utrzymanie go było niezbędne, aby Maksencjusz mógł utrzymać swego rywala z dala od Rzymu, gdzie senat z pewnością faworyzowałby tego, kto dzierżyłby miasto. Ponieważ Maksencjusz prawdopodobnie częściowo zniszczył most podczas przygotowań do oblężenia, zlecił budowę mostu drewnianego lub pontonowego, aby przeprowadzić swoją armię przez rzekę. Źródła różnią się co do charakteru mostu, który miał kluczowe znaczenie dla wydarzeń bitwy. Zosimus wspomina o nim niejasno, że składał się z dwóch części połączonych żelaznymi łącznikami, podczas gdy inni wskazują, że był to most pontonowy; źródła nie są też jednoznaczne co do tego, czy most został celowo zbudowany jako zapadająca się pułapka dla wojsk Konstantyna, czy też nie.

Następnego dnia doszło do starcia obu armii, w którym Konstantyn odniósł decydujące zwycięstwo. Rozmieszczenie wojsk Maksencjusza mogło być błędne, gdyż wydaje się, że jego oddziały były ustawione zbyt blisko Tybru, co dawało im niewiele miejsca na przegrupowanie w przypadku, gdyby ich formacje zostały zmuszone do poddania się. Konstantyn, znany już wcześniej jako zręczny generał, najpierw zaatakował kawalerię Maksencjusza i złamał ją. Piechota Konstantyna ruszyła do przodu; większość oddziałów Maksencjusza walczyła dobrze, ale zaczęły być spychane z powrotem w kierunku Tybru. Maksencjusz postanowił zarządzić odwrót, zamierzając ponownie stanąć pod samym Rzymem. Istniała jednak tylko jedna droga ucieczki – przez most. Ludzie Konstantyna zadali wycofującej się armii ciężkie straty. W końcu zawalił się tymczasowy most ustawiony obok mostu Milwijskiego, przez który uciekało wiele oddziałów Maksencjusza, a ci, którzy utknęli na północnym brzegu Tybru, dostali się do niewoli lub zostali zabici. Wydaje się, że gwardia pretoriańska Maksencjusza, która pierwotnie ogłosiła go cesarzem, uparcie trwała na północnym brzegu rzeki; „w rozpaczy przed ułaskawieniem zasypali swymi ciałami miejsce, które wybrali do walki”.

Maxentius był jednym z zabitych, który utonął w rzece podczas próby przepłynięcia jej w celu ucieczki lub też został wrzucony przez konia do rzeki. Laktancjusz opisuje śmierć Maksencjusza w następujący sposób: „Most na jego tyłach był zerwany. Na ten widok bitwa rozgorzała na dobre. Ręka Pana zwyciężyła i wojska Maksencjusza zostały rozgromione. Uciekał on w stronę zerwanego mostu, ale tłumy napierające na niego wepchnęły go do Tybru.”

Konstantyn wjechał do Rzymu 29 października. Zorganizował wielką ceremonię przybycia do miasta (adventus) i spotkał się z powszechną radością. Ciało Maksencjusza zostało wyłowione z Tybru i ścięte. Jego głowę paradowano po ulicach, aby wszyscy mogli ją zobaczyć. Po uroczystościach głowę Maksencjusza wysłano do Kartaginy jako dowód jego upadku, a Afryka nie stawiała już oporu. Bitwa dała Konstantynowi niekwestionowaną kontrolę nad zachodnią częścią Imperium Rzymskiego. W opisach wjazdu Konstantyna do Rzymu pomija się wzmiankę o tym, że zakończył on swój pochód w świątyni Jowisza Kapitolińskiego, gdzie zwykle składano ofiary. Choć często wykorzystuje się tę wzmiankę, aby pokazać chrześcijańską wrażliwość Konstantyna, nie można uznać tego milczenia za dowód, że Konstantyn był w tym momencie chrześcijaninem. Konstantyn postanowił uhonorować kurię senatorską wizytą, podczas której obiecał przywrócić jej dawne przywileje i zapewnić jej bezpieczną rolę w swoim zreformowanym rządzie: nie będzie zemsty na zwolennikach Maksencjusza. Maxentius został skazany na damnatio memoriae, całe jego prawodawstwo zostało unieważnione, a Konstantyn uzurpował sobie prawo do wszystkich znaczących projektów budowlanych Maxentiusa w Rzymie, w tym do świątyni Romulusa i bazyliki Maxentiusa. Najsilniejsi zwolennicy Maxencjusza w wojsku zostali zneutralizowani, gdy rozwiązano Gwardię Pretoriańską i Cesarską Gwardię Konną (equites singulares). Uważa się, że Konstantyn zastąpił dawną gwardię cesarską szeregiem oddziałów kawalerii, zwanych Scholae Palatinae.

Paul K. Davis pisze: „Zwycięstwo Konstantyna dało mu całkowitą kontrolę nad Zachodnim Cesarstwem Rzymskim, torując drogę chrześcijaństwu, które stało się religią dominującą w Cesarstwie Rzymskim, a ostatecznie w Europie”. W następnym roku, 313, Konstantyn i Licyniusz wydali edykt mediolański, na mocy którego chrześcijaństwo stało się oficjalnie uznawaną i tolerowaną religią w Imperium Rzymskim.

Najważniejsze źródła starożytne dotyczące bitwy to: Laktancjusz, De mortibus persecutorum 44; Euzebiusz z Cezarei, Historia kościelna ix, 9 i Życie Konstantyna i, 28-31 (oraz Panegyrici Latini z 313 r. (anonimowe) i 321 r. (autorstwa Nazariusza).

Współrzędne: 41°56′08″N 12°28′01″E

Źródła

  1. Battle of the Milvian Bridge
  2. Bitwa przy moście Mulwijskim
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.