Bitwa pod Hastings

Streszczenie

Bitwa pod Hastings została stoczona 14 października 1066 roku. Armia francusko-normandzka księcia Wilhelma II z Normandii starła się z armią anglosaską króla Harolda II. Był to początek podboju Anglii przez Normanów. Miała ona miejsce około 11 mil na północny zachód od Hastings, w pobliżu dzisiejszego miasta Battle w East Sussex, i zakończyła się decydującym zwycięstwem Normanów.

Przyczyną konfrontacji była bezdzietna śmierć króla Anglii Edwarda Wyznawcy w styczniu 1066 r., która zapoczątkowała waśń między kilkoma pretendentami do tronu. Haroldo został koronowany dzień po śmierci Edwarda, ale w kolejnych miesiącach musiał stawić czoła najazdom na wyspę ze strony Wilhelma, własnego brata Tostiga i norweskiego króla Haralda Hardrady. Ci dwaj ostatni sprzymierzyli się i wylądowali w północnej Anglii na czele zastępów wikingów, z którymi pokonali naprędce zwerbowaną armię angielską w bitwie pod Fulford 20 września 1066 r., choć obaj zostali pokonani pięć dni później przez króla Haralda w bitwie pod Stamford Bridge. Śmierć w bitwie Hardrady i Tostiga sprawiła, że król angielski i książę Wilhelm stali się jedynymi pretendentami do korony. Podczas gdy żołnierze Harolda dochodzili do siebie po bitwie, książę Normandii wylądował 28 września 1066 r. w Pevensey w południowej Anglii i ustanowił przyczółek, z którego rozpoczął podbój królestwa. Haroldo został zmuszony do szybkiego marszu na południe i musiał po drodze rekrutować wojsko.

Dokładna liczba wojsk biorących udział w bitwie nie jest znana, choć współczesne szacunki mówią o około 10 000 ludzi Wilhelma i około 7 000 ludzi Harolda. Skład armii jest jasny: Anglicy stanowili prawie wyłącznie piechotę i kilku łuczników. Skład armii jest jasny: armia angielska składała się prawie w całości z piechoty i kilku łuczników, podczas gdy połowa sił najeźdźców to piechota, a reszta była równo podzielona między kawalerię i łuczników. Wydaje się, że Haroldo próbował zaskoczyć Wilhelma, ale zwiadowcy donieśli o jego przybyciu księciu, który wyruszył z Hastings na spotkanie króla. Bitwa trwała od 9 rano do zachodu słońca. Pierwsze próby przełamania angielskich linii przez najeźdźców nie przyniosły większych efektów, a Normanowie przyjęli taktykę pozorowania odwrotu, a następnie atakowania obrońców. Śmierć Harolda, która musiała nastąpić pod koniec dnia, doprowadziła do odwrotu i klęski większości jego armii. Trudno jest ustalić dokładną liczbę ofiar bitwy, ale niektórzy historycy szacują ją na około 2.000 wśród najeźdźców i dwa razy tyle wśród Anglików.

Po długim marszu i kilku potyczkach w południowej Anglii, Wilhelm zdobył poddaństwo królestwa i został koronowany na króla w Boże Narodzenie 1066 roku. W następnych latach doszło do kilku rebelii i oporu wobec rządów nowego króla, ale wynik starcia pod Hastings oznaczał kulminację normańskiego podboju Anglii. Na miejscu bitwy Wilhelm założył opactwo, którego ołtarz główny podobno wyznacza miejsce, w którym Harold padł martwy. Anglia i Księstwo Normandii były politycznie powiązane przez większą część średniowiecza; w rzeczy samej, spory o panowanie nad Normandią, która została zaanektowana przez Królestwo Francji w 1204 roku, miały być przyczyną wojny stuletniej (1337-1453) pomiędzy koronami Francji i Anglii.

W 911 r. król Francji Karol III Karoling pozwolił grupom wikingów osiedlić się w Normandii pod wodzą Rollona. Szybko zasymilowali się oni z miejscową kulturą, wyrzekając się pogaństwa, przechodząc na chrześcijaństwo i żeniąc się z miejscową ludnością. Ostatecznie granice księstwa rozszerzyły się na zachód. W 1002 r. angielski król Etelhard II Niezdecydowany poślubił Emmę, siostrę Ryszarda II, księcia Normandii. Ich syn Edward Wyznawca spędził wiele lat na wygnaniu w Normandii i zasiadł na angielskim tronie w 1042 r. Zapoczątkowało to głębokie zainteresowanie Normanów angielską polityką, gdyż Edward często zwracał się do swoich dawnych gospodarzy o wsparcie i sprowadzał normańskich dworzan, żołnierzy i duchownych, których mianował na stanowiska władzy, zwłaszcza w Kościele. Edward popadł również w konflikt z najpotężniejszym earlem Anglii, swoim teściem Godwinem z Wessex, który obawiał się wpływów normańskich szlachciców bliskich królowi i podważał jego autorytet, co doprowadziło do tego, że monarcha postawił go przed sądem i zmusił do wygnania do Flandrii w 1051 r., gdzie pozostał do następnego roku. Król, który nie miał potomków, mógł również wspierać ambicje księcia Wilhelma z Normandii, by zostać jego następcą na angielskim tronie.

Kryzys sukcesyjny w Anglii

Śmierć króla Edwarda 5 stycznia 1066 r. pozostawiła królestwo bez wyraźnego dziedzica i z kilkoma pretendentami do tronu Anglii. Jego bezpośrednim następcą został hrabia Wessex, Haroldo Godwinson, najbogatszy i najpotężniejszy z angielskich arystokratów, syn starego wroga Edwarda, Godwina. Haroldo został obwołany królem przez Witenagemota Anglii – zgromadzenie notabli królestwa – i koronowany przez Aldreda, arcybiskupa Yorku, choć Normanowie twierdzili, że ceremonię tę odprawił Stigand, niekanonicznie wybrany arcybiskup Canterbury. Haroldo został wkrótce zakwestionowany przez dwóch potężnych sąsiednich władców. Książę Wilhelm twierdził, że Edward obiecał mu tron i że Godwinson przysiągł uszanować jego decyzję. Król Norwegii Harald Hardrada również kwestionował sukcesję i domagał się tronu na podstawie umowy zawartej między jego poprzednikiem Magnusem Dobrym a poprzednim królem angielskim, Kanutem Hardeknutem, zgodnie z którą, jeśli jeden z nich umrze bezpotomnie, drugi odziedziczy Anglię i Norwegię. Wilhelm i Hardrada natychmiast zaczęli zbierać wojska i statki, aby rozpocząć oddzielne inwazje.

Inwazje Tostiga i Hardrady

Na początku 1066 r. wygnany brat Harolda, Tostig Godwinson, zaatakował południowe wybrzeże Anglii za pomocą floty, którą zbudował we Flandrii i na Orkadach. Zagrożenie ze strony floty Harolda zmusiło go do ruszenia na północ, gdzie najechał Anglię Wschodnią i Lincolnshire; tam został zmuszony do powrotu na swoje okręty ze względu na obronę tych terenów przez braci Edwina i Morcara, hrabiów Mercji i Northumbrii. Opuszczony przez większość swoich zwolenników, wycofał się do Szkocji, gdzie spędził lato, rekrutując kolejnych ludzi. Hardrada zaatakował północną Anglię na początku września na czele floty liczącej 300 statków i około 15 000 ludzi, do której dołączyły siły Tostiga. Ta armia Wikingów zajęła miasto York po pokonaniu sił angielskich pod wodzą Edwina i Morcara w bitwie pod Fulford 20 września 1066 roku.

Armia angielska była zorganizowana w oddziały regionalne i tworzona przez fyrd, czyli siły milicji rekrutowane w poborach pod dowództwem lokalnych przywódców, takich jak hrabiowie, biskupi czy szeryfowie. Fyrd składał się z mężczyzn, którzy posiadali własną ziemię i byli uzbrojeni w sprzęt wojskowy, który był opłacany przez ich społeczność, aby sprostać wymaganiom sił zbrojnych króla. Na każde pięć hide, czyli jednostek ziemi nominalnie mogących zapewnić utrzymanie gospodarstwu domowemu, miał przypadać jeden żołnierz. Wydaje się, że sto, czyli rodzaj angielskiego podziału administracyjnego, było główną jednostką organizacyjną fyrdu. Jako całość, królestwo Anglii mogło zapewnić w razie potrzeby około 14 000 myśliwców. W fyrdzie znajdowały się dwa rodzaje wojska. Jego naturalnymi przywódcami byli thegnowie, lokalna elita ziemiańska i duchowieństwo; resztę stanowiły oddziały pospólstwa. Fyrd był zwykle mobilizowany na dwa miesiące, z wyjątkiem nagłych wypadków. W poprzednich latach zwoływano je tylko w 1051, 1052 i 1065 r., aby zapobiec buntom i wybuchowi wojny domowej, odmawiając wojska rebeliantom. Jednak od 1016 roku fyrd narodowy nie brał udziału w prawdziwej wojnie, a jego członkowie zajmowali się zazwyczaj naprawą twierdz i innej infrastruktury, a także pełnili funkcję garnizonów w miastach.

Król posiadał również zawodową gwardię osobistą, huscarles, która stanowiła trzon sił królewskich, a także tworzyła siły niektórych hrabiów. Thegns mogli również walczyć jako część huscarles lub zaciągać się do sił hrabiego lub arystokraty. Thegns mogli również walczyć jako część huscarles lub zaciągać się do sił hrabiego lub arystokraty. Zarówno fyrd jak i huscarles walczyli pieszo. Wydaje się, że armia angielska walcząca pod Hastings miała bardzo niewielu łuczników.

Wilhelm zebrał wielką flotę inwazyjną i armię rekrutującą się z Normandii i reszty Francji, z dużymi kontyngentami Bretończyków i Flamandów. Na przygotowania poświęcił dziewięć miesięcy, ponieważ musiał zbudować flotę od podstaw. Według niektórych normańskich kronikarzy zapewnił sobie również wsparcie dyplomatyczne, choć prawdziwość tych informacji była przedmiotem historiograficznej debaty. Najsłynniejsze jest twierdzenie, że papież Aleksander II wysłał sztandar na znak swojego poparcia, co znajduje się tylko w kronice Wilhelma z Poitiers. W kwietniu 1066 r. kometa Halleya pojawiła się na niebie podczas jednego ze swoich okresowych odwiedzin, co wywołało nagłówki w całej Europie i zostało powiązane przez niektórych z kryzysem sukcesyjnym w Anglii.

Wilhelm zebrał swoją flotę w Dives-sur-Mer 12 sierpnia, a nieco ponad miesiąc później, 12 września, przeniósł ją do miasta Saint-Valery-sur-Somme, gotową do przeprawy przez kanał La Manche. Przeprawa została jednak opóźniona, czy to z powodu niesprzyjającej pogody, czy też dlatego, że chciano uniknąć przechwycenia przez potężną flotę angielską. Ostatecznie Normanowie popłynęli do Anglii kilka dni po zwycięstwie Harolda nad wikingami Hardrady, wykorzystali demobilizację floty angielskiej i 28 września wylądowali pod Pevensey. Niektóre statki zostały zmyte z morza i wylądowały dalej na wschód w Romney, gdzie Normanowie walczyli z miejscowym fyrd lub milicją. Zaraz po postawieniu stopy na angielskiej ziemi, żołnierze Wilhelma wznieśli drewniany fort w Hastings, z którego plądrowali okolicę. W Pevensey zbudowali kolejne fortyfikacje.

Siły normańskie w Hastings

Dokładna liczba i skład armii księcia Wilhelma nie są znane. Współczesny dokument podaje, że miał on 776 okrętów, ale wydaje się, że jest to liczba zawyżona. Szacunki średniowiecznych kronikarzy dotyczące wielkości jego sił są znacznie przesadzone i wahają się od 14 000 do 150 000. Współcześni historycy również nie są zgodni, ale szacują liczebność armii najeźdźców na 7000-12000 ludzi: około 2000 jeźdźców, 4000 ciężkiej piechoty i 1500 łuczników i kuszników. Późniejsze listy rzekomych towarzyszy bitwy Wilhelma zawierają wiele nazwisk, które bez wątpienia zostały dodane później; odnotowano jedynie 32 znane historykom osoby, które rzeczywiście towarzyszyły księciu w decydującej bitwie.

Główną zbroją najeźdźców była kolczuga, która zazwyczaj sięgała do kolan, miała rozcięcia na ramionach, a w niektórych przypadkach także rękawy do łokci. Niektóre z tych łańcuchów mogą mieć metalowe, kostne lub skórzane łuski. Hełmy były wykonane z metalu i miały kształt stożka z opaską chroniącą nos. Zarówno kawaleria, jak i piechota nosiły tarcze. Pieszych żołnierzy chroniła okrągła drewniana tarcza z metalowymi wzmocnieniami, natomiast kawaleria używała innego rodzaju tarczy w kształcie latawca i zazwyczaj nosiła włócznię. Wszyscy walczyli długimi, prostymi, obosiecznymi mieczami. Ponadto piechota mogła używać oszczepów i długich włóczni, a kawaleria zamiast mieczami atakowała maczugami. Łucznicy, z których większość nie nosiła zbroi, używali zarówno pojedynczego łuku, jak i kuszy.

Po pokonaniu swojego brata Tostiga i Haralda Hardrady na północy, król Haroldo zostawił tam wielu swoich żołnierzy, w tym Edwina i Morcara, i pomaszerował z resztą wojsk na południe, by stawić czoła inwazji Normanów. Nie wiadomo, w którym momencie dowiedział się o lądowaniu Wilhelma, ale prawdopodobnie było to w czasie podróży na południe. Zatrzymał się w Londynie, gdzie przebywał przez około tydzień, zanim dotarł do Hastings, więc jest prawdopodobne, że jego marsz na południe zajął mu cały tydzień, pokonując około 43 km dziennie, aby pokonać pełną odległość 320 km. Rozbił obóz na wzgórzu Caldbec w nocy 13 października, w pobliżu starej jabłoni, około 13 km od zamku Wilhelma w Hastings. Według niektórych współczesnych kronikarzy francuskich Haroldo wysłał Wilhelmowi jednego lub więcej emisariuszy, co jest prawdopodobne, ale jasne jest, że jego wysiłki były daremne.

Choć Haroldo zamierzał zaskoczyć Normanów, zwiadowcy Wilhelma szybko poinformowali go o przybyciu wojsk angielskich. Wydarzenia prowadzące do bitwy są niejasne, ponieważ relacje źródeł są sprzeczne, ale wszyscy zgadzają się, że książę wyprowadził swoją armię z Hastings i ruszył w kierunku wroga. Haroldo zajął pozycję obronną na szczycie Senlac Hill (obecnie Battle, East Sussex), około 9,7 km od zamku Wilhelma.

Wojska brytyjskie pod Hastings

Dokładna liczba żołnierzy w armii Harolda nie jest znana. Według historyka Michaela Lawsona, współczesne zapisy są niewiarygodne ze względu na nieproporcjonalnie duże liczby, niektórzy normańscy kronikarze twierdzą, że Haroldo dowodził od 400 000 do 1 200 000 ludzi. Z drugiej strony, angielskie źródła podają zazwyczaj bardzo niskie liczby dotyczące sił Harolda, co według Lawsona miało sprawiać wrażenie, że jego klęska nie była aż tak druzgocąca. Współcześni historycy uważają, że pod Hastings było od 5 000 do 13 000 anglosaskich żołnierzy, podczas gdy nowsze szacunki mówią o liczbie angielskich żołnierzy na około 7 000 do 8 000, wliczając w to milicjantów z fyrd i huscarls. Niewielu Anglików jest znanych z tego, że walczyło w tej bitwie, około dziewiętnastu, którzy prawie na pewno byli po stronie Harolda 14 października, w tym jego bracia Gyrth i Leofwine oraz inni członkowie rodziny.

Armia anglosaska składała się w całości z piechoty. Możliwe, że niektórzy arystokraci udawali się konno na miejsce bitwy, ale gdy rozpoczynały się walki, zsiadali z koni i walczyli pieszo. Trzon armii stanowili huscarle, zawodowi żołnierze noszący stożkowe hełmy, łańcuchowe pancerze i tarczę, która mogła być okrągła lub w kształcie latawca. Wielu z nich używało duńskiego topora dwuręcznego, a także mniejszych toporów do rzucania, takich, jakich używa się do rąbania drewna. Resztę armii stanowiły oddziały fyrd, lekko opancerzonej, nieprofesjonalnej piechoty. Większość piechoty tworzyła mur tarczowy, w którym gromadziły się przednie linie bitwy i zasłaniały się tarczami. Za nimi stali uzbrojeni w topory, łucznicy i inni żołnierze władający oszczepami.

Czas i miejsce

Sobota, 14 października 1066 r., nastała o 6:48, a kroniki podają, że był to niezwykle jasny dzień, choć warunki pogodowe nie są znane. Słońce tego dnia zachodziło o 16:54, pole bitwy miało być prawie ciemne do 17:54, a w całkowitych ciemnościach do 18:24. Wschód księżyca nastąpił tej nocy dopiero o 11:12, więc gdy słońce zniknęło za horyzontem, na polu bitwy nie było prawie żadnego naturalnego światła.

Bitwa miała miejsce jedenaście kilometrów na północ od Hastings, w dzisiejszej wiosce Battle, pomiędzy dwoma wzgórzami Caldbec na północy i Telham na południu. Trasa, którą angielska armia dotarła na pole bitwy nie jest dokładnie znana, ponieważ istnieje kilka możliwych dróg: stara rzymska droga łącząca Rochester z Hastings, która jest uważana za najbardziej prawdopodobną ze względu na odkrycie w 1876 roku kilku monet w pobliżu; inna rzymska droga między Londynem a Lewes; lub różne drogi wiejskie, które również prowadzą do tego miejsca. Anglo-normański kronikarz William z Jumièges napisał, że książę Wilhelm trzymał swoją armię uzbrojoną i przygotowaną na ewentualny atak z zaskoczenia przez całą poprzednią noc, ale inne relacje sugerują, że Normanowie wyruszyli z Hastings na pole bitwy tego samego dnia. Większość historyków opowiada się za tą drugą możliwością, ale Michael Kenneth Lawson twierdzi, że relacja Jumiègesa jest poprawna.

Nazwa nadana bitwie jest niezwykła, ponieważ istnieje kilka miast położonych znacznie bliżej miejsca bitwy niż Hastings. W związku z tym anglosaska kronika określa ją jako bitwę „pod starą jabłonią”. Cztery dekady później, anglo-normański kronikarz Orderic Vital nazwał to wydarzenie „Senlac”, normańską adaptacją anglosaskiego słowa „Sandlacu”, oznaczającego „piaszczystą wodę”. Może to być nazwa strumienia, który przecina pole bitwy. Już w Domesday Book w 1086 roku bitwa jest wymieniona jako bellum Hasestingas, „Bitwa pod Hastings”.

Rozmieszczenie i taktyka sił zbrojnych

Armia Harolda rozstawiła się na szczycie stromego wzgórza, z flankami chronionymi przez lasy i bagna przed nimi. Możliwe, że ich linia rozciągała się do pobliskiego strumienia. Utworzyli mur, zbierając swoje tarcze razem w linii frontu, aby chronić się przed atakiem. Źródła różnią się co do dokładnego miejsca walki: niektóre twierdzą, że walczono w miejscu zbudowanego wiele lat później opactwa Battle Abbey, inne sugerują, że było to na wzgórzu Caldbec Hill. Z tego wzgórza droga z Londynu do Hastings biegła przez małą dolinę, aż do szerokiego wzniesienia, które otwierało się po obu stronach. Całe miejsce miało kształt młota, na którego czele znajdowało się wzgórze o długości około 730 metrów, wzdłuż którego Haroldo rozmieścił swoje wojska, całkowicie blokując drogę do Londynu. Król umieścił swój sztandar w najwyższym punkcie, a na czele swojego szyku ustawił dość równą linię piechoty ciągnącą się od jednego końca wzgórza do drugiego.

Dostępne są dalsze szczegóły dotyczące normańskiego rozmieszczenia wojsk: wydaje się, że książę Wilhelm zorganizował swoje siły w trzy grupy, zasadniczo odpowiadające ich pochodzeniu. Lewe skrzydło składało się głównie z Bretończyków, a także żołnierzy z Anjou, Poitou i Maine. W centrum stanęli Normanowie, którzy byli najliczniejsi i znajdowali się pod bezpośrednią komendą księcia i kilku jego krewnych, wreszcie prawe skrzydło składało się z Francuzów i wojowników z Pikardii, Boulogne i Flandrii, którzy byli najmniej liczni i byli dowodzeni przez Williama FitzOsberna i hrabiego Eustachego II z Boulogne. Linia frontu składała się z łuczników, a za nimi piechoty z włóczniami, prawdopodobnie obok łuczników byli też kusznicy i procarze. Kawaleria pozostawała w rezerwie, a niewielka grupa kleryków i sług u podnóża wzgórza Telham pozostawała poza walką.

Takie rozmieszczenie sił przez Wilhelma wskazuje, że planował on rozpocząć bitwę od łuczników, którzy mieli zdziesiątkować wroga gradem strzał, a następnie piechota miała zająć się walką wręcz. Piechota miała również tworzyć luki w swoich liniach, przez które kawaleria miała przechodzić, by przełamać angielskie linie i ścigać uciekające oddziały.

Nie wiadomo, czy ten pościg za Anglikami został zarządzony przez Haroldo, czy też nastąpił spontanicznie. Normański poeta Wace relacjonuje, że król rozkazał swoim ludziom utrzymać szyk, ale nikt inny nie odnotował tego szczegółu. Gobelin z Bayeux przedstawia śmierć Gyrtha i Leofwine”a, braci Harolda, tuż przed bitwą na szczycie wzgórza, co może oznaczać, że to oni prowadzili pościg. Łaciński poemat Carmen autorstwa Hastingae Proeliusa – Pieśń o bitwie pod Hastings – opowiada inną historię o śmierci Gyrtha, według której to książę Wilhelm zabił go w bitwie, być może myląc go z Haroldem. Kronikarz Wilhelm z Poitiers podaje, że ciała Gyrtha i Leofwine”a znaleziono obok ciał Harolda, co sugeruje, że zginęli oni pod koniec bitwy. Z drugiej strony możliwe jest też, że obaj padli na początku, a potem ich ciała zostały przyniesione przed Haroldo, co tłumaczyłoby ich położenie po bitwie. Historyk wojskowości Peter Marren spekuluje, że jeśli obaj bracia zginęli na początku walk, mogło to wpłynąć na Haroldo, by walczył do końca.

Udawane ucieczki

Wczesnym popołudniem nastąpiła prawdopodobnie przerwa, konieczna na odpoczynek, posiłek i odbudowę szeregów. Wilhelm mógł też potrzebować jej na wdrożenie nowej strategii, być może zainspirowanej nieudanym pościgiem Anglików, który ostatecznie okazał się tak korzystny dla Normanów. Jeśli normańska kawaleria mogłaby podejść pod mur tarczowy, a następnie uciec w panice i ściągnąć na siebie Anglików w pościgu, w ich stłoczonym szyku mogłyby powstać luki. William z Poitiers twierdzi, że ta taktyka została użyta dwukrotnie. Chociaż mówi się, że relacja normańskich kronikarzy o tym podstępie była sposobem na usprawiedliwienie porannej ucieczki wojsk książęcych, jest to mało prawdopodobne, ponieważ nigdy nie ukryli oni tego pierwszego odwrotu. Niektórzy historycy twierdzą, że opowieść o użyciu udawanej ucieczki była celową strategią wymyśloną po bitwie, ale większość jest przekonana, że Normanowie zastosowali ją w Hastings.

Choć pozorowane ucieczki nie przełamały linii, to zapewne zdziesiątkowały liczbę ułanów w angielskim murze osłonowym. Łucznicy polegli podczas pościgu za wojskami normańskimi zostali zastąpieni przez bojarów z Fyrd, a mur tarczowy został zachowany. Wydaje się, że łucznicy normańscy ponownie interweniowali przed i podczas szturmu kawalerii i piechoty pod wodzą księcia. Wprawdzie XII-wieczne źródła po bitwie podają, że łucznicy otrzymali rozkaz strzelania pod bardzo wysokim kątem, tak aby strzały wpadały za mur tarczy, ale żadna współczesna relacja tego nie oddaje. Nie wiadomo, ile szturmów Normanowie przypuścili na linie angielskie, ale kilka źródeł podaje różne działania zarówno Normanów, jak i Anglików podczas popołudniowych walk. Canticle Carmine podaje, że książę Wilhelm został zabity przez dwa konie, na których jechał podczas walki, podczas gdy kronikarz Wilhelm z Poitiers podaje, że było ich trzy.

Śmierć Harolda

Wydaje się, że król Haroldo zginął w walce pod koniec bitwy, choć relacje źródeł są sprzeczne. Wilhelm z Poitiers wspomina jedynie o jego śmierci, nie podając szczegółów, jak do niej doszło. Gobelin z Bayeux przedstawia postać trzymającą strzałę w pobliżu oka, a obok niej inną postać uderzoną mieczem. Nad obiema postaciami widnieje łacińska sentencja „Tu umarł król Haroldo”, ale nie jest jasne, który z nich to Haroldo, czy też obie go przedstawiają.

Pierwsza wzmianka o śmierci króla pod Hastings od strzały w oko pochodzi z 1080 r. z historii Normanów napisanej przez włoskiego mnicha Amatusa z Montecassino. Inny kronikarz, William z Malmesbury, twierdził, że Haroldo zginął od strzały w mózg i że w tym samym czasie został zraniony przez wojownika. Poeta Wace powtarza relację o strzale w oko, a chorał Carmen opowiada, że to sam książę Wilhelm go zabił, ale jest to wysoce nieprawdopodobne, ponieważ, jak twierdzi historyk Christopher Gravett, taki wyczyn byłby chwalony przez wszystkich kronikarzy i trubadurów Francji. Według Petera Marrena jeszcze mniej wiarygodna jest wersja podana przez Wilhelma z Jumièges, który twierdzi, że król poległ podczas walk wczesnym rankiem. Kronika Opactwa Bitewnego twierdzi, że Haroldo zginął od przypadkowego ciosu nieznanego wojownika. Współczesny biograf króla, Ian Walker, twierdzi, że prawdopodobnie zginął od strzały w oko, choć jest też możliwe, że Haroldo został powalony przez normańskiego rycerza, gdy był już śmiertelnie ranny w głowę. Historyk Peter Rex stwierdza, że na podstawie dostępnych źródeł nie można stwierdzić, jak zginął.

Jego śmierć sprawiła, że wojska angielskie zostały pozbawione dowództwa i zaczęły się załamywać. Wielu żołnierzy uciekło, ale gwardia królewska Huscarlesa otoczyła ciało poległego władcy i walczyła do końca. Normanowie ścigali uciekających i, z wyjątkiem akcji straży tylnej w miejscu znanym jako Malfosse, bitwa dobiegła końca. Nie jest jasne, co wydarzyło się w tym Malfosse, czyli „Pit of Evil”, i gdzie dokładnie się znajdował. Miało to miejsce w ufortyfikowanym punkcie lub zestawie okopów, gdzie część Anglików otoczyła i poważnie zraniła Eustachego de Boulogne, zanim została pokonana przez Normanów.

Uzasadnienie wyniku

W historiografii poświęconej tej bitwie wysuwane są różne wyjaśnienia klęski Haroldo. Historyk Michael Lawson uważa, że było to spowodowane trudnościami w obronie przed dwoma niemal jednoczesnymi inwazjami. Fakt, że 8 września został zmuszony do demobilizacji swoich wojsk w południowej Anglii również przyczynił się do jego porażki, podobnie jak pośpiech, z jakim maszerował na południe, zamiast zebrać więcej ludzi przed starciem z Wilhelmem pod Hastings. Lawson uważa również, że jasne jest, iż król nie ufał hrabiom Edwinowi i Morcarowi, gdy jego wróg Tostig został pokonany, ponieważ nie chciał, by towarzyszyli mu w szybkim marszu na południe. Wbrew tym opiniom, które przedstawiają wyczerpaną saską piechotę, historyk Richard Huscroft argumentuje, że długi czas trwania bitwy, cały dzień, świadczy o tym, że angielscy żołnierze nie byli zmęczeni długim marszem. Historyk Ian Walker sugeruje, że jednym z powodów pośpiechu Harolda w starciu z Wilhelmem była chęć uniemożliwienia mu rozszerzenia przyczółka i plądrowania angielskiej wsi za pomocą kawalerii i mobilnej taktyki, aby zapewnić pożywienie swoim oddziałom.

Lawson dochodzi do wniosku, że większość winy za anglosaską klęskę leży prawdopodobnie po stronie wydarzeń samej bitwy i że William był bardziej doświadczonym dowódcą wojskowym, ale Anglicy nie zdołali utrzymać ścisłej defensywy i wystawili swoje flanki na ataki wroga, gdy ścigali wycofujących się Normanów, choć nie jest jasne, czy było to spowodowane brakiem doświadczenia saskich dowódców, czy niezdyscyplinowaniem żołnierzy. Richard Huscroft zwraca uwagę, że brak kawalerii ograniczał możliwości taktyczne Harolda i że w końcu śmierć króla zadecydowała o załamaniu się jego wojsk. Ian Walker krytykuje anglosaskiego monarchę za niewykorzystanie możliwości, jakie dawała pogłoska o śmierci Wilhelma we wczesnej fazie bitwy. Wreszcie historyk David Nicolle stwierdził, że w bitwie pod Hastings armia Wilhelma „nie bez trudu zademonstrowała wyższość frankońsko-normańskiej taktyki mieszającej piechotę i kawalerię nad germańską i skandynawską tradycją piechoty stosowaną przez Anglosasów”.

Jedna z opowieści mówi, że matka Harolda, Gytha, zaoferowała, że zapłaci zwycięskiemu Wilhelmowi wagę ciała jej syna w złocie, jeśli ten jej je odda, ale książę odmówił i kazał wrzucić ciało Harolda do morza. Zamiast tego William kazał wrzucić ciało Harolda do morza, choć nie wiadomo, gdzie tego dokonano. Inna historia mówi, że Haroldo został pochowany na szczycie klifu. Opactwo Waltham, które zostało założone przez Harolda, twierdziło po latach, że jego ciało zostało tam potajemnie pochowane. Inne legendy mówią nawet, że Haroldo nie zginął w Hastings, ale uciekł i został pustelnikiem w Chester.

Wilhelm spodziewał się, że po zwycięstwie otrzyma poddanie od ocalałych przywódców angielskich, ale zamiast tego Witenagemot ogłosił Edgara Athelinga królem przy wsparciu hrabiów Edwina i Morcara, Stiganda, arcybiskupa Canterbury, i Aldreda, arcybiskupa Yorku. W obliczu tego Wilhelm ruszył w kierunku Londynu wzdłuż wybrzeża Kentu. Pokonał angielskie siły, które zaatakowały go pod Southwark, ale nie był w stanie zdobyć London Bridge, więc został zmuszony do zrobienia objazdu, aby zbliżyć się do stolicy dłuższą drogą. Poszedł w górę doliny Tamizy i przekroczył ją w Wallingford, gdzie otrzymał poddanie Stiganda. Następnie udał się na północny wschód wzdłuż Chilterns i przedostał się do Londynu od północnego zachodu, staczając kilka potyczek z siłami wysłanymi z miasta. Przywódcy Anglii w końcu poddali się normańskiemu księciu pod Berkhamsted, Hertfordshire, po czym został on ogłoszony królem Anglii jako Wilhelm I i koronowany przez Aldreda 25 grudnia 1066 r. w Opactwie Westminsterskim.

Mimo poddania się znacznej części angielskiej szlachty, opór trwał jeszcze przez kilka lat. Pod koniec 1067 r. w Exeter wybuchły powstania przeciwko normańskim rządom, a w połowie 1068 r. doszło do inwazji synów Harolda i kolejnej rebelii w Northumbrii. W 1069 r. Wilhelm stanął w obliczu kolejnych kłopotów ze strony buntowników w Northumbrii, duńskiej floty inwazyjnej, a także buntów w południowej i zachodniej Anglii. Nowy król zmiażdżył je wszystkie z całą surowością, a punktem kulminacyjnym jego demonstracji władzy była tzw. masakra północna na przełomie 1069 i 1070 r., podczas której nakazał zrównanie z ziemią różnych części północnej Anglii. Monarcha stłumił także w mieście Ely kolejne powstanie przeciwko swojej władzy w 1070 r., kierowane przez Herewarda Banitę.

Na miejscu bitwy Wilhelm kazał założyć opactwo Battle Abbey. Według niektórych źródeł z XII wieku, „Zdobywca” złożył obietnicę założenia tego opactwa, a ołtarz główny jego kościoła został umieszczony dokładnie w miejscu, gdzie Harold padł martwy. Bardziej prawdopodobne jest, że legaci apostolscy, którzy spotkali się z nim w 1070 roku, założyli tę fundację. Gobelin z Bayeux, haftowana tkanina o długości prawie siedemdziesięciu metrów, opowiadająca chronologicznie o wszystkich wydarzeniach, które doprowadziły do Hastings, został prawdopodobnie zamówiony wkrótce po bitwie przez biskupa Odona z Bayeux, przyrodniego brata Wilhelma, być może po to, by zawisnąć w jego pałacu w Bayeux.

Topografia pola bitwy została zmieniona przez późniejszą budowę opactwa i wyrównanie jego szczytu, dlatego strome wzgórze, na którym Anglicy zajęli pozycje, wydaje się dziś znacznie mniej strome. Po rozwiązaniu klasztorów, zadekretowanym przez króla Henryka VIII w połowie XVI wieku, tereny opactwa przeszły w ręce świeckich właścicieli, którzy wykorzystywali je jako wiejską rezydencję. W 1976 roku teren ten został wystawiony na sprzedaż i zakupiony przez rząd brytyjski z pomocą kilku amerykańskich darczyńców, którzy chcieli w ten sposób uczcić 200. rocznicę niepodległości Wielkiej Brytanii. Opactwo i pole bitwy są obecnie otwarte dla publiczności i zarządzane przez English Heritage, instytucję publiczną chroniącą historyczne dziedzictwo Anglii. Co pięć lub sześć lat bitwa pod Hastings jest odtwarzana z udziałem tysięcy ochotników i widzów dokładnie w tym samym miejscu, co pole bitwy.

Źródła

  1. Batalla de Hastings
  2. Bitwa pod Hastings
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.