Bitwa pod Mortimer’s Cross

Streszczenie

Bitwa pod Mortimer”s Cross została stoczona 2 lutego 1461 roku w pobliżu Kingsland, Herefordshire (pomiędzy Leominster i Leintwardine, nad rzeką Lugg), niedaleko granicy z Walią. Była to jedna z głównych bitew Wojny Róży. Przeciwnymi siłami były armia dowodzona przez Jaspera Tudora i jego ojca, Owena Tudora, oraz innych szlachciców lojalnych wobec króla Henryka VI z rodu Lancasterów, jego żony Małgorzaty Andegaweńskiej i ich siedmioletniego syna Edwarda, księcia Walii, po jednej stronie, oraz armia Edwarda, hrabiego Marchii. Niektóre źródła podają, że bitwa odbyła się 3 lutego, a jej dokładne miejsce jest przedmiotem spekulacji.

W 1460 r., gdy król Henryk VI był więźniem, Ryszard, książę Yorku (ojciec Edwarda, hrabiego Marchii) próbował obalić Henryka i samemu zostać królem. Jego najbliżsi zwolennicy odwodzili go od tego kroku, ale załatwił on akt porozumienia, na mocy którego on i jego potomkowie mieli odziedziczyć tron po śmierci Henryka, wydziedziczając tym samym młodego syna Henryka, Edwarda, księcia Walii. Zainspirowani przez królową Henryka, Małgorzatę Andegaweńską, wrogowie i rywale Yorka zaczęli gromadzić armie w Walii i północnej Anglii. York wysłał Edwarda Marcha, swego 18-letniego najstarszego syna, by zebrał wsparcie w Marchii Walijskiej, podczas gdy sam poprowadził armię na północ. 30 grudnia York poprowadził swoich ludzi w pułapkę w bitwie pod Wakefield, gdzie zginął.

Po śmierci Yorka jego tytuły i pretensje do tronu przeszły na Edwarda Marcha, obecnie czwartego księcia Yorku. Starał się on zapobiec przyłączeniu się do głównego korpusu armii lancasterskiej sił z Walii, dowodzonych przez Owena Tudora i jego syna Jaspera, hrabiego Pembroke. Starszy Tudor był drugim mężem Katarzyny Walezjuszowej, wdowy po Henryku V; ich synowie (Jasper i Edmund Tudor), jako przyrodni bracia Henryka VI, zostali hrabiami, a rodzina stanowiła znaczącą siłę w południowej Walii. Jego armia składała się z Walijczyków, zwłaszcza z ziem Tudorów w Carmarthenshire i Pembrokeshire, wraz z francuskimi i bretońskimi najemnikami oraz oddziałami irlandzkimi dowodzonymi przez Jamesa Butlera, hrabiego Wiltshire i Ormond. Edward, z siedzibą w zamku Wigmore, zebrał swoją armię z angielskich hrabstw granicznych i z Walii. Wśród jego czołowych zwolenników byli Lord Audley, Lord Grey of Wilton, Sir William Herbert of Raglan, Sir Walter Devereux i Humphrey Stafford. Po spędzeniu świąt Bożego Narodzenia w Gloucester, zaczął przygotowywać się do powrotu do Londynu. Jednak zbliżała się armia Jaspera Tudora i zmienił swój plan; aby uniemożliwić Tudorowi dołączenie do głównych sił Lancasterów, które zbliżały się do Londynu, Edward ruszył na północ z armią liczącą około pięciu tysięcy ludzi do Mortimer”s Cross.

Gdy nastał świt, nastąpiło zjawisko meteorologiczne znane jako parhelion: widziano trzy wschodzące słońca. Wydaje się, że pojawienie się tego słońca tak szybko przed bitwą przestraszyło jego żołnierzy, ale Edward z Yorku przekonał ich, że reprezentuje ono Trójcę Świętą i że w związku z tym Bóg jest po ich stronie. Później przyjął go za swoje godło, „Słońce w blasku”. Wydarzenie to zostało udramatyzowane przez Williama Shakespeare”a w Królu Henryku VI, Część 3 (patrz poniżej) oraz w książce Sharon Kay Penman The Sunne In Splendour.

Jeden z doradców Yorka, Sir Richard Croft, miejscowy lord z zamku Croft, polecił ustawić łuczników na skrzyżowaniu dróg (obecnie skrzyżowanie A4110 i B4362), aby powstrzymać natarcie Lancasterów. Armia Pembroke”a była o około tysiąc ludzi mniejsza od armii Yorka i, jako niesprawdzona w boju w tym miejscu, mogła początkowo nie planować walki, ale w południe stało się jasne, że będzie musiała, by przekroczyć Lugg. Lancasterowie rozpoczęli atak – „bitwa” (dywizja) Butlera poprowadziła pierwsze natarcie, zmuszając prawe skrzydło Edwarda do wycofania się przez drogę, gdzie flanka ta się rozpadła. Pembroke stanął naprzeciw centralnej dywizji Edwarda i został powstrzymany, ale, co najbardziej decydujące, Owen Tudor próbował okrążyć lewe skrzydło Yorkistów; jego „bitwa” została pokonana i rozpoczęła się ruta. Następnie centrum Pembroke”a również się złamało i bitwa została wygrana. Ludzie Owena Tudora byli teraz w pełnej ucieczce: niektórzy z nich podążali aż do Hereford, około siedemnastu mil (27 km), gdzie Owen został pojmany i ścięty.

Ponieważ bitwa pokrzyżowała plany Yorka dotyczące marszu na Midlands, Richard Neville, hrabia Warwick, z pojmanym królem Henrykiem w pociągu, został w międzyczasie zmuszony do samodzielnego zablokowania drogi armii Małgorzaty do Londynu. Zajął pozycję na północ od St Albans, wzdłuż głównej drogi z północy (starożytnej drogi rzymskiej znanej jako Watling Street). Chociaż przegrał bitwę, która nastąpiła, a Małgorzata Andegaweńska i jej armia mogły teraz bez przeszkód maszerować na Londyn, nie zrobiły tego. Reputacja armii Lancasterów jako grabieżców sprawiła, że londyńczycy zablokowali bramy. To z kolei sprawiło, że Małgorzata się zawahała, podobnie jak wieści o zwycięstwie Yorków pod Mortimer”s Cross. Lancastrianie wycofali się przez Dunstable, tracąc wielu Szkotów i Borderersów, którzy zdezerterowali i wrócili do domu z łupami, które zdążyli już zebrać. Edward March i Warwick wkroczyli do Londynu 2 marca, a Edward został szybko ogłoszony królem Anglii. W ciągu kilku tygodni potwierdził swoją władzę na tronie decydującym zwycięstwem w bitwie pod Towton.

Konwencjonalne szkice map Mortimer”s Cross pokazują armie zwrócone do siebie w poprzek doliny, z rzeką Lugg na tyłach armii Yorkistów Edwarda. Ten prawie wschodni

Shakespeare opisał to zjawisko parhelionu i jego przenośną symbolikę w Akcie Drugim Scenie Pierwszej Henryka VI, Części 3:

Szekspir pomija wzmiankę o bitwie.

Źródła

  1. Battle of Mortimer”s Cross
  2. Bitwa pod Mortimer’s Cross
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.