Bitwa pod Crécy

Streszczenie

Bitwa pod Crécy rozegrała się 26 sierpnia 1346 r. w północnej Francji między armią francuską dowodzoną przez króla Filipa VI a armią angielską pod wodzą króla Edwarda III. Francuzi zaatakowali Anglików, gdy ci przemierzali północną Francję w czasie wojny stuletniej. W rezultacie Anglicy zwyciężyli, a Francuzi ponieśli duże straty w ludziach.

Armia angielska wylądowała na półwyspie Cotentin 12 lipca. Wypaliła ona drogę zniszczenia przez jedne z najbogatszych ziem we Francji aż do Paryża, plądrując po drodze wiele miast. Anglicy pomaszerowali na północ, mając nadzieję na połączenie się ze sprzymierzoną armią flamandzką, która wkroczyła z Flandrii. Dowiedziawszy się, że Flamandowie zawrócili, i wyprzedziwszy chwilowo ścigających ich Francuzów, Edward kazał swojej armii przygotować pozycję obronną na wzgórzu w pobliżu Crécy-en-Ponthieu. Późnym wieczorem 26 sierpnia armia francuska, która znacznie przewyższała liczebnie Anglików, zaatakowała.

Podczas krótkiego pojedynku łuczniczego duża grupa francuskich kuszników najemnych została rozgromiona przez walijskich i angielskich długorękich łuczników. Francuzi przypuścili następnie serię kawaleryjskich szarż swoich konnych rycerzy. Ataki te były chaotyczne, ponieważ musiały przedzierać się przez uciekających kuszników, a także z powodu błotnistego terenu, konieczności szarżowania pod górę i dołów wykopanych przez Anglików. Ataki były dodatkowo rozbijane przez skuteczny ogień angielskich łuczników, który powodował duże straty w ludziach. Zanim francuskie szarże dotarły do angielskich zbrojnych, którzy zsiedli do walki, straciły one wiele ze swego impetu. Walkę wręcz opisywano jako „morderczą, bez litości, okrutną i bardzo straszną”. Francuskie ataki trwały do późnej nocy, a ich wynik był taki sam: zacięte walki, po których Francuzi zostali odparci.

Następnie Anglicy oblegli port w Calais. W wyniku bitwy armia francuska nie była w stanie odeprzeć oblężenia; miasto padło łupem Anglików w następnym roku i pozostało pod ich panowaniem przez ponad dwa stulecia, do roku 1558. Crécy ugruntowało skuteczność długiego łuku jako dominującej broni na zachodnioeuropejskim polu bitwy.

Od czasów podboju normańskiego w 1066 r. monarchowie angielscy posiadali tytuły i ziemie we Francji, których posiadanie czyniło ich wasalami królów Francji. Po serii nieporozumień między Filipem VI (r. 1328-1350) a Edwardem III (r. 1327-1377), 24 maja 1337 r. Wielka Rada Filipa w Paryżu zgodziła się, by ziemie posiadane przez Edwarda we Francji przeszły z powrotem w ręce Filipa, uzasadniając to tym, że Edward nie wywiązuje się ze swoich zobowiązań jako wasal. Zapoczątkowało to wojnę stuletnią, która miała trwać 116 lat.

Potem nastąpiło osiem lat przerywanych, kosztownych i nierozstrzygniętych działań wojennych: Edward trzykrotnie prowadził kampanię w północnej Francji, która nie przyniosła żadnych rezultatów; Gaskonia została pozostawiona prawie całkowicie własnemu losowi, a Francuzi poczynili znaczące postępy w działaniach wojennych. Na początku 1345 r. Edward podjął próbę kolejnej kampanii na północy; jego główna armia wypłynęła 29 czerwca i zakotwiczyła u wybrzeży Sluys we Flandrii do 22 lipca, podczas gdy Edward zajmował się sprawami dyplomatycznymi. Gdy armia wypłynęła, prawdopodobnie z zamiarem lądowania w Normandii, została rozproszona przez burzę. Nastąpiły dalsze opóźnienia, a podjęcie jakichkolwiek działań z tymi siłami przed zimą okazało się niemożliwe. W międzyczasie Henryk, hrabia Derby, na czele armii angielsko-gaskońskiej przeprowadził błyskawiczną kampanię w Gaskonii. Ciężko pokonał dwie duże armie francuskie w bitwach pod Bergerac i Auberoche, zdobył ponad 100 francuskich miast i fortyfikacji w Périgord i Agenais oraz nadał strategiczną głębię angielskim posiadłościom w Gaskonii.

W marcu 1346 r. armia francuska licząca od 15 000 do 20 000 żołnierzy, „ogromnie przewyższająca” wszelkie siły, jakie Anglo-Gaskoni mogli wystawić, w tym wszyscy oficerowie wojskowi z królewskiego domu, dowodzona przez Jana, księcia Normandii, syna i spadkobiercę Filipa VI, wyruszyła na Gaskonię. Oblegali ważne pod względem strategicznym i logistycznym miasto Aiguillon. 2 kwietnia na południu Francji ogłoszono arrière-ban, czyli formalne wezwanie do broni dla wszystkich sprawnych mężczyzn. Francuskie wysiłki finansowe, logistyczne i siłowe zostały skoncentrowane na tej ofensywie. wysłał do Edwarda pilny apel o pomoc. Edward był nie tylko moralnie zobowiązany do udzielenia pomocy swemu wasalowi, lecz także zobligowany do tego umową; jego umowa z Lancasterem przewidywała, że jeśli Lancaster zostanie zaatakowany przez przeważającą liczbę wojowników, Edward „uratuje go w ten czy inny sposób”.

W międzyczasie Edward zebrał nową armię i ponad 700 statków do jej transportu – była to największa flota angielska, jaka kiedykolwiek istniała. Francuzi zdawali sobie sprawę z wysiłków Edwarda i aby zabezpieczyć się przed ewentualnym angielskim desantem w północnej Francji, polegali na swojej potężnej flocie. Poleganie na nich okazało się nietrafione i Francuzi nie byli w stanie zapobiec udanej przeprawie Edwarda przez kanał La Manche.

Anglicy wylądowali 12 lipca 1346 r. w Saint-Vaast-la-Hougue w Normandii. Zostali całkowicie zaskoczeni strategicznie i pomaszerowali na południe. Żołnierze Edwarda zrównali z ziemią wszystkie miasta na swojej drodze i grabili co się dało z ludności. Caen, kulturalne, polityczne, religijne i finansowe centrum północno-zachodniej Normandii, zostało zdobyte 26 lipca, a następnie przez pięć dni plądrowane. Zginęło ponad 5 000 francuskich żołnierzy i cywilów, a wśród nielicznych jeńców był Raoul, hrabia Eu, konstabl Francji. 29 lipca Edward odesłał swoją flotę do Anglii, obładowaną łupami, z listem nakazującym zebranie posiłków, zaopatrzenia i pieniędzy, zaokrętowanie i załadowanie ich na statki, a następnie wysłanie na spotkanie ze swoją armią w Crotoy, na północnym brzegu ujścia Sommy. Anglicy wyruszyli 1 sierpnia w kierunku Sekwany.

Sytuacja militarna Francuzów była trudna. Ich główna armia, dowodzona przez Jana, księcia Normandii, syna i spadkobiercę Filipa VI, była zaangażowana w nierozwiązywalne oblężenie Aiguillon na południowym zachodzie. Po niespodziewanym lądowaniu w Normandii Edward zniszczył jedne z najbogatszych ziem we Francji i popisywał się możliwością swobodnego marszu przez Francję. 2 sierpnia niewielkie siły angielskie, wspierane przez wielu Flamandów, zaatakowały Francję od strony Flandrii; francuska obrona była tam zupełnie niewystarczająca. Skarb państwa był prawie pusty. W dniu 29 lipca Filip ogłosił arrière-ban dla północnej Francji, nakazując wszystkim sprawnym mężczyznom zebrać się w Rouen, gdzie Filip przybył 31 lipca. W dniu 7 sierpnia Anglicy dotarli do Sekwany, 12 mil (19 km) na południe od Rouen, i skierowali się na południowy wschód. Do 12 sierpnia armia Edwarda obozowała w Poissy, 20 mil (30 km) od Paryża, pozostawiając po sobie zniszczenia na lewym brzegu Sekwany o szerokości 20 mil (30 km), paląc wioski w odległości 3 km od Paryża. Armia Filipa maszerowała równolegle do Anglików na drugim brzegu i z kolei obozowała na północ od Paryża, gdzie stale się wzmacniała. Paryż pogrążony był w chaosie, pełen uchodźców, a do obrony stolicy przygotowywano się ulica po ulicy.

Filip wysłał księciu normandzkiemu Janowi rozkaz, by odstąpił od oblężenia Aiguillon i pomaszerował ze swoją armią na północ, co też, po opóźnieniach i niepewności, uczynił 20 sierpnia, choć ostatecznie nie dotarł na czas, by zmienić bieg wydarzeń na północy. Armia francuska pod Paryżem liczyła około 8 000 zbrojnych, 6 000 kuszników i wiele oddziałów piechoty. 14 sierpnia Filip wysłał wyzwanie, w którym proponował, by obie armie stoczyły bitwę w uzgodnionym przez obie strony miejscu i czasie. Edward zaznaczył, że spotka się z Filipem na południe od Sekwany, nie podejmując jednak żadnych zobowiązań. 16 sierpnia Francuzi zajęli pozycje, a Edward niezwłocznie spalił Poissy, zniszczył tamtejszy most i pomaszerował na północ.

Francuzi prowadzili politykę spalonej ziemi, wywożąc wszystkie zapasy żywności i zmuszając Anglików do rozproszenia się na dużym obszarze w celu poszukiwania pożywienia, co znacznie ich spowolniło. Banda francuskich chłopów zaatakowała niektóre mniejsze grupy zbieraczy. Filip dotarł nad rzekę Sommę dzień marszu przed Edwardem. Usadowił się w Amiens i wysłał duże oddziały, które miały utrzymać każdy most i bród na Sommie między Amiens a morzem. Anglicy byli teraz uwięzieni na terenie, który został pozbawiony żywności. Francuzi opuścili Amiens i ruszyli na zachód, w kierunku Anglików. Byli gotowi do walki, wiedząc, że będą mieli przewagę w defensywie, podczas gdy Anglicy będą zmuszeni do walki z nimi.

Edward był zdeterminowany, by przełamać francuską blokadę Sommy i podjął działania w kilku punktach, bezskutecznie atakując Hangest i Pont-Remy, zanim ruszył na zachód wzdłuż rzeki. Angielskie zapasy kończyły się, a armia była poszarpana, głodowała i zaczynała cierpieć z powodu spadku morale. Wieczorem 24 sierpnia Anglicy obozowali na północ od Acheux, podczas gdy Francuzi znajdowali się w odległości 10 km od Abbeville. W nocy Anglicy pomaszerowali w kierunku pływowego brodu o nazwie Blanchetaque. Dalszego brzegu broniły siły 3 500 Francuzów. Angielscy strzelcy długoręcy i konni zbrojni weszli do rzeki i po krótkiej, ostrej walce rozgromili Francuzów. Główna armia francuska podążyła za Anglikami, a ich zwiadowcy pojmali kilku maruderów i kilka wozów, ale Edward uwolnił się od bezpośredniego pościgu. Francuzi byli tak pewni, że Edward nie przeprawi się przez Sommę, że teren za nią nie został splądrowany, co umożliwiło armii Edwarda plądrowanie i uzupełnianie zapasów.

Tymczasem Flamandowie, odepchnięci przez Francuzów pod Estaires, 14 sierpnia oblegli Béthune. Po kilku niepowodzeniach rozpadli się między sobą, spalili sprzęt oblężniczy i 24 sierpnia zrezygnowali z wyprawy. Wkrótce po przeprawie przez Sommę Edward otrzymał wiadomość, że nie zostanie wzmocniony przez Flamandów. Statków, które miały oczekiwać w Crotoy, nigdzie nie było widać. Edward postanowił zaatakować armię Filipa siłami, którymi dysponował. Odepchnąwszy chwilowo francuski pościg, wykorzystał chwilę wytchnienia na przygotowanie pozycji obronnej w Crécy-en-Ponthieu. Francuzi wrócili do Abbeville, przeprawili się przez Sommę na tamtejszym moście i nieugięcie ruszyli ponownie w pościg za Anglikami.

Armia angielska

Armia angielska składała się prawie wyłącznie z żołnierzy angielskich i walijskich, garstki Normanów niezadowolonych z Filipa VI oraz kilku najemników niemieckich, przy czym cudzoziemcy stanowili prawdopodobnie nie więcej niż 150 osób. Nie jest znana dokładna liczebność i skład sił angielskich. Współczesne szacunki znacznie się różnią; na przykład trzecia wersja Kronik Froissarta ponad dwukrotnie przewyższa szacunki z pierwszej wersji. Współcześni historycy szacują jej liczebność na od 7000 do 15000. Andrew Ayton sugeruje liczbę około 14 000: 2500 zbrojnych, 5000 łuczników, 3000 hobelarów (lekka kawaleria i konni łucznicy) oraz 3500 włóczników. Clifford Rogers proponuje 15 000: 2500 zbrojnych, 7000 łuczników, 3250 hobelarów i 2300 włóczników. Jonathan Sumption, opierając się na możliwościach przewozowych pierwotnej floty transportowej, uważa, że siły te liczyły około 7-10 tysięcy ludzi. Do tysiąca ludzi stanowili skazani przestępcy, służący pod obietnicą ułaskawienia po zakończeniu kampanii. Wielu Anglików, w tym wielu zbrodniarzy, było weteranami; być może nawet połowa z nich.

Orężni żołnierze obu armii nosili pikowany gambeson pod pocztą (zbroją), która okrywała ciało i kończyny. Uzupełniała ją różna ilość zbroi płytowej na korpusie i kończynach, w większym stopniu dla bogatszych i bardziej doświadczonych mężczyzn. Głowy chroniły baskiniety: hełmy wojskowe z otwartą twarzą, wykonane z żelaza lub stali, z pocztą przymocowaną do dolnej krawędzi hełmu w celu ochrony gardła, szyi i ramion. Twarz chronił ruchomy daszek (osłona twarzy). Noszono tarcze grzewcze, zazwyczaj wykonane z cienkiego drewna pokrytego skórą. Wszyscy angielscy zbrojni byli zsiodłani. Nie odnotowano, jakiej broni używali, ale w podobnych bitwach używali swoich lanc jako pik, ścinali je, by użyć jako krótkich włóczni, lub walczyli mieczami i toporami bojowymi.

Łuk długi używany przez łuczników angielskich i walijskich był dla nich wyjątkowy; jego opanowanie zajmowało do dziesięciu lat i mógł wystrzelić do dziesięciu strzał na minutę na odległość ponad 300 m (980 stóp). Analiza komputerowa przeprowadzona w 2017 r. wykazała, że ciężkie strzały o ostrzu typu bodkin mogły przebić ówczesną zbroję płytową na odległość 225 m (przewidywana penetracja wzrastała wraz ze zmniejszaniem się zasięgu) lub zbroję o jakości niższej niż najlepsza dostępna w tamtym czasie. Współczesne źródła mówią o tym, że strzały często przebijały pancerz. Łucznicy standardowo nosili jeden kołczan z 24 strzałami. Rankiem w dniu bitwy każdy z nich otrzymywał dwa dodatkowe kołczany, co dawało w sumie 72 strzały na człowieka. W maksymalnym tempie wystarczało to na około piętnaście minut strzelania, choć w miarę upływu bitwy tempo to ulegało spowolnieniu. Regularne uzupełnianie amunicji było konieczne z wozów znajdujących się na tyłach; łucznicy wyruszali również do przodu w przerwach w walce, aby pobrać strzały. Współcześni historycy sugerują, że podczas bitwy wystrzelono pół miliona strzał.

Armia angielska była również wyposażona w kilka rodzajów broni prochowej, w nieznanej liczbie: małe pistolety strzelające kulami ołowianymi, ribauldequiny strzelające metalowymi strzałami lub śrutem oraz bombardy, wczesną formę armaty strzelającej metalowymi kulami o średnicy 80-90 mm. Współczesne relacje i współcześni historycy różnią się co do tego, jakie typy tej broni i ile ich było w Crécy, ale z miejsca bitwy znaleziono kilka żelaznych kul pasujących do amunicji do bombard.

Armia francuska

Dokładna liczebność armii francuskiej jest jeszcze mniej pewna, ponieważ dokumenty finansowe z kampanii w Crécy zaginęły, ale panuje zgoda co do tego, że była ona znacznie liczniejsza od angielskiej. Wszyscy współcześni kronikarze odnotowują, że była ona wyjątkowo liczna jak na tamte czasy. Dwaj, którzy podają łączną liczbę żołnierzy, szacują ją na 72 000 lub 120 000. Liczbę konnych zbrojnych podają jako 12 000 lub 20 000. Pewien włoski kronikarz podał liczbę 100 000 rycerzy (zbrojnych), 12 000 piechoty i 5 000 kuszników. Współcześni kronikarze szacują liczbę kuszników na 2 000-20 000.

Liczby te są określane przez historyków jako przesadzone i nierealistyczne, na podstawie zachowanych zapisów skarbca wojennego z 1340 r., czyli sześć lat przed bitwą. Clifford Rogers szacuje, że „wojska francuskie były co najmniej dwa razy większe niż francuskie, a być może nawet trzy razy większe”. Według współczesnych szacunków trzon armii francuskiej stanowiło 8000 konnych zbrojnych, wspieranych przez dwa do sześciu tysięcy najemnych kuszników rekrutowanych i wynajmowanych z głównego miasta handlowego Genui oraz „dużą, choć nieokreśloną liczbę zwykłej piechoty”. Nie wiadomo z całą pewnością, ilu zwykłych piechurów, milicji i legii o różnym poziomie wyposażenia i wyszkolenia, było obecnych na polu bitwy, z wyjątkiem tego, że w pojedynkę przewyższali liczebnie armię angielską.

Francuscy ludzie broni byli wyposażeni podobnie jak Anglicy. Wsiadali na całkowicie nieopancerzone konie i nosili drewniane lance, zwykle jesionowe, zakończone żelazem, o długości około 4 m. Wielu zbrojnych w armii francuskiej było obcokrajowcami: wielu zaciągało się indywidualnie z chęci przeżycia przygody i ze względu na atrakcyjne stawki żołdu. Inni należeli do kontyngentów tworzonych przez sojuszników Filipa: trzej królowie, książę-biskup, książę i trzej hrabiowie prowadzili oddziały z terytoriów niefrancuskich.

Odkąd Filip wstąpił na tron, w armiach francuskich coraz częściej pojawiali się kusznicy. Ponieważ we Francji było niewielu łuczników, zazwyczaj rekrutowano ich z zagranicy, zwykle z Genui; ich zagraniczne pochodzenie sprawiało, że często nazywano ich najemnikami. Byli zawodowymi żołnierzami, a w bitwie przed pociskami chroniły ich pawęże – bardzo duże tarcze z własnymi nosicielami, za każdą z których mogło się schronić trzech kuszników. Wyszkolony kusznik mógł strzelać ze swojej broni około dwa razy na minutę na krótszy zasięg skuteczny niż kusznik z długim łukiem.

Początkowe wdrożenia

Edward ustawił swoją armię w Crécy-en-Ponthieu na starannie wybranej pozycji, zwróconej na południowy wschód, na zboczu wzgórza, poprzecinanym zagajnikami i tarasami. Był to teren, który Edward odziedziczył po matce i który był dobrze znany wielu Anglikom; sugeruje się, że pozycja ta od dawna była uważana za odpowiednie miejsce do rozegrania bitwy. Lewa flanka była zakotwiczona przed Wadicourt, podczas gdy prawa była chroniona przez samo Crécy i rzekę Maye. Utrudniało to Francuzom ich oskrzydlenie. Pozycja miała gotową linię odwrotu na wypadek, gdyby Anglicy zostali pokonani lub poddani nieznośnej presji. Czekając, aż Francuzi ich dogonią, Anglicy wykopali przed swoimi pozycjami doły, przeznaczone do unieszkodliwiania atakującej kawalerii, i ustawili kilka prymitywnych dział prochowych. Edward chciał sprowokować Francuzów do szarży konnej pod górę przeciwko formacjom piechoty złożonym ze zdemontowanych zbrojnych, wspieranych przez walijskich włóczników i flankowanych przez łuczników. Armia znajdowała się na pozycjach od świtu, była więc wypoczęta i dobrze odżywiona, co dawało jej przewagę nad Francuzami, którzy nie odpoczywali przed bitwą. Po zdecydowanym pokonaniu dużego oddziału francuskiego dwa dni wcześniej, morale Anglików było wysokie.

Armia angielska była podzielona na trzy bataliony, czyli „bataliony”, ustawione w kolumnie. Syn króla, Edward, książę Walii, wspomagany przez hrabiów Northampton i Warwick (odpowiednio „konstabla” i „marszałka” armii), dowodził awangardą z 800 zbrojnymi, 2000 łuczników i 1000 pieszych, w tym walijskimi włócznikami. Po jej lewej stronie, drugą bitwą dowodził hrabia Arundel, z 800 zbrojnymi i 1200 łucznikami. Za nimi król dowodził bitwą rezerwową, liczącą 700 zbrojnych i 2 000 łuczników. Każda dywizja składała się z pieszych zbrojnych w centrum, z szeregami włóczników tuż za nimi, z długimi łucznikami na każdej flance i w linii potyczki z przodu. Wielu łuczników ukryło się w lasach lub położyło się w dojrzałej pszenicy. Pociąg z bagażami ustawiono na tyłach całej armii, gdzie go otoczono i ufortyfikowano, aby służył jako parkur dla koni, obrona przed ewentualnym atakiem z tyłu i punkt zborny w razie porażki.

Około południa 26 sierpnia francuscy zwiadowcy, posuwający się na północ od Abbeville, znaleźli się w zasięgu wzroku Anglików. Kusznicy pod wodzą Antonio Dorii i Carlo Grimaldiego utworzyli francuską awangardę. Następnie doszło do wielkiej bitwy zbrojnej pod wodzą hrabiego Karola z Alençon, brata Filipa, któremu towarzyszył niewidomy król Czech Jan. Kolejną bitwą dowodzili książę Rudolf Lotaryński i hrabia Ludwik z Blois, podczas gdy Filip dowodził strażą tylną. Gdy dotarły do nas wieści, że Anglicy ruszyli do walki, kontyngenty francuskie przyspieszyły, walcząc ze sobą, by dostać się na czoło kolumny. Włosi pozostali w furgonetce, podczas gdy konnica pozostawiła w tyle towarzyszącą im piechotę i wozy. Francuzi byli zdezorientowani z powodu nieobecności swojego konstabla, który zazwyczaj odpowiadał za kierowanie armią, a który został pojmany pod Caen. Po zatrzymaniu się, ludzie, zwłaszcza piechota, nieustannie dołączali do bitwy Filipa, maszerując z Abbeville na północny zachód.

Po rozpoznaniu pozycji angielskich odbyła się narada wojenna, na której wyżsi urzędnicy francuscy, całkowicie pewni zwycięstwa, zalecili atak, ale dopiero następnego dnia. Armia była zmęczona marszem o długości 19 km i musiała się zreorganizować, aby móc zaatakować w pełnym składzie. Wiedziano również, że hrabia Sabaudii, liczący ponad 500 zbrojnych, maszeruje, by dołączyć do Francuzów i znajduje się w pobliżu. (Przechwycił on część francuskich niedobitków dzień po bitwie). Mimo tych rad, Francuzi zaatakowali jeszcze tego samego popołudnia; ze współczesnych źródeł nie wiadomo, czy był to celowy wybór Filipa, czy też zbyt wielu rycerzy francuskich parło naprzód i bitwa rozpoczęła się wbrew jego woli. Plan Filipa polegał na wykorzystaniu pocisków dalekiego zasięgu swoich kuszników do zmiękczenia angielskiej piechoty i zdezorganizowania, a być może także zniechęcenia jej formacji, co pozwoliłoby towarzyszącym im konnym zbrojnym wbić się w ich szeregi i rozgromić ich. Współcześni historycy na ogół uważają, że było to praktyczne podejście, które sprawdziło się w walce z innymi armiami.

Pojedynek łuczniczy

Późnym popołudniem armia francuska ruszyła naprzód, rozwijając swój święty sztandar bojowy – oriflamme – i dając do zrozumienia, że nie będzie brała jeńców. W miarę posuwania się naprzód, nad polem rozpętała się gwałtowna ulewa. Angielscy łucznicy ściągnęli cięciwy swoich łuków, aby uniknąć ich poluzowania; Genueńczycy ze swoimi kuszami nie musieli podejmować żadnych środków ostrożności, ponieważ ich cięciwy były wykonane ze skóry. Genueńczycy zmierzyli się z angielskimi łucznikami w pojedynku łuczniczym. Kusznicy przewyższali swoich przeciwników i mieli ponad trzykrotnie większą szybkostrzelność. Kusznicy byli także pozbawieni swoich ochronnych pawęży, które wciąż znajdowały się w bagażu francuskim, podobnie jak zapas amunicji. Błoto utrudniało im również przeładowywanie, co wymagało wciskania strzemion w ziemię, a tym samym spowalniało szybkostrzelność. Włosi zostali szybko pokonani i uciekli; świadomi swojej bezbronności bez swoich pawęży, być może podjęli jedynie symboliczny wysiłek. Współcześni historycy nie są zgodni co do tego, ile ofiar ponieśli, ale ponieważ niektóre współczesne źródła sugerują, że mogli w ogóle nie oddać żadnego strzału, a najnowsze specjalistyczne opracowanie dotyczące tego pojedynku stwierdza, że oddali pośpiesznie może dwie salwy, po czym wycofali się, zanim doszło do prawdziwej wymiany ognia z Anglikami, ich straty były prawdopodobnie niewielkie.

Rycerze i szlachta podążający za oddziałem Alençona, powstrzymywani przez rozbitych najemników, atakowali ich podczas odwrotu. Według większości współczesnych relacji kusznicy byli uważani w najlepszym razie za tchórzy, a w jeszcze większym za zdrajców, i wielu z nich zostało zabitych przez Francuzów. Starcie wycofujących się Genueńczyków z nacierającą kawalerią francuską spowodowało chaos w czołówce bitwy. Łucznicy nadal strzelali do zmasowanych oddziałów. Zrzut angielskich bombard zwiększył zamieszanie, choć współczesne relacje różnią się co do tego, czy zadały one znaczące straty.

Szarże kawalerii

Bitwa pod Alençon rozpoczęła następnie szarżę kawalerii. Szarża ta została przerwana z powodu jej improwizowanego charakteru, konieczności przedzierania się przez uciekających Włochów, błotnistego terenu, konieczności szarży pod górę i dołów wykopanych przez Anglików. Atak został dodatkowo rozbity przez silny i skuteczny ostrzał angielskich łuczników, który spowodował wiele ofiar. Prawdopodobnie łucznicy zachowali amunicję do momentu, gdy mieli wystarczającą szansę przebicia się przez francuskie pancerze, czyli na odległość około 80 m. Opancerzeni jeźdźcy francuscy mieli pewną ochronę, ale ich konie były całkowicie nieopancerzone i zostały zabite lub ranne w dużej liczbie. Niepełnosprawne konie padały, zrzucając lub więżąc jeźdźców, co powodowało, że kolejne szeregi musiały skręcać, by je ominąć i popadać w jeszcze większy chaos. Ranne konie uciekały w popłochu po zboczu wzgórza. Gdy zwarta formacja angielskich zbrojnych i włóczników przyjęła francuską szarżę, straciła ona już wiele ze swego impetu.

Jeden ze współczesnych opisał walkę wręcz jako „morderczą, bez litości, okrutną i bardzo straszną”. Ludzie broni, którzy stracili równowagę lub zostali zrzuceni z rannych koni, byli tratowani, miażdżeni przez spadające konie i ciała oraz duszeni w błocie. Po bitwie znaleziono wiele francuskich ciał, na których nie było żadnych śladów. Wśród zabitych był również Alençon. Francuski atak został odparty. Piechota angielska ruszyła naprzód, aby dobić rannych Francuzów, splądrować ciała i odzyskać strzały. Niektóre źródła podają, że Edward wydał rozkaz, by wbrew zwyczajowi nie brać jeńców; mając przewagę liczebną, nie chciał tracić walczących ludzi na eskortowanie i pilnowanie jeńców. W każdym razie nie ma żadnych informacji o wzięciu jeńców aż do następnego dnia po bitwie.

Świeże oddziały kawalerii francuskiej zajęły pozycje u podnóża wzgórza i powtórzyły szarżę Alençona. Mieli te same problemy, co siły Alençona, z tą dodatkową wadą, że teren, po którym posuwali się naprzód, był usiany martwymi i rannymi końmi i ludźmi. Ayton i Preston piszą o „długich kopcach poległych koni i ludzi (…), co znacznie zwiększyło trudności, z jakimi borykały się świeże formacje (…) próbujące zbliżyć się do pozycji angielskich”. Mimo to szarżowali do domu, choć w tak bezładnym stanie, że ponownie nie byli w stanie przebić się do formacji angielskiej. W rezultacie doszło do długotrwałej walki, w której według relacji książę Walii został w pewnym momencie powalony na kolana. Jedna z relacji mówi, że chorąży księcia stanął na swoim sztandarze, aby zapobiec jego zdobyciu. Współczesny historyk opisał walki jako „straszliwą rzeź”. Edward wysłał oddział ze swojej rezerwy bojowej, aby ratować sytuację. Francuzi zostali ponownie odparci. Przyszli ponownie. Szeregi angielskie zostały przerzedzone, ale ci z tyłu wystąpili do przodu, by wypełnić luki.

Sporna jest liczba szarż Francuzów, ale trwały one do późnej nocy, a zmierzch i ciemność jeszcze bardziej zdezorganizowały Francuzów. Wszystkie miały ten sam rezultat: zacięte walki, po których następował odwrót Francuzów. W jednym z ataków hrabia Blois zdjął swoich ludzi i kazał im iść pieszo; ciało hrabiego znaleziono na polu. Szlachta francuska uparcie odmawiała poddania się. Po obu stronach nie brakowało odwagi. Słynny jest przypadek niewidomego króla Czech Jana, który przywiązał konia do uzdy swoich towarzyszy i pogalopował w półmroku; wszyscy zostali ściągnięci z koni i zabici. Znane są relacje o całych bitwach angielskich, które czasami posuwały się naprzód, aby usunąć rozbitą szarżę francuską, a następnie wycofywały się w należytym porządku na pozycje wyjściowe.

Sam Filip został wplątany w walkę, zabito pod nim dwa konie i otrzymał strzałę w szczękę. Niosący oriflamme był szczególnym celem dla angielskich łuczników; widziano, że upada, ale przeżył, choć porzucił święty sztandar i został schwytany. W końcu Filip opuścił pole bitwy, choć nie wiadomo, dlaczego. Była już prawie północ i bitwa wygasła, a większość armii francuskiej zniknęła z pola bitwy. Anglicy spali tam, gdzie walczyli. Następnego ranka na pole bitwy wciąż przybywały znaczne siły francuskie, które zostały zaatakowane przez angielskich zbrojnych, teraz dosiadających koni, rozgromionych i ściganych przez mile. Tymczasem kilku rannych lub ogłuszonych Francuzów zostało wyciągniętych ze sterty zabitych i umierających koni i wziętych do niewoli.

Straty w bitwie były bardzo asymetryczne. Wszystkie współczesne źródła zgadzają się, że straty angielskie były bardzo niskie. Według relacji z apelu po bitwie, śmierć poniosło trzech lub czterech zbrojnych i niewielka liczba szeregowych, w sumie czterdziestu. Niektórzy współcześni historycy sugerują, że to zbyt mało i że liczba zabitych Anglików mogła wynosić około trzystu. Do tej pory zidentyfikowano tylko dwóch Anglików zabitych w bitwie; do niewoli dostało się także dwóch angielskich rycerzy, choć nie jest jasne, na jakim etapie bitwy to nastąpiło.

Uważa się, że liczba ofiar francuskich była bardzo wysoka. Zgodnie z obliczeniami dokonanymi przez angielskich heroldów po bitwie, znaleziono ciała 1542 francuskich szlachciców (być może nie licząc setek osób, które zginęły w starciu następnego dnia). Ponad 2200 herbów zostało podobno zabranych z pola bitwy jako łup wojenny przez Anglików. Nie liczono w ten sposób niżej urodzonych żołnierzy pieszych, gdyż ich wyposażenie nie było warte grabieży. Nie ma wiarygodnych danych o stratach wśród nich, choć ich ofiary również uważano za ciężkie, a wielu z nich podobno zostało ranionych strzałami. Mówi się, że tylko drugiego dnia bitwy liczba zabitych była wyjątkowo duża, a szacunki wahają się od 2 000 do – według samego Edwarda III – 4 000.

Wśród zabitych po stronie francuskiej znalazła się nieproporcjonalnie duża liczba magnatów, w tym jeden król (Jan Czeski), dziewięciu książąt, dziesięciu hrabiów, książę, arcybiskup i biskup. Według Aytona, tak duże straty można również przypisać rycerskim ideałom wyznawanym przez ówczesnych rycerzy, ponieważ szlachta wolała zginąć w bitwie, niż haniebnie uciec z pola walki, zwłaszcza w obliczu swoich kolegów.

Nie ma wiarygodnych danych dotyczących strat wśród zwykłych żołnierzy francuskich, choć uważano, że były one również wysokie. Jean Le Bel szacował je na 15 000-16 000. Froissart pisze, że armia francuska poniosła łącznie 30 000 zabitych lub wziętych do niewoli. Współczesny historyk Alfred Burne szacuje, że 10 000 piechoty to „czysty domysł”, co daje w sumie 12 000 poległych Francuzów.

Clifford Rogers opisuje wynik bitwy jako „całkowite zwycięstwo Anglików”, a Ayton jako „bezprecedensowe” i „druzgocące upokorzenie militarne”. Sumption uważa, że była to „polityczna katastrofa dla Korony Francuskiej”. Bitwa została przedstawiona parlamentowi angielskiemu 13 września w pełnych podziwu słowach jako znak boskiej łaski i usprawiedliwienie ogromnych kosztów dotychczasowej wojny. Współczesny kronikarz stwierdził, że „pośpiech i dezorganizacja zniszczyły Francuzów”. Rogers pisze, że wśród innych czynników Anglicy „skorzystali z lepszej organizacji, spójności i przywództwa” oraz z „niezdyscyplinowania Francuzów”. Według Aytona „międzynarodowa reputacja Anglii jako potęgi militarnej została ugruntowana w ciągu jednego wieczoru ciężkiej walki”.

Edward zakończył kampanię oblężeniem Calais, które upadło po jedenastu miesiącach, ponieważ bitwa pod Crécy uniemożliwiła armii francuskiej odbicie miasta. W ten sposób Anglicy zapewnili sobie dostęp do północnej Francji, który utrzymał się przez dwieście lat. Bitwa ugruntowała skuteczność długiego łuku jako dominującej broni na zachodnioeuropejskim polu bitwy. Angielscy i walijscy łucznicy służyli jako najemnicy w znacznej liczbie we Włoszech, a niektórzy nawet na Węgrzech. Współczesny historyk Joseph Dahmus umieścił bitwę pod Crécy w swoim dziele Siedem decydujących bitew średniowiecza.

Źródła

  1. Battle of Crécy
  2. Bitwa pod Crécy
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.